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Cynthia Owens

O Desconhecido
Traduo
Eliana Campos
Querida leitora,
Se voc gosta de heris taciturnos e atormentados como Heathcliff, de O Morro dos Ventos
Uivantes... e quem no gosta, fala a verdade?..., certamente vai adorar este romance apaixonante,
ambientado na Irlanda aps o perodo da Grande Fome.
Em busca de rendio, de paz e de um futuro melhor, Rory e Siobhn lutam para superar todo o
sofrimento do passado e acabam descobrindo uma grande paixo, que vai calar fundo no seu
corao.
Num cenrio vividamente descrito, Cynthia Owens nos conta uma histria de amor clssica,
encantadora, fascinante, com doura e moda antiga.
Leonice Pomponio
Editora
Copyright 2011 by Cynthia Owens
PUBLICADO SOB ACORDO COM HIGHLAND PRESS PUBLISHING
Todos os direitos reservados.
Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas vivas ou
mortas ter sido mera coincidncia.
As publicaes da Editora Nova Cultural no podem ser reproduzidas, total ou parcialmente, sej a
qual for o meio, mecnico ou eletrnico (inclusive digitalizao), sem a permisso expressa da
Editora. A reproduo das publicaes sem a devida autorizao da Editora constitui crime de
violao de direito autoral previsto no Cdigo Penal brasileiro.
TTULO ORIGINAL: IN SUNSHINE OR IN SHADOW
EDITORA
Leonice Pomponio
ASSISTENTE EDITORIAL
Patricia Chaves
EDIO/TEXTO
Traduo: Eliana Campos
CAPA E DIAGRAMAO
Mnica Maldonado
ISBN 978-85-13-00889-8
2011 Editora Nova Cultural Ltda.
Rua Texas, 111 sala 20 Jd. Rancho Alegre Santana do Parnaba
So Paulo SP CEP 06515-200
www.romancesnovacultural.com.br
Sobre a Autora
Eu acredito que estava predestinada a ser uma pessoa interessada em Histria. Um ancestral
distante meu, Thomas Aubert, velej ou pelo rio Lawrence e descobriu extra-oficialmente o
Canad, cerca de 26 anos antes da expedio de Jacques Cartier, em 1534. Uma outra parente
foi enviada Nova Frana, no sculo XVII, com um grupo de moas solteiras para serem noivas
dos colonos ali radicados.
Minha paixo por leitura sempre me fez ansiar por escrever livros como aqueles que eu
gostava de ler, e eu comecei a tentar criar sequncias para meus mistrios prediletos de Nancy
Drew. Mais tarde, imaginando a mim mesma como uma verso feminina de Andrew Lloyd
Weber, eu fiz o esboo de um musical ambientado em Paris.
Ex-j ornalista e apaixonada pela cultura celta, eu trabalhei como reprter e editora para
j ornais de bairro antes de retomar minha primeira paixo a fico romntica. Minhas histrias
normalmente tm a Irlanda como cenrio ou como terra natal do heri ou da heroina, e s vezes
todas as trs coisas j untas.
Meu primeiro romance, O Desconhecido, se passa no perodo ps-Carestia na Irlanda e foi
publicado pela Highland Press Publishing.
Eu sou membro de vrias associaes de escritores de romances: Escritores de Romances da
Amrica, Coraes ao Longo da Histria, Coraes Celtas e Autores Canadenses de Romances.
Eu moro em Montreal, com meu heri celta da vida real e meus dois filhos, que esto em
idade escolar.
Dedicatria
Ver meu primeiro livro publicado um sonho que se torna realidade. Mas nenhum sonho
alcanado sozinho. Este livro dedicado a todas as pessoas que me apoiaram quando me senti
sozinha, que acreditaram em mim quando eu duvidava, e que me encoraj aram contra todas as
probabilidades negativas.
Para Gary, meu heri e refgio: obrigada por tudo. Houve altos e baixos e muito trabalho duro
e lgrimas, mas voc fez cada momento valer a pena. Eu te amo!
Para Megan e David, que nunca deixam de me trazer alegria, e que me trazem de volta
terra, quando eu preciso.
Vocs so o mximo!
Para meus pais: sua f em mim nunca vacilou, e eu estou muito grata por seu amor e apoio.
E minha editora, Leanne Burroughs, obrigada pela pacincia por guiar uma novata como eu
pelo caminho para a publicao.
Prlogo
Ballycashel, Irlanda, 1850
Seu pior inimigo era sua ltima esperana.
Siobhn Desmond parou diante da pesada porta de madeira, tremendo enquanto o vento frio e
mido de outono apunhalava seu manto esfarrapado. Encolhendo os ombros, ela levantou a mo
e puxou a maaneta em formato de cabea de drago.
Voc no tem escolha, lembrou a si mesma quando a porta se abriu com um rangido lgubre,
como o gemido de uma banshee.
Sim?
Mordendo o lbio na tentativa de esconder o tremor, Siobhn encarou o homenzarro de rosto
escarpado e glidos olhos azuis. Um calafrio percorreu sua espinha enquanto ela se forava a no
recuar.
Lorde Percival Glenleigh. O homem que ela mais odiava no mundo.
Voc uma das minhas inquilinas?
Ele no a conhecia, tampouco seus pais e os pais deles, todos inquilinos da famlia do nobre.
No entanto, no havia uma centelha de reconhecimento que abrandasse o olhar glacial.
Sim, milorde. Meu nome Siobhn Desmond, senhor.
Desmond? No me lembro desse nome. Mas no importa. No se pode manter o controle
de todos os inquilinos. Bem, vamos em frente, Shi... vaun. O que voc quer?
Siobhn engoliu a onda de dio borbulhante que tomou forma em seu ntimo.
Lembre-se de Ashleen.
Ela faria qualquer coisa, at mesmo mendigar migalhas daquele homem repulsivo, se isso
significasse a sobrevivncia de sua filha.
Eu... estou procurando trabalho, senhor murmurou com a cabea baixa e voz quase
inaudvel. Estou desesperada. O pouco dinheiro que me resta mal d para manter meu corpo e
minha alma unidos. Tenho prtica com cozinha e limpeza, e fao rendas muito bonitas. Tentei a
entrada dos criados antes, mas ningum atendeu porta. Por favor, senhor, eu farei qualquer
coisa...
Ah, Deus, como ela odiava aquele tom de splica!
Oh, Michael... Ashleen... Perdoem-me!
Entendo. Como mesmo seu nome? Shi... Vaun?
Siobhn assentiu, enquanto Glenleigh a levava para a sala de visitas. O interior da casa estava
abenoadamente aquecido, com a lareira crepitando acolhedoramente e os tapetes grossos
amenizando a dor dos ps nus cheios de bolhas. Ela ansiava por se atirar numa daquelas
almofadas fofas de brocado que enfeitavam os sofs e dormir at esgotar o cansao que assolava
sua alma. Por um segundo, imaginou como seria puxar uma das mantas pesadas sobre os ombros
e se aninhar num casulo de calor e paz...
Ento, voc est procurando trabalho, no ?
S-sim, senhor. A voz grave a trouxe para a realidade. Eu farei qualquer coisa,
milorde. Posso cozinhar, limpar e arrumar os quartos. Apenas me d uma chance
Ao perceber que ele a fitava, um arrepio brotou em seus braos e percorreu a pele at o
pescoo como milhares de aranhas venenosas. Um sorriso lbrico curvou os lbios repulsivos,
enquanto o olhar de cobia viaj ava do rosto ao corpo lamentavelmente subnutrido de Siobhn,
mal-escondido sob o manto de l puda.
Seus olhos so incrivelmente verdes, querida, Michael lhe dissera com seus prprios olhos
azuis transbordando amor. Causariam inveja aos de Erin, que so verdes como a grama.
Ela forou a mente a voltar ao presente, enquanto ouvia a voz arrogante de Glenleigh.
Est limpa, senhorita?
Eu... limpa? Por um momento, Siobhn no conseguiu compreender as palavras, at que
todo o seu orgulho irlands despertou. Sim, eu estou limpa, milorde. No temos muito mais do
que um pedao de sabo em casa, mas... Ela se calou quando o real significado das palavras a
atingiram.
Como aquele velho demnio ousava?!... Toda a dor e angstia que ela e sua famlia haviam
sofrido se renovaram. A fome, os pequeninos morrendo, as execues...
E aquele homem realmente pensava que estava disposta a vender-se? Para ele? E para qu?
Por uma cdea embolorada de po? Um saco de farinha? Um banquete servido mesa do
inimigo?
No!, sua mente gritou. Ela no podia se rebaixar a tal ponto. No importava o qu,
encontraria alguma outra maneira de mant-los vivos.
Obrigando-se a se controlar, ela balanou a cabea, e os longos cabelos ainda midos do
banho ondularam sobre os ombros. Retraiu-se quando lorde Percival estendeu as aristocrticas
mos brancas e macias e puxou seu manto.
No sej a tmida, minha querida. Se voc colaborar, tenho certeza de que ficar satisfeita.
Posso encontrar alguma comida para voc. Os servos no comem tudo que se prepara, e sempre
h sobras na cozinha. Se voc entrar por um momento
Tire suas mos inglesas de cima de mim! Aquela era realmente a sua voz? Furiosa,
Siobhn lutou para se libertar. No serei sua prostituta, milorde. No me venderia por to
pouco, nem que me prometesse um banquete no cu.
Ora, sua cadela irlandesa! Os dedos dele apertaram-se em seus ombros e a boca
sequiosa procurou a dela.
A carga macia de dio fez o corao de Siobhn disparar, enquanto ela tentava
freneticamente se livrar da priso daqueles dedos. Estremecendo de repulsa, ela gemeu baixinho
quando a lngua mida penetrou sua boca.
Ento, to subitamente quanto avanaram, as mos de lorde Percival Glenleigh se
afrouxaram e ele emitiu um som spero. Com os olhos arregalados, agarrou descontroladamente
o prprio peito e abriu a boca, mas apenas um murmrio estrangulado escapou dos lbios
arroxeados.
Siobhn assistiu, impassvel, enquanto o homem alto e corpulento caa de j oelhos no
exuberante tapete Aubusson, olhando em silncio para a mo estendida em splica.
Por favor, gua ele sibilou. Ali, na mesa... rpido, maldita!
Impassvel, Siobhn olhou de Glenleigh para o brilhante arranj o de copos de cristal Waterford
sobre a elegante mesa de cerej eira, o que o dinheiro podia comprar de melhor... Dinheiro que
poderia ter comprado comida para alimentar seu povo faminto.
Seria fcil, pensou ela. To fcil encher um deles e entregar a ele... Uma torrente de
memrias a inundou: sua me e suas irms procurando por alimentos como mendigas, dois
corpos amados balanando na rvore dos Enforcados, sua irm, ainda beb, morrendo em seus
braos...
O que Glenleigh tinha feito por ela?
O dono da casa Ballycashel caiu prostrado no cho, e um grito saiu de seus lbios, carregado
de raiva e angstia, num gemido fnebre vindo do fundo daquela alma atormentada.
Siobhn girou nos calcanhares nus e correu para o escuro da noite.
Captulo I
Inverno
Ballycashel foi vendido! Paddy Devlin, um dos poucos homens j ovens da aldeia, trouxe
a notcia.
Esperana e temor se confundiam em cada uma das expresses do pequeno grupo reunido na
cozinha de Siobhn. Ela congelou no ato de cuidar do fogo e se virou com o corao disparado no
peito.
Como voc sabe, j ovem Paddy? exigiu Eileen OFarrell, amiga de sua querida me.
Quem teria lhe contado tais mentiras?
No mentira! Paddy respondeu com toda a indignao de seus dezessete anos. Pois
no fui eu quem viu os advogados na casa, e no foi o prprio padre Conor quem me contou?
