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ECOLOGIA E A CRISE AMBIENTAL O homem se defronta com uma crise ecolgica.

Esta crise evoluiu em conseqncia da m administrao crescente do meio natural e do crescimento desenfreado das populaes humanas. A crise no apenas ameaa suas chances de realizar um modelo de vida condizente com a presente populao humana mas tambm suas possibilidades de continuar a existir como espcie. Os sinais de ameaa da crise aparecem em problemas especficos, tais como o (a) desequilbrio da produo de alimentos e do crescimento da populao humana, (b) a reduo da produtividade de vastas reas de terra, (c) o mau uso e a poluio das guas, (d) a mudana gradual dos climas regionais e globais como resultado das atividades urbanas e das tcnicas agrcolas, (e) a destruio de importantes espcies da fauna selvagem e a alterao das comunidades naturais e a (f) proliferao de organismos transmissores de doenas e epidemias. Estes problemas so sintomas de distrbios de processos efetuados a nvel de Biosfera como um todo, distrbios esses capazes de reduzir a nveis mortais a qualidade e a produtividade do meio natural mundial. Por ltimo, contribuem em grande escala para criar a instabilidade poltica do mundo moderno. Muitos fatores de ordem cultural, econmica e histrica contriburam para o surgimento destes problemas (White, 1967; Cole, 1970; Marx, 1970). Na origem, porm, est a explorao cada vez maior por parte do homem dos recursos naturais, sua ignorncia das leis que regem os sistemas biolgicos, a explorao incontrolada e a inabalvel f na tecnologia para resolver tais problemas que evoluem em propores cada vez maiores. A populao humana atingiu um nvel em que as exigncias de recursos naturais requerem uma explorao macia de todos os ambientes terrestres, fluviais e martimos. A explorao de certos recursos alimentares tais como a pesca martima (Borgstrom, 1970) est se aproximando de um nvel mximo possvel. Ao mesmo tempo, o homem mostra-se profundamente ignorante em relao aos fatores bsicos responsveis pela produo destes recursos e relativamente s conseqncias, a longo prazo, de seus mtodos de explorao. A tecnologia acarretou maiores problemas alm dos da super explorao. As atividades agrcolas, industriais e urbanas tornaram-se agentes de padres globais de poluio, alguns dos quais ameaam os processos bsicos da Biosfera. A tecnologia chegou a um ponto tal que novos desenvolvimentos podem levar a conseqncias prejudiciais, de carter universal, antes que possam ser avaliados seus efeitos. (Commoner, 1966). A Ecologia tem sido tradicionalmente definida como o ramo da Biologia que estuda os relacionamentos entre os organismos e seu ambiente. Porm, no contexto da evoluo da crise ambiental, a ecologia torna-se algo mais, a "cincia da sobrevivncia" . Para mostrar este aspecto e tambm a diversidade e complexidade dos efeitos ecolgicos das atividades atuais do homem, vamos tomar um exemplo em particular. Este exemplo, apenas um entre os muitos que poderamos escolher, tornou-se um caso clssico da ignorncia ecolgica e estreiteza de vista humana. Refere-se Represa de Assu, que foi concluda no rio Nilo, na Repblica rabe Unida (RAU) - Egito. A Represa de Assu A economia inteira do Egito depende da ecologia do Nilo. O rio Nilo, o maior do mundo, entra no Egito pelo sul, arrastando gua, limo e nutrientes das montanhas da Etipia, 1.500 milhas ao sul. Corre em direo ao norte atravs do deserto de Saara, onde o ndice pluviomtrico anual vai de 10 polegadas at aproximadamente zero e, em seguida, desgua no Mar Mediterrneo por um rico delta com cerca de 100 milhas de extenso. O vale do rio Nilo, abrangendo cerca 1/3 da rea total do Egito, constitui assim, o centro da agricultura e da populao. A maioria dos 33 milhes de habitantes da RAU ali reside. At a construo da Represa de Assu, esta populao dependia da produo agrcola de cerca de 6 milhes de acres da vrzea do rio, aumentada por uma crescente atividade pesqueira no Mediterrneo e pela importao de alimentos. Historicamente, o modelo agrcola do vale