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Benjamin Constant

Aluno: Leonardo Prado Freitas Turma: 2 Dir. C Professor: Bruno Lopes Tomaz

Pinheiros ES

2013
Nome do autor Ttulo do texto Nmero de pginas Benjamin Constant Da liberdade dos antigos comparada dos modernos 12

Benjamin Constant atravs deste texto pretende relacionar a questo da liberdade como era vista para os povos antigos e como vista pelos modernos. A liberdade dos modernos consiste:
para cada um o direito de no se submeter seno s leis, de no podar ser preso, nem detido, nem condenado, nem maltratado de nenhuma maneira, pelo efeito da vontade arbitrria de um ou de vrios indivduos. para cada um o direito de dizer sua opinio, de escolher seu trabalho e de exerc-lo; de dispor de sua propriedade, at de abusar dela; de ir e vir, sem necessitar de permisso e sem ter que prestar conta de seus motivos ou de seus passos. [...]

Ou seja, segundo Benjamin a liberdade vista pelos povos modernos como poder fazer tudo o quiser e sendo apenas restringido a no infringir as leis. Ele at cita exemplos, como ter o direito de dar a sua opinio, de escolher seu trabalho, de ir e vir sem necessitar de algum tipo de permisso. J a liberdade para os antigos consistia em:
[...] consistia em exercer coletiva, mas diretamente, vrias partes da soberania inteira, em deliberar na praa pblica sobre a guerra e a paz, em concluir com os estrangeiros tratados de aliana, em votar as leis, em pronunciar julgamentos, em examinar as contas, os atos, a gesto dos magistrados; em fazlos comparecer. [...]

Podemos perceber atravs desta anlise do autor que a liberdade para os povos antigos era totalmente diferente da que os modernos tm. Consistia basicamente em ter participao ativa nos momentos talvez mais importante da sociedade em que viviam (Ex.: criao de leis), por isso ele diz que a liberdade era exercida coletivamente e ao mesmo tempo tendo uma liberdade privada nfima, totalmente contraditria a dos modernos.

Assim para os povos antigos a liberdade est presente na vida pblica, poltica, mas na vida privada j no h esta liberdade, como o autor prope no seguinte trecho: Assim, entre os antigos o indivduo quase sempre soberano nas questes pblicas, escravo em todos seus assuntos privados. Como cidado, ele decide sobre a paz e a guerra; como particular, permanece limitado, observado, reprimido em todos seus movimentos; E poderamos nos perguntar, por que a liberdade dos povos antigos era diferente da que hoje possumos ou pelo menos temos o conceito? Benjamin Constant vai em busca desta resposta e encontra algumas destas diferenas. A primeira a questo do tamanho territorial de cada repblica, como podermos perceber no seguinte trecho:
Como conseqncia inevitvel de sua pouca extenso, o esprito dessas repblicas era belicoso; cada povo incomodava continuamente seus vizinhos ou era incomodado por eles. Impelidos assim pela necessidade uns contra os outros, esses povos combatiam-se ou ameaavam-se sem cessar. Os que no desejavam ser conquistadores no podiam depor armas sob pena de serem conquistados. Todos compravam a segurana, a independncia, a existncia inteira ao preo da guerra. Ela era o interesse constante, a ocupao quase habitual dos Estados livres da antiguidade. Finalmente e como resultado necessrio dessa maneira de ser, todos os Estados tinham escravos. As profisses mecnicas e mesmo, em algumas naes, as profisses industriais eram confiadas a mos acorreu ladas.

Percebemos atravs destes trechos que por causa da pouca extenso de seus territrios os povos antigos viviam em constante guerra com seus vizinhos, pois era a nica forma desses Estados obterem os recursos necessrios para subsistirem. Existia, portanto, constante presso e insegurana, os Estados atacavam-se com certa freqncia, a preocupao com a guerra era contnua. Da guerra eram extrados escravos destinados ao penoso trabalho mecnico-braal. A escravido compunha um elemento importante liberdade dos antigos, sem ela os cidados no teriam a disponibilidade de tempo que a atividade poltica exige. J os Estados modernos ocupam grande extenso territorial, o que impossibilita, por exemplo, de todos de uma mesma nao ir a uma praa pblica e discutirem sobre questes polticas como era feito com os povos antigos. O trabalho escravo neste perodo est extinto, e existem

apenas os que detm os meios de produo e os assalariados, e mesmo assim no h tempo hbil para se discutir poltica, concretiza Constant. Constant defende firmemente o comrcio, que, segundo ele uma atividade feliz dos homens modernos, o autor diz que o comrcio inspira aos homens um forte amor pela independncia individual. O comrcio atende suas necessidades, satisfaz seus desejos, sem interveno da autoridade. Constant faz uma critica severa ao Intervencionismo (interveno do Estado na economia) como percebemos no trecho a seguir:
todas as vezes que os governos pretendem realizar negcios, eles o fazem menos bem e com menos vantagens que ns.

O objetivo dos povos modernos buscar pela segurana dos seus privilgios privados, ou seja aqueles direitos que se tem por lei. Enquanto para os povos antigos, o objetivo era a partilha de um poder social entre todos os cidados, onde todos pudessem participar da vida poltica daquele determinado Estado. Constant conclui que somos escravos modernos e os povos antigos que verdadeiramente gozavam da liberdade. Pois a liberdade poltica indispensvel e os povos modernos j no a buscam mais como os antigos que lutavam por ela. O perigo da liberdade antiga estava em que, atentos apenas na busca pela participao no poder social, no se preocupavam com os direitos e garantias individuais. J o perigo da liberdade moderna est em que, absorvidos pelo gozo da independncia privada e na busca pelos interesses particulares o homem moderno renunciou facilmente do direito de participar das questes polticas. A liberdade poltica espalhada por todos os cidados sem nenhuma exceo, Constant diz que sagrada e que engrandece o esprito e enobrece os pensamentos, e estabelece assim uma espcie de igualdade intelectual que faz a glria de um povo. Constant por fim conclui que no podemos renunciar uma das liberdades discutidas em favor da outra, devemos combin-las. E preciso que as instituies terminem a educao moral de seus cidados, respeitando seus direitos, protegendo sua independncia, mas no se esquecendo de fazer com que tenham participao efetiva na vida poltica, discutindo opinies e decidindo decises atravs de votos.