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O

Ocidente, nos ltimos cinco sculos,

passou por vrios processos histricos

de carter eminentemente secularizante: Renascimento, Reforma protestante,

Iluminismo, Revoluo Industrial, urbanizao crescente, ascenso das cincias exatas, biolgicas e humanas, emancipao da educao do poder eclesistico e sua virtual socializao para o conjunto da populao, separao da Igreja do Estado, laicizao da cultura e dos valores, ampliao do pluralismo religioso (1).

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RICARDO MARIANO

IGREJA UNIVERSAL DO REINO DE DEUS: A MAGIA INSTITUCIONALIZADA

RICARDO MARIANO doutorando em Sociologia na FFLCH-USP.

Os Sete Pecados Capitais, de Hieronymus Bosch

1 O pluralismo religioso, antes de representar eventual reencantamento do mundo, colabora para a secularizao, j que o aumento da concorrncia relativiza as definies religiosas tradicionais da realidade e acarreta racionalizao das estruturas religiosas. Cf. Peter Berger, O Dossel Sagrado: Elementos para uma Teoria Sociolgica da Religio , So Paulo, Paulinas, 1985, pp. 139-64.

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2 Cf. Reginaldo Prandi, Cidade em Transe: Religies Populares no Brasil no Fim do Sculo da Razo, in Revista USP, 11, 1991, p. 65. 3 Keith Thomaz (Religio e o Declnio da Magia , So Paulo, Companhia das Letras, 1991, pp. 524, 541) questiona a equao fcil que relaciona agricultura com magia, indstria com racionalismo. Acrescenta ainda que originalmente magia e cincia andaram de mos dadas, parceria que, segundo ele, teria desmoronado somente no final do sculo XVII. Naturalmente, magia aqui no possui conotao pejorativa nem compreendida como algo irracional ou uma falsa cincia, como apregoava James Frazer, por exemplo. Antes, entendida como um sistema simblico construdo (a partir de modelos lgicos de pensamento) e compartilhado por determinada coletividade, atravs do qual (entre outros sistemas simblicos) orienta seu comportamento e concebe a realidade a seu redor. 4 Cf. Rubem Csar Fernandes, Novo Nascimento: os Evanglicos em Casa, na Igreja e na Poltica (mimeo. de relatrio de pesquisa), Rio de Janeiro, Iser, 1996, pp. 10-2. 5 Cf. Censo Demogrfico de 1980. Ver tambm Reginaldo Prandi e Flvio Pierucci, Religies e Voto no Brasil: as Eleies Presidenciais de 1994 (mimeo.), paper apresentado no XVIII Encontro Anual da Anpocs, 1994, Tabela 1.1.

O Brasil, sobretudo dasegunda metade do sculo XIX em diante, paulatinamente passou a beber dessas mesmas fontes modernizantes. Com isso, hoje, pode-se afirmar tranqilamente que os elementos estruturais e simblicos hegemnicos constitutivos deste pas, como escreveu Reginaldo Prandi, so tipicamente capitalistas, racionais, burocratizados, dessacralizados... Suas instituies, seus governos, mercados, escolas, meios de comunicaes, tudo no-religioso... O comportamento esperado sempre o fundado na razo (2). Apesar dessa extensa secularizao, que corrobora em grande parte as previses, cada vez mais freqentes a partir do advento do Iluminismo, de um progressivo e inelutvel processo de desencantamento do mundo, paradoxalmente, deparamos, no Brasil, s vsperas do sculo XXI, com o extraordinrio crescimento de religies densamente sacrais, mgicas. Surpresa igual sucede quando se observa que esse crescimento, contrariando a tese que vinculava e, em muitos casos, at restringia a magia s reas e populaes rurais, vem ocorrendo mais rpida e intensamente nas metrpoles e nos mdios centros urbanos industrializados, os quais, hipoteticamente, estariam destinados a ser locus privilegiado da racionalidade cientfica e da tecnologia de ponta, provocando a retrao inexorvel do pensamento mgico e de suas variantes nas regies sob seu domnio (3). bem verdade que a vertiginosa expanso do pentecostalismo e, em menor proporo, dos cultos afro-brasileiros (umbanda e candombl) as religies que mais crescem no Brasil ocorre principalmente, mas no exclusivamente, entre os estratos mais pobres, menos escolarizados (em geral, margem do pensamento cientfico e de inmeros de seus benefcios materiais) e mais escuros da populao (4). Por outro lado, outras religies, como kardecismo e Renovao Catlica Carismtica, e prticas religiosas, como as genericamente designadas de esoterismo e Nova Era, to mgicas quanto aquelas, tm se espraiado sobretudo nas classes mdias, pblico consumidor preferencial da chamada literatura de auto-ajuda, um dos mercados editoriais mais bem-sucedidos nos ltimos