Ento, deve ser verdade disse Liam Brady de sua cadeira habitual perto do fogo, ao lado
de vov Meg. O ancio olhou fixamente ao redor, perscrutando os rostos familiares, muitos dos
quais ele tinha visto crescer at a idade adulta, viver, amar e perder a famlia, os filhos, os pais,
os maridos e as esposas ao longo dos ltimos anos. Graas a Deus, essa pode ser nossa
salvao.
Ou nossa runa acrescentou Mary Daly que, apesar da expresso amarga e do
pessimismo, era incapaz de fazer mal a algum. Quem o tal homem que Paddy viu? Pode
ser um dos proprietrios ausentes, ou, que Deus proba todo o mal, outro lorde Percival Glenleigh.
Mary cuspiu ao pronunciar o nome odiado, e um silncio caiu sobre o pequeno grupo de
valorosos sobreviventes da dominao de Glenleigh sobre a aldeia. Olhares inquietos voaram de
um para outro. Siobhn, que ouvia sem emitir qualquer comentrio, manteve-se perto do fogo,
tentando ignorar o arrepio que corria por sua espinha simples meno do falecido lorde.
Nos ltimos trs meses, a vergonha a mantivera em silncio. No confidenciara o torturante
segredo sobre a morte do senhorio nem mesmo para sua amada av Meg.
O fantasma de lorde Glenleigh a perseguia. Nas primeiras horas da madrugada, pouco antes
de o galo cantar, o olhar malvolo recaa sobre ela, despertando-a com um sobressalto, fazendo-
a ofegar e tremer como uma folha seca num vendaval.
Por que est to quieta? Est pensando no novo proprietrio?
Siobhn levantou os olhos do fogo para a doce expresso de Nora MacGreevy, sua melhor
amiga e confidente. Nora guardava todos os seus segredos e ficara do seu lado durante o
casamento, assim como ela tinha feito quando a amiga aceitara o pedido de casamento de Tom
Flynn, pouco tempo antes. Ela amava Nora tanto quanto amava suas irms. Na verdade, a amiga
era como uma tia para Ashleen, sua filha.
Ou no velho proprietrio? Tom perguntou com uma carranca que distorcia suas belas
feies. Nenhum mestre poderia ser pior que Glenleigh. Ele quase destruiu o vilarej o,
deixando-nos na misria e aumentando o aluguel at que ningum pudesse pagar. E quanto ao
que ele fez com Michael e Sean...
Tom lanou a Siobhn um olhar que transmitia tanto inquietao quanto desculpas.
A dor dilacerou o corao dela ao se lembrar do marido e de seu irmo caula. Os rostos dos
entes queridos flutuaram diante de seus olhos atravs de uma cortina de lgrimas.
Tenho de verificar se meu beb est bem. Ela se virou abruptamente, apressando-se a
sair.
Aj oelhada ao lado da paleta onde Ashleen dormia, Siobhn se esforou para conter o fluxo de
raiva e tristeza que ameaava trag-la. Com a mo trmula, alisou os cabelos vermelho-
dourados da filha, idnticos aos seus. Todos diziam que Ashleen se parecia com ela, mas ela
prpria achava a menina muito parecida com o tio, Sean, num lembrete constante do irmo mais
novo que ela tanto adorava.
Ela ouviu um rudo suave atrs de si, mas no se virou nem mesmo quando a mo gentil tocou
seu ombro. Sabia que era Meg, sua amada maime, a adorada av que era seu porto seguro e sua
salvao, e que o tinha sido quando a vida fora rasgada em seu peito.
Voc est bem, querida?
A voz que, apesar do peso dos anos, ainda soava com intensidade, exigiu a ateno de Siobhn.
Ela virou-se, forando um sorriso, e recebeu um aceno de aprovao em troca. Meg deu uma
palmada em seu ombro e pegou-lhe a mo, conduzindo-a de volta para a cozinha.
A criana est bem? Os olhos de Mary transbordavam compaixo, apesar da expresso
mordaz.
Sim. Est dormindo como um anj o, Mary. Obrigada. Com esforo, Siobhn virou-se
para Paddy, a curiosidade momentaneamente substituindo a dor. Ento nos diga, Paddy. O
que mais padre Conor disse sobre o novo mestre?
Bem, disse que americano, de um lugar chamado Baltimore, embora eu no saiba onde
fica. Obviamente aliviado por Siobhn no parecer to aborrecida, o rapazote se animou a
prosseguir: O padre Conor tambm no sabe, mas diz que o homem deve ser rico, pois
comprou a Casa Grande e todas as terras ao redor.
E por que um americano se interessaria por propriedades na Irlanda? Tom piscou para
Siobhn. Talvez ele tenha nascido aqui.
O padre Conor no pensa assim. Seu nome Burke, e tudo o que ele sabe sobre o
homem.
Bem, temos de esperar para ver. Meg deu um bocej o. hora de ir para a cama, e o
resto de vocs tambm. E voc, Tom Flynn, certifique-se de que a j ovem Nora chegue segura
em casa.
Sim, vov Meg Tom disse com um sorriso obediente. Vamos.
Vo em paz Meg se despediu.
Fiquem em paz todos ecoaram, saindo para a noite.
Siobhn permaneceu na cozinha, olhando para a escurido enevoada. De sbito, a saudade
daqueles que j haviam partido a invadiu, como se fosse trazida pela brisa mida que soprava
atravs da porta entreaberta. Ela se virou e apanhou o manto.
Querida, o que est fazendo? Meg gritou do interior da casa. Est muito tarde para
andar l fora!
Eu tenho de ir Siobhn falou com determinao. Preciso visitar Michael e Sean. Por
favor, vov, a senhora melhor do que ningum pode entender. Fique por perto, caso Ashleen
acorde.
Meg considerou o pedido da neta com a brandura da compaixo suavizando os traos
desgastados. Ternamente, ela levantou a mo e acariciou o rosto de Siobhn.
Claro, querida. E d lembranas minhas aos rapazes.
Siobhn assentiu com a cabea, incapaz de falar. Envolvendo seu sobretudo em torno dos
ombros magros, correu para a noite escura.
Maldito clima irlands!
Rory OBrien, agora conhecido como David Burke, olhou atravs da chuva e do nevoeiro,
tentando em vo avistar a estrada. Era quase impossvel enxergar a prpria mo na frente do
rosto, e a maldita umidade penetrava na pele, congelando os ossos.
Sacudindo as gotas geladas dos cabelos, ele se perguntou pela centsima vez se todo aquele
empreendimento fora um ato insano. Por que, em nome de Deus, decidira voltar? As memrias
j no o torturavam o bastante para convenc-lo de nunca mais pisar naquela maldita aldeia? E
Kathryn? Como sua filha reagiria ao novo pas, to diferente de tudo o que ela conhecia?
Finalmente, o imenso casaro surgiu em seu campo de viso. A luz trmula da vela
queimando em uma das j anelas trouxe as lembranas, que rastej aram em sua mente como
escorpies.
Que diabos voc est fazendo aqui, rapaz? Volte para o casebre imundo em que vive antes que
meu aoite caia sobre voc...
No, Seamus. No! Por favor, no machuque o rapaz. Ele no teve inteno de sujar a casa
com os ps sujos de barro. apenas um menino brincando nos campos. Por favor, Seamus, no...
A retumbante bofetada ainda era to real que ele ouviu o som abafado e se encolheu, quase
esperando encontrar Seamus Doherty e sua me chorando, enquanto lutava para se libertar das
garras cruis do marido.
Rory balanou veementemente a cabea, deixando sair o flego que prendera sem perceber.
O passado ficara para trs. Ele no podia trazer os mortos de volta. O destino de Ballycashel
estava agora em suas mos, e cabia a ele decidir se a aldeia poderia prosperar e crescer, ou
murchar e morrer.
Enquanto o cavalo se arrastava de cansao pela longa viagem, os olhos de Rory se estreitaram
com raiva. Onde estava a magnfica manso georgiana de que se lembrava? Aquela construo
no passava de runas cobertas de hera!
Ele puxou as rdeas e parou a carruagem diante da casa. A porta se abriu, emoldurando a
pequena silhueta de uma mulher encurvada pelo peso dos anos. A vela trmula em suas mos
iluminou as feies familiares. Aquele era o primeiro rosto conhecido que ele via desde que
deixara Baltimore... E fora o ltimo, antes de partir para a Amrica, vinte anos antes. Na ocasio,
assim como agora, o gentil rosto de sua tia-av transmitia o mais puro amor. Os olhos de Hannah
Gorman se encheram de lgrimas enquanto ela corria para cumpriment-lo.
Ah, este o meu rapaz! ela exclamou, atirando-se nos braos do sobrinho-bisneto.
Esperei vinte anos para ver esses lindos olhos azuis de novo!
Tenso por um momento, Rory sentiu-se incapaz de retornar a afeio bvia. Hannah, porm,
nem sequer notou a rej eio, mais interessada na menina adormecida no banco da carruagem.
Ento, essa a pequena? perguntou baixinho. Pobre criana! Deve estar esgotada.
Voc no vai lev-la para dentro? Preparei um quarto ao lado do seu. Tive pouco tempo para
arrumar tudo, pois s cheguei a Ballycashel h uma semana.
Espero que no tenha comentado com ningum sobre nosso grau de parentesco.
Hannah se espantou, e Rory se arrependeu do tom hostil. Afinal, ela fora a nica que
protegera a me o melhor que pde quando eles tinham fugido. Aceitara-os e os escondera at
que Seamus os encontrara, levara-os para a Amrica e passara o resto de sua vida miservel
aterrorizando-os.
Rory endereou-lhe um olhar de desculpas ao ver a expresso que o apavorou de uma
maneira que seu padrasto j amais fizera. Hannah sorriu e estendeu a mo para acariciar-lhe o
rosto com as palmas calej adas pelo trabalho.
Querido sobrinho, eu no disse nada a ningum. A voz dela era gentil e suave. No
tenho ideia do que est em sua mente. No sei por que insiste em manter segredo, nem por que
est aqui com outro nome. Mas com certeza, voc a imagem de sua me, que o Senhor tenha
misericrdia dela, e herdou seu esprito delicado e amoroso.
Em vez de tranquiliz-lo, as palavras de Hannah fizeram a faca do remorso se afundar ainda
mais nas entranhas de Rory.
O bom esprito e o cuidado com os outros fizeram minha me memorvel, Hannah. Voc
sabe to bem quanto eu como a vida dela terminou. Mas eu agradeo pelo bom conselho. Vou
levar Kathryn para dentro, e depois eu gostaria de dar um passeio.
De onde teria surgido aquela ideia? Ele certamente no tinha desej o algum de andar por
Ballycashel na chuva, aps a longa e exaustiva viagem de Galway.
Tampouco desej ava enfrentar seus fantasmas, pelo menos no agora.
Sem mais palavras, Rory abriu a porta da carruagem e gentilmente ergueu a filha nos braos,
tropeando ao escorregar numa poa de lama. Maldio! Aquele clima miservel
aparentemente o afetava mais do que havia percebido.
Ele lanou um rpido olhar para o rosto delicado mergulhado em um sono tranquilo e para os
longos cabelos negros caindo sobre seu brao. Grunhindo pelo esforo, seguiu Hannah para
dentro da casa e subiu as escadas para o lindo quarto pintado de cor-de-rosa que ela, obviamente,
havia decorado com amorosa expectativa.
Hannah se apressou a retirar a colcha de babados, e Rory deitou a filha com a mesma
gentileza com que o fizera no dia de seu nascimento. Quando a tia fez meno de puxar as
cobertas sobre a criana ainda adormecida, ele se antecipou e a impediu. Consciente de que
estava sendo observado, mas incapaz de quebrar o ritual de tantos anos, ps-se a cantar baixinho
para ninar a pequena e beij ou de leve as bochechas rosadas antes de cobri-la at o queixo.
