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CAVITAO

Cavitao , seguramente, um dos tpicos mais importantes no estudo de bombas. Esta importncia se
reflete no s na necessidade de um adequado entendimento do fenmeno para execuo de proeto
ou seleo do equipamento, bem como para soluo de diversos problemas operacionais dele
decorrentes.
!betivando oferecer ao leitor uma seq"#ncia did$tica, abordaremos inicialmente a descrio do
fenmeno de cavitao para, em seguida, $ de posse dos conceitos fundamentais, particulari%ar para o
estudo de cavitao em bombas.
Descrio do fenmeno de cavitao:
! entendimento da cavitao foi modernamente bastante ampliado pelo con&ecimento da influ#ncia da
tenso superficial e da presena de impure%as no desenvolvimento do fenmeno. Entretanto, por
facilidade did$tica, vamos iniciar nosso estudo apresentando a conceituao tradicional.
Conceituao clssica de cavitao:
fato aceito tradicionalmente que, se a presso absoluta em qualquer ponto de um sistema de
bombeamento atingir valor igual ou inferior presso de vapor do lquido, na temperatura de
bombeamento, parte deste lquido se vaporizar. 'amos supor que as bol&as formadas continuem em
trnsito com o l(quido bombeado. )estas condi*es, quando esta mistura atingir alguma regio onde a
presso absoluta for novamente superior + presso de vapor do l(quido na temperatura de
bombeamento, &aver$ o colapso das bol&as com retorno + fase l(quida. Entretanto, como o volume
espec(fico do l(quido inferior ao volume espec(fico do vapor, o colapso das bol&as implicar$ a
exist#ncia de um va%io, proporcionando o aparecimento de onda de c&oque.
)a realidade, a penetrao de l(quido na depresso originada pela deformao da bol&a produ% um
microato na ocasio do colapso. ,esta forma, o efeito mais severo quando o colapso ocorre em local
unto ou prximo + superf(cie met$lica. )este caso, o microato incide diretamente sobre a superf(cie
enquanto que, no caso de bol&as que colapsam na corrente l(quida, o impacto transmitido atravs de
ondas de c&oque.
Esta seq"#ncia de acontecimento pode ser facilmente visuali%ada pelo escoamento de um l(quido
atravs de um tubo venturi. )este caso, a velocidade m$xima e, conseq"entemente a presso m(nima,
ocorrem na garganta do tubo. Ento, se formos aumentando a va%o, c&egaremos a uma situao em
que a presso de vapor atingida na garganta, propiciando o in(cio da cavitao. - interessante notar
que o colapso das bol&as ocorre em regio logo aps a garganta do tubo venturi.
)o caso particular das bombas centr(fugas, a regio de m(nima presso, cr(tica para efeito de an$lise
de cavitao, a entrada .ol&o/ do impelidor. )esta regio a presso m(nima, pois o l(quido ainda no
recebeu nen&uma edio de energia por parte do impelidor e teve sua energia redu%ida pelas perdas de
carga na lin&a de suco e entrada da bomba.
)a &iptese de aparecimento de bol&as nesta regio, o colapso se dar$ naquela onde a presso for
novamente superior + presso de vapor, provavelmente no canal do impelidor ou, posteriormente, na
entrada da voluta ou canal das p$s difusoras, dependendo do tipo de bomba.
Comparao entre cavitao e vaporizao:
- interessante observar que, na vapori%ao convencional, o aparecimento de bol&as resultante de
aumento de temperatura com a presso mantida constante,
Inconveniente da cavitao:
!s principais inconvenientes da cavitao so barul&o, vibrao, alterao das curvas caracter(sticas e
danificao do material. 'amos estud$0los nesta ordem1
Barulho e vibrao: Estes dois inconvenientes so provocados, fundamentalmente, pela
instabilidade gerada pelo colapso das bol&as.
