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Como as sacolas plsticas contribuem para preservar o meio ambiente

FRANCISCO DE ASSIS ESMERALDO Bem intencionadas, as pessoas que preconizam a extino das embalagens plsticas no se do conta da grande contribuio que deixaria de ser dada ao combate s mudanas climticas e preservao do meio ambiente se tais embalagens deixassem de existir. Estudo do Cetea (Centro de Tecnologia da Embalagem) do Ital (Instituto de Tecnologia de Alimentos) mostra que embalagens plsticas bem dimensionadas reduzem a perda de alimentos, evitam sua contaminao, aumentam a segurana alimentar e possibilitam a ampla distribuio de gneros alimentcios entre todas as camadas da populao. O consumo de recursos naturais e a quantidade de energia empregada na fabricao de embalagens plsticas so muito menores do que os utilizados na produo de alimentos e em sua industrializao. Portanto, segundo o mesmo estudo, os danos causados ao meio ambiente em termos de emisso de gases de efeito estufa quando os alimentos so desperdiados por no serem acondicionados corretamente em embalagens plsticas bem dimensionadas so muito superiores aos ocasionados pela produo das mesmas embalagens. Uma sacola plstica corretamente confeccionada dentro das normas tcnicas protege os alimentos no transporte at os domiclios, evitando assim perdas. E desperdiar alimentos jogaria pelo ralo todos os recursos naturais e energticos empregados na produo dos mesmos. Esta, entretanto, no a nica contribuio das sacolas plsticas diminuio das emisses de gases de efeito estufa. Por serem 100% reciclveis, as sacolinhas permitem uma reutilizao permanente, o que por sua vez evita utilizaes de mais recursos naturais e energia para confeccionar novas sacolas. Ao viabilizar a reduo do consumo de sacolinhas plsticas por meio do atendimento s normas tcnicas e do incentivo reutilizao e reciclagem, o Programa de Qualidade e Consumo Responsvel de Sacolas Plsticas j sensibilizou a populao. Em 2008, primeiro ano de implementao do programa, houve uma reduo de 10,5% no nmero de sacolas fabricadas. No primeiro semestre de 2009, a reduo subiu para 16,2%, na comparao com o mesmo perodo do ano passado. Isto significa que, de 17,9 bilhes de sacolinhas fabricadas em 2007, o Brasil passou para 16,4 bilhes em 2008. Para 2009, a previso de 15 bilhes.

Os nmeros mostram que so possveis redues ainda maiores, como preconiza o programa de iniciativa da Plastivida Instituto Scio-Ambiental dos Plsticos, do INP (Instituto Nacional do Plstico) e Abief (Associao Brasileira da Indstria de Embalagens Flexveis). A contribuio das sacolas plsticas sustentabilidade no para a. Resduos domsticos acondicionados nessas embalagens evitam contaminao e mau cheiro, no atraem insetos e roedores e asseguram a sade pblica. Mesmo que essas sacolas no possam mais passar por uma reciclagem mecnica, elas podem servir de combustvel em processos de produo de energia ou calor a partir do lixo urbano. Quando isso acontece, o alto poder calorfico do plstico economiza leo diesel e, portanto, todos os recursos naturais e energia empregados em sua fabricao. Alm disso, hoje os processos de produo de energia ou calor a partir do lixo urbano so seguros e controlados, evitando a emisso de gases txicos na atmosfera. Nos municpios em que a reciclagem energtica no for implementada, as sacolinhas que forem para os aterros sanitrios tambm daro uma contribuio indireta ao meio ambiente. Por serem resistentes e durveis, ainda vo fixar por dcadas o carbono utilizado em sua fabricao, no colaborando para o aumento dos gases de efeito estufa. Assim, se utilizarmos apenas as sacolinhas necessrias, preferindo aquelas fabricadas dentro das normas tcnicas, reutilizando-as inmeras vezes e reciclando-as, e se impulsionarmos a recuperao energtica, estaremos dando uma contribuio inestimavelmente mais significativa ao meio ambiente do que se propusssemos o banimento das sacolas.

Francisco de Assis Esmeraldo eng qumico, presidente da Plastivida Instituto Scio-Ambiental dos Plsticos, membro do Conselho Superior de Meio Ambiente da FIESP, do Conselho Empresarial de Meio Ambiente da FIRJAN (RJ) e do Conselho Executivo da Associao Brasileira de Embalagens (ABRE).

Data: 23/11/09