anos. Assim, se a pobreza, a marginalidade social, a baixa escolaridade e at o analfabetismo aparecem fortemente correlacionados com o crescimento do pentecostalismo, por exemplo, o mesmo no ocorre com estas ltimas. Ademais, para destacar a complexidade do fenmeno, verifica-se que o Nordeste, justamente a regio mais pobre e com os piores indicadores sociais do pas, portanto a que teoricamente tenderia a apresentar a maior afinidade com o pentecostalismo ou a que seria mais propcia para sua expanso, at porque foi historicamente uma das primeiras a ser alvo de seu evangelismo, conta com a menor proporo de crentes pentecostais (5). Indicadores de renda e escolaridade mostramse, pois, insuficientes para explicar o avano atual desse tipo de religiosidade notadamente mgica, uma vez que tanto multides de pobres semi-analfabetos quanto expressivos segmentos da classe mdia escolarizada tm aderido, ainda que de modo, em grau e direes diversos, a tais religies, prticas e crenas. O surpreendente no que as religies continuem existindo (elas sempre tero seu espao), mas sim a manuteno e sobretudo a expanso desenfreada daquelas mais escancaradamente mgicas, dado que a progressiva racionalizao da sociedade, que incidiu igualmente sobre as instituies religiosas, como demonstra de maneira exemplar a histria do protestantismo e da Igreja Catlica, parecia implicar necessariamente o declnio da magia. Assim, causa surpresa que religies mgicas, tais como as acima citadas, em vez de terem se retrado, perdido o sentido, o significado, passado a discursar no vazio ou para interlocutores majoritariamente indiferentes e hostis, prossigam crescendo e estendendo seu poder e influncia na vida cotidiana dos indivduos. O movimento religioso atual, com efeito, ruma num sentido inesperado, praticamente oposto ao previsto, o que aponta para os virtuais limites da secularizao no mundo moderno. Tanto assim que o sucesso das religies sacrais, magicizantes, vem ocorrendo, em grande parte, custa do enfraquecimento das instituies religiosas tradicionais, securalizadas, as quais, ao menos na teoria, tenderiam a melhor se adequar (ou gerar menor tenso com outras

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esferas de) nossa sociedade secular. Se as religies j no dominam o Estado (o que suprime sua capacidade de legitimlo), a educao, etc. nem por isso se tornaram irrelevantes, uma vez que permanecem fortemente arraigadas nas conscincias individuais e influindo no comportamento dirio dos indivduos. Tal fato resulta, segundo Berger, da assimetria existente entre a secularizao estrutural da sociedade e a secularizao das conscincias (6). Isto , a secularizao verificada em diversas esferas da vida social no tem sido acompanhada pari passu pelas conscincias individuais. Da o recuo da religio da esfera pblica, restringindo-se cada vez mais ao domnio da vida privada. Hoje, sobretudo nessa esfera da vida social que a vasta diversidade de religies existentes faz sentido, encontra guarida, exerce influncia, tem importncia. A tal fenmeno se convencionou chamar de privatizao da religio, cujo estado paroxstico caracteriza-se pela autonomia individual na prtica religiosa, feita no mbito domstico, fora das instituies e revelia de gurus e sacerdotes, reunindo, idiossincrsica e aleatoriamente, elementos rituais e doutrinrios de distintas tradies religiosas. Ao dedicar-se fundamentalmente vida privada, a religio transforma-se numa esfera cada vez mais relevante como canal de expresso da subjetividade e espao de sociabilidade em que o indivduo prevalece sobre o coletivo e a experincia pessoal predomina sobre a reta doutrina. Nada mais moderno. Por isso mesmo, os novos movimentos religiosos, to adequados ao individualismo tpico das sociedades modernas, no podem ser tratados apenas como mero anacronismo, sobrevivncia fragmentria, revivescncia efmera de algo que j no tem mais lugar, sentido, nem importncia no mundo contemporneo.

DA REFORMA PROTESTANTE AO NEOPENTECOSTALISMO: O REVIGORAMENTO DA VELHA MAGIA CRIST


A Reforma protestante, alm de romper a unidade do cristianismo no Ocidente, representou radical ruptura com os aspectos emi-

nentemente mgicos do catolicismo medieval. Considerado por vrios estudiosos um dos promotores da secularizao ocidental, por seu combate sem trguas aos elementos mgicos, muitos deles de origem pag, presentes na Igreja Catlica e mesmo em certas ramificaes protestantes, nada permitia prever que, sculos mais tarde, este protestantismo, j no Novo Mundo e com outras configuraes, daria origem a uma religio de notvel feio magicizante. Pois este o caso do pentecostalismo, que, embora seu herdeiro, distingue-se teologicamente do protestantismo, grosso modo, por pregar, baseado em Joel 2: 38, Atos 1: 8 e Atos 2, a contemporaneidade dos (nove) dons do Esprito Santo, dos quais sobressaem os dons de lnguas (glossolalia), cura, discernimento de espritos. Isto , o pentecostalismo, nascido em pleno sculo XX, ressuscita prticas religiosas e mentalidades prprias do cristianismo primitivo, ao apregoar, distintamente do protestantismo reformado, que Deus continua a agir hoje tal como no passado bblico, curando enfermos, expulsando demnios, concedendo bnos e dons espirituais, fazendo milagres, intervindo na histria e na vida cotidiana de seus servos. Da mesma forma, a teoria criacionista, as histrias de Ado e Eva, No e sua arca, Jonas e o peixe, Davi e Golias, o nascimento virginal de Cristo, enfim, todo o iderio mtico inscrito nas Escrituras (para eles, a Verdade imutvel divinamente inspirada) encontra nos pentecostais e nos grupos protestantes fundamentalistas seus mais ardorosos defensores. Ironia da histria: este pentecostalismo passa a colher de braada seus membros na seara catlica no momento mesmo em que a sucursal brasileira da Santa S objeto da interveno romanizante (derivada da reforma tridentina) que principia em meados do sculo passado e culmina no Conclio Ecumnico Vaticano II encontra-se mais nitidamente dessacralizada, deixando sua antiga clientela merc da concorrncia (7). Numa inverso de papis, agora a Igreja Catlica que se v na contingncia de protestar contra a ignorncia do povo como fez o papa na sua ltima visita ao Brasil (8) e tecer acusaes contra a superstio religiosa dos adversrios, tal como faziam os par-

6 Cf. Berger, op. cit., pp. 1201. Cumpre dizer que contextos sociais e culturais historicamente distintos tm gerado diferentes tipos de secularizao, como atestam os modelos norteamericano e europeu. 7 Cf. Prandi, op. cit., pp. 65-9. 8 Cf. Veja, 23/10/1991.

