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O sujeito no feminismo:

revisitando os debates*
Claudia de Lima Costa**

Resumo

No presente artigo, examino a condio disciplinar do sujeito no feminismo, sua identidade ambivalente e sua capacidade de agenciamento luz das discusses sobre identidade, diferena, lugar e enunciao articulados pelas teorias feministas psestruturalistas. Tendo em vista que no podemos abordar questes sobre o(s) sujeito(s) e sua(s) identidade(s) sem examinarmos os vetores constitutivos dos mesmos, exploro como as teorias feministas tm sido capazes de oferecer definies alternativas (de uma maior positividade) do sujeito e da identidade que, mesmo que se apoiando na inevitabilidade epistemolgica da desconstruo desses, resistem ao perigo de esvazi-los de qualquer materialidade.

Palavras-chave: Identidade, Diferena, Teorias Feministas, Ps-

Estruturalismo, Lugar de Enunciao.

* **

Recebido para publicao em maro de 2002.

Professora adjunta de Teoria Literria e Estudos Culturais na Universidade Federal de Santa Catarina e pesquisadora do CNPq. cadernos pagu (19) 2002: pp.59-90.

O sujeito no feminismo

Revisiting the Debates on the Subject in Feminism

Abstract

In the present article I revisit the disciplinary status of the subject in feminism, its ambivalent identity and its potential for agency in light of the debates on identity, difference, and the notion of place of enunciation articulated by recent poststructuralist feminist theories. Since one cannot broach questions about the subject and its identity without analyzing their constitutive vectors, in this essay I explore how feminist theories have articulated alternative and more positive accounts of the subject and identity which, without abandoning the epistemological inevitability of the subjects deconstruction, nonetheless resist the danger of emptying it of any materiality.

Key Words: Identity, Difference, Feminist Theories,

Poststructuralism, Place of Enunciation.

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Claudia de Lima Costa

Aspectos do debate J foi amplamente discutido na literatura que o feminismo nos dias atuais passou a incorporar uma extensa gama de discursos diversificados, resultando em uma grande variedade de feminismos.1 Contudo, como argumentei anteriormente, essa heterogeneidade interna no fragmentou nem enfraqueceu a importncia poltica do feminismo, pois ela traz em seu bojo a necessidade de construo de articulaes entre as diversificadas posies de sujeito, o que por sua vez compe a fora especfica do feminismo diante dos outros movimentos ou discursos sociais.2 J que exatamente essa articulao que possibilita ao sujeito algum espao de agenciamento e resistncia, o feminismo tem sido eleito por vrios tericos (filiados s tendncias ps-estruturalistas mais recentes) como a prtica/discurso contestatrio nico, ou mesmo suficiente da teoria social atual.3 De acordo com Paul Smith, atravs da articulao simultnea da heterogeneidade e da singularidade, o feminismo tem sido capaz de produzir uma oposio coordenada s opresses materiais concretas.4 Acredito, contudo, que a ironia desse reconhecimento tardio est no fato de que o feminismo alcanou tal estgio no pelo uso de um sujeito construdo (de forma exclusiva ou mesmo parcial) por meio da lgica ps-estruturalista da negatividade (lgica a qual esses tericos se subscrevem).5 Ao contrrio, o
1

Este artigo parte de uma discusso mais ampla sobre os alcances e limites da experincia para a teoria feminista em suas vrias localizaes geopolticas. Escrito originalmente em ingls, foi aqui traduzido por Liane Schneider.

2 COSTA, Claudia de Lima. O trfico no gnero. Cadernos Pagu (11), Ncleo de Estudos de Gnero Pagu, Unicamp, 1998, p.127-140. 3

SMITH, Paul. Discerning the Subject. Minneapolis, University of Minnesota Press, 1988, p.154. ID., IB., p.153.

4 5

Para os estruturalistas franceses (seguidos pelos seus colegas psestruturalistas) os fenmenos sociais eram concebidos em termos de estruturas lingsticas e sociais, de regras, cdigos e sistemas, rejeitando assim o 61

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sucesso que Smith (e outros homens no feminismo)6 confere com propriedade fora poltica do feminismo, a meu ver, devese ao fato de que tal projeto tem sido, por um lado, o de construir positividades para os seus sujeitos com base na materialidade das experincias que as mulheres tm do social, e, por outro, conforme Elspeth Probyn observa, por submeter essas experincias ao escrutnio terico-crtico.7 Contrrias dissipao do sujeito dentro das estruturas da linguagem e do discurso, to em voga nos crculos ps-modernos, as feministas tm afirmado que a outra [mulher] existe em seu prprio lugar, como ela , independentemente de quaisquer relaes especficas.8 No presente artigo, examino a condio disciplinar do sujeito no feminismo, sua identidade ambivalente e sua capacidade de agenciamento, particularmente em um momento
humanismo que moldara anteriormente as Cincias Humanas e Sociais: A crtica estruturalista buscou eliminar o conceito do sujeito que havia dominado a tradio filosfica de Descartes a Sartre. O sujeito foi descartado, ou radicalmente descentrado, como sendo um mero efeito da linguagem, da cultura ou do inconsciente, sendo-lhe negado qualquer eficcia causal ou criativa. O estruturalismo destacou a qualidade derivada da subjetividade e do significado em oposio primazia dos sistemas simblicos, do inconsciente e das relaes sociais. Nesse modelo, o significado no a criao de intenes transparentes do sujeito autnomo; o prprio sujeito se constitui pelas suas relaes dentro da linguagem, de forma que a subjetividade percebida como uma construo social e lingstica. (BEST, Steve and KELLNER, Douglas. Postmodern Theory: Critical Interrogations. New York, The Guilford Press, 1991, p.19.) Em outras palavras, apoiando-se na teoria do significado de Saussure que v a linguagem como um sistema de diferenas sem termos positivos , certas variedades do psestruturalismo defendem que as identidades apenas se instalam atravs de processos de negao e diferenciao. A expresso homens no feminismo faz referncia ao ttulo de uma coletnea, intitulada Men In Feminism (JARDINE, Alice and SMITH, Paul. (eds.) New York, Methuen, 1987).
7 6

PROBYN, Elspeth. Sexing the Self: Gendered Positions in Cultural Studies. New York, Routledge, 1993, pp.7-31.

GROSSBERG, Lawrence. Identity and Cultural Studies: Is It All There Is? In: HALL, Stuart and DU GAY, Paul. (eds.) Questions of Cultural Identity. Thousand Oaks, Sage Publications, 1996, p.94 (nfase no original). 62

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em que se est recorrendo ao (problemtico) princpio da negatividade para impulsionar esse sujeito ao. Gostaria de argumentar que as condies de possibilidade que autorizam uma poltica e prtica feminista derivam das positividades inerentes posio paradoxal que seu sujeito ocupa tanto nos discursos/ representaes como nas lutas sociais mais amplas. Destacar essas positividades que (in)formam o sujeito feminista, conforme discuto mais adiante, tambm nos distanciar de uma abordagem exclusivamente lingstica ou textual dos dilemas referentes subjetividade e identidade.9 Da metafsica negativa positividade poltica Nos crculos ps-modernos, seguindo uma lgica feminocntrica10, certos intelectuais tm freqentemente utilizado a figura da mulher como negatividade, ausncia e falta a fim de descentrar a si prprios das certezas das definies logocntricas de identidade. Discorrendo sobre o lugar que a figura do feminino ocupa nos textos de filsofos franceses (por exemplo, os de Lacan, Derrida, Deleuze, etc.), Alice Jardine afirma que,
Por limitaes de espao, na abordagem aqui proposta decidi no entrar nas discusses da constituio do sujeito tratadas mais especificamente pela psicanlise e pela anlise do discurso (por exemplo, por Pcheux e Benveniste, e por Kristeva e sua noo do sujet em procs). Para essas discusses, ver COSTA, Claudia de Lima. Off-Center: On the Limits of Theory and Lived Experience. Michigan, UMI, 1998, pp.42-108. Quanto s crticas feministas das abordagens psicanalticas de Freud e Lacan a partir da tematizao das vrias categorias da diferena (gnero, raa, etnia, etc.) na construo do sujeito, ver ABEL, Elizabeth, CHRISTIAN, Barbara, and MOGLEN, Helene. (eds.) Female Subjects in Black and White: Race, Psychoanalysis, Feminism. Berkeley, University of California Press, 1997; MANSFIELD, Nick. Subjectivity: Theories of the Self from Freud to Haraway. New York, New York University Press, 2000; e GROSZ, Elizabeth. Jacques Lacan: A Feminist Introduction. London, Routledge, 1990.
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JARDINE, Alice. Gynesis: Figurations of Woman and Modernity. Ithaca, Cornell University Press, 1988, p.184. 63