Com um suspiro satisfeito, ele se endireitou e virou-se para Hannah.
Vou cuidar do cavalo. Trarei minhas malas quando voltar.
Sem dizer mais nada, ele se virou abruptamente e desceu a escada com passos rgidos at a
carruagem. Depois de levar o cavalo para o estbulo e providenciar gua e feno, Rory deixou o
barraco e apanhou as malas. Finalmente, traj ando o sobretudo preto, ele fugiu da propriedade e
de todas as suas memrias.
Siobhn fez o sinal da cruz e se levantou da sepultura coberta de flores, com o olhar fixo na
inscrio sobre a lpide simples: Michael Patrick Desmond, Amado Marido e Pai.
Eu o amava tanto... ela sussurrou, e as lgrimas se misturaram com os pingos de chuva
em seu rosto. Mas no foi o suficiente, no ? Voc sempre precisou de algo mais. Mesmo
quando Ashleen chegou, havia sempre algo que lhe faltava. Sinto muito por no podermos ter
sido suficientes. Talvez se tivssemos...
Incapaz de continuar, ela se moveu para outro tmulo, e uma angstia opressora a invadiu.
Oh, Sean... meu amor, por que voc teve de fazer isso? Por que teve de segui-los? Foram as
palavras de encoraj amento de Michael? Foram os homens da aldeia vizinha? Voc no merecia
o que aconteceu. Era apenas um garoto inocente atrs de diverso. Oh, Sean, como voc pde?!
Sua voz subiu para um lamento agudo quando ela caiu de j oelhos diante do tmulo do irmo,
sem se importar com a umidade que penetrava no tecido do vestido desgastado. As memrias a
chicotearam como uma lufada de vento cruel.
Temos de correr. Glenleigh descobriu. Eu voltarei para voc e para nossa filha, meu amor, eu
prometo.
A voz de Michael ecoou em seus ouvidos como se fossem trazidas pelo vento.
Sinto muito, Siobhn. Eu sei que prometi para Da que cuidaria de voc. Eu o decepcionei.
Decepcionei a todos. Mas Michael conhece um lugar seguro.
Oh, Sean... murmurou, recordando-se da expresso assustada do irmo.
No diga nada a ela, rapaz. Ser mais seguro se ela no souber de nada. No diga nada, meu
amor, nem mesmo que estivemos aqui. Adeus, Siobhn.
Aquelas foram as ltimas palavras que ela ouvira do marido.
No havia lugar seguro nos domnios de Glenleigh. Quando Michael e Sean saram do chal,
depois de se despedirem, os homens do senhorio os esperavam. Eles foram levados para longe
dela e de Ashleen para sempre.
Cega pelas lgrimas, Siobhn virou-se para ir embora, e quase colidiu com uma muralha de
msculos que parecia ter se materializado do nada.
A senhora est bem?
Assustada com a voz desconhecida no ambiente demasiado familiar, ela olhou para cima e
fitou o demnio.
Captulo II
Por um momento, ningum disse nada. Paralisada, Siobhn olhou para o semblante sombrio
do estranho. Podia notar apenas os olhos brilhantes, destacando-se no escuro da noite. Envolto
numa capa e botas pretas, ele se elevava diante dela de forma intimidante. Uma das mos
apertava um caj ado de bano, e a outra se escondia nas dobras da capa.
At mesmo a voz era sombria, com um intrigante sotaque irlands.
Peo perdo ele disse em voz baixa, como se no quisesse ser ouvido por mais ningum.
No queria assust-la, mas achei que precisasse de aj uda.
Siobhn o encarou, tentando distinguir as feies na noite mal-iluminada. Os cabelos escuros e
longos caam sobre os ombros largos, esvoaando sobre o queixo barbeado. Enquanto os
arrumava, o desconhecido foi forado a se apoiar pesadamente na bengala que segurava na mo
esquerda.
Uma sensao sufocante de medo tomou conta de Siobhn. No tinha estado to perto de um
homem desde...
No me toque! gritou com voz trmula, tropeando ao se afastar quando ele estendeu a
mo para alcanar seu brao. Quem voc?
Com expresso aborrecida, Rory fechou os dedos ao redor do pulso dela com um aperto
firme.
Eu poderia lhe fazer a mesma pergunta. Pare de lutar! ordenou, irritado com a tentativa
frentica da mulher de se livrar do contato. Posso lhe assegurar de que no tenho o hbito de
molestar mulheres desconhecidas com quem trombo em um cemitrio. Ele estudou a figura
retrada, com cada fibra do corpo tensa e vibrante. Voc bem desconfiada, no ?
Quem voc? ela insistiu, irritada. um forasteiro por aqui! Nunca o vi antes. O que
quer?
Rory no pde deixar de sorrir. Onde estava a lendria hospitalidade irlandesa de que se
lembrava? Certamente no havia nada de acolhedor naquela expresso selvagem, embora os
olhos mostrassem uma ardente paixo mantida sob controle havia muito tempo.
Ento ele refletiu friamente que, se fosse uma das inquilinas de lorde Percival Glenleigh,
talvez tivesse boas razes para desconfiar de estranhos.
Porm, no podia revelar sua verdadeira identidade quela mulher ferida. Apesar de sua
evidente beleza, ela obviamente tinha sofrido. O luar plido refletia as manchas das lgrimas no
rosto alvo, o tremor da boca macia e vermelha e o desafio escondido nos olhos brilhantes.
Minha identidade no importante. Quando a vi, pensei que talvez precisasse de aj uda.
Vej o que estava enganado.
Ele se virou para ir embora, mas, pouco familiarizado com as pedras e o musgo do cemitrio,
afundou o p num sulco no solo que o fez tropear e cair de j oelhos.
Maldio!
Enquanto tateava a grama s cegas tentando encontrar a bengala, sentiu o toque de uma mo
em seu ombro. Ao se virar, viu a mulher a seu lado. Um ruga de preocupao cingia a testa dela.
Deixe-me aj ud-lo.
O orgulho e a raiva o fizeram livrar-se da mo que ela oferecia. Colocando-se
desaj eitadamente de p, ele estremeceu sob o efeito da dor lancinante na perna e obrigou-se a
impostar voz o tom mais arrogante que pde:
Se voc puder fazer a gentileza de encontrar minha bengala, prometo que a deixarei
sozinha com suas memrias.
Siobhn encarou-o por um momento antes de se virar para procurar a bengala. Entregou-a
sem dizer nada, estudando o rosto viril agora que a lua havia sado do leito de nuvens.
Os cabelos negros ondulavam com a brisa da noite mida. Clios longos emolduravam os olhos
escuros e turbulentos. O rosto bronzeado sugeria incontveis horas passadas ao ar livre. Por outro
lado, ele tinha a aparncia de um cavalheiro. As feies msculas estampavam uma dor antiga.
Em silncio, ele apanhou a bengala com a mo esquerda, mantendo a outra escondida sob a
capa. Por qu?
Com um sbito sentimento de culpa, Siobhn combateu a curiosidade, sentindo-se
miseravelmente desleal memria de Michael.
Se um forasteiro como imagino, melhor tomar cuidado com onde pisa. As estradas
nesta regio podem ser traioeiras, senhor.
Agradeo o conselho, senhora.
Inclinando a cabea num cumprimento corts, o homem se virou e afastou-se mancando.
Siobhn observou-o, e um arrepio percorreu sua espinha. Quem era aquele homem, e o que
significava sua presena to perto do tmulo de Michael?
Rory no conseguiu relaxar. Ao voltar para Ballycashel, desfez as malas e foi retirando os
poucos pertences que trouxera. Afora algumas roupas confortveis, seus livros favoritos e duas
bengalas, o restante da bagagem chegaria nos dias seguintes.
Depois de se certificar de que Kathryn estava dormindo, ele rondou sem descanso pela casa,
passando de um cmodo para o outro com crescente sentimento de horror.
A biblioteca, outrora magnfica, encontrava-se no mais completo caos, com livros que
representavam verdadeiras relquias espalhados por todos os lados, recobertos de p. Na sala de
j antar, a mesa continuava arrumada como para uma grande festa, com talheres engordurados e
opacos repousando ao lado de pratos que ainda continham restos de comida. Apenas um pequeno
nicho fora limpo, provavelmente por Hannah. A cozinha, porm, estava impecvel.
Ele fez uma pausa porta do salo de festas, lugar que abrigara cenas gloriosas de luxo e
esplendor. Lembrou-se de que ali sua me havia trabalhado com submisso servil. Quase podia
ver dezenas de fantasmas rodopiando alegremente no amplo salo.
Rory deixou deliberadamente o escritrio por ltimo. Empurrando com cautela a porta
entreaberta, descobriu que estava exatamente como o deixara em seu ltimo dia em Ballycashel.
O sorriso de escrnio no rosto maligno de Glenleigh e a satisfao em sua voz fria e aristocrtica
eram to vvidos que pareciam reais.
Sinto muito, Doherty, mas o aluguel de seu chal no pago h mais de um ano. Voc ter de
deix-lo esta noite.
Mas, senhor, eu tenho uma esposa e um filho!
A voz chorosa de Seamus Doherty ecoou nos ouvidos de Rory, e ele cerrou os punhos num
gesto involuntrio. Mesmo com dez anos de idade, no era to novo que no pudesse entender as
implicaes das palavras do padrasto.
bvio que o senhor sabe disso, milorde.
O tom irnico de Seamus provocara uma feroz carranca que vincara as sobrancelhas de
Glenleigh quando ele olhara para o pequeno irlands de cabea avantaj ada, desproporcional
estatura.
No tenho ideia do que voc est falando, Doherty. Por acaso, est tentando me chantagear?
Eu tinha a inteno de lhe oferecer transporte para outro distrito, talvez at mesmo alguns xelins
para a viagem para a Amrica. Agora, mudei de ideia. Saia de sua casa ao cair da noite ou
queimarei aquele casebre com voc e sua famlia dentro!
Rory correra de volta casa para avisar a me. Ela reunira s pressas as poucas e
lamentveis posses e o levara casa de Hannah, que os acolhera e tentara proteg-los.
Porm, Seamus os encontrara.
Um gemido escapou dos lbios de Rory, e ele pressionou as mos sobre os olhos para se livrar
dos fantasmas. Seamus, sua me e lorde Percival Glenleigh estavam todos mortos. Sua amada
esposa, Charlotte, estava morta. Restavam apenas ele e Kathryn agora. E claro, havia Hannah.
Ela fora sua salvao no passado. Talvez agora pudesse trazer esperana no somente para ele,
mas para toda a aldeia.
Ele olhou pela j anela. O sol plido e aquoso comeava a trilhar seu caminho atravs da
escurido do amanhecer. Ainda era cedo, mas Hannah certamente estava acordada. Ela sempre
se levantava com os primeiros raios de sol, segundo a me de Rory.
Quase imediatamente, ele ouviu uma batida na porta do escritrio.
Entre!
Hannah obedeceu, e o calor dos olhos e a alegria no sorriso lembrou-o dolorosamente do
passado. Antes que pudesse falar, ela se apressou em tomar-lhe a mo.
Ah, Rory, meu querido! Voc tem o mesmo esprito de sua me! Percebi isso ontem
noite, mas fica ainda mais pronunciado luz da manh.
Rory enrij eceu ao toque, retraindo-se sem querer.
Eu pedi que no me chame assim, Hannah disse severamente. Meu nome aqui na
Irlanda David Burke, e preciso que se lembre disso. Para que eu tenha sucesso em Ballycashel,
minha verdadeira identidade nunca dever ser revelada.