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9 Pesquisa de Francisco Cartaxo Rolim (Pentecostais no Brasil: uma Interpretao Scio-religiosa , Petrpolis, Vozes, 1985, pp. 159-68) mostrou que a maioria dos convertidos ao pentecostalismo no provm do catolicismo oficial, mas sim do catolicismo devocional ou, nos nossos termos, popular, caracterizado pela devoo aos santos, festas, promessas, peregrinaes. 10 Sobre a histria da origem e da expanso mundial do pentecostalismo, ver Walter Hollenweger, El Pentecostalismo: Historia y Doctrinas, Buenos Aires, Asociacin Editorial La Aurora, 1976. 11 O termo evanglico recobre o conjunto do campo religioso formado pelas denominaes crists nascidas na e descendentes da Reforma protestante. Desse modo, designa tanto as igrejas protestantes histricas (Luterana, Presbiteriana, Congregacional, Anglicana, Metodista e Batista) como as pentecostais (Congregao Crist no Brasil, Assemblia de Deus, Evangelho Quadrangular, Brasil para Cristo, Deus Amor, Universal do Reino de Deus, etc.). 12 Fortes indcios desse processo de pentecostalizao do protestantismo histrico foram obtidos em pesquisa do Iser no Grande Rio, na qual se verificou que 39% dos membros de igrejas protestantes disseram possuir algum dom do Esprito Santo, enquanto nada menos que 89% deles afirmaram ter recebido alguma bno divina recentemente (34%, bno de cura; 32%, bno material; 20%, espiritual). Cf. Fernandes, op. cit., pp. 30-4.

tidrios da Reforma sculos atrs. A situao atual da Igreja Catlica duplamente difcil. Pois, se por um lado o processo desmagicizante (diante do qual o atual apoio Renovao Carismtica representa ntido retrocesso) posto em prtica por ela deixou rfos a maioria de seus fiis, por outro, o catolicismo popular, sempre desprezado e s vezes at reprimido pela cpula catlica, dado seu carter mgico e antagnico erudio teolgica e prpria cincia (para a qual a Igreja forosamente cedeu terreno em diversas matrias), tem facilitado a passagem de catlicos para o pentecostalismo, seu principal adversrio (9). Formado no incio deste sculo na regio sul dos Estados Unidos e abraado majoritariamente pelos estratos pobres da populao, o pentecostalismo logo se difundiu para os outros continentes (10). Chegou ao Brasil j em 1910 atravs de um italiano que fundou a Congregao Crist no Brasil, na cidade de So Paulo. No ano seguinte, em Belm do Par, surgia a Assemblia de Deus, a maior igreja pentecostal da Amrica do Sul, fundada por dois missionrios suecos, convertidos (bem como o italiano) ao pentecostalismo nos Estados Unidos. Nos anos 50, este movimento religioso ganhou novo impulso no pas com a chegada de dois missionrios norte-americanos da International Church of The Foursquare Gospel. Na capital paulista, fundaram a Igreja do Evangelho Quadrangular e deram incio ao evangelismo radiofnico centrado na cura divina, provocando a fragmentao denominacional e dinamizando a expanso do pentecostalismo brasileiro. A partir da surgiram Brasil para Cristo (1955, SP), Deus Amor (1962, SP), Casa da Bno (1964, MG) e diversas outras de menor porte. Em 1977 nascia no Rio de Janeiro o maior fenmeno religioso brasileiro da atualidade, a Igreja Universal do Reino de Deus, que encabea o neopentecostalismo, vertente pentecostal surgida em meados dos anos 70 qual pertencem, entre outras, Comunidade Evanglica Sara Nossa Terra (1976, GO), Internacional da Graa de Deus (1980, RJ), Renascer em Cristo (1986, SP). A acelerao do crescimento pentecostal se d justamente a partir da dcada de 80,

poucos anos aps a irrupo do neopentecostalismo. Hoje, a proporo de evanglicos na populao brasileira estimada em 15%, dos quais pelo menos 80% seriam pentecostais (11). Por sua rapidez e amplitude, esta recente transformao religiosa, que faz do Brasil o maior pas protestante da Amrica Latina, com cerca de metade dos 50 milhes de evanglicos estimados atualmente no continente, constitui sria ameaa hegemonia catlica. No bastasse a extraordinria expanso deste ramo do cristianismo, sua influncia se exerce ainda no avano da Renovao Catlica Carismtica (como chamado o grupo catlico pentecostal que j rene cerca de cinco milhes de adeptos no pas) e na progressiva pentecostalizao do protestantismo histrico (12). Comparadas s denominaes pentecostais precedentes, as neopentecostais apresentam poucos traos de seita (no sentido sociolgico do termo), mostram-se mais flexveis e adaptadas sociedade de consumo. Eficientes no marketing , fazem intenso evangelismo atravs da mdia eletrnica. Mais liberais, abandonaram vrios traos sectrios de sua religio e romperam com o ascetismo contracultural, de origem puritana, personalizado no velho esteretipo pelo qual os crentes eram reconhecidos e, muitas vezes, estigmatizados. Diminuram, por princpio e estratgia proselitista, suas exigncias ticas e comportamentais. Com isso, nascer de novo tornou-se menos traumtico. O neopentecostalismo, com efeito, vem promovendo radical acomodao sociedade e aos seus valores e interesses notadamente mundanos. Tanto que no cotidiano de seus cultos, conhecer Jesus, ter um encontro com Ele e seguir seus ensinamentos constituem, acima de tudo, meios infalveis de o converso se dar bem nesta vida e neste mundo, relegando o velho paraso celestial a segundo plano. Da a tarefa primordial desse Deus razo alis pela qual Ele to assediado, pressionado e at desafiado por seus servos ser a de abeno-los abundantemente no presente. Os cultos neopentecostais praticamente batem s nesta tecla. Baseiam-se em promessas e rituais para prosperidade, cura fsica e emocional, libertao de demnios, resoluo de

