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O conceito de consumidor no est restrito quele que adquire ou utiliza produto ou servio como destinatrio final, conforme preceitua

o caput do artigo 2 do CDC (Cdigo de Defesa do Consumidor), mas tambm abarca a figura do chamado consumidor equiparado, ou seja, do terceiro nas relaes de consumo. Ao ampliar a concepo de consumidor, a lei consumerista visou alcanar aqueles que no so considerados destinatrios finais, mas que sofrem os efeitos da relao originariamente estabelecida. Entre as situaes de consumidor equiparado, merece ateno, por sua dimenso direta na proteo da pessoa humana, o caso das chamadas vtimas das relaes de consumo, protegidas pelo disposto no artigo 17 do Cdigo de Defesa do Consumidor, ao estabelecer que equiparam-se aos consumidores todas as vtimas do evento. Salienta-se que a finalidade da norma foi a de ampliar a proteo legal queles que, embora no adquirindo diretamente um produto ou servio, possam sofrer efeitos da insegurana dos bens de consumo colocados no mercado. Destarte, o legislador levou em conta o contexto dos chamados acidentes de consumo, entendido pelo Professo Srgio Cavalieri Filho como: o acontecimento externo que causa dano material ou moral ao consumidor, decorrente de um defeito(Programa de responsabilidade civil. So Paulo, Malheiros, 1998, p. 367). Nesse contexto, cumpre salientar que no s o consumidor individual, mas tambm a coletividade de pessoas podem sofrer as consequncias dos acidentes de consumo, uma vez que estamos diante de mais uma dimenso de proteo da vulnerabilidade No tocante responsabilidade por danos decorrentes da propagao do defeito de qualidade, alcanando o consumidor e, inclusive, terceiros vtimas do evento (conforme artigo 17 do CDC), o jurista Zelmo Denari destaca a necessidade da ocorrncia de trs pressupostos: defeito do produto; eventus damini (evento danoso) e a relao de causalidade entre o defeito e o evento danoso. (Cdigo Brasileiro de Defesa do Consumidor comentado pelos autores do Anteprojeto. Rio de Janeiro. Forense Universitria, 2004, p. 177). A relevncia do consumidor bystander (aquele casualmente atingido pelo defeito) aparece com frequncia na jurisprudncia em casos de profundo impacto quanto proteo da incolumidade (fsico-psquica) da pessoa humana. Por exemplo, no caso da exploso no Osasco Plaza Shopping, ocorrido em 1996, o reconhecimento de pessoas que apenas estavam de passagem pelas dependncias do estabelecimento, como integrantes da relao de consumo (vtimas do acidente de consumo), foi de suma importncia para garantia do direito (processo n 1959/96, 5 Vara Cvel da Comarca de Osasco/SP). Outro exemplo significativo foi o do reconhecimento da relao de consumo s vtimas atingidas em solo, em decorrncia da queda de um txi areo, quando em deciso

unnime, a 3 Turma do STJ (Superior Tribunal de Justia) admitiu, inclusive, a inverso do nus da prova ao consumidor equiparado. No julgamento, os ministros do STJ ressaltaram que: Esse alargamento do mbito de abrangncia do Cdigo do Consumidor para todos aqueles que venham a sofrer os efeitos danosos dos defeitos do produto ou do servio decorre da relevncia social que atinge a preveno e a reparao de eventuais danos. E a equiparao de todas as vtimas do evento aos consumidores, na forma do citado artigo 17, justifica-se em funo da potencial gravidade que pode atingir o fato do produto ou do servio. o que se verifica na hiptese em anlise, em que o acidente mencionado nos autos causou, no apenas prejuzos de ordem material ao autor, que teria sofrido, tambm, danos emocionais e psquicos (Recurso Especial n 540.235-SP, DJ, 06/03/2006.) Assim, a extenso dada pelo CDC s vtimas de acidentes de consumo medida facilitadora da defesa em juzo (tendo em vista a possibilidade de inverso do nus da prova, bem como a tutela coletiva de direitos) e, sobretudo, a de alta relevncia para a proteo da pessoa humana nas relaes de consumo.