Alterao das curvas caractersticas: 2 alterao no desempen&o devida + diferena de
volume espec(fico entre o l(quido e o vapor, bem como + turbul#ncia gerada pelo fenmeno. Esta
alterao das curvas caracter(sticas mais dr$stica no caso de bombas centr(fugas. )este caso,
tendo em vista que o canal de passagem do l(quido mais restrito, a presena de bol&as
influencia consideravelmente o desempen&o do equipamento.
,esta forma, supondo que uma determinada bomba centr(fuga instalada em um sistema cavita
quando opera em uma va%o .3/, as suas curvas caracter(sticas fogem do comportamento
normal.
Ento, o ponto real de operao ser$ o ponto .4/ e no o ponto .5/, apresentando, em
conseq"#ncia, queda na va%o, carga e efici#ncia esperada. ! equacionamento da cavitao e
a efetiva determinao da va%o a partir da qual &aver$ cavitao em uma bomba instalada em
um sistema ser$ obeto de estudo posterior. )o obstante, da an$lise efetuada at este
momento, poss(vel notar que o in(cio da cavitao depende das condi*es de suco do
sistema pois, quanto menor for a altura manomtrica da suco h , mais vi$vel ser$ o
aparecimento de presso ! igual ou menor que a presso de vapor !v na temperatura de
bombeamento no ol&o do impelidor. 6e considerarmos ainda que a velocidade de entrada do
l(quido na bomba e a perda de carga entre o flange de suco e o ol&o da bomba aumentam
com a va%o, poderemos concluir que o in(cio da cavitao conseq"ente queda nas curvas
caracter(sticas ocorrero em va%*es menores a medida que h diminui, isto , a medida que as
condi*es de suco se tornem mais cr(ticas.
Danificao do "aterial: - fato con&ecido que, quando uma bomba opera por um certo tempo
em cavitao, &aver$ danificao do material adacente + %ona de colapso das bol&as, sendo a
quantidade de material perdido dependente das caracter(sticas do material e da severidade da
cavitao. ! mecanismo atravs do qual a danificao ou perda de material tem efeito, merece
uma an$lise adicional. 7nicialmente, como no item ,escrio do fenmeno de cavitao, o
colapso das bol&as implica, dependendo da posio relativa da bol&a em relao a superf(cie
met$lica, em um microato ou onda de c&oque atingindo o material. Esta ao mecnica a
principal respons$vel pela danificao do mesmo. Este fato fica bastante evidente se
considerarmos que uma grande quantidade de bol&as colapsa em pequeno intervalo de tempo
nas proximidades da regio afetada.
Cada bol&a tem um ciclo entre crescimento e colapso da ordem de poucos milsimos de
segundo e indu% alt(ssimas press*es que atingem concentradamente a %ona afetada. 8ara se ter
uma idia desse processo, 6&ep&erd menciona que este ciclo repetido numa freq"#ncia que
pode alcanar a ordem de 49.::: ciclos por segundo enquanto que ;naap, em funo de
diversos estudos tericos e experimentais existentes, sugere a ordem de grande%a de 5.::: atm
como presso provavelmente transmitida +s superf(cies met$licas adacentes ao centro de
colapso das bol&as. <m segundo aspecto que merece ateno que, tendo em vista o car$ter
c(clico do fenmeno, as a*es mecnicas repetidas na mesma regio met$lica ocasionam um
aumento local de temperatura. =&eeler menciona a possibilidade de ocorrerem aumentos de
temperatura local de at >::?C no material adacente ao colapso das bol&as. ,esta forma, este
aumento de temperatura funciona como facilitador da danificao do material pois altera a sua
resist#ncia mecnica atravs de modificao estrutural.