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problemas familiares e afetivos, satisfao de necessidades psquicas, de expresso e sociabilidade. Apropriados de modo utilitarista, funcionam como verdadeiros prontos-socorros espirituais para atender demandas de problemas do cotidiano de populaes carentes e de indivduos em crise. Em termos teolgicos, o neopentecostalismo caracteriza-se por: 1) enfatizar a guerra espiritual contra o Diabo e seus representantes na terra, identificados principalmente com os cultos afro-brasileiros; 2) pregar e difundir a Teologia da Prosperidade, defensora do polmico adgio franciscano dando que se recebe e de crenas de que o cristo est destinado a ser prspero, saudvel, feliz e vitorioso em todos os empreendimentos terrenos; 3) refutar biblicamente os tradicionais e estereotipados usos e costumes de santidade, que at h pouco figuravam como smbolos de converso e pertencimento ao pentecostalismo (13). Como principal representante do neopentecostalismo, a Igreja Universal constitui objeto privilegiado para analisarmos os componentes mgicos presentes na religio pentecostal.

IGREJA UNIVERSAL DO REINO DE DEUS: MULTINACIONAL DO NEOPENTECOSTALISMO


Qualquer um que a tivesse visto surgir na sala de uma ex-funerria do bairro da Abolio no sustentaria grandes expectativas a seu respeito. Seu destino mais provvel, como o de tantos grupos pentecostais cismticos, seria a obscuridade da periferia ou dos entrincheirados morros e favelas do Rio. No entanto, apesar da remota probabilidade de xito, a histria lhe foi bastante generosa, milagrosa at. No h como negar que o crescimento da Igreja Universal tem sido impressionante. O nmero de templos passa de dois mil, o de pases atingidos supera cinco dezenas, o de fiis chega a trs milhes. Sua forte insero nos meios de comunicao de massa (como proprietria de uma rede de TV, cerca de 40 rdios, dois jornais, grfica e editora), na

poltica partidria, no mercado fonogrfico, imobilirio e at no financeiro, sua competncia administrativa, sua vertiginosa expanso no pas e no exterior, assim como sua capacidade de mobilizar mirades de fiis em diversos estados no encontram paralelo na histria de nenhuma outra denominao evanglica brasileira. Em apenas 19 anos de existncia, conseguiu a proeza de colocar-se entre as maiores denominaes evanglicas do pas (14). De onde provm tamanho xito, tanto poder? De nossa prpria sociedade, ou, melhor, de significativa parte dela, j que em seu interior que a mensagem religiosa da Universal faz sentido, mostra-se eficaz e conquista multides de adeptos. Como estes, milhes de brasileiros (em sua maioria catlicos no-praticantes) percorrem diariamente as mais diferentes religies procura de uma magia superior para organizar a vida, superar dificuldades do cotidiano. Por que fazem isso? Fazem no porque caream necessariamente de outros meios e opes, mas, sim, porque, imersos num caldo cultural hiperreligioso, acreditam a priori que podem sanar seus problemas atravs de seres sobrenaturais, rituais religiosos, procedimentos mgicos. Nesse sentido, o sucesso da Universal favorecido pela fraqueza institucional da Igreja Catlica e pela religiosidade da cultura brasileira (15) reside na tima adequao de suas mensagens e prticas a demandas coletivas preexistentes. Somando-se isso sua elevada competncia no uso da mdia eletrnica, resulta que o crescimento da Universal se deve, em grande parte, ao seu xito em unir o que h de mais moderno e eficiente na rea de propaganda e comunicao (rdios, TVs, jornais) com o que h de mais arcaico no plano religioso (prticas mgicas, curas sobrenaturais, transes, exorcismos), prticas e crenas que guardam profunda afinidade com as predisposies religiosas dos estratos pobres da populao. No constitui exagero afirmar que a Universal estabeleceu deliberadamente, com pleno conhecimento de causa, um sistema de magia organizado, por sinal, bem elaborado. Mais e melhor que qualquer igreja pentecostal, ela institucionalizou denominacionalmente

13 Sobre neopentecostalismo e tipologia das formaes pentecostais, ver: Ricardo Mariano, Neopentecostalismo: os Pentecostais Esto Mudando. Dissertao de mestrado, So Paulo, FFLCH-USP, 1995. 14 No Grande Rio, a Universal s menor que a Assemblia de Deus e a Batista. Cf. Fernandes, op. cit., p. 8. Para maiores informaes sobre a histria, a organizao eclesistica, as estratgias proselitistas e de insero social da Igreja Universal, ver: Mariano, op. cit., pp. 42-74. 15 Cf. David Martin, Tongues of Fire: The Explosion of Protestantism in Latin America , Oxford, Blackwell, 1990, pp. 60-72, 279.