O sujeito no feminismo para Derrida, a questo sobre como as mulheres poderiam ter acesso subjetividade, escrever textos duradouros ou adquirir uma assinatura prpria so perguntas incorretas perguntas eminentemente falogocntricas. Ao invs disso, a mulher que deve ser libertada de sua escravido metafsica, e a escrita que, como operao feminina, pode e deve subverter a histria dessa metafsica. Os atributos da escrita so os atributos da mulher aquilo que perturba o Sujeito, a Dialtica e a Verdade feminino em sua essncia. (...) Mulher sempre, segundo Derrida, aquilo que desafia o homem, o que o questiona.11

De acordo com Teresa de Lauretis, quando os psestruturalistas franceses percebem a feminilidade como uma figura puramente textual (Derrida), como um corpo de prazeres difusos (Foucault), como superfcies de investimentos libidinosos (Lyotard), ou como um lugar-corpo de afetividade nodiferenciada e, portanto, livre tanto da auto-representao como de represses identitrias (Deleuze), eles no esto fazendo nada mais do que simplesmente situando novamente a subjetividade feminina no sujeito masculino.12 Para Lauretis,
somente atravs da negao da diferena sexual e de gnero como componentes da subjetividade de mulheres concretas portanto, atravs da negao da histria da opresso e resistncia poltica das mulheres e da contribuio epistemolgica do feminismo para a redefinio da subjetividade e sociabilidade que os filsofos podem ver nas mulheres o repositrio privilegiado do futuro da humanidade.13

11 12

ID., IB., p.183.

LAURETIS, Teresa de. Technologies of Gender: Essays on Theory, Film, and Fiction. Bloomington, Indiana University Press, 1987, pp.23-4.
13

ID., IB., p.24. 64

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Um argumento semelhante feito por Probyn em sua influente discusso sobre os homens no feminismo, quando nos lembra que um dos efeitos mais devastadores desses usos do feminino, apesar dos aparentemente bem intencionados tericos franceses, acabou sendo novamente a reinscrio da mulher como o Outro.14 Dadas as conotaes histricas do feminino (at que ponto podemos falar de mulher sem nos referirmos ao feminino biolgico?)15, seu uso no minou
as bases sobre as quais os homens tm historicamente falado. A figura do feminino silencia as mulheres e d aos homens ainda mais para dizer e um lugar confortvel de onde falar. [Alm disso, a figura do feminino no capacitou] as feministas no sentido de articular experincias histricas e materiais das mulheres como pontos de partida discursivos.16

PROBYN, E. Sexing the Self... Op.cit., pp.32-57. Apesar das apropriaes masculinas do feminino com inteno de reinscrever o sujeito masculino em um modo universalista que exclui as mulheres, dispensar completamente essas contribuies tericas seria como jogar fora o beb com a gua do banho. A utilidade para o feminismo da desconstruo, por exemplo, no pode ser subestimada. Segundo Leslie Rabine, vrias feministas tm usado conceitos e estratgias da desconstruo para abordar tpicos referentes identidade de gnero, escrita, ao essencialismo e crtica de oposies binrias tais como masculino/feminino, entre outras questes. O que preocupa as feministas, conforme Rabine ressalta na anlise que faz do trabalho de Chodorow como exemplo de prtica desconstrucionista, que nas instituies acadmicas dos Estados Unidos, onde tanto os insights tericos encontrados na desconstruo como outras teorias ps-estruturalistas desenvolvidas por homens so extremamente valorizados, aquelas descobertas paralelas desenvolvidas na teoria feminista que se baseiam em um cdigo diferente e, o que mais pertinente, que so produzidas por mulheres, passam desapercebidas ou desconhecidas. RABINE, Leslie. A Feminist Politics of Non-Identity. Feminist Studies, 14(1), 1988, p.17.
14 15 16

JARDINE, A. Gynesis... Op.cit., p.43. PROBYN, E. Sexing the Self... Op.cit., p.51. 65

O sujeito no feminismo

Outras feministas, em uma direo terica radicalmente oposta embora informadas por princpios ps-estruturalistas semelhantes tm lutado pelo estabelecimento e validao da categoria mulher tanto como sujeito quanto signo. Ao fazer isso, elas argumentam que no esto construindo mais outra subjetividade essencial simplesmente porque, no patriarcado, nunca foi permitido mulher a condio de sujeito. Portanto, como Smith e outros colocam com perspiccia, apelos positividade da identidade mulher j so uma forma de transgresso. Alm disso, tais reivindicaes tambm resultam em uma contradio, pois a posio da mulher como sujeito dado que ela s poder ser representada dentro da economia simblica dominante j foi definida pelo patriarcado como o lugar do outro. Em outras palavras, ela irrepresentvel, a no ser como representao, existindo em um constante deslizar entre mulher como signo e mulheres como sujeitos de relaes reais.17 Aqui reside a dupla viso do feminismo: seu sujeito, longe de ser apenas uma metfora ou uma questo de pura diferena, existe dentro e fora da ideologia de gnero, em um espao que, usando terminologia cinematogrfica, Lauretis define como spaceoff. Isso no quer dizer que tal sujeito exista fora dos discursos e das representaes, como no mundo real; ao contrrio, tomando de emprstimo o exemplo do enquadramento cinematogrfico, esse espao, embora no visvel, pode ser inferido a partir daquilo que o enquadramento deixa visvel, existindo paralelamente a esse.18 Defendo que o movimento para dentro e para fora das representaes/discursos no gera negatividade, mas, ao contrrio, uma positividade que tambm fala dos investimentos particulares do sujeito (materiais, emocionais, libidinosos) em posies discursivas a partir das quais se experiencia o mundo. Resumindo meu argumento, a vitalidade atribuda teoria
17 18

LAURETIS, T. Technologies of Gender... Op.cit., p.20 e 10. ID., IB., p.26. 66

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feminista hoje vem da sua posio dentro dos discursos tanto autorizados quanto exteriores ou mesmo excessivos a eles prprios, ou seja, da posio da mulher como essencial e tambm como radicalmente outra. O reconhecimento desse fato um insight obtido atravs de prticas pessoais e da micropoltica da vida cotidiana das mulheres concede ao sujeito uma perspectiva ex/cntrica, menos pura, menos unificada e a qual percebe a identidade como um lugar de posies mltiplas e variveis dentro do campo social, ao mesmo tempo que entende a experincia como o resultado de um conjunto complexo de determinaes e lutas, um processo de renegociaes contnuas das presses externas e resistncias internas.19 Como sugiro em seguida, fundamentando sua anlise nas prticas cotidianas das mulheres e nas resistncias dessas em relao s especificidades histricas, o feminismo foi capaz de recorrer categoria mulher sem retornar a uma posio nominalista.20 A fabricao de uma identidade de gnero fixa (o essencialismo estratgico ou uma idealizao mnima, segundo Gayatri Spivak)21 continua sendo um momento crucial embora insuficiente, problemtico e contestado de um projeto feminista mais amplo. To logo o sujeito cristalizado em uma posio, ele/a questionado/a pelas prprias exigncias do campo social dentro do qual est situado/a. A insistncia quanto a uma especificidade feminina, de acordo com Naomi Schor, continua sendo uma ttica contra a dissipao da mulher dentro de uma (in)diferena efetuada por alguns tericos ps-estruturalistas.22
19

Studies 16(1), 1990, p.137.

