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Democracia, agncia e estado.

Teoria com inteno comparativa*


Guillermo Q'Donnell
o livro Democracia, agncia e estado, de
Guillermo O'Donnell, cujo falecimento em Por LuisFernando Ayerbe**
novembro de 2011 representa uma inestimvel
perda para as Cincias Sociais, retoma, atuali-
za e avana Oteoricamente em temas caros a uma trajetria intelectual que marcou os
debates na Amrica Latina a partir da segunda metade do sculo passado, repercutindo
internacionalmente de forma inovadora nos estudos sobre o desenvolvimento, o estado
e os regimes polticos.
Nos anos 1960, a crtica ao "nacional-populismo", no contexto de acelerao da crise
do modelo de industrializao por substituio de importaes que conviveu em vrios
pases com a ascenso de regimes militares, desencadeia um exaustivo debate em torno
da questo da dependncia, centrado na caracterizao das novas formas de insero
internacional da regio e suas consequncias em termos de especificidades nacionais.
As anlises sobre a dependncia introduzem, como fator a considerar nas afinidades
eletivas entre economia e poltica, o fenmeno do autoritarismo. Diferentemente das
ditaduras "tradicionais" - como a dos Somoza na Nicargua, Trujillo na Repblica
Dominicana ou Duvallier no Haiti, associadas a um domnio familiar, ou os golpes mili-
tares "preventivos" contra as possibilidades de acesso ao governo do peronismo na
Argentina, a APRA (Aliana Popular Revolucionria Americana) no Peru ou o MNR
(Movimento Nacionalista Revolucionrio) na Bolvia, limitando-se a restaurar a ordem
dominante e chamar eleies, os Estados Burocrtico-Autoritrios, conceito desenvolvi-
do por Guillermo O'Donnell, buscam assegurar, sem preocupao com prazos, uma
* Editora Paz e Terra, So Paulo, 2011, 314 pgs.
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ordem poltica favorvel consolidao da internacionalizao das
economias, a partir do momento em que os regimes polticos vigentes
se mostrem ineficazes.
Para essa abordagem, as interrogantes sobre as possibilidades estru-
turais da democracia emergente nos anos 1980 tambm envolvem a
relao entre economia e poltica: a viabilidade dos novos regimes
implica no questionamento do modelo econmico dominante? A res-
posta negativa. Colocar como tema vinculante a mudana econmico-
-social, ao menos nos estgios iniciais da transio poltica, pode trazer
srios riscos, j que a democracia tem de ser pensada como questo
particular, cujo destino no depende necessariamente das condies
adversas ou favorveis nas outras reas. A ateno volta-se prioritaria-
mente para o fortalecimento das formas institucionais de competio.
A relevncia dessa perspectiva de anlise vai alm do seu impacto
nas Cincias Sociais, j que se incorporou como elemento constitutivo
das prticas polticas de atores centrais nos processos de democratiza-
o. Tornou-se fora material.
Em Democracia, agncia e estado, O'Donnell revisita essa trajetria
intelectual, combinando uma rica articulao de abordagens tericas
com pinceladas biogrficas, convergindo para um elaborado valorativo
do sistema poltico democrtico.
A estrutura do livro segue uma sequncia lgica coerente com a
perspectiva analtica do autor, que parte de um nvel micro em que
discute diversas concepes sobre a democracia e seus atores-chave,
passando para um nvel macro envolvendo a interao com as dimen-
ses estatal, nacional e global, concluindo o percurso com sua prpria
elaborao conceitual, em que torna explcita a preferncia pelo "nico
tipo de sistema poltico que inerentemente implica um horizonte nor-
mativo e historicamente aberto" (pg. 254).
com base nessa concepo que O'Donnell toma o cuidado de
reforar que se trata de uma caracterizao, mais do que uma definio
de democracia, colocando em evidncia que o objeto de reflexo remete
essencialmente a um processo, a democratizao, a qual" consiste (...) na
aquisio e amparo legal de direitos e liberdades, sustentados de forma
mais ampla e mais slida, que dizem respeito aos aspectos civis, sociais
e culturais da cidadania - e tambm, claro, expanso de liberdades
e direitos polticos. Os graus e a solidez dessas expresses so uma
medida, ainda que difcil de calibrar empiricamente, do grau de demo-
cratizao ou da qualidade da democracia em cada caso" (pg.253).
Essa caracterizao condensa os principais aspectos aprofundados
nos captulos do livro. Remetendo a uma exaustiva leitura de autores de
diferentes abordagens e campos cientficos, O'Donnell expe os ele-
mentos que considera essenciais ideia de democracia. Em primeiro
lugar, a agncia, expresso da cidadania poltica, do cidado como agen-
te cujos direitos e liberdades so reconhecidos legalmente pelo estado.
Partindo de Weber, mas no se circunscrevendo apenas a ele, sua defi-
nio de estado incorpora o monoplio da coero fsica como um dos
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pressupostos para o efetivo imprio da lei, paralelamente s instituies
e relaes de poder que "permeiam e controlam o territrio e os habi-
tantes que esse conjunto delimita" (pg. 66).
