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Revista frica e Africanidades - Ano I - n. 3 - Nov. 2008 - ISSN 1983-2354 www.africaeafricanidades.

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RESENHA
LOVEJOY, Paul. Escravido na frica: uma Histria de Suas Transformaes. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002.

Alejandra Luisa Magalhes Estevez


Mestre em Histria Social UFRJ Ps-Graduada em Histria da frica e do Negro no Brasil - UCAM E-mail: ally_estevez@yahoo.com.br

Introduo

A obra de Paul Lovejoy intitulada A Escravido na frica: uma Histria de suas transformaes 1 consiste em um importante trabalho de sntese para todos os historiadores que se dedicam temtica da histria da frica e suas relaes em outros continentes. O autor analisa o desenvolvimento da escravido no continente africano e suas transformaes aps o contato com o mundo muulmano e posteriormente europeu. Portanto, tomando como base o estudo sobre o trfico de escravos no Atlntico, o livro caracteriza -se como fonte fundamental de estudo para se compreender de maneira mais aprofundada os aspectos polticos, econmicos e sociais, especificamente na fric a Ocidental. O autor parte da premissa de que essas transformaes se deram a partir da influncia das foras externas em conjunto com a sua dinmica interna. Para ele, os africanos criaram uma srie de mecanismos de resistncia a essa influncia externa e no estavam muito preocupados em disseminar sua cu ltura para o restante do mundo , como acontecia nos mundos islmico e europeu.

LOVEJOY, Paul. Escravido na frica: uma Histria de Suas Transformaes . Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002.
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A implantao de um modo de produo escravista no continente africano

O trfico de escravos, na sua viso, afetou as identi dades tnicas e lingsticas dos escravizados assim como a centralizao do trfico em lugares especficos da costa africana determinou muitas vezes a concentrao populacional e o fluxo de pessoas , alterando diretamente a economia local e a organizao so cial. Ao analisar o processo histrico de constituio e expanso da escravido no continente africano, Lovejoy aponta a configurao de um modo de produo escravista, especialmente aps a chegada dos europeus. Esse processo j havia sido iniciado, no entanto, desde a dominao dos muulmanos mas com a chegada europia esta instituio altera de maneira significativa a organizao da vida social da regio. Para demonstrar sua hiptese, o aut or realiza um panorama do uso de escravos nas sociedades africanas desde a Antiguidade e define conceitualmente o ser escravo , de maneira geral. Assim, coloca seis caractersticas bsicas e que podem ser generalizadas para a maioria das sociedades que possuem escravos, seja em pequena ou larga escala. As caractersticas seriam as seguintes:

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O escravo uma propriedade, portanto, so entendidos como bens mveis, na medida em que esto sujeitos compra e venda.

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O escravo o estrangeiro por excelncia. O uso comum da coero e/ou violncia fsica. A fora de trabalho encontra-se disposio de seu dono. O escravo no possui direito sua sexualidade. Em geral, a condio de escravo herdada.

Essa conceituao se tornou fundamental para todos os autores posteriores definirem mais precisamente a escravido e diferenci arem-na de outras formas de

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dependncia. Inclusive atualmente autores que vm se dedicando aos e studos sobre o trabalho escravo contemporneo o definem muitas vezes a partir dessas premissas2. Nesse sentido, podemos afirmar que a escravido, nas sociedades africanas, estava fundamentalmente ligada categoria de trabalho. A id entidade do escravo se constitua atravs das atividades destinadas a eles pelo seu senhor. Desse modo, como chama a ateno Lovejoy, os escravos no se configuravam necessariamente co mo uma classe social. Sua dependncia podia resultar na subordinao de sua identidade do seu senhor, de quem dependia sua posio, ou poderia levar ao desenvolvimento de um sentimento de camaradagem com outros escravos, e por conseguinte formar a base para uma conscincia de classe 3. Para caracterizar a implantao de um modo de produo escravista, o autor identifica trs tipos de escravido. O primeiro, que ele chama de incidental no caso das sociedades que possuem poucos escravos e no pautam su a economia atravs desse tipo de trabalho , o segundo caracterizado como uma instituio onde os escravos so usados extensivamente na produo, no monoplio do poder ou na servido domstica e, por ltimo, o que ele denomina de modo de produo escravista. Nos dois ltimos casos a escravido assumiu uma centralidade na vida social e alterou algumas relaes sociais. Para explicar a transio das formas de escravido, o autor defende a existncia de um processo histrico que teria ocorrido de mane ira no linear e que instituiu um modo de produo escravista 4. Antes da escravido tornar-se uma instituio, o papel social assumido pelos escravos, nessas sociedades, foi sempre secundrio em relao aos usos produtivos. Esse modo pde coexistir com out ros ao longo da Histria, como o feudalismo e mais recentemente o prprio capitalismo. Afirma ainda que todas essas formas de escravido podem ter coexistido e foram apropriadas de maneiras diferentes dependendo das regies ao longo dos sculos. Ao propor essa diferenciao, Lovejoy nos fornece uma importante ferramenta analtica para pensarmos e diferenciarmos as formas de escravido. Com essa metodologia sempre somos obrigados a verificar antes o funcionamento da sociedade