do rio Nilo depende estreitamente do ciclo anual do rio. O seu curso rigorosamente peridico. De agosto a novembro o perodo das chuvas estacionais nas montanhas da Etipia e, consequentemente, o perodo do volume mximo do Nilo. No baixo vale do Nilo este um perodo de inundaes de grande parte das terras planas das margens do rio. Embora esta inundao possa ser ocasionalmente prejudicial, sobretudo benfica. Supre de gua o solo, arrasta os sais, e deposita uma nova camada de limo orgnico que age como fertilizante. Com efeito, esta inundao anual conservou o vale do Nilo como uma das reas mais frteis do planeta, no obstante o cultivo ininterrupto por milhares de anos. Os moradores do vale do Nilo nunca ignoraram sua dependncia do rio, bem como das enchentes anuais que regavam grandes extenses de sua terra cultivada. As presses duma populao explosiva levaram a tentativa de expandir e intensificar a agricultura ao longo do Nilo, principalmente atravs do controle do rio por represas e pelo desvio das guas para a irrigao durante o ano. O Nilo, de fato, est represado em vrios lugares. Em Assu, ao sul, a represa elevada de Assu a quarta duma srie que vem desde 1902. A Represa de Assu, planejada pelo Presidente Gamal Abdul Nasser e quase totalmente financiada por recursos externos da Rssia, visava, de uma vez por todas, modernizar a agricultura e possibilitar a industrializao da RAU. Destinava-se a acrescentar 1,3 milhes de acres rea de terra cultivada e possibilitar a colheita, durante todo o ano, de grande parte do solo cultivado. Tratava-se tambm de obter energia eltrica barata para acelerar a industrializao. Com estes resultados Nasser tinha a inteno de fazer da Represa de Assu um monumento vivo de sua chefia frente a RAU.

A Represa de Assu, a maior do mundo no gnero, foi concluda em 1970, depois de 11 anos de trabalho e ao custo de um bilho de dlares. O Lago Nasser, formado pela represa, foi projetado para 310 milhas de comprimento e uma superfcie de aproximadamente 2000 milhas quadradas. Destinava-se o lago a acumular 163 milhes de metros cbicos de gua - suficientes para proporcionar uma reserva de irrigao para um perodo de vrios anos de baixo fluxo do rio (Sterling, 1971). Os 12 geradores da represa foram projetados para produzir anualmente 10 bilhes de quilowatts de energia eltrica. Tudo isso foi planejado para permitir a recuperao das margens da represa em dois anos, e realizar a duplicao da economia nacional em 10 anos (Sterling, 1970). No estado atual e como tudo indica, parece que a Represa de Assu vai tornar-se mais um monumento da ignorncia humana a respeito dos efeitos ecolgicos duma interveno macia sobre o ambiente natural. Sabe-se agora que a represa perturbou seriamente os relacionamentos ecolgicos bsicos, no apenas no baixo Vale do Nilo, mas tambm no Mar Mediterrneo oriental. A natureza destes distrbios demonstra claramente a necessidade do conhecimento dos princpios bsicos da ecologia por parte de todas as pessoas responsveis. Os problemas especficos que ocorreram nesta rea resultaram principalmente dos efeitos da represa sobre a qualidade da gua, sobre a qualidade dos nutrientes e sobre o fornecimento de limo abaixo da represa. Um dos principais objetivos da represa foi assegurar abundante suprimento de gua. A armazenagem de gua acima da represa comeou em 1964; a data marcada para encher o lago era 1970. Em comeos de 1971, porm, o lago no estava coberto nem pela metade e clculos recentes indicam que sero necessrio entre 12 e 200 anos para completar o enchimento (Sterling, 1971). O lento ndice de enchimento atribudo a dois fatores. Em primeiro lugar, foi calculado que as perdas anuais por infiltrao subterrnea chegam a cerca de 15 bilhes de metros cbicos, principalmente nos arenitos altamente porosos que formam toda a margem ocidental do lago. No comeo esperava-se que o limo iria encher os poros destas rochas e compensar em pouco tempo as perdas. Agora, porm, consta que a maior parte do depsito sedimentar ocorre no centro do lago, ao longo do primitivo leito do rio, e