Oh, desculpe-me... Foi um deslize dos lbios de uma velha. Mas, diga-me... O tom de
voz dela se tornou srio. Voc realmente acha que pode enganar a todos? No me refiro aos
j ovens, pois eram quase todos bebs quando voc foi embora. E quanto aos mais velhos, como
Meg Kilpatrick, Eileen OFarrell e Liam Brady? Sobraram apenas poucos de ns, mas eles
podem se lembrar do rapaz pequenino que costumava cantar e danar para diverti-los.
Apesar da semelhana com minha me, no h mais nada em mim que me torne familiar.
E depois de tudo acrescentou secamente , eu sou o novo senhor e mestre da aldeia. Duvido
de que me questionem.
Por que deve manter segredo? Voc no veio tir-los de suas terras e deix-las para as
ovelhas e o gado.
Voc tem certeza disso? Sua voz permaneceu calma e intensa, enquanto ele olhava com
firmeza para a mulher mais velha. Talvez sej a exatamente o que eu pretenda fazer.
Oh, no acredito! Voc no seria filho de Mary OBrien se fosse to cruel.
E quanto ao meu pai? O timbre dele assumiu uma gravidade perigosa. Ou devo dizer
pais? No se esquea de que representavam o prprio mal encarnado.
Sim, verdade, e ambos deixaram marcas em voc. intil neg-lo, rapaz. Eu vi o que a
rej eio do mestre e a violncia de Seamus Doherty fizeram com voc. Est tentando me dizer
que seria capaz de expulsar uma famlia indefesa das terras simplesmente porque gastaram as
poucas moedas com alimentos, em vez de us-las para pagar o aluguel? Que voc negaria um
filho de sua prpria carne e sangue?
Uma onda de desolao tomou conta de Rory David Doherty enquanto pensava nos pecados
de seus pais, o pai biolgico, que negara a existncia do filho ilegtimo, e o padrasto, que o
espancava desde o momento em que ele era capaz de andar. O mal que flua por suas veias
envenenara todos que o rodeavam.
Eu sinceramente no sei falou em tom baixo e amargo. S sei que devo desvendar a
charada e chegar a uma concluso, sej a l qual for.
Hannah o fitou, a compaixo suavizando o rosto envelhecido.
Eu sei, rapaz. Eu o conheo desde que nasceu, e acredite ou no, sei que tipo de homem se
tornou. Voc j sofreu, verdade, mas est mais forte por causa disso. E eu o vi com aquela
criana. incapaz de levantar a mo para sua filha, tanto quanto um peixe no pode voar.
Ah, como ele queria acreditar em Hannah! Mas como esquecer a maldio que se assentara
em seus ombros? Primeiro a me, e depois Charlotte haviam pagado por seus pecados. Kathryn
certamente no escaparia ilesa.
No, talvez ele nunca se rebaixasse a ponto de atacar uma criana. Contudo, uma onda gelada
atingiu seus ossos quando a eterna questo voltou a assombr-lo: ele poderia proteger a filha do
eterno mal que o acompanhava?
Livrando-se dos pensamentos obscuros, voltou a ateno para assuntos prticos.
Eu gostaria de visitar o padre da aldeia, de preferncia antes da missa da manh. Tenho
assuntos a discutir com ele que certamente afetaro muitos dos seus paroquianos.
O padre Conor ficar feliz em receb-lo. Hannah apertou as mos, apreensiva. Voc
dir a ele quem realmente ?
Rory suspirou, exasperado pela intromisso bem-intencionada.
Direi a ele que sou David Burke, o novo proprietrio de Ballycashel, e que gostaria de
contratar uma equipe para arrumar a casa e a propriedade. Vou pedir-lhe que me recomende
um mordomo, bem como uma governanta para Kathryn. Eu no tenho ningum a no ser voc
acrescentou com uma reverncia, e Hannah corou como uma adolescente em quem possa
confiar aqui.
O bom pastor nunca violaria a santidade do confessionrio! ela retrucou, insatisfeita
com a deciso do sobrinho.
Talvez no. Mas seria sbio lembrar, Hannah, que as palavras deslizam dos lbios com
muita facilidade. Ele se virou para sair e acrescentou: Quando Kathryn acordar, vej a do
que precisa. Talvez possa encontrar alguns livros ou brinquedos para entret-la at que eu
encontre uma governanta adequada para cuidar dela.
E se ela perguntar onde voc est?
As palavras foram arremessadas num desafio que enrij eceu os ombros de Rory. Sua mo
apertou convulsivamente a bengala.
Diga-lhe que sa para comprar um pnei. a nica coisa que ela desej a ter, alm da
prpria me.
Captulo III
Ele se sentiu com dez anos novamente.
Assim que entrou na pequena igrej a de madeira e viu a cruz de Santa Brgida formada de
j uncos que pendia sobre o altar, Rory foi transportado para um tempo que ele ansiava
desesperadamente esquecer.
As velas espalhavam luz sobre a escurido reverente, e o cheiro de incenso pairava
pesadamente no ar. Ele quase podia ver o velho padre Doogan surgir sua frente, espera de
que confessasse seus pecados.
Em vez disso, assim que a porta se fechou atrs dele, um homem pequeno e despretensioso
saiu da sacristia para cumpriment-lo. Rory sorriu cordialmente e estendeu-lhe a mo.
Bem-vindo, meu filho. O dono da voz agradvel o fitou com olhar de curiosidade.
Sou o padre Conor McDevitt. Posso aj ud-lo em alguma coisa?
Acredito que sim. Rory assumiu sua pose mais arrogante. Meu nome Burke. David
Burke. Sou o novo proprietrio de Ballycashel.
Nesse caso, quero ser o primeiro a lhe oferecer boas-vindas. Faz muito tempo que a Casa
Grande est vazia, e desej o-lhe toda a felicidade l, milorde.
Rory enrij eceu.
Eu no possuo tal ttulo, padre.
Ento, que sej a apenas sr. Burke. Bem-vindo a Ballycashel, sr. Burke. Trouxe a famlia
para desfrutar sua nova casa?
Rory no podia deixar de sorrir com a bisbilhotice amigvel do padre. Afinal, encontrara a
mesma coisa nas pequenas aldeias por toda parte. O padre Doogan no seria exceo. No
entanto, a meno da famlia trouxe tona a antiga dor que o acompanhava.
Eu tenho uma filha, Mary Kathryn, que tem dez anos de idade. Sou vivo.
Ah, Deus tenha piedade de sua pobre esposa, e do marido e da filha que deixou para trs.
Veio em busca de uma nova vida?
Minhas razes so particulares, padre, e no quero partilh-las nesse momento. No entanto,
venho pedir seus conselhos.
O padre entendeu que havia ultrapassado os limites e cravou o olhar nas mos cruzadas.
Provavelmente, receava retaliao por ofender o novo mestre.
No tempo de Glenleigh, ele por certo teria recebido retaliao.
Com esse pensamento em mente, Rory suavizou o tom de voz.
Perdoe-me, padre, mas acho melhor deixar esse assunto de lado. Estou procura de
funcionrios apropriados para Ballycashel, tanto para a casa como para as terras. Preciso de
criados para realizar trabalhos dirios, bem como um camareiro e pelo menos dois assistentes.
Alm disso, tenho de encontrar uma governanta para minha filha. Receio que no sej a fcil, a
j ulgar pelo que vi. Parece-me que os aldees no tiveram estmulo para promover sua educao.
Certamente no s custas de Glenleigh, ele completou em pensamento. Talvez o senhor
tenha alguns contatos.
Acredito que conhea a moa ideal para esse trabalho! Um sorriso iluminou o rosto
escarpado do padre Conor. uma j ovem viva, cuj o pai ensinava letras e nmeros por alguns
xelins por semana.
Sei murmurou Rory, e um formigamento repentino comeou a fazer ccegas na
penugem da nuca.
Siobhn Desmond o nome dela. O senhor no encontrar mulher com grau de
escolaridade mais alto aqui em Ballycashel. Ela tem uma filha, mas sua av, Margaret
Kilpatrick, pode tomar conta da criana. Meg tem sido como uma me para a menina desde...
Vou procur-la Rory interrompeu, sem querer ouvir a opinio do sacerdote sobre a sra.
Kilpatrick.
Margaret Kilpatrick. Vov Meg! A mulher devia estar bem velhinha, ele imaginou.
Certamente, a viso dela j no era a mesma. Ela nunca o reconheceria.
No entanto, ele j amais se esqueceria de vov Meg e do que fizera naquela noite chuvosa,
quando tinha apenas dez anos de idade, antes de tudo ter mudado.
Afastando as nvoas do passado, Rory voltou-se para o padre Conor.
Preciso de pelo menos dois homens para os estbulos. Pretendo criar cavalos de caa, e
quero funcionrios hbeis no manej o dos animais.
Um brilho repentino iluminou os olhos do sacerdote. Coando o queixo, ele olhou fixamente
para Rory a ponto de deix-lo desconfortvel.
Se no tem ningum em mente, posso esperar mais alguns dias.
No, no... no se trata disso. O padre estreitou os olhos. Disse que seu nome Burke?
Confuso com a mudana repentina de assunto, Rory balanou a cabea, franzindo as
sobrancelhas da maneira que Charlotte dizia que o fazia parecer feroz.
isso mesmo. Sr. David Burke. Sem ttulo.
E da Amrica?
Sim, de Baltimore.
Ah... O padre acenou com a cabea. Burke um sobrenome irlands. H muitos
Burke por estas bandas.
Rory congelou. Poderia o sacerdote conhecer seu segredo? Teria conhecido Johnny Burke?
Ele o vira pela ltima vez em Nova York, pouco antes de embarcar no navio que o trouxera de
volta.
Mas Johnny nunca trairia sua confiana. Sabia as consequncias da traio tanto quanto Rory.
Ele flexionou a mo direita e massageou a perna com a outra. Forou-se a falar, incomodado
com o olhar astuto do padre.
Sou americano e vivi na Amrica toda a minha vida.
Em Baltimore.
Entre outros lugares, sim.
E que outros lugares seriam esses? Vej a, ns, sacerdotes, raramente viaj amos para fora da
Irlanda, e eu sempre tive vontade de conhecer o mundo.
Rory olhou fixamente para o rosto inescrutvel do sacerdote. Havia mais do que isso, embora
no tivesse certeza de quanto.
Viaj ei pelo rio Mississpi e passei algum tempo em Nova York.
H uma grande comunidade irlandesa em Nova York, desde a Grande Fome.
De fato. Carregamentos chegam todos os dias.
trgico o que fizeram com nosso povo!
Sem dvida. Rory no queria mergulhar mais fundo naquelas guas. A causa da Irlanda
j no era uma das suas preocupaes. Bem, padre, se no tem sugestes imediatas de
qualquer camareiro, posso visit-lo amanh. Assim, ter mais tempo para pensar.
S um minuto, milorde. O padre refletiu por um momento. Conheo dois irmos na
aldeia prxima, Joe e Frank Kerrigan. Eles trabalharam com cavalos antes, e eu diria que tm
uma afinidade espantosa com os animais. Ambos esto sem trabalho, e tenho certeza de que, se
contrat-los, o senhor ficar mais do que satisfeito com a aquisio.
Muito bem. Envie ambos para Ballycashel, assim como os outros candidatos para as outras
posies que mencionei. Minha governanta, a sra. Gorman, cuidar de entrevist-los.
Sra. Gorman? Seria Hannah Gorman de Clifden? E como ela conseguiu garantir uma
posio na Casa Grande, se no se importa de responder?
Rory se importava, mas fez o possvel para no demonstrar. Era verdade que quanto menos
perguntas aquele padre fizesse, melhor seria. Porm, no podia permitir que tivesse qualquer
desconfiana a seu respeito.