Para citar apenas alguns exemplos Ver REZENDE, Ricardo e alli (org.). Traballho Escravo Contemporneo no Brasil . Rio de Janeiro. EdUFRJ, 2008 e ROMERO, Adriana. Trabalho Escravo: algumas reflexes. In: CEJ, n 22. Braslia, 2002. 3 Op. Cit. LOVEJOY, 2002. P. 34. 4 Como modo de produo e scravista o autor entende um sistema integrado de escravizao, trfico de escravos e utilizao interna de cativos. (LOVEJOY, Paul. P. 40.)
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que estamos preocupados em estud ar para entendermos suas formas de escravido e suas implicaes sociais. Em relao propriamente implantao da escravido na frica, o autor afirma que o continente constituiu-se como principal fonte de escravos desde a Antiguidade, tendo estes sido destinados, em pocas histricas diferentes, s antigas civilizaes, ao mundo islmico, ndia e s Amricas, o que demonstra que a escravido foi algo bastante comum nesse continente e no uma novidade implantada pelos europeus. Sendo assim, para facilita r a anlise, o estudo proposto divide a expanso da escravido em trs fases distintas: I - 1350 a 1600; II- 1600 a 1800 e III- 1800 a 1900. Essa expanso teria como causa primeira a demanda do comrcio exterior. Uma conseqncia direta verificada pelo auto r seria a difuso da escravido para reas que at ento no estavam envolvidas com essa instituio e no possuam relaes diretas com esse comrcio exterior de escravos. O aumento da importncia dos escravos na economia implicou em srias e profundas transformaes em todas as esferas da vida dos africanos. Dessa maneira, aponta a existncia primeiro de um modo de produo de linhagem ou domstico, baseado em distines etrias e sexuais, na gerontocracia e no fato de serem as mulheres as responsveis pela produo econmica e reproduo da linhagem. Esse sistema, no entanto, segundo Lovejoy, no alterava a base da formao social, uma vez que os membros da linhagem desempenhavam quase o mesmo trabalho que aquele que no pertencia a ela. Nessas sociedades, a escravido estava mais associada a redes de poder na medida em que a influncia poltica e a riqueza dependia do tamanho de cada grupo social. No caso do mundo islmico, este teria se tornado, nos sculos VIII, IX e X, o grande herdeiro dessa longa e antiga tradio de escravido africana, baseada no parentesco e dependncia pessoal, especialmente nas sociedades ao norte do Saara. Sendo assim, a funo dos cativos, tanto na sociedade quanto na poltica, era praticamente o mesmo, ainda que suas orienta es e aes agora se pautassem na religio. No entanto, algumas modificaes foram introduzidas nessas regies com presena muulmana. Num primeiro momento, a maioria dos escravos vinham das fronteiras onde a guerra santa era travada, tornando -se assim um mercado abastecedor importante. Alm disso, as mulheres e crianas eram preferidas, sendo tambm mais facilmente incorporadas aos grupos sociais ao longo do tempo. Os meninos eram
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destinados ao servio militar e homens e mulheres eram usados em geral e m servios domsticos. As mulheres consideradas mais belas eram colocadas nos harns e a maioria dos filhos de escravos eram assimilados nova sociedade. Essas transformaes contribuem de maneira decisiva para a institucionalizao da escravido na sociedade africana. Esses diferentes usos dos escravos, a distino mais clara entre escravos e livres e o emprego ocasional de cativos nas atividades produtivas demonstram uma diferena ntida entre a escravido das sociedades baseadas no parentesco e a escravido da lei e da tradio islmicas. 5 Com a chegada dos europeus e o comrcio atlntico, os escravos se tornaram muito mais freqentes na sociedade africana e esse comrcio colocou disposio dessas sociedades diversos produtos que at ento nunca tinh am tido acesso, influenciando assim a economia e a forma de organizar a poltica local. O aumento do nmero de escravos permitiu igualmente que setores da economia africana pudessem ampliar-se. A partir desse momento, a escravido tornou -se uma instituio fundamental e no apenas uma caracterstica perifrica. Como afirma o autor: ... a escravido africana tornou-se firmemente associada a uma sociedade agrcola baseada em grandes concentraes de escravos. 6 Sendo assim, Lovejoy tenta demonstrar que a ins tituio da escravido no continente africano, atravs do comrcio atlntico, modificou todos os setores internos , nos locais em que ela se implantou . A produo econmica em algumas regies da frica passou a depender do trabalho escravo, o poder poltico o utilizava em grande medida nos exrcitos e o comrcio externo de venda de escravos tornou -se uma importante fonte de renda para o continente. Alm disso, a escravido interna tinha um forte vnculo com a exportao de escravos, na medida em que os escra vos s eram vendidos para os europeus e muulmanos se fracassassem no desempenho de suas atividades no continente. Essa ameaa contribua imensamente para manter o controle interno sobre seus escravos. A atrao do mercado atlntico tinha o efeito de afas tar ainda mais as formas locais de escravido de uma estrutura social na qual o escravismo era apenas uma entre