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16 Max Weber, Economia e Sociedade: Fundamentos da Sociologia Compreensiva, Braslia, UnB, 1991, p. 356. 17 Cf. Leszek Kolakowski, O Diabo, in Religio e Sociedade, 12/1/1985, p. 8. 18 Cf. Edir Macedo, A Libertao da Teologia , Rio de Janeiro, Universal Produes, s/d, p. 111; Orixs, Caboclos e Guias: Deuses ou Demnios?, Rio de Janeiro, Universal Produes, 1988, pp. 16, 113, 138. 19 A partir de meados da dcada de 80, membros da Universal foram responsveis por diversos casos de agresso e hostilidade a adeptos de cultos afro-brasileiros e Igreja Catlica. Houve reaes de federaes de umbanda e candombl e de entidades do movimento negro, que os denunciaram imprensa, fizeram protestos e exigiram providncias da Justia. Nos anos 90, aps Macedo ser processado por vilipndio a culto religioso, suas manifestaes mais hostis arrefeceram. Em 1995, porm, em pleno feriado de Aparecida, o chute na santa, gerador de verdadeira comoo nacional, veio uma vez mais revelar a intolerncia religiosa desta igreja. Para um relato e anlise destes episdios, ver: Mariano, op. cit., pp. 96-144.

prticas e crenas mgico-religiosas de inspirao crist. Isto no deriva automaticamente de sua posio como intermediria do poder divino, at porque todas religies, em maior ou menor grau, postulam tal prerrogativa. Decorre, acima de tudo, do fato de ela se propor, por intermdio mesmo de poderes sobrenaturais, a resolver todos os problemas terrenos de seus fiis. justamente para atender eficientemente a tais interesses e necessidades de sua clientela, prdiga em demandar solues mgicas, que ela organiza e racionaliza sua oferta de servios religiosos. Verifica-se isso, de imediato, na rotinizao da dispensao das graas divinas e na fixao de uma programao de cultos e rituais para prestar atendimento especializado a problemas determinados. Assim, s segundas-feiras, oferece solues sobrenaturais para quem deseja prosperidade, s teras, para cura fsica, s quintas, para problemas familiares e afetivos, s sextas, faz libertao (exorcismo) de demnios, aos sbados, repete ritual para prosperidade. Os cultos de quarta-feira e domingo, dedicados adorao do Esprito Santo, portanto supostamente sem carter utilitarista, na realidade, so anunciados como capazes de criar maior intimidade entre fiel e Deus, modalidade de relacionamento que, na cosmoviso difundida pela igreja, tornaria este ainda mais generoso e atento s necessidades dos devotos, desinteressados ou no.

A GUERRA CONTRA O DIABO: O EXORCISMO DOS MALES


A nova de que Cristo rompeu o poder dos demnios pela fora de sua inspirao e salvaria seus adeptos do poder deles constitua no cristianismo primitivo uma das mais destacadas e eficazes de suas promessas (Max Weber) (16). Em sua curta passagem pela terra o prprio filho de Deus expulsou demnios, falou do fogo eterno preparado para Satans e seus anjos, mencionou Belzebu e foi tentado pelo Diabo (17). nestas passagens bblicas da vida de Jesus e na ordem bblica dada aos discpulos para expulsarem demnios em seu nome que os

pentecostais se apegam para justificar seus rituais exorcistas. Convicto de que vivemos em plena era do demonismo e de que evangelho poder a ser exercido para derrotar Satans, Edir Macedo, bispo primaz da Universal, radicalizou o cumprimento da obra de esconjurao. Crtico atroz das igrejas crentes que pregam um evangelho gua com acar, afirma ter erguido sua denominao para fazer um trabalho especial: a libertao de pessoas endemoninhadas (18). No empenho de reforar a tropa do Senhor dos Exrcitos, fez do exorcismo o ncleo dramtico de seus cultos, desencadeando a malfadada guerra santa (19). Na Universal, sexta-feira o dia reservado ao culto de libertao. Fiis e potenciais conversos, sempre em grande nmero, freqentam-no para, literalmente, libertar-se de seus demnios. Na prtica, porm, em quase todas as suas reunies dirias, com relativa exceo dos cultos ao Esprito Santo, realizam-se exorcismos de possessos. Eles ocorrem durante as oraes feitas pelo pastor, que nas mais longas reveza-se com seus auxiliares. Enquanto os fiis, de olhos fechados e em p, oram acompanhando o pastor, os obreiros caminham pela igreja, orando e perscrutando cada um dos presentes, em busca de demnios escondidos. Diante de qualquer indcio, como um leve tremor do corpo, lgrimas, desconforto fsico, mal-estar, o obreiro avana sobre o fiel, segura sua nuca, impe uma das mos sobre sua cabea, muitas vezes girando-a freneticamente para os lados e para trs (o que contribui para a manifestao), e grita ao p de seu ouvido para que o demnio se manifeste. Em seguida, em nome de Jesus, vocifera diversas vezes sai, sai, queima, queima (como se um ser incorpreo pudesse ser queimado), at que o possesso seja liberto do esprito demonaco e, por conseqncia, de seus problemas. Pois, na tica macediana, todos os males que afligem a humanidade so causados pelo Diabo e seus anjos decados. Cristo, por sua vez, anunciado como a prpria panacia. Da que o mal, qualquer que seja, alm de devidamente nomeado e diagnosticado, pode ser prontamente sanado atravs de mediaes ritualistas. Nos casos de possesso mais renitentes o possesso levado ora para uma sala reserva-