que as perdas por infiltraes permanecem elevadas ao longo das margens ocidentais. Em segundo lugar, as perdas por evaporao tem sido mais altas do que se previa. claro que se contava com elevadas perdas, j que a represa se localiza numa das regies mais quentes e secas do mundo. A perda anual de 15 bilhes de metros cbicos, agora calculada, est cerca de 50% acima das estimativas feitas durante o perodo de planejamento. Ao que parece, estes clculos prvios erraram por no tomarem em conta a influncia da ao dos ventos sobre a evaporao na superfcie do lago. As perdas por infiltrao e evaporao so aproximadamente iguais descarga anual total do Nilo no Mediterrneo antes da construo da represa. Deste modo a represa est perdendo a mesma gua que se desejava preservar. Contudo, os problemas nas reas abaixo da represa ultrapassam de longe os aspectos de volume de gua. Depois que a represa foi concluda, cerca de 700.000 acres de solo foram transformados de irrigados pelo rio em irrigados por canais, conquistando-se perto de 300.000 acres. Estas reas podem agora ser cultivadas durante todo o ano. Embora tal medida tenha aumentado sensivelmente a produo agrcola, originaram-se alguns problemas srios. Primeiro: nas reas no ocorre mais nenhuma deposio de limo durante o perodo das cheias. Quase todo o limo do Nilo agora depositado no fundo do Lago Nasser . Em conseqncia, aumentou a necessidade de fertilizantes artificiais para os solos irrigados. Porm o uso maior de fertilizantes no iguala a fertilizao feita pelo limo, o que afeta, tanto a quantidade quanto a qualidade das colheitas. Alm disto, as guas das cheias, antes serviam para lavar o solo dos sais, sobretudo na rea do delta, j que eram os principais solos abertos as inundaes. Nestes solos, o movimento capilar da gua sobre a superfcie da terra serve para transportar e concentrar os sais provindos das camadas mais profundas do solo. Esta ao de "limpeza" j no ocorre, e grandes reas de terra irrigada, tanto no delta como nas regies superiores do vale, sofrem aumento da salinidade. Calculou-se que grande parte deste solo vai tornar-se rapidamente imprestvel se no forem tomadas medidas preventivas, no valor de no mnimo um bilho de dlares (Sterling, 1971). Um terceiro problema, relacionado com o volume reduzido de limo nas guas abaixo da represa, a eroso das margens do rio, dos canais e do delta. A gua desprovida de limo abaixo da represa, aumenta sua correnteza e procura adquirir sua carga normal de limo. A eroso resultante ameaa minar os fundamentos das trs represas e das 550 pontes entre a represa de Assu e o mar Mediterrneo. Um projeto conhecido como a "Cascata do Nilo" foi proposto para reduzir a eroso. Este projeto inclui a construo de 10 novos diques para diminuir o fluxo do rio, e custar cerca de 250 milhes de dlares. A linha costeira do delta, protegida antes pelo depsito de milhes de toneladas de limo, est agora recuando - em algumas reas razo de vrias jardas por ano (1 jarda = 914 mm). Alm disso tudo, a expanso da irrigao por canais aumentou a incidncia de algumas doenas, entre elas a esquistossomose, a malria e o tracoma, que so transmitidos por invertebrados aquticos (Wagner, 1971). A esquistossomose uma verminose causada por vermes trematodos parasitas (Schistoma haematobium e Schistosoma mansoni). Estes parasitas possuem ciclos vitais alternando entre homem e diversas espcies de caramujos pulmonados de gua doce. O parasita contamina o homem no estgio de cercria. Cercrias so formas diminutas, livres, que so liberadas pelos caramujos e que podem prender-se e penetrar na pele das pessoas que entram na gua. No interior do corpo humano, as cercrias penetram pelos vasos da bexiga, do reto e dos intestinos. Mostram especial preferncia pelo sistema porta que leva o sangue do intestino ao fgado. Ali, depois de alguns meses tornam-se adultas, com mais de 2 cm de comprimento. Os ovos destes vermes adultos saem do corpo humano atravs da urina e das fezes, e se alcanam gua doce, nascem como miracdios minsculos e ciliados, capazes de infestar caramujos aquticos. A esquistossomose no ordinariamente fatal ao homem, mas uma doena debilitante. Nos casos crnicos, o homem se torna fraco e magro, com o abdome cheio de lquido e inchado, indicando a circulao deficiente do sistema venoso intestinal. A esquistossomose foi sempre uma doena comum no Vale do Nilo. Antes da construo da Represa de Assu, sua incidncia era estimada em cerca de 47%. Com a construo de sistemas de irrigao permanente, porm, aumentou muito a incidncia. Ocorreu isso porque os caramujos de gua doce se espalharam