Cavitao# eroso e corroso: @ostar(amos neste ponto de enfati%ar que, como visto no item
anterior, a deteriorao do material devido + cavitao nada tem &aver com os desgastes
provenientes de eroso ou corroso. Como sabemos, a eroso decorre da ao de part(culas
slidas em suspenso sendo deslocada em velocidade. 8or outro lado, corroso e bombas
decorre normalmente de incompatibilidade do material com o l(quido, propiciando reao
qu(mica destrutiva, ou da utili%ao de materiais muito afastados na tabela de potencial, em
presena de um l(quido que aa como eletrlito propiciando a oportunidade de uma ao
galvnica. )o obstante nada impede que esses fenmenos coexistam em um determinado
sistema acelerando o processo de deteriorao do material.
Conceituao moderna de cavitao:2 teoria cl$ssica estipula que a cavitao inicia quando
em qualquer ponto do sistema a presso redu%ida ao valor da presso do vapor do l(quido na
temperatura de operao. )a realidade, o problema no to simples, pois, para que uma
cavidade possa ser criada &$ necessidade de rutura do l(quido e esta ao no medida pela
presso de vapor e sim pela resist#ncia + tenso superficial do l(quido na temperatura de
operao.
Esta evid#ncia implicou a necessidade de uma an$lise mais profunda do fenmeno pois, como
comprovado por ;naap e 8earsall, l(quidos puros e &omog#neos podem resistir a valores
bastante altos de presso negativa ou tenso, sem cavitar. ,esta forma, se as opera*es
industriais fossem reali%adas apenas com l(quidos puros e &omog#neos, cavitao seria um
fenmeno descon&ecido e sem significncia pr$tica porque s ocorreria em circunstncias muito
especiais de velocidades tremendamente altas ou de altas temperaturas. Entretanto, na
realidade isto no acontece e a cavitao normalmente inicia quando a presso do sistema em
ponto atinge valores de ordem da presso de vapor. Este fato levou a concluso de que
impure%as devem estar presentes nos l(quidos ocasionando a diminuio de sua resist#ncia +
tenso. Aealmente, em quase todos os casos pr$ticos, os l(quidos no se apresentam em uma
forma pura mas contaminada por gases.
Estas impure%as comumente c&amadas de nBcleos, so as respons$veis pela diminuio da
resist#ncia + tenso e propiciam o in(cio da cavitao.
Ento, quando a presso atinge um valor cr(tico, prximo + presso de vapor, o que realmente
acontece a oportunidade para o crescimento de bol&as $ existentes no seio do l(quido. 2ssim
sendo o in(cio da cavitao seria mel&or definido como sendo o aparecimento de bol&as
macroscpicas a partir de bol&as microscpicas ou nBcleos existentes como impure%a no seio
do l(quido quando a presso atinge um valor cr(tico. ! restante do processo de cavitao se
comporta de acordo com o modelo cl$ssico com os inconvenientes da cavitao dependentes do
colapso das bol&as e de suas conseq"#ncias.
Cavitao em condi$es anormais de operao: Cinali%ando nosso estudo de cavitao
gostar(amos de c&amar a ateno dos leitores parta algumas situa*es onde pode ocorrer
cavitao apesar do valor )86D dispon(vel calculado ser superior ao )86D requerido tirado da
curva do fabricante para a ra%o de operao. 2parentemente, isto ser$ imposs(vel e na verdade
o E o que acontece que )86D requerido dado pelo fabricante v$lido para condi*es normais
de operao. ,a mesma forma, o )86D dispon(vel do sistema foi calculado para determinadas
condi*es de suco. Entretanto, poder$ acontecer cavitao, se fatos anormais, no
considerados, estiverem deturpando o funcionamento da bomba, aumentando o )86D requerido
,ou preudicando o sistema de suco, diminuindo o )86D dispon(vel.
%ntre os fatos anormais &ue merecem apreciao# temos:
F distBrbios ou bloqueios parciais na lin&a de suco ou entrada da bombaE
F va%amento excessivo atravs dos anis de desgasteE
F cavitao na volutaE
F cavitao nas p$s difusorasE
F fluxo em sentido inversos na tubulaoE
F efeito de impure%a no l(quido bombeado.
MATT!, "dson "zequiel # $ombas %ndustriais, captulo &' .