Nos conhecemos em Galway, onde passei alguns dias com minha filha antes de vir para
Ballycashel. A sra. Gorman estava procurando emprego e minha filha se apegou a ela. Parece
ser competente acrescentou, inventando toda a histria enquanto falava. Ele fez uma anotao
mental para inteirar Hannah mais tarde a fim de que confirmasse sua verso caso fosse
questionada. Bom dia, padre. Agradeo as indicaes.
Deus o abenoe, milorde.
Rory atravessou a nave, massageando a perna latej ante, e teve de parar na ltima fileira de
bancos para descansar. Entretanto, aquela dor no era nada em comparao s memrias que o
atingiram como as asas de uma ave de rapina.
Margaret Kilpatrick. Vov Meg. Uma mulher alta, mais alta que o homem que fora seu
marido por mais de quarenta anos. O funeral de Joseph Kilpatrick estava vvido em sua memria:
as feies dos familiares cingidas pela tristeza, o canto fnebre, a garrafa de usque passando de
mo em mo...
Seamus bbado depois do enterro, chegando em casa para bater na esposa e no enteado, pelo
simples motivo de estarem vivos.
Ele no conseguia se lembrar exatamente do que havia feito no dia em que conhecera vov
Meg. Talvez estivesse cantando ou tentando aprender a ler a poesia que tanto amava. Ou ento,
ele e outros meninos da vila brincavam perto do riacho, pilhando os peixes do proprietrio. Fosse
o que fosse, Seamus Doherty o pegara e o levara para casa enquanto o espancava pelo caminho.
Seamus batera nele at que perdesse a conscincia, e ele teria morrido se no fosse pela mulher
que se atrevera a salvar um menino das mos de um louco.
Por acaso, vov Meg estava no chal ensinando sua me a fazer renda, e intercedera em seu
nome. Depois de afastar o brutamontes que quase lhe tirava a vida, pedira-lhe para cantar e
elogiara o bom rapaz que se tornara. Antes de sair, fizera um sermo que havia deixado Seamus
envergonhado.
Querida vov Meg!
E ento, havia seu filho. Rory nutria grande admirao por Sean Kilpatrick. O rapaz fora
generoso ao compartilhar com ele os poucos livros que tinha sido capaz de manter. Quando
criana, Rory adorava folhear os exemplares de poesia de Sean com uma reverncia que
beirava o terror. O rduo empenho em aprender a ler, no entanto, fora recompensado. O nico
professor da aldeia se oferecera para ensin-lo sem lhe cobrar honorrios, sabendo que Seamus
no disporia de nem um centavo para que Rory tivesse mais educao que ele prprio.
E agora, a filha dele se tornaria a governanta de Kathryn.
Rory se lembrava de Siobhn, mesmo que fosse pouco mais que uma criana quando ele
fugira da Irlanda com a me e Seamus Doherty. Lembrava-se vagamente de uma menina
magricela, alta para a idade, com os cabelos loiro-avermelhados do pai e os olhos verdes
brilhantes, cheios de curiosidade, como os da me.
Sua famlia teria sobrevivido Grande Fome? O padre Conor mencionara que Siobhn era
viva e tinha uma filha. Uma onda de comiserao o invadiu. Seu marido teria morrido durante a
Grande Fome, ou antes? Que idade teria a filha? Ela chegara a conhecer o pai? Siobhn amava o
marido?
Ele afastou da mente os pensamentos perigosos. De onde viera aquilo? Na certa, identificara-
se com o sentimento de perda que Siobhn tivera com a morte do marido, a mesma desolao
que ele prprio tinha sentido quando Charlotte havia morrido.
Mas, ao contrrio de Rory OBrien, Siobhn Desmond no era amaldioada.
Ou era? Talvez toda a aldeia de Ballycashel fosse amaldioada. Talvez tudo o que lorde
Percival Glenleigh uma vez tocara estivesse condenado.
Seus pensamentos foram interrompidos por uma voz feminina chamando na escurido.
Padre?...
Receio que o bom padre estej a ocupado no momento Rory respondeu, imaginando
quem seria a dona daquela voz melodiosa. Ele deve retornar em um momento.
Siobhn congelou no momento em que reconheceu a voz do estranho que a abordara no
cemitrio na noite anterior. Sob a luz fraca da capela, ela finalmente pde estud-lo claramente,
e sentiu uma onda de leveza enquanto olhava para seu rosto.
No tema. O homem sorriu. Asseguro-lhe de que no tenho nenhuma inteno de
sequestrar seu proco ou voc. Vim a negcios.
Negcios? Siobhn ecoou, intrigada. Achei que o senhor fosse... como dizer?... Bem,
um viaj ante de passagem pela nossa aldeia.
Decidi ficar o homem respondeu com amabilidade, curvando-se numa mesura.
David Burke, a seu servio, senhorita.
A maneira corts e o sotaque arrastado da voz suave atordoaram Siobhn por um instante.
Incapaz de falar, ela levou alguns segundos para registrar o sentido das palavras.
David Burke! Ento, o novo proprietrio de Ballycashel era aquele homem moreno, com os
profundos olhos azuis que a fitavam to atentamente? Seus ombros largos e a alta estatura faziam
at mesmo Siobhn, mais alta que a maioria das mulheres de Ballycashel, sentir-se pequena. O
peito e os ombros largos se evidenciavam sob o manto negro. Aquele era o homem que guardava
em suas mos o futuro do vilarej o.
Sobre o cabo da elegante bengala, diferente da que ela vira na noite anterior, repousava a mo
esquerda, forte e firme, acostumada ao trabalho duro. Contudo, mais uma vez, a mo direita
escondia-se no bolso do casaco.
Sentindo o olhar sobre si, Burke a encarou como se a desafiasse a falar. Finalmente ela
conseguiu encontrar a voz.
Bem-vindo aldeia, milorde. Ouvimos falar que Ballycashel foi vendida. Que o senhor
possa viver em paz e prosperar em sua nova casa.
A senhorita uma das minhas inquilinas... senhorita...?
Senhora. Meu nome Siobhn Desmond. Minha famlia vive em Ballycashel h muitas
geraes, cultivando as terras por todos esses anos, exceto durante a Grande Fome.
Ser que as palavras tinham soado insinceras? Ele a fitava quase em pnico. O azul dos olhos
aprofundou-se, assumindo o tom da meia-noite, e a mo apertou convulsivamente a bengala.
H algo errado, milorde?
Quando ele no respondeu, Siobhn comeou a tagarelar com nervosismo, e o sotaque
irlands tornou-se cada vez mais carregado enquanto as palavras ganhavam velocidade.
Desculpe se fui rude, senhor. Vej a, ns s sabamos que o senhor tinha comprado a
propriedade, e no qual poderia ser seu ttulo. Lorde Glenleigh era um conde, assim como o pai e
o av, mas no fao ideia de qual sej a o seu ttulo, ou at mesmo se existe a mesma hierarquia
na Amrica, lugar de onde o padre Conor disse que o senhor vem...
Basta! O comando severo a silenciou. Meu nome David Burke. Sr. David Burke.
No possuo ttulo, nem estou interessado em adquirir um. Meu interesse se restringe a contratar
empregados para a minha propriedade. Esse o negcio que me trouxe aqui hoj e.
Entendo.
Siobhn, todavia, no entendia. No completamente. Por que ele no tinha contratado
funcionrios em Galway, ou mesmo em Londres, como a nobreza costumava fazer? Por que
estaria interessado em seus arrendatrios, a menos que planej asse ficar em Ballycashel? Talvez
tivesse famlia nos Estados Unidos que se j untaria a ele uma vez que isso fosse resolvido.
Por alguma razo, o pensamento a inquietou. No entanto, de alguma forma, ela no achou que
uma mulher estaria espera dele em casa. O olhar sombrio, a postura tensa, as linhas de tristeza
que enquadravam a boca sensual sugeriam uma profunda melancolia. Siobhn ficou imaginando
que tipo de leso o impedia de andar sem aj uda da bengala. Por que ele insistia em esconder a
mo direita? E por que um americano supostamente rico estaria a milhares de quilmetros de
distncia de casa para resolver negcios naquele canto varrido pelo vento da Irlanda?
Ah, aqui est voc, Siobhn! Perdoe-me, milorde. Vej o que j conheceu a sra. Desmond.
uma estranha coincidncia ela ter aparecido como por um passe de mgica logo depois de
mencionarmos seu nome.
Estavam falando de mim? Por qu?
Sua Senhoria, isto , o sr. Burke est procura de uma governanta para a filha. Expliquei-
lhe que, como filha do professor da aldeia, voc a candidata ideal para a posio, se Meg puder
cuidar de Ashleen.
Uma filha! Ele tinha uma filha? Ser que se parecia com ele, com cachos escuros e olhos
azuis? E quanto esposa?
No havia dvida de que aceitaria a oferta. Deus sabia que recusar levaria mais de um
homem ao sofrimento.
Tenho certeza de que vov Meg pode cuidar de Ashleen, senhor. Embora tenha tido pouca
educao formal, adquiri bom conhecimento dos princpios bsicos, os quais repasso para minha
prpria filha. Presumo que a sua filha ser enviada para a escola na idade certa.
Um brilho fugaz cintilou nos olhos de Burke.
Talvez disse brevemente. Cuidarei disso quando chegar o momento.
Quantos anos ela tem?
Kathryn tem dez anos de idade.
trs anos mais velha que minha Ashleen.
De fato.
Embora o tom de Burke denotasse desinteresse, Siobhn percebeu o anseio que soava nas
profundidades de sua alma. Mas, por qu?
Aceita minha proposta, ento? J que o padre Conor me informou de que viva, imagino
que uma renda extra ser benfica. H outros membros de sua famlia que precisem de
emprego?
A angstia dilacerou o corao de Siobhn.
Somos apenas trs: eu, minha filha e minha av.
E ento?
Siobhn tomou uma deciso repentina.
Sim, milorde, aceito a proposta. S Deus sabe como preciso do dinheiro. O pouco que
temos mal d para comer, e nem sequer sobra para ser investido no cultivo de sementes para
este ano.
Seria imaginao, ou um brilho da raiva tinha perpassado o rosto inexpressivo? Mas por que
aquele homem se importaria se o povo de Ballycashel estava bem alimentado ou no?
Voc no tem dinheiro para as sementes?
A ltima safra no foi abundante, e lorde Glenleigh, seu antecessor, no era o mais
generoso dos senhorios. No se preocupe, milorde, eu farei um bom trabalho para merecer o
pagamento.
No tenho nenhuma dvida disso. Os cantos da boca sensual se levantaram, exprimindo
admirao. Estej a em Ballycashel amanh de manh. Minha governanta, a sra. Gorman, a
levar a Kathryn e cuidar para que tenha tudo de que precisa.
Com uma leve inclinao de cabea, David Burke colocou o chapu e caminhou
desaj eitadamente para fora da igrej a, com a capa ondulando atrs dele como uma nuvem de
tempestade, predizendo destruio.
Captulo IV
Ah, sr. David Burke, o senhor um homem ocupado... Siobhn parou diante das
macias portas de carvalho na fachada da Casa Grande. Metade do vilarej o deve estar
trabalhando aqui esta manh!
Ela olhou ao redor, tentando observar todas as atividades de uma vez. Trabalhadores ocupados
reparavam os estbulos, a horta e as dependncias da casa principal. Dois magnficos cavalos
empinavam-se dentro do cercado recm-construdo, e um alegre pnei de pelagem acinzentada
pastava na grama recm-cortada. Quatro j ardineiros arrancavam ervas daninhas e podavam a
hera das paredes, e a dupla de pedreiros consertava a passarela que atravessava o riacho.
As portas e j anelas escancaradas permitiam a circulao do ar estagnado dos ltimos meses.