dentro das valas de irrigao permanente. Outrora, estes caramujos eram exterminados pela secagem peridica das valetas e dos audes. L onde se deu esta expanso, a incidncia de esquistossomose passou de um ndice quase zero a aproximadamente 80% (Sterling, 1971). O aumento da esquistossomose acrescentou alguns milhes de novos casos ao lastro de uma doena que j estava exigindo um gasto econmico da ordem de aproximadamente 56 milhes de dlares/ano (Bernarde, 1970). Estas mesmas valetas de irrigao tambm esto proporcionando reas de criao para mosquitos da malria Anopheles sp) e para uma mosca que transmite o tracoma (Wagner, 1971). A influncia da Represa de Assu no se restringe s fronteiras do Egito. Antes da construo da represa, uma mdia de 30 bilhes de metros cbicos de gua de inundao, carregada de limo, eram anualmente carregados para o Mar Mediterrneo. Esta descarga ocorria to somente durante o perodo das cheias, enquanto que, nos demais perodos, diques temporrios de terra fechavam os dois maiores desaguadouros do Nilo. Estes diques permitiam a irrigao de grandes extenses de terras do delta. Quando a enchente comeava a atingir o delta, abria-se, primeiro um, depois o outro dique (Oren, 1969). A descarga do Nilo influenciava toda a ecologia do Mediterrneo oriental. A salinidade foi claramente afetada numa extenso de 600 milhas de guas continentais, desde o delta at o Lbano, em direo leste. Redues de salinidade de mais de 25% foram registradas na costa de Israel (Oren, 1969). Formaes de fitoplncton e zooplncton ocorriam no perodo de descarga do Nilo (Oren, 1969). Estas formaes, na maioria das vezes, eram certamente conseqncia do acrscimo de nutrientes vindos pelo rio. Que este efeito era tambm fator importante na ecologia das espcies de peixes, evidenciou-se por declnio imediato da captura de pescado aps o fechamento da Represa de Assu. Em 1964, ltimo ano em que as guas das cheia atingiram o mar, a captura total de pescado por barcos do Egito era de 135 mil toneladas. Em 1967 desceu para 85 mil toneladas (Anon, 1970). Antes de 1965, s a captura de sardinhas atingia uma mdia de 15 mil toneladas/ano. Em 1968 caiu para 500 toneladas e, em 1971, informou-se que a captura da sardinhas desaparecera por completo (Mayhew, 1971). Ainda que esteja prevista a pesca em guas doces do Lago Nasser, calcula-se o suprimento apenas de 12 mil toneladas, quando em plena atividade (Wagner, 1971). A perda destas capturas no mar constitui um srio problema para o povo do Egito - pas em que o consumo per capita de protenas atinge somente 10 Kg por ano (Anon, 1970). O prognstico e a soluo de tais problemas requer sem dvida, um conhecimento dos relacionamentos ecolgicos em vrios nveis de complexidade. Exige o conhecimento de como os fatores ambientais atuam para controlar a distribuio de determinadas espcies particulares, tais como os vetores da esquistossomose e da malria. Requer o conhecimento das interaes dinmicas dentro e entre as populaes de diferentes espcies, por exemplo do homem, dos esquistossomas e dos caramujos aquticos. Exige um conhecimento da dinmica de agrupamentos complexos, tais como de fitoplncton, zooplncton e peixes do leste do Mediterrneo. De mais a mais, requer uma apreciao dos padres de acmulo e do ciclo dos nutrientes, sais e minerais do solo, e uma apreciao de como eles controlam a fertilidade bsica das terras e das guas do Vale do Nilo. A Represa de Assu apenas um exemplo do grau em que a tecnologia humana est atualmente modificando o meio natural.