ID. Eccentric Subjects: Feminist Theory and Historical Consciousness. Feminist

20 Nominalismo aqui se refere viso que define a categoria mulher como uma fico, sendo a tarefa da crtica feminista desvelar tal fico. 21 22

SPIVAK, Gayatri C. Interview with Angela McRobbie. Block (10), 1985, pp.5-9.

SCHOR, Naomi. Dreaming Dissymmetry: Barthes, Foucault, and Sexual Difference. In: WEED, Elizabeth. (ed.) Coming to Terms: Feminism, Theory, Politics. New York, Routledge, 1989, pp.47-58. 67

O sujeito no feminismo

De fato, essa estratgia tambm constitui uma condio de possibilidade para o feminismo, transformando-o em um dos empreendimentos tericos e polticos mais incisivos e de mais profundo impacto entre as lutas contemporneas contra a sujeio, a opresso e a dominao. Como no podemos discorrer sobre o sujeito no feminismo sem abordarmos seus corolrios tericos, passo agora anlise de algumas questes que circundam o essencialismo e o antiessencialismo e que esto implcitas nas vrias posies a favor e contra o uso dos signos identitrios. O feminismo e a poltica da identidade Uma forma de colocar a questo da identidade em relao ao sujeito do feminismo seria explorar a controvrsia referente ao essencialismo e seus cognatos versus o antiessencialismo. Depois da disputa ps-estruturalista no que tange s noes de sujeito e ao solapamento das categorias identitrias levado a cabo pela desconstruo, feministas de algumas tendncias tericopolticas, temerosas em relao aos perigos dos apelos essencialistas, desautorizaram qualquer referncia ao termo mulher, independentemente do carter provisional dessa categoria. Segundo Linda Alcoff, a tentativa de fundamentar a poltica feminista na mulher foi considerada politicamente reacionria e equivocada em termos ontolgicos, j que, no fim das contas, ela se apoiava em uma concepo humanista do sujeito feminino, centrada, unificada e autntica, amarrada a sua identidade essencial como mulher.23 Na viso de vrias feministas ps-estruturalistas, a forma encontrada para escapar das armadilhas do pensamento essencialista consistiu na afirmao da diferena total atravs de uma prtica feminista negativa ancorada nos preceitos da desconstruo. A mulher foi concebida como
23 ALCOFF, Linda. Cultural Feminism versus Poststructuralism: The Identity Crisis in Feminist Theory. Signs 13(3), 1988, p.407.

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o que no pode ser (...) algo que nem pertence ordem dos seres, uma categoria vazia, uma fico, uma identidade que no poderia ser determinada ou assegurada.24 Em outras palavras, mulher tornava-se uma construo discursiva que sustentava as relaes opressivas de poder. Levado s ltimas conseqncias, tal ceticismo nominalista acabou celebrando um feminismo sem mulheres. Diante de tal feminismo, Alcoff pergunta:
O que podemos exigir em nome das mulheres se mulheres no existem e as exigncias em seu nome simplesmente reforam o mito de que elas existem? De que forma podemos falar abertamente contra o sexismo como sendo prejudicial aos interesses das mulheres se tal categoria uma fico? Como podemos exigir o aborto legal, creches adequadas ou salrios compatveis sem que se invoque um conceito de mulher?25

Tania Modleski, cautelosa no que ela interpreta como um novo apagamento dos sujeitos femininos induzido pelos homens, declara um postmortem do ps-feminismo e estabelece para si prpria a tarefa de resgatar as mulheres para o feminismo.26 De acordo com a autora,
fcil perceber porque as teorias ps-estruturalistas tm atrado as feministas. Como o feminismo tem grande interesse na viso forjada por Simone de Beauvoir de que no nascemos, mas nos tornamos mulher(porque se isso no fosse verdade seria difcil imaginar qualquer mudana social), pensadores como Lacan e Foucault forneceram
KRISTEVA, Julia. Woman Can Never Be Defined. In: MARKS, Elaine and DE COURTIVRON, Isabelle. (eds.) New French Feminisms. New York, Schocken, 1981, p.137.
25 26 24

ALCOFF, L. Cultural Feminism... Op.cit., p.420.

1991), dedicado s mulheres.

Sugestivamente, o livro de Tania Modleski, intitulado Feminism Without Women: Culture and Criticism in a Postfeminist Age (New York, Routledge,

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O sujeito no feminismo ferramentas de anlise com as quais podemos comear a rdua tarefa de desvelar esse tornarmos mulheres. Entretanto, conforme as feministas argumentam cada vez mais, a proposio outrora animadora, que defendia a noexistncia de uma natureza feminina essencial, foi a tal ponto refinada que agora freqentemente utilizada para coibir as prprias mulheres de fazer quaisquer generalizaes sobre, ou exigncias polticas a favor de, um grupo chamado mulheres.27

Alm disso, crticas da poltica baseada em conceitos identitrios (as que se conclamam antiessencialistas) afirmam que tais conceitos j demonstraram extrema instabilidade, fragilidade e vulnerabilidade na sustentao de qualquer tipo de projeto poltico de emancipao. Argumenta-se que uma poltica da identidade tende a compartimentar e objetivar o carter diversificado e contraditrio da experincia vivida dentro de categorias identitrias, tais como raa, gnero e sexualidade. De acordo com Barbara Epstein,
essa poltica tambm faz com que seja mais difcil para as pessoas entender sua prpria experincia de forma complexa, compreender que diferentes aspectos da identidade podem assumir significados diversificados em momentos diferentes, ou que esses possam ser mais ou menos importantes em fases diversas de suas vidas.28

O problema das crticas acima abordadas que, embora pertinentes, so, de certa forma, mal direcionadas. Seu alvo o nominalismo indefensvel (e uma viso monoltica e esttica de identidade), ao qual poucas das assim chamadas feministas psestruturalistas gostariam de se subscrever. As questes so mais sutis do que a forma como foram representadas nos debates
27 28

ID., IB., p.15 (nfase no original). EPSTEIN, Barbara. Political Correctness and Collective Powerlessness.

Socialist Review 21(3-4), 1991, pp.25-26.

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relativos ao essencialismo e poltica da identidade. Deveria ser relembrado aqui que desafiar a coerncia e a unidade da mulher, ou o poder explanatrio dessa categoria at mesmo afirmar que ela , em princpio, uma categoria vazia ou uma fico , no nos faz cmplices de um feminismo ginocida (mesmo Modleski, que cunhou tal termo, se dispe a fazer vrias concesses ao antiessencialismo). O que est simplesmente sendo colocado , em primeiro lugar, que a mulher uma categoria histrica e heterogeneamente construda dentro de uma ampla gama de prticas e discursos, e sobre as quais o movimento das mulheres se fundamenta (conforme Ellen Rooney sugere, anlises e polticas feministas no podem estar engajadas a menos que se assuma uma posio como mulher).29 Dado o contexto conjuntural que acompanha certas exigncias polticas, essa categoria (e deveria continuar sendo) utilizada para articular as mulheres politicamente, reconhecendo-se, contudo, suas temporalidades e densidades divergentes. De acordo com Denise Riley,
A categoria mulheres histrica e discursivamente construda, sempre em relao a outras categorias que tambm se modificam; mulheres uma coletividade voltil na qual os seres femininos podem estar posicionados de formas bastante diferentes, de modo que no se pode confiar na aparente continuidade do sujeito mulheres; mulheres, como coletividade, uma categoria sincrnica e diacronicamente errante, enquanto que, a nvel individual, ser mulher tambm algo inconstante, que no consegue oferecer uma base ontolgica. Ainda assim, deve ser destacado que essas instabilidades da categoria so o sine qua non do feminismo, que de outra forma se