Dentro da casa grande, mulheres limpavam e poliam o piso de madeira, arrancavam teias de
aranha do teto e batiam tapetes para tirar a poeira acumulada.
Ento, Burke realmente pretendia ficar em Ballycashel? O pensamento a tranquilizou, embora
ela no soubesse explicar o porqu. Afinal, o que o novo mestre tinha a ver com ela?
Antes que os pensamentos pudessem ir mais longe, uma menina correu para fora, seguindo
diretamente para o cercado dos cavalos. Alta e magra, com cabelos escuros esvoaando na
brisa, Siobhn no teve dvida de que era sua nova pupila. Embora no pudesse ver direito, ela
teve certeza de que os olhos eram azuis, assim como os do pai.
Ao v-la, a menina correu em sua direo, a curiosidade iluminando os olhos que eram de
fato azuis, num tom mais claro que os de Burke.
Ol! Sou Kathryn. A senhora vai trabalhar para o papai?
Sim. Siobhn sorriu, encantada com a garota. Sou a sra. Desmond, sua governanta.
Foi o que pensei. Todo mundo j est aqui.
Todo mundo?
A criana acenou com a cabea, vigorosamente.
Oh, sim, tem muita gente aqui agora. No mais assustador como ontem noite. Estava
escuro, e tive medo de sair do meu quarto e me perder. Mas agora temos aias, cozinheiras,
j ardineiros e at mesmo um cocheiro para o meu pnei. Ah, para Ree e Maeve tambm. Ela
apontou para os dois formosos animais no cercado. Eles no so lindos?
So maravilhosos! E qual o nome do seu pnei?
Kathryn franziu a testa.
Ele ainda no tem nome. Papai o trouxe para casa ontem noite, e eu estava dormindo. S
o conheci hoj e de manh. Como voc acha que devo cham-lo?
Enquanto conversavam, as duas seguiram para o cercado. O pnei se aproximou de Kathryn,
mas o magnfico garanho puro-sangue negro se empinou, relinchando em desafio.
Oh! Ele to lindo! Kathryn acariciou o focinho aveludado do pnei.
um garoto forte e resistente. Siobhn acariciou as orelhas macias. Parece capaz
de levar voc para danar nas estrelas.
Oh, esse o nome perfeito para ele! Kathryn exclamou em voz baixa. Star Dancer.
Obrigada, sra. Desmond! Sei que vamos nos entender maravilhosamente bem!
Siobhn mal pde conter o mpeto de acolher a menina em seus braos e sufoc-la em um
abrao. No entanto, sabia que no era correto tomar tal liberdade com a filha do patro. Com um
gesto contido, alisou a mecha de cabelos negros e aj eitou-a por trs da orelha de Kathryn.
Parece que o cavalo de seu pai no to amigvel quanto os nativos. Ela olhou com
admirao para o animal. Num impulso, tirou do bolso a ma vermelha que levara para o
lanche e entregou-a para a garota. Ser que isto o deixar mais amigvel?
Um sorriso malicioso transformou o semblante de Kathryn de solene em animado.
Vale a pena tentar, no ?
A menina estendeu a ma, e o cavalo a farej ou com cautela. O olhar espantado de deleite
atravessou o rosto de Kathryn.
Est vendo? Siobhn disse, triunfante. Ele gosta de voc.
Kathryn!
A menina deu um pulo ao ouvir a voz spera, cuj o eco fez o cavalo arisco relinchar com
nervosismo. Kathryn e Siobhn se viraram para ver David Burke vindo em sua direo.
Ele to magnfico quanto seus cavalos, Siobhn pensou, com a respirao presa na garganta.
As sobrancelhas emolduravam os olhos claros num arco perfeito. Os cabelos ondulando sobre os
ombros largos assemelhavam-se a asas de bano, fluidos e reluzentes. Ele trazia consigo uma
bengala diferente da que tinha usado na capela, e mais uma vez a mo direita estava enfiada nas
dobras do manto.
Ele se dirigiu a Siobhn, ignorando a presena da filha.
O que significa isso?
Papai, ns...
Silncio, Kathryn! ele trovej ou. Estou falando com a sra. Desmond.
Mas... A garota calou-se sob o olhar feroz do pai, embora um trao de rebeldia
permanecesse no olhar ferido.
Burke se voltou para Siobhn.
Repito, sra. Desmond, qual o significado disso?
Rory tinha de dar certo crdito mulher. Ela sustentou o olhar com o queixo empinado e
chispas de fogo flamej ando nos olhos verdes. Em deferncia criana, manteve a voz baixa e
uniforme.
Sua filha e eu estvamos apenas nos familiarizando com os cavalos, senhor. E uma com a
outra. Ela enviou a Kathryn um sorriso radiante. No verdade, Kathryn?
O estmago de Rory se contorceu quando a filha acenou com a cabea, sem levantar o olhar
do cho. Droga! Ele fizera de novo! A mo direita flexionou-se sob o tecido, e no mesmo instante
Kathryn recuou e aproximou-se de Siobhn Desmond, tremendo de medo. A desolao tomou
conta dele. Ser que conseguiria ser o tipo de pai que Kathryn precisava? O tipo de pai que ela
merecia?
Ele respirou cuidadosamente, tentando afogar a raiva.
Eu prefiro que Kathryn fique longe dos meus cavalos, sra. Desmond, particularmente do
garanho, Ree. Ele muito sensvel e arisco. Nas circunstncias erradas, pode ser perigoso.
Ela o fitou de volta, os seios exuberantes arfando com a respirao pesada.
Tudo o que esses cavalos precisam de amor e carinho.
Os lbios de Rory se contraram ao ouvir o sotaque irlands carregado, e ele flagrou-se
imaginando como seria receber amor e carinho daquela mulher que encarnava o esprito da
feminilidade.
Ento, o familiar remorso o assolou novamente. Ele nunca poderia ter outra mulher depois da
morte da esposa. J bastava se responsabilizar por Kathryn at que ela tivesse idade suficiente
para se casar. Muitas pessoas haviam se machucado pela associao com ele, e as cicatrizes
estavam l para lembr-lo. O lembrete constante o alertava para j amais permitir que outra
pessoa, especialmente uma mulher, fosse tocada pelo seu mal.
Ele se virou para afastar-se e hesitou.
Espero v-la esta noite antes de ir embora, sra. Desmond. Quero saber como a senhora e
minha filha se saram em seu primeiro dia j untas.
Ele sentiu o olhar de Siobhn cravado em sua nuca, enquanto andava rigidamente em direo
ao estbulo. Apesar da dor lancinante na perna, obrigou-se a no mancar. No queria que ela o
achasse um invlido pattico e sentisse pena.
Mas por que diabos deveria se importar, afinal?, refletiu, irritado.
Ainda assim, no pde resistir e olhou por sobre o ombro. Quando viu Siobhn Desmond
tomar Kathryn pela mo e lev-la para a casa, sentiu um aperto no local onde seu corao
estava sepultado.
Era disso que Kathryn precisava: uma me amorosa, cuj a mo a guiaria para a vida adulta
com amor, carinho e a dose certa de disciplina. Era o que ela j amais teria do pai equivocado,
cuj a vida estava arruinada antes mesmo de seu nascimento.
Rory se apoiou pesadamente na bengala e foi at o estbulo sem mancar. Engoliu um gemido
de dor por causa da perna ferida e seguiu em frente, arcando com o nus de seu orgulho.
O olhar de Siobhn se desviou para o minsculo relgio de bronze na sala de aula dos
aposentos infantis pela centsima vez. Logo seria hora de deixar Kathryn e ir para casa, onde sua
prpria filha a esperava. O motivo de sua ansiedade no era preocupao com Ashleen, pois no
s a av como todos que viviam em Ballycashel tomariam conta dela. O nervosismo se devia
iminente reunio com David Burke.
Seu novo patro era um compndio de contrastes. Ele parecia bruto, mas a superproteo
feroz com a filha era evidente nos olhos azul-escuros. Era bvio que adorava Kathryn, ainda que
seu olhar evitasse o da menina. Era como se estivesse determinado a se manter distante.
Por qu? E onde estaria a me de Kathryn? Teria morrido, talvez no acidente que causara a
leso na perna de Burke... E provavelmente na mo direita tambm, sempre escondida...
Talvez, ela pensou ao seguir para o escritrio, estivesse prestes a descobrir. Bateu de leve na
porta e abriu-a ao ouvi-lo autorizar sua entrada.
Vim reportar os progressos de sua filha, milorde.
Rory ergueu o rosto com expresso ilegvel.
Eu j lhe disse, sra. Desmond, meu nome David Burke. Pode me chamar de sr. Burke ou
at mesmo de David, se quiser, mas por favor, deixe de fora o formalismo. Isso perturba ainda
mais minha casual alma americana. Se eu tivesse alma, ele refletiu.
Sinto muito, senhor. O antigo proprietrio exigia ser tratado assim.
Ento, talvez voc deva me considerar como um amigo.
Siobhn arqueou uma sobrancelha, surpresa. Poucos senhorios se consideravam amigos dos
inquilinos. E quando os lbios viris se contraram, ela imaginou como ele ficaria mais bonito se
desse um sorriso genuno.
Muito bem. Ento, suponho que sr. Burke servir. Diga-me, como foi o primeiro dia com
minha filha?
Aquele homem raramente usava o nome de Kathryn, ela observou com estranheza.
Kathryn uma criana maravilhosa disse com sinceridade. Suas habilidades de
leitura so excelentes, e ela muito inteligente. Perguntou-me se havia livros sobre cavalos na
biblioteca, e com sua permisso, vamos explorar o local amanh para ver o que podemos
encontrar.
Ele ficou tenso, como se pressentisse algum tipo de perigo.
Prefiro que fiquem longe da biblioteca. A voz soou firme. Eu mesmo vou procurar os
livros quando considerar a sala limpa e segura o suficiente. Aquela biblioteca no usada h
anos, e Glenleigh no cuidava da manuteno. A madeira de alguma prateleira pode ter
apodrecido.
Como tem tanta certeza?
Siobhn foi surpreendida com a exatido da declarao de Burke. Era verdade que Glenleigh
no se importava com nada alm do dinheiro do aluguel que recebia, mas o novo senhorio no
tinha como saber disso.
Burke enrij eceu, e a mo esquerda massageou a perna estendida na frente dele. Ficou em
silncio por um momento enquanto olhava fixamente para ela. Por fim, endereou-lhe sorriso
indolente.
Basta observar a condio vergonhosa da sala, sra. Desmond. bvio que Glenleigh
passava pouco tempo em casa, ou mesmo na prpria Irlanda.
verdade. Eram raras as visitas que fazia a Ballycashel ela concordou, com cada uma
dessas ocasies gravadas indelevelmente na memria. Ele era o que chamamos de um
proprietrio ausente, a menos que houvesse alguma ocasio para mostrar sua riqueza aos amigos.
No entanto, se algum pedisse um telhado novo, ele se tornava invisvel como dentes numa
galinha.
Um sorriso amargo torceu os lbios de Rory.
Quer dizer que no houve reparos nas casas desde que Glenleigh morreu?
Ah, desde muito antes disso! Ela se viu repentinamente assustada com o brilho raivoso
que iluminou os olhos azuis. Vej a, senhor, ns tivemos sorte em Ballycashel. A quinze
quilmetros daqui, aldeias inteiras foram dizimadas pela fome. No fomos to castigados,
embora no tivssemos quase nada para comer. O milho que os homens de Trevelyan nos
forneceu foi o que nos sustentou. Ficamos surpresos com a aj uda, uma vez que ele nunca se
aventurou para fora de Dublin.
Lembranas amargas inundaram o corao de Siobhn. Aquele milho fora o ltimo prego no
caixo de seu casamento.
Burke observava atentamente quando ela piscou para conter as lgrimas e engolir alguma
emoo desconhecida.
