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A Filosofia como Exerccio da Ironia

O surgimento da plis como a primeira experincia da vida pblica enquanto espao de debate e deliberao, tornou o campo frtil para a fecundao e o florescimento da filosofia. E a figura emblemtica dessa poca, que nada escreveu e da qual se fala at os nossos dias como o modelo de filsofo, foi Scrates. Na praa pblica, Scrates interrogava os homens e instigava-os a refletir sobre si e sobre o mundo. Scrates foi uma figura misteriosa, que questionava as pessoas que encontrava dizendo buscar a verdade. Conforme acentua Lefebvre, (1969, p. 11) (...) voltando-se para fora e para o pblico, Scrates interroga os atores para saber se eles sabem exatamente porque arriscam suas vidas, a felicidade ou a falta de felicidade (...), assim como a felicidade dos outros. Scrates aquele que chega de mansinho e, sem que se espere, lana uma pergunta que faz o sujeito olhar para si e perguntar: afinal, o que fao aqui? isso o que realmente procuro ou desejo? O que a ironia socrtica? O prprio Scrates, nos dilogos platnicos, diz que seu destino investigar, j que a nica verdade que detm a certeza de que nada sabe. Interrogava, portanto, para saber e, empenhado nessa tarefa, no raro surpreendia as pessoas em contradies, resultantes de crenas aceitas de modo dogmtico, de pretensas verdades admitidas sem crtica. A ironia tinha que ser acompanhada da maiutica, isto , o mtodo socrtico constituase de duas partes: a primeira mostrava os limites, as falhas, os preconceitos do pensamento comum e a segunda iniciava no processo de busca da verdadeira sabedoria. Numa situao de conflito e de incertezas o ironista, depois de realizar o exerccio da desconstruo e da negatividade, deve ajudar as pessoas a darem a luz s verdades que, no entender de Scrates, traziam dentro de si. O exerccio do filosofar, a partir das verdades encontradas, abria caminhos para mltiplas possibilidades de escolha e ao. As perguntas de Scrates no visavam confundir as pessoas e ridicularizar seu conhecimento das coisas, mas, motiv-las a alcanar um conhecimento mais profundo, no s de si prprias, mas tambm dos outros, dos objetos e do mundo que as rodeava, provocando nelas novas ideias. Essa era a sua maneira de filosofar, sua arte de partejar, de ajudar as pessoas a parir, a dar a luz s novas ideias, arte que dizia ter aprendido com sua me, que ajudava as mulheres a dar a luz aos seus filhos. A interrogao de Scrates expunha os saberes dos sujeitos e, ao mesmo tempo, mostrava o quanto as pessoas no tinham conscincia daquilo que realmente sabiam. Essa atitude, como dizem os historiadores, fez de Scrates uma figura singular e lhe angariou alguns amigos e muitos inimigos. Embora parecesse neutra e sem um objetivo preciso (Scrates parecia no ser partidrio de nenhuma das tendncias da poca e no defendeu explicitamente nenhum regime poltico), essa atitude questionava poderes institudos, valores consolidados e, por isso, tambm pedia mudanas. Com a ironia, ao trazer tona os limites dos argumentos comuns, ao mostrar as contradies ocultas na ordem comumente aceita, ao revelar, ao abalar as certezas que fundavam o cotidiano, Scrates convida ao filosofar como um processo metdico de elaborao de novos saberes. Ao afirmar que tambm ele nada sabia, queria apenas dizer que um novo caminho para chegar-se a uma nova verdade seria indispensvel. Se ele soubesse esta nova verdade, ele no diria que nada sabia, pois apenas sabia o caminho, isto , o comeo do conhecimento e ele queria saber mais.
Scrates proclama que ele no sabe nada, e esta sua maneira de trazer luz o que ele sabe e o que j sabiam as pessoas honestas sua volta, (hora pessoas honestas, acreditam saber tudo e preciso ironizar um pouco delas para confront-las entre si e

ensinar-lhes que elas s tinham opinies contraditrias, cuja verdade devia extrair-se do que tivesse verdade!). (LEFEBVRE, 1969, p. 14)

Scrates, por meio de sua atividade, mostra-nos que o exerccio do filosofar , essencialmente, o exerccio do questionamento, da interrogao sobre o sentido do homem e do mundo. A partir dessa atividade Scrates enfrentou problemas, foi julgado e condenado morte. Na histria, a filosofia questionadora incomoda o poder institudo, porque pe em discusso relaes e situaes que so tidas como verdadeiras. A filosofia procura a verdade para alm das aparncias.