ROONEY, Ellen. Commentary. In: WEED, Elizabeth. (ed.) Coming to Terms... Op.cit., pp.230-239.
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O sujeito no feminismo perderia por um objeto, ficando despojado de lutas e, em resumo, sem muita vida.30

Portanto, segundo Riley, reconhecer semntica da categoria mulheres

instabilidade

no faz necessariamente com que mergulhemos no vago redemoinho dos seres ps-gendrados, abandonando as posies crticas do feminismo (...), passando a celebrar um carnaval de sexualidades difusas e contingentes31;

Ao invs disso, tal reconhecimento nos posiciona nas regies de formaes histrico-discursivas, onde a histria de uma categoria deve ser compreendida luz da histria de vrias outras categorias (classe, raa, etnia, sexualidade, nao, entre outras). Um segundo aspecto a ser ressaltado o de que afirmar que identidades so fices ou efeitos da linguagem (como os desconstrucionistas adoram fazer) no deveria levar ningum a repudiar reivindicaes identitrias, posto que desabilitariam qualquer ao poltica. Ao contrrio, essa afirmao permite uma poltica mais transformadora, j que conceber identidades como desagregadoras e instveis seria como lutar contra a tendncia de apagar diferenas e inconsistncias para a produo de sujeitos polticos estveis.32 Em antolgica entrevista com Angela McRobbie, Spivak se refere s invocaes pblicas da mulher como essencialismo positivo, uma posio que as feministas devem arriscar, embora conscientes quanto aos limites do (auto)posicionamento

30 RILEY, Denise. Am I That Name? Feminism and the Category of Women in History. Minneapolis, University of Minnesota Press, 1988, p.2. 31 32

ID., IB., p.5.

FUSS, Diane. Essentially Speaking: Feminism, Nature, and Difference. New York, Routledge, 1989, p.104. 72

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individual e coletivo de forma que este possa ser estrategicamente efetivo.33 Conforme ela salienta,
isso nos oferece uma percepo mais prtica do psestruturalismo do que aquele tipo de metafsica negativa sempre nervosa com a possibilidade do essencialismo estar de tocaia pelos cantos.34
33 34

SPIVAK, G. Interview with Angela McRobbie. Op.cit., pp.5-9.

ID., IB., pp.7-8. Em outra entrevista, ao tratar do problema de o essencialismo estratgico se tornar uma armadilha ou seja, minimizando a diferena entre o essencialismo positivo e o substantivo , Spivak alerta para o fato de que a estratgia s funciona atravs de persistente crtica ou vigilncia; de outra forma [a estratgia] ficaria congelada como algo que se chama posio essencialista (SPIVAK, G. In a Word. Interview. Differences 1(1), 1989, p.127). Expressando preocupao quanto ao modo pelo qual suas reivindicaes em relao ao essencialismo estratgico ficaram contidas dentro do que ela chama de cultura personalista, como as das instituies acadmicas dos Estados Unidos, a autora reconsidera sua posio, advertindo que seu interesse agora como professora e, de certa forma, como ativista pela construo para a diferena (build for difference), em outras palavras, significa pensar sobre o que se poderia estar fazendo ou dizendo estrategicamente, s vezes taticamente, dentro de uma estrutura institucional bastante poderosa. Dada a forma de funcionamento dessas coisas a colaborao entre tcnicas de conhecimento e estratgias de poder e devido a estarmos onde estamos, meu projeto o de tomar conhecimento do fato de que, apesar da minha benevolncia pessoal, essas coisas so usadas como se fossem teorias. E por isso devemos ter cuidado para que elas no falhem (p.128). Mencionando Derrida, Spivak lembra queles que adotaram a posio antiessencialista que a crtica da essncia la desconstruo procede em termos da utilidade inevitvel de algo que sumamente perigoso. (...) A crtica ao essencialismo no deveria ser vista como crtica no sentido coloquial, anglo-americano, de se ter inclinaes contrrias, mas como uma crtica no forte sentido filosfico europeu, ou seja, como um reconhecimento da utilidade daquilo que se critica (pp.29-30). Judith Butler, criticando Spivak, escolhe o conceito de posicionalidade estratgica ao invs de essencialismo estratgico a fim de alertar sobre os perigos polticos do uso dos signos identitrios (BUTLER, Judith. Bodies That Matter: On the Discursive Limits of Sex. New York, Routledge, 1993). De acordo com ela, ao admitir a provisionalidade estratgica do signo (ao invs de seu essencialismo estratgico), tal identidade pode se tornar um lugar de contestao e reviso, assumindo, na verdade, um conjunto futuro de significados que aquelas de ns que fazem uso dele no momento presente 73

O sujeito no feminismo

Ecoando a preocupao de Spivak, Elizabeth Grosz sustenta que, se vamos ou no usar o essencialismo, isso depender de avaliaes polticas cuidadosas, e no de certezas evidentes.35 Diane Fuss, em sua abrangente e contundente discusso sobre o essencialismo, adverte que, j que essncia um conceito escorregadio, contingente e mutvel (no monoliticamente codificado), seu uso como estratgia politicamente progressista ou conservadora depender fundamentalmente no de qualquer valor intrnseco associado ao signo, mas, sim, das relaes discursivas mutveis e determinantes que o produziram ou seja, no quem o est utilizando, como est sendo utilizado e onde seus efeitos esto concentrados.36 Em outras palavras, impugnar qualquer uso do essencialismo como inerentemente reacionrio agir com se o essencialismo tivesse uma essncia.37 Adotando uma postura semelhante de Spivak a respeito do essencialismo estratgico, Chantal Mouffe coloca que a histria da identificao do sujeito caracteriza-se basicamente por um
talvez nem possamos prever (p.19). Um problema que eu vejo na crtica ao essencialismo de Butler que ela concebe as categorias identitrias como extremamente fixas e monolticas, em oposio s identidades fluidas e permeveis presentes, por exemplo, nos textos de grande nmero de feministas de diferentes raas, etnias, orientaes sexuais, nacionalidades, etc. em resumo, de diferentes hibridismos. Para uma discusso desses textos, ver COSTA, Claudia de Lima. (org.) Travessia: Revista de Literatura (29/30), 1997 (nmero especial sobre Gneros ex/cntricos: literatura fora-da-lei).
35 GROSZ, Elizabeth. Space, Time, and Perversion: Essays on the Politics of Bodies. New York, Routledge, 1995, p.57. Essa autora reconfigura o paradoxo

da mulher identificado tanto por Lauretis como por Alcoff em termos de um conflito feminista entre os objetivos do rigor intelectual (antiessentilismo) versus os objetivos das lutas polticas feministas contra a opresso (essencialismo estratgico). Recusando-se a aceitar tais escolhas como as nicas disponveis, Grosz prope uma reformulao do vnculo tradicional entre teoria e prtica poltica de forma que os critrios de avaliao intelectual sejam mais politizados e os objetivos da luta poltica, mais teorizados (p.56).
36 37

FUSS, D. Essencially Speaking... Op.cit., p.20 (nfase no original). ID., IB., p.21. 74

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duplo movimento. O primeiro se refere ao descentramento do sujeito a fim de expor sua no-fixidez essencial (conforme discuto no incio deste artigo); o segundo movimento consiste na instituio de pontos nodais, fixaes parciais que limitam o fluxo do significado sob o significante.38 Esse segundo momento alcanado atravs de prticas histricas, polticas e contingentes de articulao entre as vrias posies que o sujeito ocupa de forma a gerar o que Mouffe chama de efeitos totalizantes:
Embora no exista um vnculo necessrio entre as diferentes posies de sujeito, no campo da poltica h discursos que tratam de promover a articulao entre elas desde diferentes pontos de partida. por isso que cada posio de sujeito se constitui dentro de uma estrutura discursiva essencialmente instvel, posto que se submete a uma variedade de prticas de articulao que constantemente a subvertem e transformam. Por isso no h nenhuma posio de sujeito cujos vnculos com outras estejam assegurados de maneira definitiva e, portanto, no h identidade social que possa ser completa e permanentemente adquirida. Isto no significa, no entanto, que no possamos reter noes como classe trabalhadora, homens, mulheres, negros ou outros significantes que se referem a sujeitos coletivos. No obstante, uma vez que tenha sido descartada a existncia de uma essncia comum, seu status deve ser concebido em termos do que Wittgenstein designa como semelhanas familiares, e sua unidade deve ser vista como o resultado de uma fixao parcial de identidades mediante a criao de pontos nodais.39

38

Feminista (edio especial Cidadania e feminismo), 1999, p.31.