Foi quando seu marido morreu?
Ela arregalou os olhos, espantada, e Rory j ulgou ver culpa e medo naqueles olhos.
Sim ela sussurrou por fim, vencida pela emoo.
Sinto muito pela sua perda.
Siobhn se empertigou na cadeira, colocando um sorriso coraj oso nos lbios voluptuosos.
No sou a nica que perdeu a famlia. Metade do povo de Ballycashel j sofreu a dor de
perder um marido, uma esposa, um irmo ou irm, um filho...
Rory inclinou-se para a frente, recusando-se a admitir at para si mesmo quo importante era
aquela resposta.
E quantas perdas voc sofreu, Siobhn? Quantos de sua famlia voc foi forada a enterrar
em valas comuns na Irlanda faminta?
Siobhn permaneceu em silncio por um longo tempo, e Rory achou que ela no fosse
responder. Finalmente, falou com uma voz to baixa e cheia de dor que cortou Rory como uma
espada no corao.
Eu perdi todos. Minha me, meu marido, minhas trs irms e meu irmo, Sean. Ele tinha
apenas quinze anos, mas fazia o trabalho de um homem. Os lbios carnudos se apertaram e
ela o fitou com verdadeiro horror. Desculpe-me, milorde... digo, sr. Burke. Eu no queria falar
tanto assim. O senhor perguntou sobre Kathryn, e acabei contando a histria da minha vida.
Ela levantou-se apressada. Preciso ir para casa agora. Minha av est cuidando de Ashleen,
mas tenho o j antar para fazer.
No v.
Impulsivamente, Rory estendeu a mo para det-la, sabendo que sua dor devia ser to grande
quanto a dele. No seria maior, por ter perdido mais e por no guardar nenhum tipo de culpa?
Um surto de raiva o percorreu ao pensar que Glenleigh deixara aquelas pessoas de bom corao
morrer, e apertou a mo dela com uma presso suave.
Claramente confusa, o olhar dela o percorreu do rosto mo sobre seu brao.
No ela murmurou com voz agonizante. Eu preciso ir.
O tom aflito denunciou o nervosismo de Siobhn, e ela tentou se desvencilhar.
Rory a libertou abruptamente, mantendo a expresso impassvel. Como podia ter se
esquecido? Como podia correr riscos de forma to descuidada por causa de um momento de tola
compaixo? Mascarando a dor que sentia, ele flexionou a mo.
Muito bem, sra. Desmond. Est dispensada. Esperarei um relatrio sobre os progressos de
minha filha todos os dias, antes que v para sua casa.
Sim, senhor.
Segurando o manto surrado sobre os ombros, Siobhn saiu do escritrio como se estivesse
desesperada para escapar daquela presena repugnante, enquanto Rory tentava se livrar da
absurda dor da frustrao.
Ele poderia sondar por respostas no dia seguinte, refletiu. No entanto, no poderia esquecer a
breve expresso de terror naqueles olhos verdes, nem o calor do toque na mo delicada.
Captulo V
Ashleen, abra espao na mesa para o po, querida.
Afastando a mecha de cabelos esbranquiada de farinha para dentro do gorro, Siobhn retirou
a forma fumegante do forno e levou-a para esfriar.
Ashleen se inclinou e inalou profundamente.
Hum... O cheiro est maravilhoso, mame. Quando podemos comer?
Voc ter de esperar at que esfrie Meg respondeu com firmeza, com um sorriso
suavizando o tom spero. Quando sua me voltar da Casa Grande, vamos espalhar manteiga
nas fatias e fazer uma bela refeio.
Eu queria que a senhora no precisasse ir.
Siobhn viu o lbio inferior da filha se enrugar num muxoxo que a fez lembrar-se de Sean
quando era beb, e seu corao se apertou. Mesmo depois de cinco anos, ainda sentia falta do
j eito travesso, do sorriso fcil e do bom humor do irmo. Ela enxugou as mos no avental e
abraou a filha.
Eu sei, meu amor. Mas voc passar bons momentos com vov Meg, e Tom e Nora
prometeram lev-la para passear no barco dele. Talvez voc possa pescar um peixe para
comermos com o po, hein?
O rosto de Ashleen se iluminou com um sorriso.
Sim, mas mesmo assim eu preferia que a senhora fosse com a gente...
Ah, querida... Meg alisou os cabelos vermelho-dourados da menina. Se desej os
fossem cavalos, os mendigos poderiam montar.
Ns somos mendigos, vov Meg?
A bisav riu.
Na verdade, no somos! Nossos antepassados foram os Kilpatrick de Ballycashel. Eles
eram reis e rainhas da Irlanda, e nunca tivemos de pedir esmolas a ningum!
Uma rpida batida porta interrompeu as risadas. Siobhn e a av se entreolharam. Em
Ballycashel, no era costume as pessoas baterem porta. Com uma careta confusa, ela foi ver
quem era.
Siobhn prendeu a respirao, surpresa, quando se inclinou sobre a metade superior da porta e
viu o rosto tenso de David Burke.
Sinto muito por incomod-la comeou ele, com uma formalidade exagerada. Posso
falar com a senhora um momento?
Claro. Siobhn afastou-se e abriu passagem para que ele entrasse. No repare na
baguna. Estvamos fazendo po.
Ento, esse o aroma delicioso que eu senti durante todo o caminho da Casa Grande para
c? Burke sorriu, mas no havia humor em sua expresso. Vim avis-la de que Kathryn
est doente e vai passar o dia na cama, sra. Desmond. Portanto, no necessrio que v a
Ballycashel hoj e.
Entendo. Siobhn sentiu um calafrio, numa reao automtica a qualquer meno de
doena, especialmente em uma criana. Espero que no sej a nada srio.
No. apenas um resfriado. Ela est entediada e gostaria que a senhora estivesse l para
ler uma histria, mas prefiro que Kathryn mantenha o repouso. Ela lhe mandou lembranas.
Alvio e ternura inundaram Siobhn. Durante o ms que atuara como tutora de Kathryn, sua
afeio pela menina crescia a cada dia. Kathryn era rpida, inteligente, e tinha uma imaginao
vvida. Tornara-se apaixonadamente devotada ao pnei, batizado como Star Dancer, e adorava
montar mesmo com a chuva e o vento tpicos da Irlanda.
Quem , mame? Ashleen veio danando da cozinha e derrapou at parar quando
avistou o desconhecido. Ol cumprimentou com educao. Eu sou Ashleen. Qual o
seu nome?
Siobhn observou atentamente quando Burke olhou para sua filha. Uma mirade de emoes
perpassou o rosto dele: ternura, surpresa, uma certa cautela...
Burke aj oelhou-se at que seus olhos estivessem no mesmo nvel dos de Ashleen.
Meu nome David. Sua me preceptora da minha filha.
Quem est a, Siobhn?
Quando Meg surgiu atrs dela, Siobhn notou a abrupta tenso de Burke, e a expresso se
tornou ainda mais rgida que antes. Por qu? Embora Meg parecesse severa e inflexvel, Burke
era o dono e senhor de Ballycashel. Certamente uma anci locatria de suas terras no poderia
intimid-lo.
Ela olhou de um para o outro, confusa, observando o olhar intenso que iluminou o rosto da av.
Era quase como se reconhecesse Burke, embora Meg ainda no conhecesse o novo proprietrio
de Ballycashel.
Vov Meg, este o sr. David Burke, senhorio de Ballycashel. Sr. Burke, esta minha av,
Margaret Kilpatrick.
Sra. Kilpatrick ele saudou com uma mesura exagerada.
um prazer conhec-lo, milorde Meg respondeu, cordialmente, ainda estudando-o com
discrio.
Rory tentou no se abalar sob o olhar penetrante, sentindo-se com dez anos de idade
novamente.
Oh, Deus, que ela no me reconhea!, rezou em segredo.
O senhor machucou a mo?
A voz da menina curiosa o trouxe de volta ao momento presente, ao mesmo tempo que enviou
a dor lancinante da mo diretamente para o corao. Tristeza e culpa o angustiaram
momentaneamente, obstruindo a garganta, e ele olhou emudecido para a menina.
Est escondendo a mo. Achei que estivesse machucada.
Uma risada trmula irrompeu da garganta obstruda quando ele estendeu a mo esquerda e
tomou a de Ashleen, maravilhado com sua delicadeza.
Sim, Ashleen, eu me machuquei h muito tempo.
Como?
Oh, Deus!
O antigo horror o invadiu, e com ele, as lembranas, que lhe invadiram a mente como um
enxame de abelhas furiosas. O calor escaldante... O flamej ar de chamas vermelhas... As
sufocantes nuvens de fumaa negra... Os gritos e gemidos... O choro de uma criana
aterrorizada... E o desamparo, a sensao de impotncia, quando ele percebeu que no poderia
salvar a todos.
Ashleen, chega de perguntas repreendeu Meg com firmeza.
Rory a fitou com alvio, antes de ser envolvido pelo olhar de compaixo da anci. O suor frio
brotou em sua testa. Ser que ela suspeitava de algo? Ser que, de alguma forma, teria
adivinhado sua verdadeira identidade? Ser que se lembraria de sua fisionomia? Teria visto nele
alguma semelhana com a me?
Ele foi salvo da necessidade de uma resposta quando um casal entrou na casa.
Deus abenoe a todos aqui! disseram em unssono antes de parar pouco atrs dele,
obviamente envergonhados por encontrarem a presena inesperada do senhor de Ballycashel.
Tom! Nora!
Ashleen se atirou nos braos dos dois, recebendo abraos calorosos em troca. Rory no pde
deixar de notar a maneira como os olhares inquisitivos se dirigiram a Siobhn.
Sua Senhoria... Tom falou primeiro, com o brao deslizando de forma protetora ao
redor da menina. Sinto muito se o interrompemos.
De j eito nenhum... Flynn, no ?
Ele estava em terra firme, com as maneiras da corte que havia aprendido no Sul servindo-o
naquele momento. Deu ao outro homem um sorriso cordial, com profunda satisfao quando ele
relaxou o suficiente para assentir em resposta.
Sim, senhor. Tom Flynn o meu nome.
E o nome de sua linda esposa?
A j ovem ao lado dele sorriu de modo encantador.
Ainda no somos casados, milorde. O padre Conor j foi comunicado da nossa inteno,
mas temos de esperar at o fim da colheita para ento realizar a cerimnia.
Ah, sim... Lembro-me agora. Perdoe-me. Voc seria Nora MacGreevy, que mora com
seus primos no chal da viva Reilly?
A moa arregalou os olhos, surpresa, e Rory se amaldioou em pensamento. Na verdade, a
surpresa era por ele saber da existncia da viva Reilly, falecida vinte e dois anos antes. Rory se
lembrava muito bem do j ovem casal com um beb que tinha assumido a casa e as terras, as
mesmas que Seamus Doherty quisera para si e, amargamente, havia conseguido por meio de
alguma forma fraudulenta.
Ele tinha de dizer alguma coisa. Todos o encaravam, exigindo respostas que no se atreveria a
dar, caso quisesse proteger sua identidade. Ele flexionou a mo direita dentro do bolso do casaco,
esforando-se para encontrar as palavras certas.
De acordo com um dos meus inquilinos, havia uma histria em torno do evento. Liam
Brady afirmou que um fazendeiro vizinho ficou aborrecido quando os MacGreevy se mudaram
para o chal.
Sim, verdade Meg concordou, mas seu olhar se fixou nele com tanta determinao
que Rory teve certeza de que ela suspeitara. Um homem chamado Seamus Doherty quis os
campos para si, e estava disposto a fazer qualquer coisa para obt-las.
Doherty? Rory franziu a testa, vendo-se forado a encobrir seus rastros. No conheci
nenhum Seamus Doherty entre meus inquilinos.