Os sofistas O sculo de Pricles (V a.C.) constitui o perodo ureo da cultura grega, quando a democrtica Atenas desenvolve intensa vida cultural e artstica. Os pensadores do perodo clssico, embora ainda discutam questes referentes natureza, desenvolvem o enfoque antropolgico, abrangendo a moral e a poltica. Os sofistas vivem nessa poca, e alguns deles so interlocutores de Scrates. Os mais famosos sofistas foram: Protgoras, de Abdera (485 - 411 a.C.); Grgias, de Lencio, na Siclia (485 - 380 a.C.); Hppias, de Elis; e ainda Trasimaco, P rdico, Hipdamos, entre outros. Tal como ocorreu com os pr-socrticos, dos sofistas s nos restam fragmentos de suas obras, alm das referncias muitas vezes tendenciosas feitas por filsofos posteriores. A palavra sofista, etimologicamente, vem de sophos, que significa "sbio", ou melhor, "professor de sabedoria". Posteriormente adquiriu o sentido pejorativo de "homem que emprega sofismas", ou seja, algum que usa de raciocnio capcioso, de m-f, com inteno de enganar. Sphisrna significa "sutileza de sofista". Os sofistas sempre foram mal interpretados devido s criticas que sobre eles fizeram Scrates e Plato. A imagem de certa forma caricatural da sofstica tem sido reelaborada no sentido de procurar resgatar a verdadeira importncia do seu pensamento. Desde que os sofistas foram reabilitados por Hegel no sculo XIX, o perodo por eles iniciado passou a ser denominado Aujklrung grega (imitando a expresso alem que designa o iluminismo europeu do sculo XVIII). So muitos os motivos que levaram viso deturpada dos sofistas que a tradio nos oferece. Em primeiro lugar, h enorme diversidade terica entre os pensadores reunidos sob a designao de sofista. Talvez o que possa identific-los o fato de serem considerados sbios e pedagogos. Vindos de todas as partes do mundo grego, desenvolvem um ensino itinerante pelos locais em que passam, mas no se fixam em lugar algum. Deve-se a isso o gosto pela crtica, o exerccio do pensar resultante da circulao de ideias diferentes. Segundo Jaeger, historiador da filosofia, os sofistas exercem influncia muito forte, vinculando - se tradio educativa dos poetas Homero e Hesodo. Os sofistas deram importante contribuio para a sistematizao do ensino. Formaram um currculo de estudos: gramtica (da qual foram os iniciadores), retrica e dialtica; por influncia dos pitagricos, desenvolveram a aritmtica, a geometria, a astronomia e a msica. Essa diviso ser retomada no ensino medieval, constituindo o triviam (referente aos trs primeiros) e o quadrivium (referente aos quatro ltimos). Para escndalo de seus contemporneos, costumavam cobrar pelas aulas e por esse motivo Scrates os acusava de prostituio. Cabe aqui um reparo: na Grcia Antiga, apenas os nobres se ocupavam com o trabalho intelectual, pois gozavam do cio, ou seja, da disponibilidade de tempo decorrente do fato de que o trabalho manual, de subsistncia, era ocupao de escravos. Ora, os sofistas, geralmente homens sados da