39

MOUFFE, Chantal. Feminismo, cidadania e poltica democrtica radical. Debate

ID., IB., p.34. Para uma discusso muito esclarecedora do essencialismo e da noo de semelhanas familiares de Wittgenstein quando aplicadas aos conceitos centrais da crtica feminista gnero e mulher ver NICHOLSON, Linda. Interpretando o gnero. Revista Estudos Feministas 8(2), 2000, p.9-42. 75

O sujeito no feminismo

Acredito que essa dupla controvrsia quanto categoria mulher cria um falso dilema: ou dispomos de uma unidade preestabelecida na figura da mulher ou no pode haver base alguma para a poltica feminista. O que passa despercebido, segundo Mouffe, que a negao da primeira alternativa no impede a construo de formas mltiplas de unidade e de ao comum. Deixando de lado as bandeiras essencialistas e antiessencialistas, a construo de pontos nodais e as fixaes parciais permitem o estabelecimento de formas de identificao em torno da categoria mulher. Talvez deveramos assumir o que pode ser chamado de uma posio antiessencialista essencialista (jogando um termo contra o outro a fim de anul-los), j que mulher, como Lauretis nos sugere, permanece at hoje mais como um projeto (...) do que como uma descrio da realidade existente.40 Para Alcoff, uma sada dos impasses tericos at aqui expostos seria definir mulher como posicionalidade, em que posio se refere a uma identidade politicamente assumida, que est invariavelmente ligada localizao do sujeito (seja ela social, cultural, geogrfica, econmica, sexual e assim por diante) e a partir da qual interpretamos o mundo e na qual nos fundamentamos.41 De acordo com a autora,
se associarmos o conceito de poltica da identidade com um conceito de sujeito como posicionalidade, podemos conceber o sujeito como no-essencializado, resultado de uma experincia histrica, e ainda assim manter nossa capacidade poltica no sentido de tomar o gnero como um importante ponto de partida. Dessa forma, podemos dizer que o gnero no natural, biolgico, universal, a-histrico ou essencial e ainda assim defender que ele relevante, j

40 LAURETIS, Teresa de. The Essence of the Triangle or, Taking the Risk of Essentialism Seriously: Feminist Theory in Italy, the U. S., and Britain. Differences 1(1), 1989, p.5. 41

ALCOFF, L. Cultural Feminism... Op.cit. 76

Claudia de Lima Costa que o estamos assumindo como uma posio a partir da qual podemos agir politicamente.42

Alcoff destaca dois pontos que se referem ao conceito de mulher como posicionalidade. Primeiro, esse um termo relacional; segundo, e talvez mais importante, as diferentes posies, intersectadas por outras categorias sociais e ocupadas pelas mulheres, podem ser usadas como um lugar a partir do qual essas mulheres se engajam com a construo, e no com a simples descoberta dos significados. nesse sentido que o conceito de posicionalidade evita a traioeira rede do essencialismo. Alm disso, ele permite que outras identidades sociais e relaes alm do gnero possam assumir prioridade na formao da conscincia multivocal das mulheres.43
ID., IB., p.433. Baseada nos trabalhos de Riley e de Lauretis, Alcoff percebe a experincia como uma categoria crucial atravs da qual se pode compreender a produo dos sujeitos gendrados. Essa categoria permite que se desessencialize o gnero, j que esse no se torna um ponto de partida j dado, mas sim um pressuposto ou construo que se pode formalizar de forma no-arbitrria, atravs de uma matriz de hbitos, prticas e discursos. Alm disso, o gnero uma interpretao da nossa histria dentro de uma constelao discursiva especfica uma histria na qual somos sujeitos da construo social e estamos a ela sujeitados (p.431). Caren Kaplan, por outro lado, critica Alcoff por no conseguir apresentar sada para o conceito esttico de identidade. De acordo com ela, Alcoff, embora engajada na crtica da identidade e da metafsica da presena, oferece em troca um conceito muito rgido e singular de posicionalidade que, no final das contas, abala a fora desconstrucionista do seu argumento. KAPLAN, Caren. Questions of Travel: Postmodern Discourses of Displacement. Durham, Duke University Press, 1996.
43 Como Norma Alarcn enfatiza na sua crtica epistemologia da perspectiva de gnero apresentada por Lauretis (a qual defende que o sujeito feminino sempre construdo e definido no gnero, a partir do gnero), um foco exclusivo no gnero como categoria unificadora de todas as mulheres e formadora de suas conscincias impede a busca por solidariedade atravs de formaes polticas diferentes e da explorao de teorias alternativas do sujeito da conscincia. ALARCN, Norma. The Theoretical Subject(s) of This Bridge Called My Back and Anglo-American Feminism. In: ANZALDA, Gloria. (ed.) Making Face, Making Soul/Haciendo Caras. San Francisco, Aunt Lute Books, 1990, p.364. 42

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O sujeito no feminismo

Entretanto, feministas contrrias poltica da identidade e s suas dificuldades epistemolgicas defendem que nem sempre uma posio poltica oferecida queles grupos que historicamente tiveram negado acesso identidade ou individualidade ou que no dispunham de meios para tornar suas experincias visveis.44 Tais grupos ainda permanecem fora da poltica, desautorizados, j que ser oprimido/a significa estar impossibilitado/a no apenas de assumir uma identidade, mas tambm de reivindic-la.45 Uma resposta possvel a essas ressalvas seria repensar a identidade como aquilo do qual se parte (para chegar a outro lugar), isto , como uma estratgia poltica pessoal e/ou coletiva de sobrevivncia, independentemente de quo mltipla, fluda e contraditria a estratgia possa ser. A identidade, assim concebida, passa a ser algo pelo qual se deve lutar constantemente, e no simplesmente algo que nos concedido na construo de alianas e contigidades transpessoais. Tendo dito isso, na prxima seo direciono minha discusso para debates sobre a forma como identidades podem ser positivamente produzidas nas margens, nos space-off e nos interstcios das estruturas e dos discursos dominantes. Alm de salientar temas relacionados questo do lugar de enunciao (isto , os lugares geo-polticos, semiticos, somticos e psquicos que o sujeito ocupa) um determinante central na topografia do sujeito , gostaria de enfatizar que estar (des)locado nas
44 Laura Downs, na sua exposio das vrias dificuldades epistemolgicas da poltica da identidade, alm das anteriormente mencionadas, defende que o conhecimento baseado em uma noo restrita de identidade se apia na suposio de que a identidade do indivduo coincidente com sua identidade corporal, postergando assim a possibilidade de se conhecer atravs de fronteiras corporais (DOWNS, Laura. If Woman Is Just an Empty Category, Then Why Am I Afraid to Walk Alone at Night? Identity Politics Meets the Postmodern Subject. Comparative Studies in Society and History 35(2), 1993, p.417). Para um estimulante debate sobre corporalidade e identidade, ver MALUF, Sonia W. Corporalidade e desejo: Tudo sobre minha me e o gnero na margem. Revista Estudos Feministas, 10(1), 2002, p.143-153. 45