Aqui entram as dimenses associadas diversidade de interesses e
identidades que permeiam a estrutura legal do estado e influenciam a
atuao dos que exercem o governo. A vocao universalista do sistema
democrtico passa a ser testada por um contexto nacional e global que
traz para sua esfera de mediaes os grupos econmicos, "instituies
internacionais de vrios tipos, interesses e vises prprias dos membros
de burocracias estatais e dos funcionrios de governos e demandas
populares e movimentos sociais" (pg. 72).
Sem desconhecer o peso da dimenso transnacional como fator limi-
tante da autonomia dos estados e dos regimes polticos para o exerccio
do poder cidado, O'Donnell descr das teses sobre a tendncia desa-
pario do estado. Mirando especialmente nos pases do Noroeste,
especialmente Estados Unidos e Europa Ocidental, verifica sua capaci-
dade de adaptao institucional e legal para responder aos desafios
colocados pela realidade global.
Esse tipo de crtica s vises deterministas est presente em diversas
partes do livro, muitas vezes ilustradas com referncias biogrficas que
enriquecem a anlise com a introduo de componentes existenciais
que despertaram sua curiosidade intelectual e influenciaram escolhas:
o ambiente de Yale no final dos anos 1960, quando fez seu doutorado
em Cincia Poltica, a vivncia do estado terrorista na Argentina ps-
1976, e sua posterior atuao em centros de pesquisa no Brasil, Estados
Unidos e Inglaterra.
No relato dessa trajetria, O'Donnell deixa clara sua desconfiana
com os reducionismos e essencialismos que marcam algumas das abor-
dagens que frequentam os debates nos pases do Noroeste. Entre os
exemplos, algumas vertentes da teoria da modernizao que sancionam
a incompatibilidade da democracia fora do mundo desenvolvido por
fatores associados ao atraso econmico, justificando o autoritarismo
como momento necessrio de um processo de crescimento capaz de
cimentar as bases estruturais de um futuro estado de direito. Tambm
critica as abordagens culturalistas que conferem essencialidades autori-
trias s tradies catlicas ibricas, confucionistas e islmicas, cujas
verses mais recentes alertam para os perigos do choque de civilizaes
como principal componente dos conflitos contemporneos que ameaa-
riam o Ocidente.
A evoluo poltica latino-americana seria uma resposta contrria a
esses determinismos. Sem deixar de chamar a ateno para as limita-
es de ordem institucional e de confiana cidad com relao ao esta-
do, ilustradas em vrias tabelas baseadas nas pesquisas levadas adiante
por Latinobarmetro, reconhece que" este o mais longo perodo de
democracia na Amrica Latina", em que "h uma nova situao demo-
crtica, no prevista pela literatura, incluindo os que, como eu, anterior-
mente trabalharam tratando das transies a democracia" (pg. 197).
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De fato, a democratizao latino-americana conviveu com crises
hiperinflacionrias e as chamadas dcadas perdidas de 1980 e 1990, a
renncia de presidentes eleitos questionados por fortes movimentos
cidados (Brasil, Venezuela, Bolvia, Equador, Peru e Argentina), tenta-
tivas de golpe (Paraguai, Venezuela) e crises militares (Peru-Equador,
Colmbia-Equador- Venezuela).
Em todos esses processos, as solues se pautaram pela negociao
e o respeito s instituies, com o envolvimento dos pases vizinhos,
gerando jurisdio regional para prevenir futuras violaes do estado
de direito, como a Carta Democrtica do Mercosul e a Carta Democr-
tica Interamericana. Nos anos 1960-70, situaes de instabilidade de
menor gravidade serviram de justificativa para a interveno das foras
armadas na poltica, contribuindo para disseminar as teses sobre uma
regio em que a gesto de crises que opem interesses profundamente
arraigados na sociedade inconcilivel com a manuteno das regras
do jogo institucional.
O livro de O'Donnell revela uma realidade mais sofisticada e busca
compreender o fenmeno da democracia em suas mltiplas dimenses
e possibilidades, no redutvel a definies fechadas, embora sem cair
num "ecletismo inspido" que dilua seus fundamentos: "a diferena
especfica da democracia com relao a todos os outros tipos de domi-
nao poltica que aqueles que no governam so fonte e justificao
- e no apenas sujeitos - do poder e da autoridade poltica e, portanto,
juzes daqueles que o exercem" (pg. 247).
Na introduo do livro, O'Donnell antecipa o projeto de um prxi-
mo estudo com nfase na anlise contextual e emprica da situao
poltica latino-americana e a inteno de que sua anlise sobre teoria
comparada abra caminhos para novas pesquisas em torno das diversi-
dades, desafios e complexidades inerentes ao tema da democracia. Seu
falecimento prematuro nos priva da experincia de apreciar a continui-
dade das suas reflexes, mas a riqueza da obra aqui resenhada nos
deixa otimistas quanto ao legado do pensamento de um grande cientis-
ta social.
Janeiro de 2012
** Luis Fernando Ayerbe coordenador do Instituto de Estudos Econmicos e Internacionais da UNESP (lEEI-UNESP).
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