classe mdia, faziam das aulas seu ofcio, j que no eram suficientemente ricos para filosofarem descompromissadamente. Se alguns sofistas de menor valor podiam ser chamados de mercenrios do saber, isso na verdade era acidental. (Ser que essas observaes podem nos servir ainda hoje?)2 Como veremos na Unidade IV (Poltica), os sofistas elaboram o ideal terico da democracia, valorizada pelos comerciantes em ascenso, cujos interesses se contrapem aos da aristocracia rural. A exigncia que os sofistas vm satisfazer de ordem essencialmente prtica, voltada para a vida: iniciam os jovens na arte da retrica, instrumento indispensvel na assembleia democrtica, e os deslumbram com o brilhantismo da participao no debate pblico. Se foram acusados pelos seus detratores de pronunciarem discursos vazios, essa fama se deve excessiva ateno dada por alguns deles ao aspecto formal da exposio e da defesa das ideias, pois se achavam preocupados com a persuaso, instrumento por excelncia do cidado na cidade democrtica. Os melhores deles, no entanto, buscaram aperfeioar os instrumentos da razo, ou seja, a coerncia e o rigor da argumentao, porque no basta dizer o que se considera verdadeiro, preciso demonstr-lo pelo raciocnio. Pode-se dizer que a se encontra o embrio da lgica, mais tarde desenvolvida por Aristteles. Quando Protgoras, um dos mais importantes sofistas, diz que "o homem a medida de todas as coisas", esse fragmento deve ser entendido no como expresso do relativismo do conhecimento, mas enquanto exaltao da capacidade de construir a verdade: o logos no mais divino, mas decorre do exerccio tcnico da razo humana. (At hoje os professores so mal remunerados. Tanto porque as pessoas se recusam a pag-los de forma semelhante ao que feito aos outros profissionais liberais, tanto porque os prprios professores sofrem da sndrome de Scrates!) 4. Scrates Scrates (c.470- 399 a.C.) nada deixou escrito, e teve suas ideias divulgadas por dois de seus principais discpulos, Xenofonte e Plato. Evidentemente, devido ao brilho deles, de se supor que nem sempre fossem realmente fiis ao pensamento do mestre. Nos dilogos que Plato escreveu, Scrates figura sempre como o principal interlocutor. Mesmo tendo sido includo muitas vezes entre os sofistas, Scrates recusava tal classificao, e opunha-se a eles de forma crtica. Scrates se indisps com os poderosos do seu tempo, sendo acusado de no crer nos deuses da cidade e corromper a mocidade. Por isso foi condenado e morto. Costumava conversar com todos, fossem velhos ou moos, nobres ou escravos, preocupado com o mtodo do conhecimento. Scrates parte do pressuposto "s sei que nada sei", que consiste justamente na sabedoria de reconhecer a prpria ignorncia, ponto de partida para a procura do saber. Por isso seu mtodo comea pela parte considerada "destrutiva", chamada ironia (em grego, perguntar"). Nas discusses afirma inicialmente nada saber, diante do oponente que se diz conhecedor de determinado assunto. Com hbeis perguntas, desmonta as certezas at o outro reconhecer a ignorncia. Parte ento para a segunda etapa do mtodo, a maiutica (em grego, "parto" ). D esse nome em homenagem a sua me, que era parteira, acrescentando que, se ela fazia parto de corpos, ele "dava luz" ideias novas. Scrates, por meio de perguntas, destri o saber constitudo para reconstru-lo na procura da definio do conceito. Esse processo aparece bem ilustrado nos dilogos relatados por Plato, e bom lembrar que, no final, nem sempre Scrates tem a resposta: ele tambm se pe em busca do conceito e s vezes as discusses no chegam a concluses definitivas.

A s questes que Scrates privilegia so as referentes moral, da perguntar em que consiste a coragem, a covardia, a piedade, a justia e assim por diante. Diante de diversas manifestaes de coragem, quer saber o que a "coragem em si", o universal que a representa. Ora, enquanto a filosofia ainda nascente, precisa inventar palavras novas, ou usar as antigas dando-lhes sentido diferente. Por isso Scrates utiliza o termo logos, que na linguagem comum significava "palavra", "conversa", e que no sentido filosfico passa a significar "a razo que se d de algo", ou mais propriamente, conceito. Assim explica Garca Morente: "O que os gemetras dizem de uma figura, do circulo, por exemplo, para defini-lo, o logos do circulo, a razo dada do crculo. Do mesmo modo, o que Scrates pede com af aos cidados de Atenas que lhes dem o logos da justia, o logos da coragem. (...) Pois que este logos seno o que hoje denominamos conceito"? Quando Scrates pede o logos, quando pede que indiquem qual o logos da justia, que a justia, o que pede o conceito da justia, a definio da justia". Plato Plato (428- 347 a.C.) viveu em Atenas, onde fundou uma escola denominada Academia. Para melhor sintetizar as ideias de Plato, recorremos ao livro VII de A Repblica, onde seu pensamento ilustrado pelo famoso "mito da caverna". Plato imagina uma caverna onde esto acorrentados os homens desde a infncia, de tal forma que, no podendo se voltar para a entrada, apenas enxergam o fundo da caverna. A so projetadas as sombras das coisas que passam s suas costas, onde h uma fogueira. Se um desses homens conseguisse se soltar das correntes para contemplar luz do dia os verdadeiros objetos, quando regressasse, relatando o que viu aos seus antigos companheiros, esses o tomariam por louco, no acreditando em suas palavras. A anlise do mito pode ser feita pelo menos sob dois pontos de vista: o epistemolgico (relativo ao conhecimento) e o poltico (relativo ao poder). Segundo a dimenso epistemolgica, o mito da caverna uma alegoria a respeito das duas principais formas desconhecimento: na teoria das ideias, Plato distingue o mundo sensvel, dos fenmenos, e o mundo inteligvel, das ideias. O mundo sensvel, acessvel aos sentidos, o mundo da multiplicidade, do movimento, e ilusrio, pura sombra do verdadeiro mundo. Assim, mesmo se percebemos inmeras abelhas dos mais variados tipos, a ideia de abelha deve ser una, imutvel, a verdadeira realidade. Com isto Plato se aproxima do instrumental terico de Parmnides e, aliando-o aos ensinamentos de Scrates, elabora uma teoria original. Do seu mestre aproveita a noo nova de logos, e continuando o processo de compreenso do real, cria a palavra ideia (eidos), para referir-se intuio intelectual, distinta da intuio sensvel. Portanto, acima do ilusrio mundo sensvel, h o mundo das ideias gerais , das essncias imutveis que o homem atinge pela contemplao e pela depurao dos enganos dos sentidos. Sendo as ideias a nica verdade, o mundo dos fenmenos s existe na medida em que participa do mundo das ideias, do qual apenas sombra ou cpia. Por exemplo, um cavalo s cavalo enquanto participa da ideia de "cavalo em si". Trata-se da teoria da participao, mais tarde duramente criticada por Aristteles. Para Plato h uma dialtica que far a alma elevar-se das coisas mltiplas e mutveis s ideias unas e imutveis. As ideias gerais so hierarquizadas, e no topo delas est a ideia do Bem, a mais alta em perfeio e a mais geral de todas: os seres e as coisas no existem seno enquanto participam do Bem. E o Bem supremo tambm a Suprema Beleza. o Deus de Plato.