ALARCN, N. The Theoretical Subject(s)... Op.cit., p.364. 78

Claudia de Lima Costa

margens exige do sujeito o solapamento de vrias categorias epistemolgicas, tais como lar, comunidade, linguagem comum, entre outras, de forma que a identidade e a poltica da diferena possam ser concatenadas. Subjetividades ex/cntricas e a busca de uma poltica da diferena Na literatura feminista produzida por sujeitos situados nas vrias margens das narrativas ocidentais dominantes, h uma profuso de relatos de vida e outras formas de autobiografia e testemunhos que tematizam tanto a construo de sujeitos quanto a de um sentido de pertencimento a partir dos mltiplos freqentemente contraditrios e conflitantes posicionamentos desses sujeitos dentro das estruturas de opresso. J que o campo do poder se configura por meio de uma variedade de sistemas de diferena, o debate sobre identidade invariavelmente nos leva a controvrsias sobre o significado da diferena. A questo como se pode conceituar a diferena e, juntamente, as subjetividades/ identidades alternativas de forma a evitar, por um lado, a armadilha do binarismo e, por outro, a seduo dos apelos psmodernos total fragmentao e disperso. Para isso, certamente precisamos de uma teoria da diferena cujas geometrias, paradigmas e lgicas estejam fora dos binarismos, das dialticas e dos modelos de natureza/cultura de qualquer espcie.46 Ao discutir os debates feministas sobre a questo da diferena nos Estados Unidos desde o final da dcada de 1960 at os anos 1990, Nancy Fraser identifica trs grandes transies tericas: primeiro, temos uma noo da diferena apoiada exclusivamente na diferena de gnero (a qual apresenta um hiato radical entre mulheres e homens, defendendo a primazia da dominao de gnero) que, nos anos 1980, deu vazo a uma segunda e mais elaborada percepo das diferenas, no s
46 HARAWAY, Donna. Simians, Cyborgs, and Women: The Reinvention of Nature. New York, Routledge, 1991, p.129.

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O sujeito no feminismo

aquelas existentes entre homens e mulheres, mas tambm entre as mulheres (percepo esta que surgiu inicialmente entre as lsbicas, mulheres de cor e feministas do Terceiro Mundo residindo nos Estados Unidos e que articulava uma reposta miopia geral do feminismo branco dominante).47 A terceira perspectiva apontada por Fraser, e que representa uma elaborao da anterior, enfatiza as diferenas de interseces mltiplas entre e dentro das mulheres.48 Um dos principais fatores que contriburam para essa ltima tendncia foi o reconhecimento de que o campo social est intersectado por vrias camadas de subordinao (tais como raa, etnia, classe, orientao sexual, idade, religio, nacionalidade, etc.) que no podem ser reduzidas unicamente opresso de gnero. Essas camadas de subordinao ou eixos da diferena encontram-se mutuamente imbricados, onde cada categoria produz efeitos articulatrios sobre as outras em contextos histricos e geogrficos especficos, viabilizando, assim, posies a serem ocupadas pelos sujeitos enquanto estabelecem agendas tericas e polticas. Essa terceira abordagem, partindo da noo de interseccionalidade, expande significativamente o conceito de gnero, passando a formul-lo como parte do conjunto heterogneo de relaes mveis, variveis e transformadoras do campo social.49 Butler resume de forma competente essa viso da diferena afirmando que,
se algum mulher, isso no tudo que tal sujeito ; o termo no exaustivo, no porque uma pessoa pr-

47

A antologia This Bridge Called My Back (MORAGA, Cherre and ANZALDA, Gloria. [eds.] New York, Kitchen Table: Women of Color Press, 1981) marcou de forma contundente este segundo momento no debate feminista sobre a diferena.

FRASER, Nancy. Equality, Difference, and Radical Democracy: The United States Feminist Debates Revisited. In: TREND, David. (ed.) Radical Democracy: Identity, Citizenship, and the State. New York, Routledge, 1996, pp.196-208.
49 Para uma anlise bastante aprofundada e ilustrativa das complexidades da interseco entre gnero e raa, por exemplo, ver CRENSHAW, Kimberl. Documento para o encontro de especialistas em aspectos da discriminao racial relativos ao gnero. Revista Estudos Feministas 10(1), 2002, pp.171-188.

48

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Claudia de Lima Costa gendrada transcende uma parafernlia especfica do seu gnero, mas porque o gnero no sempre constitudo de forma coerente e consistente nos diferentes contextos histricos, e porque o gnero intersectado por modalidades raciais, tnicas, sexuais, regionais e de classe das identidades discursivamente constitudas. Como resultado, torna-se impossvel separar o gnero das interseces polticas e culturais atravs das quais ele invariavelmente produzido e mantido.50

A formulao de Butler sugere que, ao invs de dispormos uma categoria paralelamente s outras ao projetar cartografias do indivduo, seria melhor se considerssemos uma interseco muito movimentada, na qual vrios vetores de diferena esto em constante sobreposio, deslocando uns aos outros, abrindo espaos intermedirios (in-between spaces) ou interstcios nos quais o sujeito se posiciona, no importando quo provisoriamente. Contudo, em termos dos discursos da diferena, faz-se necessrio enfatizar que esses interstcios no devem continuar sendo percebidos apenas como espaos ontolgicos, abstraes desconstrucionistas ou sinais da Diferena pura. Sem dvida, eles tambm so o produto, o material e os efeitos simblicos de desequilbrios histricos.51 Tal como para as tericas feministas aqui abordadas (como, por exemplo, Lauretis e sua noo de sujeito excntrico), para Homi Bhabha o sujeito que habita o mundo moderno do fin-deBUTLER, Judith. Gender Trouble: Feminism and the Subvertion of Identity. New York, Routledge, 1990, p.3.
50

Radhakrishnan corretamente nos lembra que a desconstruo, ao aceitar a diferena pura, nega diferena aos ingredientes que constituem a Diferena (...) Diferenas especficas, tais como a diferena feminista, a diferena tnica, do terceiro mundo e assim por diante, permanecem subentendidas, desmaterializadas e congeladas sob a dominao da Diferena. RADHAKRISHNAN, R. Feminist Historiography and Post-Structuralist Thought. In: MEESE, Elizabeth and PARKER, Alice. (eds.) The Difference Within: Feminism and Critical Theory. Philadelphia, John Benjamins Publishing, 1989, p.193. 81

51

O sujeito no feminismo

sicle sempre esteve em excesso em relao soma das partes

da diferena.52 Instigando seus/suas leitores/as a se afastarem das singularidades da classe ou do gnero como categorias primordialmente conceituais e organizacionais, Bhabha nos convida a
pensar alm das narrativas das subjetividades originrias e iniciais e enfocar aqueles momentos ou processos que so produzidos na articulao das diferenas culturais. Esses espaos in-between criam o terreno para a elaborao da individualidade singular e grupal que iniciam novos signos de identidade e lugares inovadores de colaborao e contestao, no ato de definir a prpria idia de sociedade.53

Dessa forma, para que a teoria feminista consiga desembaraar as articulaes da diferena configuradoras dos interstcios, ela deve empregar uma heterogeneidade de mtodos crticos que privilegiem anlises complexas, de engajamento mltiplo, porm com foco local sobre a relao entre a subjetividade e as matrizes da dominao/subordinao.54 A fim de conseguir isso, precisamos enfocar o conceito de lugar nas teorias feministas sobre identidade, diferena e subjetividade de modo que, como feministas, possamos nos tornar mais responsveis em relao s coisas que dizemos e fazemos e aos lugares/posies a partir dos quais dizemos e fazemos tais coisas. Cartografar lugares, em especial aquelas zonas intermezzo de enunciao, fornecer ao sujeito que teoriza as ferramentas necessrias para uma melhor apreenso dos processos atravs

52 53 54

BHABHA, Homi. The Location of Culture. New York, Routledge, 1994, p.2. ID., IB., pp.1-2.