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da, ora para o plpito. Neste, diante da assistncia, j com o demnio submetido autoridade divina e amarrado (pelo poder de Cristo) para que no machuque nem prejudique mais seu cavalo, isto , com as mos para trs do corpo em forma de garra (imitao do transe de Exu na umbanda), a estrutura do ritual exorcista ou do dilogo que o pastor estabelece com os deuses e espritos das religies inimigas apresenta, em geral, quatro passos. Primeiro, o pastor, ao entrevistar o demnio, procura identificar seu nome, invariavelmente uma entidade dos cultos afrobrasileiros. Segundo, pergunta como ele se apossou daquela pessoa (podendo ser por hereditariedade, participao direta ou indireta em terreiros, despachos de macumba, feitiaria). Terceiro, procura descobrir os males e sofrimentos que ele est provocando na vida (familiar, financeira...) de sua vtima. Quarto, depois de humilh-lo, expulsa-o em nome e para a glria de Cristo. Cada exorcismo, mas sobretudo os realizados no plpito, porque mais teatrais e espetaculares, vem corroborar, na forma de rito, a verdade da f pentecostal ou seu carter bblico. Serve como demonstrao prtica do poder de Cristo e da autoridade de seus servos sobre os demnios, alm de desancar as religies adversrias, j que os anjos demonacos agem atravs delas. Nesses rituais exorcistas os demnios so quase sempre identificados com os deuses e guias dos cultos afro-brasileiros. A hostilidade a estas religies se deve, acima de tudo, ao fato de serem suas principais concorrentes no mercado de solues simblicas e prestao de servios religiosos para os estratos mais pobres da populao (20). Mas, nesse af inquisitorial, ironicamente, a Universal legitima (ainda que pelo avesso, demonizando o que nas religies rivais santo, esprito de luz) e incorpora, sincreticamente, elementos da crena, do rito e da viso de mundo da umbanda, do candombl e mesmo do catolicismo popular. Ao invocar, incorporar, humilhar e exorcizar deuses do panteo das religies inimigas, torna-as parte integrante de sua prpria identidade. Isto , sem o Diabo, o Grande Adversrio incessantemente combatido e expulso, travestido ritualmente nas conhecidas e, muitas vezes, estigmatizadas

figuras do Exu, dos caboclos, pretos-velhos e orixs, a Universal no seria o que nem o que presume ser. Contribui para a intensa freqncia desse embate espiritual o fato de seus pastores e fiis enxergarem a atuao divina e demonaca nos acontecimentos mais insignificantes do cotidiano. Para eles, no h acaso. Tudo prenhe de sentido e a Bblia, a verdade eterna, contm todas as respostas de que necessitam. Da a banalizao de fenmenos sobrenaturais nesta igreja e, de modo geral, nos meios pentecostais, os quais diferentemente dos grupos e telogos cristos liberais, para quem os demnios no passam de metfora, abstrao no esto nem um pouco dispostos a abrir mo do sentido que a personagem do Diabo e a de seu criador e oponente, Deus, so capazes de conferir catica e precria vida humana. Este, sem dvida, constitui bom exemplo do protesto liberador, de que nos adverte Lvi-Strauss, do pensamento mtico contra a falta de sentido com o qual a cincia, em princpio, se permitiria transigir (21). Transigncia a que se permitem tambm os adeptos da secularizada teologia liberal, cuja interpretao bblica fundamenta-se nos mtodos e na epistemologia das cincias humanas. Assim, passados dois milnios, a boa nova de que Cristo e seus seguidores possuem poder e autoridade para derrotar Satans e seus demnios, como salientou Weber a respeito do cristianismo primitivo, firma-se agora como uma das mais destacadas e eficazes promessas dos neopentecostais.

CORRENTES DE ORAO, OBJETOS BENZIDOS, PRTICAS SINCRTICAS


Repetitivo, o discurso pregado diariamente pela Universal lida com os mesmos problemas, fornece sempre o mesmo diagnstico de suas causas e apresenta as mesmas solues. Para tornar o culto atraente, no enfadonho, algo precisa variar. Variam as formas e a nomenclatura dos rituais ou correntes (corrente de J, do tapete vermelho, dos 12 apstolos, do amor, do cheque da abundncia, das 91 portas...), assim como o modo de participar deles e o sacrifcio (a quantia de dinheiro)

20 Resulta disso que, no Grande Rio (mas, com certeza, no s l), a Universal a igreja evanglica de maior sucesso proselitista junto aos cultos afro-brasileiros. Cf. Fernandes, op. cit., p. 19. 21 Claude Lvi-Strauss, O Pensamento Selvagem , Campinas, Papirus, 1989, pp. 37-8.

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Na outra pgina, Cristo Carregando a Cruz, de Bosch