o que foi dito a respeito Se lembrarmos dos pr-socrticos, podemos verificar que Plato tenta superar a oposio instalada pelo pensamento de Herclito, que afirmava a mutabilidade essencial do ser, e a posio de Parmnides, para o qual o ser imvel. Plato resolve o problema: o mundo das ideias se refere ao ser parmenideo, e o mundo dos fenmenos ao devir heraclitiano. Mas como possvel aos homens ultrapassarem o mundo das aparncias ilusrias? Plato supe que os homens j teriam vivido como puro esprito quando contemplaram o mundo das ideias. Mas tudo esquecem quando se degradam ao se tornarem prisioneiros do corpo, que considerado o "tmulo da alma". Pela teoria da reminiscncia, Plato explica como os sentidos se constituem apenas na ocasio para despertar nas almas as lembranas adormecidas. Em outras palavras, conhecer lembrar. No dilogo Menon, Plato descreve como um escravo, ao examinar figuras sensveis que lhe so oferecidas, induzido a "lembrar-se" das ideias e descobre uma verdade geomtrica. Voltando ao mito da caverna: o filsofo (aquele que se libertou das correntes), ao contemplar a verdadeira realidade e ter passado da opinio (doxa) cincia (episteme), deve retornar ao meio dos homens para orient-los. Eis assim a segunda dimenso do mito, a poltica, surgida da pergunta: como influenciar os homens que no vem? Cabe ao sbio ensinar e governar. Trata-se da necessidade da ao poltica, da transformao dos homens e da sociedade, desde que essa ao seja dirigida pelo modelo ideal contemplado. Voltaremos a esse assunto no Captulo 19 (O pensamento poltico grego). Idealismo ou realismo das ideias? Alguns tericos tendem a interpretar pensamento de Parmnides e de Plato com representantes do idealismo. Como veremos adiante, o idealismo uma expresso do pensameto moderno, no momento em que a teoria do conhecimento se torna reflexo autnoma. Segundo Garcia Morente, o eleatismo no idealismo, mas realismo. Quando Parmnides identifica ser e pensar, no se pode concluir que ele reduz o ser das coisas ao pensamento, pois em nenhum momento negada a existncia autnoma das coisas reais. O que se deve levar em conta que naquele momento a filosofia est no seu bero e Parmnides leva at as ltimas consequncias o poder recm descoberto da razo de procurar entender o mistrio do mundo. Como vimos, Plato rejeita como enganosa a multiplicidade do mundo e privilegia as ideias como essncias existentes das coisas do mundo sensvel. Ou seja, a cada "sombra do mundo dos fenmenos corresponderia uma essncia imutvel no mundo das ideias. Plato confere s ideias uma existncia real; portanto, trata-se menos de uma teoria idealista e mais propriamente de um realismo das ideias. Ou ainda, segundo outros, de um idealismo objetivo.