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Op. Cit. LOVEJOY, P. 50. Idem. P. 53.


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outras formas de dependncia pessoal, para um sistema no qual os cativos desempenhavam um papel cada vez mais importante na economia. 7 Na opinio do autor, portanto, a entrada dos europeus na frica causou impacto profundo na sociedade ao transferir para l a lgica da disputa de mercados e a desigualdade social em maior escala. A configurao e surgimento dos reinos africanos esto, dessa maneira, intimamente ligados entrada europia na regio. Com o passar do tempo mais reas foram sendo envolvidas com o trfico de escravos e passaram a fazer dele sua principal base comercial. Surgem ento estados ou reinos cada vez mais centralizados e organi zados, que, pouco a pouco, vo especializando-se em capturar escravos a fim de vend -los aos europeus. Essas elites africanas ento criam redes de comrcio internas a fim de atender a demanda europia, principalmente portuguesa, que aumenta gradativamente, entre outras razes, por causa das plantations americanas. Dessa maneira, os portugueses incentivaram, direta ou indiretamente, a criao de reinos formados nica e exclusivamente para escravizar africanos com o intuito de vend-los no mercado internacional, como foi o caso dos imbangalas com a criao do reino de Matamba. A conseqncia mais direta a fragmentao desses reinos. Segundo essa lgica, razias e guerras civis so incitadas pelos prprios europeus com o objetivo de fazer com que tivessem sem pre sua disposio uma oferta considervel de escravos. Outra grande conseqncia da presena europia na sociedade africana consiste no aumento da diferenciao social entre os prprios africanos. As mercadorias europias trazidas como objeto de troca t ransformaram-se rapidamente em smbolos de status social e as armas, tambm utilizadas como objetos de troca por escravos, passaram a ser fundamentais para a garantia de uma superioridade militar entre os reinos. A fora dos pequenos estados africanos resi dia exatamente na sua capacidade de controlar as rotas comerciais de escravos e de proteger sua populao da escravizao por outros reinos. Esses estados, portanto, viviam em constantes disputas por portos ou feiras , porm essas guerras no podiam chegar ao ponto de impedir o funcionamento das mesmas. A interferncia europia atravs do fornecimento de armas passou consequentemente a ser de suma importncia para a conquista de mercados por parte desses reinos.