FRANKENBERG, Ruth and MANI, Lata. Crosscurrents, Crosstalk: Race, Postcoloniality and the Politics of Location. Culture Critique 7(2), 1993, p.306. 82

Claudia de Lima Costa

dos quais as diferenas so criadas, ao invs do reconhecimento e consolidao de identidades discretas e primordiais.55 O sujeito ex/cntrico, o lugar da teoria e a teoria do lugar O desafio de teorizar o surgimento dos interstcios ou dos espaos in-between, alojando identidades mais hbridas, reside em encontrar linguagens apropriadas ou tropos discursivos atravs dos quais se possa representar ou simbolizar as posicionalidades e experincias mltiplas, variveis e conflitantes do sujeito (ex/cntrico). Por exemplo, Bhabha usa o termo terceiro espao ao se referir quele lugar produtivo (ou situao limiar, evitando qualquer poltica de polaridade) onde os sujeitos produzem no suas identidades, mas suas identificaes indicando um processo de identificao com e atravs de outro objeto, um objeto de alteridade, em um ponto onde (...) o sujeito sempre ambivalente, devido interveno daquela alteridade.56 A importncia de se prestar ateno dupla questo do lugar e da elocuo (j que ambas se aplicam aos sujeitos e s teorias) na articulao de identificaes no , no entanto, uma preocupao recente e exclusiva da teoria feminista. Ela faz parte de uma longa herana nas tradies hermenuticas tanto nas humanidades quanto nas cincias sociais. Debates sobre a localizao do conhecimento revelaram que os loci de enunciao, tanto do/a observador/a quanto do/a observado/a (sua inscrio cultural, poltica, de gnero, classe e raa, juntamente com certas normas disciplinares), assume um papel formativo na construo de qualquer conhecimento do real e do outro. Walter Mignolo, na discusso sobre o discurso colonial e
55

KAPLAN, C. Questions of Travel... Op.cit., p.185. Para uma crtica das noes trplices de identidade como diferena, fragmentao e hibridez, e da elaborao de uma lgica alternativa de identidade (lgica da alteridade, produtividade e espacialidade), ver GROSSBERG, L. Identity and Cultural Studies... Op.cit., pp.87-107. BHABHA, H. The Location of Culture. Op.cit., p.211. 83

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O sujeito no feminismo

ps-colonial, afirma que qualquer conhecimento deve ser reconhecido como um dilogo entre uma diversidade de loci de enunciao. Para ele tanto o que se diz (e a audincia envolvida) quanto o que dito (e o mundo a que se refere) que preservam ou transformam a imagem do real construda por atos de fala ou elocues prvias.57 Embora a controvrsia em torno da poltica do lugar possa ter se originado nos primeiros desacordos com respeito interpretao de textos, sustento que no mbito da teorizao feminista que a problematizao do lugar e, juntamente com isso, questes de teoria crtica, prtica esttica e conscincia poltica se tornou axiomtica. Ela foi usada no somente para medir o alcance das categorias analticas do feminismo, mas mais significativamente para avaliar a capacidade poltica das mesmas, ou seja, estimar at que ponto tais categorias podem ou no intervir nas estruturas da desigualdade social. Nesse sentido, pode-se certamente estabelecer um paralelo entre a nfase que a teoria feminista contempornea d ao lugar de enunciao do sujeito e a sua preferncia pelo conjunturalismo, juntamente com suas anlises complexas e localmente enfocadas, de forma a apreender a relao efetiva, mas no determinante entre os sujeitos e suas histrias, uma relao que complexa, mutvel, embora no livre.58

Histories/Global Designs: Coloniality, Subaltern Knowledges, and Border Thinking. Princeton, Princeton University Press, 2000; e LANDER, Edgardo. (org.) La colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias sociales. Perspectivas latinoamericanas. Buenos Aires, Clacso, 2000.
FRANKENBERG, R. and MANI, L. Crosscurrents, Crosstalk... Op.cit., p.306. Para outras discusses sobre teoria de articulao e conjunturalismo, ver LACLAU, Ernesto and MOUFFE, Chantal. Hegemony and Socialist Strategy. London, Verso, 1985; HALL, Stuart. On Postmodernism and Articulation. Interview. Journal of Communication Inquiry 10(2), 1986, pp.45-60; e GROSSBERG, Lawrence. 84
58

MIGNOLO, Walter. Colonial and Postcolonial Discourse: Cultural Critique or Academic Colonialism? Latin American Research Review 28(3), 1993, p.128. Para um aprofundamento dessas questes, ver tambm MIGNOLO, W. Local

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Claudia de Lima Costa

O apelo da escritora chicana Cherre Moraga no sentido de que se teorize na carne representa, de forma bastante enftica, uma dentre tantas outras tentativas recentes que pretendem dar destaque a uma poltica do lugar a fim de evitar a euforia psmoderna, pluralista e neo-relativista presente em algumas variedades de feminismo, bem como em algumas correntes high fashion da teoria cultural. O que falta na representao festiva que o ps-modernismo faz da heteroglossia radical o fato de que, de sada, j estamos diferentemente situados em lugares de privilgio e de opresso, e que s podemos narrar qualquer coisa a partir dos nossos pontos de vista especficos (o que aqui compreendido no seu sentido literal e metafrico, ou seja, tanto como um lugar geogrfico especfico quanto como uma localizao imaginada, poltica e mental). Captar esse lugar/ posio/localizao em todas as suas dimenses mltiplas exige a historicizao e politizao do espao, de forma que a construo e a institucionalizao das nossas respectivas diferenas juntamente com as prticas polticas que as articulam possam ser melhor compreendidas e, por que no, melhor vivenciadas em nvel emocional. Para resumir at aqui o argumento, poderia dizer que se aceitarmos, com Pcheux, que o sujeito sempre um interdiscurso, o produto dos efeitos das prticas discursivas que o atravessam no curso de sua histria, ento se torna imperativo nos referirmos s especificidades da histria desse sujeito suas lignes derreur na elucidao do complexo dialogismo entre o sujeito e seus mltiplos lugares de enunciao. Mesmo considerando que os cdigos biogrficos e identitrios na nossa cultura colorem e estruturam as narrativas do eu, sujeitos no so meras extenses de tais histrias, mas podem ser considerados/as simultaneamente autores/as e personagens.59 Alm disso, devido
Bringing It All Back Home: Essays on Cultural Studies. Durham, Duke University
Press, 1997.
59

BENHABIB, Seyla. Situating the Self: Gender, Community, and Postmodernism in the Contemporary West. New York, Routledge, 1992, p.214. 85

O sujeito no feminismo

interveno dessas histrias pessoais nos processos de identificao as quais deixam, para lembrar Gramsci, traos sem um inventrio , nenhuma correspondncia simples entre um sujeito e seu lugar/(con)texto pode ser satisfatoriamente estabelecida. Pelo contrrio, essa correspondncia (ou mesmo no-correspondncia) depender da forma como esses sujeitos interagem com as prticas discursivas, realizando leituras e contraleituras dos textos sociais a partir das suas diferentes localizaes. Nesse ponto, gostaria de fazer trs observaes referentes noo do lugar/localizao como uma categoria analtica e poltica. Em primeiro lugar, e primordialmente, o lugar no deveria ser compreendido como se estivesse ancorado exclusivamente na ontologia e na biologia (ser mulher no nos transforma necessariamente em irms na luta). Ao contrrio, a conscincia quanto ao lugar de enunciao surge do reconhecimento de que a experincia concreta se torna um momento terico-crtico para estratgias que buscam interrogar categorias analticas juntamente com seus usos hegemnicos.60 Assim como no caso do conceito de experincia, a noo de lugar/localizao no pode nem ser concretamente definida nem abstrada de sua materialidade. Conforme Grossberg, dentro do campo da subjetividade, nossa localizao em posies especficas autoriza e reprime nossas possibilidades de experincia, de representar aquelas experincias e de legitimar aquelas representaes.61 Entretanto, apesar de toda sua concretude, o
Sobre o problema de se evitar essencializar a experincia concreta, ver SCOTT, Joan. Experincia. In: SILVA, Alcione L., LAGO, Mara C. de Souza e RAMOS, Tnia R. O. (orgs.) Falas de gnero. Florianpolis, Editora Mulheres, 1999, pp.21-56; PROBYN, E. Sexing the Self... Op.cit.; MOHANTY, Satya P. The Epistemic Status of Cultural Identity: On Beloved and the Postcolonial Condition. Cultural Critique 24, 1993, pp.41-80; e COSTA, Claudia de Lima. Being Here and Writing There: Gender and the Politics of Translation in a Brazilian Landscape. Signs 25(3), 2000, pp.727-760.
61 60