22 Cf. Edir Macedo, O Despertar da F, Rio de Janeiro, Universal Produes, 1985.

exigido para o fiel habilitar-se a receber bnos. Seu repertrio simblico, alm de inusitado nos meios pentecostais que, como o protestantismo reformado, sempre foram avessos ao uso de objetos sagrados (tirante a Bblia) para no sucumbirem idolatria, parece ser inesgotvel. Indiferente s crticas de outras igrejas evanglicas, a Universal freqentemente distribui aos fiis objetos benzidos portando poderes mgicos, miraculosos. Essa prtica, segundo Macedo, visa despertar a f das pessoas (22). Depois de consagrados e anunciados como imbudos de poder divino para resolver problemas de toda espcie, eles so distribudos em rituais criativos, tendo por referncia qualquer passagem ou personagem bblicos. No encerram carter meramente simblico. Os fiis s se submetem a pagar as ofertas estipuladas para obter tais objetos (rosa, azeite, perfume do amor, saquinho de sal, sal grosso, galho de arruda, aliana, leno, gua do rio Jordo, xerox de cdula de dinheiro benzida, areia de praia do mar da Galilia, leo do Monte das Oliveiras, espada de plstico, cruz, chave, sabonete...) porque crem piamente que eles estejam dotados de qualidades sacrais, poderes teraputicos e sobrenaturais. Para surtir efeito, porm, os fiis devem participar das correntes de orao durante determinado perodo, em geral, sete ou nove dias e, em certos casos, at algumas semanas. A quebra da corrente, ou ausncia de algum dos cultos, acarreta o no-recebimento da bno. Quanto aos objetos distribudos nestas correntes, da mesma forma que na umbanda, por exemplo, os pastores recomendam que eles sejam ora colocados na comida, ora jogados num rio, ora passados no corpo, ora guardados na carteira, carregados pelo fiel e da por diante. Alm disso, documentos, alimentos, peas de vesturio, fotografias so benzidos cotidianamente nos cultos. Tendo em vista o carter rotineiro de tais prticas, causa estranheza que um bispo da Universal tenha, em dois programas da rede Record, desferido socos e chutes numa imagem da padroeira do Brasil, protagonizando o maior incidente religioso na histria recente do pas, para combater a idolatria catlica. Pois as prticas da Universal mencionadas encerram crena idntica contida no ato de cultuar
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23 Palestra proferida por De Velasco na Faculdade Metodista de So Bernardo do Campo em 7/6/1993. 24 Edir Macedo, Vida com Abundncia, Rio de Janeiro, Universal Produes, 1990, pp. 36, 54, 79, 84. 25 Segundo Macedo, as promessas de abundncia aos dizimistas e a declarao de que Deus repreender o devorador da vida financeira dos fiis, proporcionando-lhes prosperidade, esto contidas nos versculos de Malaquias 3: 9,10, constantemente repisados nos cultos.

imagens de santos (negada pela cpula da CNBB, mas efetuada largamente pelos catlicos): a crena de que Deus age atravs de objetos a Ele consagrados por seus intermedirios terrenos. Se assim, por que o bispo da Universal ironizou a desfuncionalidade e impotncia da imagem da santa catlica? Ele o fez porque defende a exclusividade de sua igreja na intermediao do poder divino e, por conseqncia, na dotao de poderes sobrenaturais a objetos. A desqualificao da concorrncia, nesse caso, teve menos a ver com estreiteza dogmtica do que com ao estratgica na disputa pelo mercado religioso. A Universal no mede esforos para tirar proveito evangelstico da mentalidade e do simbolismo religiosos brasileiros. Apela deliberadamente para o sincretismo. Para tanto, distribui objetos benzidos, retira encostos, desfaz mau-olhado e realiza diversos rituais que, ao menos pelo nome, evocam os das religies inimigas. Efetua rituais de fechamento do corpo, rito tpico dos cultos afrobrasileiros, visando a proteo espiritual do fiel. Com sua peculiar corrente da mesa branca, alude igualmente ao kardecismo. No dia de Cosme e Damio oferece balas ungidas para as crianas, concorrendo com a prtica umbandista de distribuio de doces aos ers. Noutra referncia umbanda, a Universal, vez ou outra, mas sempre s sextas-feiras, promove ritual de descarrego, no qual o fiel aspergido com galhos de arruda, molhados em bacias com gua benta e sal, para que manifeste demnios e deles seja liberto. s vezes o fiel a leva para captar os males presentes em sua casa e nos moradores. Transferidos os males para a arruda, ela levada de volta igreja para ser queimada. O pastor e deputado federal Paulo De Velasco (PSD/SP) justifica o uso da arruda pela Universal como estratgia para utilizar o que est arraigado no subconsciente coletivo brasileiro ou trabalhar em cima do que as pessoas acreditam (23). Especialistas em marketing no fariam melhor.

tambm para Deus. Tudo aquilo que Ele promete na Sua Palavra uma dvida que tem para com voc... Dar dzimos candidatar-se a receber bnos sem medida, de acordo com o que diz a Bblia... Quando pagamos o dzimo a Deus, Ele fica na obrigao (porque prometeu) de cumprir a Sua Palavra, repreendendo os espritos devoradores... Quem que tem o direito de provar a Deus, de cobrar dEle aquilo que prometeu? O dizimista!... Conhecemos muitos homens famosos que provaram a Deus no respeito ao dzimo e se transformaram em grandes milionrios, como o sr. Colgate, o sr. Ford e o sr. Caterpilar (Edir Macedo) (24). Para Macedo, o pecado cometido por Ado e Eva desfez a comunho, a aliana ou a sociedade existente entre Deus e as criaturas humanas, tornando-as escravas do Diabo. Contudo, como Deus desejava voltar a ser scio dos homens, mandou seu filho unignito cruz para expiar o pecado original. Mas os homens tambm precisam fazer a sua parte para restabelecer a sociedade com Deus, habilitando-se a desfrutar das promessas divinas de vida abundante. Devem pagar dzimos e dar ofertas com amor e alegria, como forma de demonstrar sua f na Palavra divina. Nesta relao contratual, se tm deveres para com Deus, os cristos igualmente tm direitos. Conscientes de seus direitos, podem exigir de Deus o cumprimento deles. Com efeito, Deus torna-se vtima de freqentes manipulaes por parte de seus scios, at porque no pode se ver livre delas, a menos que quebre sua Palavra revelada, algo inimaginvel na viso desses crentes. Uma vez satisfeitas as condies contratuais, com o pagamento do dzimo, Ele no pode deixar de cumprir as promessas de repreender o devorador (o Diabo e seus demnios) e conceder bnos em abundncia (25). O Criador no tem escolha seno cumprir o prometido. Presa s promessas que fez, a soberania divina fica seriamente comprometida, tolhida numa camisa-de-fora. Encerra-se nisso o paradoxo de que o Criador aparece como radicalmente onipotente e, ao mesmo tempo, passvel de ser coagido, manipulado para atender fins terrenos. Assim, o to anunciado Deus de poder, soberano absoluto, curiosamente, deixa-se dispor, por seus intermedirios, como servial para