Idem. P. 51.
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Ao longo do tempo, um intercmbio cada vez mai or de culturas passou a existir. Um exemplo dessa circularidade cultural , como a denominou Carlo Ginzburg 8, o catolicismo que deveria ser absorvido pelos africanos mas que atravs de um sincretismo religioso foi modificado na prpria cultura europia. Por exemplo, nos conta Lovejoy: (...) os enviados do rei do Congo permaneceram em Portugal, aprendendo o portugus, os princpios do catolicismo e se iniciando nos costumes da sociedade portuguesa. 9 Da mesma maneira que os africanos assumiram posturas e co stumes originrios da Europa, os europeus tambm foram influenciados pelas prticas africanas. despeito das enormes diferenas entre os dois mundos que se descobriam, em ambos, os agentes do poder se cercavam de objetos, gestos e situaes ritualizadas, de seqncias cerimoniais particulares e de comemoraes festivas, que envolviam toda a comunidade nos acontecimentos diretamente relacionados aos governantes. 10 Vale dar especial ateno para quatro regies da frica onde o trfico de escravos se deu de maneira intensa, so elas: a frica Centro -Ocidental (regio do Congo/Angola), a Costa dos Escravos (conhecida como Golfo do Benin), a Costa do Ouro e a Baa de Biafra. A primeira das regies a frica Centro-Ocidental identificada como o local que mais escravos forneceu para o Novo Mundo, principalmente ao longo do sc. XVIII, muito por conta do fato de a existir uma grande concentrao populacional. Essa regio, assim como quase toda a frica, marcada por constantes guerras inter e intra -regionais. Ela, contudo, possui uma peculiaridade, pois foi uma das poucas regies onde os portugueses de fato instalaram -se, exercendo assim, maior presso e dominao, apesar de existirem casos como o da rainha Njinga 11, identificada como o smbolo da resistncia africana dominao europia. A segunda regio acima lista da a Costa dos Escravos apresentou, no sculo XVII, uma significativa expanso do trfico de escravos que acabou por superar a frica Centro-Ocidental, perfazendo um total de 42% das exportae s totais da frica nesse perodo. Uma peculiaridade dessa regio que eles no possuam uma presena militar europia, como existiu na frica Centro -Ocidental e nem os europeus promoviam ataques para capturar escravos, o que tornava muito mais fcil sua o rganizao. Alm

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GINZBURG, Carlo. O queijo e os vermes . So Paulo: Companhia das Letras, 1986. Op. Cit. LOVEJOY, P. 53 10 Idem. P. 57 11 Para maiores informaes, ver SERRANO, Carlos M. H. Ginga, a rainha quilombola de Matamba e Angola. In: Revista USP , n 28. So Paulo, 1995/96.
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disso, os comerciantes muulmanos criaram uma rede de comrcio inter -regional, fazendo com que o comrcio internacional no tivesse a mesma importncia que em outros locais. Os estados eram relativamente mais centralizados que os demais , criando um ambiente bem particular. A Costa do Ouro, no sc. XVIII, devido s constantes lutas entre os acs pelo domnio do interior, tambm tornou-se uma das principais fornecedoras de escravos. A exportao dos escravos est intimamente relacionada ao su rgimento de estados centralizados, como ocorreu tambm em Oi, Daom e Benin. A, tal como em Benin, os europeus estavam confinados nos estabelecimentos costeiros, tendo consequentemente pouco envolvimento direto com a escravizao. A sociedade da Costa do Ouro, no entanto, era de origem matrilinear, diferente das sociedades patrilineares do Golfo do Benin, e nessa regio existia importantes reservas naturais de ouro e noz de cola, fundamentais para o comrcio com o norte, o que no ocorria nas demais regi es acima citadas. Por ltimo, a Baa de Biafra tambm experimentou, no sc. XVIII, um surto de venda de escravos, que abastecia prioritariamente os navios ingleses. Essa regio, no entanto, no possua estados centralizados e isso contribuiu para sua decad ncia posterior. Em linhas gerais, todas as regies aqui analisadas foram reorganizadas sob a lgica do comrcio e exportao de escravos. Tiveram, para tal, suas sociedades desestruturadas e aprenderam a conviver com guerras internas e constantes ameaas de dominao por parte dos reinos vizinhos. Criou -se, portanto, estados militarizados e elites dependentes desse tipo de comrcio. Transformaram -se, gradativamente, em sociedades escravocratas e gerou-se um aprofundamento das redes de dependncia internas.

Consideraes Finais

Nesse sentido, como demonstrou Lovejoy, a influncia europia na frica teria ajudado a disseminar a escravido no prprio continente e implantar um modo de produo escravista. Esse tipo de escravido teria assim um significado dif erente para os africanos e para os pases de dispora. Em ambos os casos os escravizados sempre eram levados para longe de seus locais de origem porm, no caso africano, os mecanismos de escravido comuns na maioria das sociedades escravistas estava

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totalmente atrelado ao trfico de escravos e utilizao de escravos em suas diversas instncias.

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