GROSSBERG, L. Identity and Cultural Studies... Op.cit., p.99. 86

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lugar que algum ocupa tambm construdo atravs de narrativas e desejos, devendo ser tambm apreendido como histria no simplesmente como um espao previamente definido, contornado por fronteiras naturais que protegem a identidade legtima do sujeito. Por exemplo, para bell hooks, o lar aparentemente o espao mais seguro de todos os espaos nunca uma experincia sem mediaes, pois seu significado varia se nos situarmos como colonizadores/as ou colonizados/as.62 Alm disso, com a descolonizao a experincia do lar tambm muda. Portanto, o lar no apenas um lugar mas localizaes mltiplas de disperso e fragmentao, e que s vezes jamais podem ser alcanadas. Ele pertence, como bell hooks complementa, quelas fices necessrias que fabricamos para construir um senso de pertencimento e para localizar nossas identidades. Michle le Doeuf, filsofa feminista, ao argumentar que o espao do lar est sempre mudando, escreve:
Eu nasci em toda parte, sob os cus agora estilhaados dos gregos, dentro dos tamancos de uma fazendeira bret, em um teatro elisabetano, na fome e privao de minha av, e na escola secular, compulsria e livre que o Estado foi to gentil em me oferecer, mas tambm nas rebelies que foram s minhas, nas bofetadas que as seguiram ou precederam, na aflio lcida de Simone de Beauvoir e no fogo de Descartes. E h mais por vir.63

Em segundo lugar, localizaes (independentemente de quo locais ou diminutas) so inevitavelmente pontuadas e cortadas por diferenas e tenses mltiplas, bem como por circuitos e fronteiras que excedem a lgica binria do poder. De
62

HOOKS, bell. Yearning: Race, Gender and Cultural Politics. Boston, South End Press, 1990.

63

LE DOEUF, Michle. Hipparchias Choice: An Essay Concerning Women, Philosophy, Etc. Oxford, Blackwell, 1991, p.172. 87

O sujeito no feminismo

acordo com Arjun Appadurai, o estudo da relao entre o local e o global, por exemplo, exige um modelo que enfatize tanto as conexes como as disjunes i.e., os interstcios entre o movimento transnacional de pessoas, de tecnologias, bens culturais e do capital cada vez mais heteroglssico, e que, ao mesmo tempo, leve em conta os diferentes efeitos que tais transformaes podem assumir em vrios nveis locais.64 Assim sendo, a especificidade do local nunca singular, e sim mltipla, medida que construda por aquilo que exterior a ela. Em outras palavras, o lugar passa a ser o efeito das inter-relaes entre o local e os outros lugares alm dele. Conseqentemente, a localizao do sujeito sempre o resultado de vrios processos de estranhamento, pois ela/ele geralmente ocupa mais de um lugar simultaneamente em um cruzar constante de vrias fronteiras e ordens (qualquer fronteira tambm um lugar de regulamentaes e imposies). Deveria ser acrescentado que esse movimento poltico por definio. Na verdade, precisamos apenas pensar na distino que Bhabha faz entre poltica e potica do lugar. O exlio (o lugar de deslocamento) e a fronteira so tropos discursivos poderosos que tentam dar significado condio do sujeito ps-moderno: nmade, estrangeiro/a, excntrico/a, deslocado/a, descentrado/a.65 No entanto, sob os movimentos trpicos especialmente aqueles relativos s experincias de deslocamento e nas entrelinhas dos discursos sobre o nomadismo, est a materialidade das condies de
APPADURAI, Arjun. Disjuncture and Difference in the Global Cultural Economy. In: Modernity At Large: Cultural Dimensions of Globalization. Minneapolis, University of Minnesota Press, 1996, pp.27-47.
65 Para um ensaio sumamente potico e politicamente contundente das identidades a partir do cruzamento de fronteiras geopolticas, ver SHOHAT, Ella. A vinda para a Amrica: reflexes sobre perda de cabelos e de memria. Revista Estudos Feministas 10(1), 2002, pp.99-117. Uma abordagem feminista do sujeito nmade pode tambm ser encontrada em BRAIDOTTI, Rosi. Nomad Subjects: Embodiment and Sexual Difference in Contemporary Feminist Theory. New York, Columbia University Press, 1994. 64

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Claudia de Lima Costa

desigualdade que erguem fronteiras em torno dos sujeitos, libertando alguns/algumas e excluindo outros/as. Kaplan oferece uma crtica afiada quanto ao uso de certas figuraes do deslocamento tais como o nmade, o imigrante, o cigano em algumas teorias ps-modernas euro-americanas. Ela v a figura do nmade como uma metfora altamente carregada, apoiada em um modelo problemtico de desterritorializao que no consegue escapar do discurso colonial (j que desterritorializao sempre uma reterritorializao, um aumento de territrio, uma imperializao.66 A autora ainda adverte que tornar-se menor, nmade, ou seja, deixar de lado as identidades e prticas privilegiadas, exige a superao das formas e modos dos outros da modernidade.67 Ainda assim, da mesma forma como todos os discursos imperialistas,
esses espaos e identidades so produzidos atravs da imaginao [de Deleuze e Guattari]; isto , a produo de lugares de escape [dos excessos do capitalismo] ou de descolonizao do colonizador indica um certo turismo terico.68

A fronteira, ou o terceiro espao de Bhabha e das tericas feministas, portanto, deveria ser mais freqentemente percebida como o resultado de lutas materiais (pobreza, racismo, homofobia, sexismo, etc.), e menos como uma conseqncia dos investimentos psquicos ou da diferenciao infinita de significantes (que, no fim das contas, nos coloca em um lugar vazio). Assim, resistindo a uma noo exageradamente abstrata ou metaforizada de deslocamento, e a fim de restaurar a fora confrontadora da margem69, precisamos desenvolver uma
66 67 68 69

KAPLAN, C. Questions of Travel... Op.cit., p.89. ID., IB., p.88. ID., IB. RICHARD, Nelly. La condicin centro-marginal post-moderna. Travessia: Revista

de Literatura (29/30), 1997, p.58.

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O sujeito no feminismo

poltica da diferena para que o lugar possa ser recolocado no deslocamento.70 atravs de uma poltica do lugar (e, conseqentemente, uma poltica do posicionamento do sujeito) que as teorias feministas tm historicamente inscrito sua presena nos debates contemporneos sobre fronteiras (geogrficas, epistemolgicas, sociais, econmicas, libidinosas, institucionais, lingsticas e culturais), enquanto transgridem as discusses referentes construo/desconstruo do sujeito. Se, como os seguidores de Derrida vm apontando, o que dito um efeito do que no dito ou seja, do que foi apagado, do trao, para que algo possa ser dito , isso (o que dito) tambm delimitado pelo lugar (e pelas ausncias) de onde isso dito. Quero afirmar, guisa de concluso, que essa a difcil condio do feminismo. A fim de evitar a indiferena em relao diferena (no esboo de uma teoria e uma poltica da diferena), pensar sobre o lugar do sujeito na teoria se torna premente, j que tal reflexo poder revelar os modos pelos quais esse sujeito (do feminismo) constri novos loci de enunciao, proporcionando-lhe outras formas de ver e saber e, o que mais importante, de aprender a partir da experincia daquelas que vivem em outros lugares.

70

BAMMER, Angelica. Introduction. In: BAMMER,A. (ed.) Displacements: Cultural Identities in Question. Bloomington, Indiana University Press, 1994, p.xiv. 90