F DE RESULTADOS
Comece hoje, agora mesmo, a cobrar dele tudo aquilo que Ele tem prometido... O ditado popular de que promessa dvida se aplica

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satisfazer necessidades e interesses mundanos. Na Universal, as bnos prometidas, desejadas e reivindicadas esto sempre atreladas fidelidade ao pagamento do dzimo e ao despojamento no ato de ofertar. Cada culto parece ter como objetivo principal a oferta, estimular o fiel a dar para receber. Nos sermes, os personagens bblicos freqentemente aparecem firmando relaes de troca com Deus, as quais, exortam os pastores, devem servir de modelo para os cristos atuais. Passagens e histrias bblicas, sobretudo as do Velho Testamento, so interpretadas de molde a encorajar os fiis a ofertar com sacrifcio. O incomparvel xito financeiro da Universal, crucial para sua rpida expanso, resulta justamente dessa intermediao das relaes de barganha entre Deus e os homens. A justificativa dessa controversa prtica reside na crena de que pagar dzimos e dar ofertas constituem duas das principais formas pelas quais o crente prova e exercita a sua f. Colocada incessantemente prova, a f existe apenas e quando se manifesta concretamente em ao, quando exercida na prtica. F, nesta acepo, no meramente uma crena. Como afirma Macedo, a f est ligada obedincia e esta ao; logo, f ao (26). Assim, f ao instrumental, meio para atingir determinado fim ou resultado. Deus prometeu bnos, mas para receb-las o fiel tem de contribuir financeiramente para demonstrar sua f, canal exclusivo para restabelecer a sociedade com o Todo-Poderoso, afastar os demnios e ser agraciado com uma vida feliz, saudvel e prspera. Portanto, o fiel, atravs de aes motivadas por sua f, quem pe em funcionamento o mecanismo da bno. Pois, sem a ao primeira do fiel de dar, Deus fica atado, no age, nada faz em prol de seu servo. Sem f, isto , sem as obras visveis da f, o crente no se habilita a receber bnos nem adquire direitos de fazer desafios, exigncias a Deus. Em suma, depreende-se da formulao de Macedo e das estratgias de coleta da Universal que a f humana, embora obediente aos mandamentos bblicos, encerra poder para determinar aes divinas. O crente que almeja receber grandes bnos, ou obrigar Deus a ser mais generoso,

precisa ser radical na demonstrao de sua f. Deve fazer coisas que do ponto de vista do homem natural e do clculo racional seriam loucura. Precisa dispor de coragem. Deve assumir riscos, doando igreja algo valioso como salrio, carro, casa, poupana, herana, jias, caminho, etc., com a certeza de que reaver, multiplicado, o que ofertou. No pode guardar qualquer resqucio de dvida quanto ao retorno de sua f, j que, como admoestam os pastores, a dvida do Diabo. Bastante estimulada, tal exibio de f denominada de provar ou desafiar a Deus. Ela tem a mesma lgica das outras ofertas, com a diferena de que Deus desafiado, ou fica obrigado a conceder bnos ainda maiores e mais generosas de acordo com o grau do sacrifcio feito pelo fiel e do risco que ele assumiu ao ofertar determinado bem. Distinto da promessa no catolicismo popular, que condiciona o pagamento ao atendimento da splica, o desafio antecede o recebimento da bno. O fiel paga primeiro. Coloca-se na posio de credor, coagindo Deus a retribuir abundantemente. O desafio financeiro, antes de constituir arriscada aposta, representa a certeza da eficcia da f como meio de propiciar a interveno divina sobre determinado infortnio. O carter contratual do dzimo e o aspecto coercitivo e manipulativo dos desafios remetem claramente magia. Pentecostal, sincrtica e desejosa de conquistar as massas, a Universal no poderia resultar em outra coisa. Seu estrondoso crescimento, assim como o do pentecostalismo em geral, porm, no constitui, como poderia parecer, um processo de reencantamento do mundo. medida que esta religio (e as demais), para sobreviver concorrncia e super-la, vai deixando de ser um fim em si para se configurar como meio (ainda que mgico) para atingir fins delimitados por demandas e imperativos seculares, ela perde sua capacidade de reencantar o mundo (27). Pois, ao manterse restrita esfera da vida privada, seu impacto social atenuado. Torna-se mais uma comodidade de consumo. Consumo que, no limiar do sculo XXI, s faz crescer. Da sua relevncia para pensarmos a sociedade de consumo em que vivemos.

26 Cf. Edir Macedo, O Despertar da F, op. cit., p. 36. Outra forma de provar a f pde ser verificada no final da dcada passada e incio desta, durante os feriados de Sexta-Feira Santa e Nossa Senhora Aparecida, em que a Universal realizou megacultos nos estdios do Maracan, Morumbi, Pacaembu, nos quais fiis e convidados, para demonstrar sua f em Deus, eram instados a despojar-se de culos, muletas, maos de cigarro e remdios, jogando-os no gramado. 27 Cf. Roy Wallis, New Religions and the Potential for World Re-enchantment: Religion as Way of Life, Preference and Commodity, in Secularization and Religion: the Persisting Tension, Lausanne, Conference Internationale de Sociologie des Religions, 1987.

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