Ele partiu disse Siobhn. Levou a esposa e o filho para a Amrica, e no o vimos
mais.
de se admirar que no tenha deparado com ele por l.
As palavras de Meg soaram casuais. Ela no podia saber.
A Amrica um pas grande foi tudo o que disse antes de se voltar para Tom e Nora.
Se houver alguma forma de aj ud-lo, Flynn, ou sua famlia, Nora, devem me avisar. Os
reparos em Ballycashel esto em fase de concluso, e com o plantio da primavera, quero ter
certeza de que nenhum campo deixar de ser cultivado.
Isso , se houver dinheiro para as sementes.
As palavras quase inaudveis vieram de Siobhn, e ele se virou, estremecendo sob o efeito da
dor na perna.
Verei o que posso conseguir, sra. Desmond.
Ele acenou com a cabea e saiu, antes que o calor e a simpatia daqueles irlandeses o
colocassem em mais problemas.
Com pressa, ele montou Ree e incitou o cavalo a um galope, esperando conseguir afastar os
fantasmas que tinham sido evocados.
Oh, Deus, o que ele fizera? Por que voltara para l? Como se o presente no fosse doloroso o
suficiente, agora ele estava no s revisitando os fantasmas do passado, como os convidava a
sentar em sua sala e lhes oferecia algo para beber!
Ele estava disposto a fazer qualquer coisa para obt-las.
Meg sabia, pensou. Sendo o covarde que era, Seamus Doherty podia chegar perto de matar
pelas terras, mas havia outras coisas que certamente mataria para ter. Rory nunca esqueceria o
dia em que completara quinze anos: o escarcu do padrasto ao saber que ele frequentaria a
escola de padres, a bebedeira, a surra que havia lhe dado. E finalmente, quando Mary ousara
protestar...
Ele balanou a cabea e incitou Ree, tentando em vo se livrar das lembranas. Talvez a
suave nvoa irlandesa o convencesse de que a umidade em seu rosto era chuva, e no lgrimas...
Cavalgou at no poder mais ver o caminho se descortinar frente, mas no voltou para
Ballycashel at ter certeza de que todos os criados haviam retornado para casa, exceto os poucos
que viviam nas dependncias dos empregados e, claro, Hannah, que se recolhia todas as noites s
sete horas. Haveria apenas Kathryn, e a filha poderia estar dormindo.
Ele odiava o velho mausolu. No s era grande demais e cheio de memrias, como no
havia nenhum calor na casa que pertencera ao homem que ele detestava acima de todos.
Encontrara mais aconchego e simpatia no minsculo chal de Siobhn Desmond do que em mais
de dois anos desde que Charlotte havia morrido.
A imagem de sua mulher flutuou diante de seus olhos, e ele piscou rapidamente para apag-
la, incapaz de suportar a dor e a culpa que o consumiam. Era melhor pensar nas boas-vindas que
recebera dos novos inquilinos.
E de uma inquilina em particular...
O rosto amvel e inocente de Siobhn parecia danar no meio da nvoa sua frente. Ela no
podia ter mais de vinte e cinco anos, se ele se lembrava bem. Porm, o tempo a marcara com
seus efeitos, acentuando as pequenas linhas em volta dos olhos, a ansiedade que nunca deixava o
rosto bonito quando ela olhava para a filha, a proteo feroz sobre Kathryn.
Ela se tornara uma linda mulher. Ele no podia ignorar a forma como os cabelos flutuavam
sobre os ombros em uma nuvem vermelho-dourada, o balano sensual dos quadris quando ela
caminhava, a inocncia e o otimismo que brilhavam naqueles olhos verdes confiantes e, ao
mesmo tempo, to carentes. Havia um anseio que traa seu prprio esprito torturado, e ele
almej ava responder ao apelo silencioso escondido no olhar de esmeralda.
Mas no podia. Ningum melhor do que Rory tinha conscincia da verdade: tudo o que ele
tocava instantaneamente se corrompia.
Ree recuou de repente e se empinou sobre as patas traseiras. Rory freou-o com esforo, e
percebeu que o animal havia empacado para no pisotear uma mulher carregando dois baldes de
gua. Com palmadas amigveis no pescoo do animal, tentou tranquiliz-lo, compreendendo as
razes de Ree para quase t-lo derrubado.
Peo perdo, senhora desculpou-se, saltando para o cho a fim de se certificar de que
ela no estava ferida. Eu no olhei para onde estava indo.
Ele parou, horrorizado ao ver o rosto familiar de Meg.
Peo mil desculpas, sra. Kilpatrick. Causei-lhe algum dano?
Em vez de responder, Meg o fitou por um longo momento com olhos brilhantes que se
evidenciavam mesmo na escurido.
Ento, finalmente voc voltou para casa, Rory Doherty.
Captulo VI
Rory fitou os olhos de que se lembrava muito bem da infncia. No encontrou nenhuma
censura ou condenao nas aquosas profundezas esverdeadas. Encontrou apenas compaixo,
uma compaixo to profunda que derrubou todas as suas defesas e o deixou apenas com a
verdade.
A senhora sabe.
Ah, rapaz, eu o reconheci desde a primeira vez que olhei para seu rosto. Ou talvez eu
devesse dizer que suspeitava.
Um sorriso de admirao surgiu nos lbios de Rory.
O que lhe deu esta certeza?
Oh, voc tem os mesmos olhos de sua me. Se Deus ps a beleza na Terra, foi toda para
Mary OBrien.
At que ela se casou com Seamus Doherty. Rory tentou, mas no conseguiu afastar a
amargura da voz.
Sim. Sempre me perguntei como ela pde se casar com um homem como Seamus, mas
claro que, dadas as circunstncias... Meg desviou o olhar, envergonhada.
Rory teve de sorrir.
No se preocupe, vov Meg. Ele deu palmadas no pescoo de Ree para dar tempo
mulher mais velha de se recompor. Estou ciente das circunstncias do casamento de minha
me. Mais consciente do que a senhora imagina.
Fora algo em seu tom de voz que a fizera olhar fixamente para ele?
Sim, talvez estej a, rapaz.
Ambos ficaram em silncio. O que ela estava pensando?, Rory se perguntou. A mo
machucada se flexionou inconscientemente, e ele se moveu de um p para o outro, buscando
ficar mais confortvel. Por fim, no suportou o suspense por mais tempo.
O que pretende fazer, agora que sabe?
Depende de voc, rapaz. O que voc pretende fazer? Ela o encarou e, em seguida,
estendeu a mo para tocar seu brao. Por que voltou, Rory?
A garganta dele se apertou.
Para acertar uma velha dvida.
Ela sorriu e meneou a cabea.
Isso frase de j ogador, Rory OBrien. Ento, voc um bom j ogador?
Sou David Burke agora. Depois que minha me morreu, eu sa da casa de Seamus Doherty
e abandonei o nome dele. E eu lhe asseguro, vov Meg, sou um j ogador muito bom.
Foi assim que fez sua fortuna?
Em parte. Joguei nos barcos que subiam e desciam o rio Mississpi e nas mais famosas
casas de j ogo em Londres.
Entendo. Meg ficou quieta por um longo momento, olhando para a nvoa do lago
Ballycashel. E essas dvidas que veio resolver... com quem seriam?
Rory sentiu a dor na perna se aprofundar, e seus lbios se apertaram com um espasmo.
Prefiro no dizer.
No queremos nenhum problema por aqui, Rory OBrien. Houve problemas suficientes
com os Whiteboys para durar a maior parte de nossa vida, comeando com minha filha e minha
neta.
Siobhn? O que os Whiteboys, uma organizao de rebeldes dedicada a uma Irlanda livre,
tinham a ver com Siobhn, ou Ashleen?
Receio no entender. Pensei que o marido de Siobhn e os demais da famlia tivessem
morrido na Grande Fome.
Meg deu um suspiro longo e doloroso.
verdade. Michael, marido de Siobhn, e o irmo mais novo dela, Sean, morreram h
cinco anos, que Deus os tenha. Foi durante a Grande Fome, verdade, mas no morreram de
fome ou febre. Estavam envolvidos com os Whiteboys. Michael e meu neto foram apanhados
quando tentavam roubar um carregamento de gros. No poderia ser diferente, fracos como
estavam.
Eles foram baleados por soldados britnicos?
No havia soldados por aqui naquela ocasio. Foi o senhorio quem lidou com eles.
Uma onda de nusea avassalou Rory.
Glenleigh. A palavra saiu de seus lbios como uma maldio.
Sim, o prprio. Eles foram j ulgados e condenados antes que a Justia pudesse intervir.
Ambos foram pendurados na rvore dos Enforcados, diante das famlias. Isso apressou a morte
da minha pobre Bridget, que viu o nico filho balanando naquela rvore. Siobhn nunca mais foi
a mesma depois disso. Ela adorava o j ovem Sean.
Aquele bastardo!
A fria incendiou o sangue de Rory. Claro, Glenleigh queria as terras. Provavelmente pensara
que, se sobrevivesse fome, poderia transform-las em pastagem e obter um bom lucro. O que
ele fizera pelas vidas dos inquilinos?
O j ovem Sean? ele conseguiu murmurar atravs da ira, apertando os dentes.
Sim. Tinha catorze anos, ia completar quinze dali a um ms.
As palavras o atingiram como golpes. Quinze anos. Quando ele tinha quinze anos, havia fugido
de Seamus para uma nova vida, enquanto, na mesma idade, a vida daquele rapaz tinha chegado
ao fim.
Maldito seja, Glenleigh!
A crueldade daquele homem no conhecia fronteiras.
Como vocs sobrevivem? perguntou ele, sem ter certeza de que realmente queria saber.
Restaram apenas a senhora, Siobhn, o beb e...?
Eu, a me de Siobhn, Siobhn, a filha, e quatro irms dela: Maggie, Fiona, Brenna e a
pequena Maureen, que descansem em paz. Meg fez uma pausa para enxugar as lgrimas
repentinas. No havia dinheiro, e muito pouca comida. Todos morreram, um por um. Minha
Bridget foi primeiro, vtima da febre. Ento, foram as meninas. Todas foram enterradas j untas,
em uma vala comum, colocadas em caixes com fundos que se abriam e deixavam cair os
mortos antes de recolherem os corpos da casa seguinte. Apenas eu, Siobhn e Ashleen fomos
poupadas.
As palavras evocavam imagens to horrveis, que Rory cerrou os punhos, ignorando a dor
lancinante na mo direita.
Como vocs sobrevivem? repetiu, quase num sussurro.
Siobhn Meg disse simplesmente. Ela sustentou todas ns, mesmo quando eu s
queria deitar e morrer. Meu marido, minha filha e a maior parte da minha famlia tinham ido
embora. Mas Siobhn me disse que precisava de mim. Um sorriso curvou os lbios finos,
fazendo-a parecer mais j ovem. No era verdade, claro. Deus sabe, eu precisava de Siobhn
muito mais do que ela de mim. Mas minha Siobhn tem o j eito dela. Ela nos d sua fora, e em
pouco tempo seu otimismo me afetou.
De que maneira? Rory quis saber, fascinado.
Ela me disse que Deus havia me poupado por uma razo, e que era pecado contrariar a
vontade dEle. Ela me lembrou de que sempre estivemos j untas, na fartura e na escassez, e que
Deus no nos deixaria sobreviver se no tivesse um plano especial em mente. Ela me disse que
as coisas iriam melhorar, e assim tem sido. Meg se calou e voltou a fit-lo. Ento, se voc
veio para empatar o placar com os Whiteboys, Rory OBrien, pode voltar para a Amrica e nos
deixar viver em paz.
No se preocupe Rory assegurou, com expresso sombria. Eu prometo, no quero
nada com os Whiteboys, com os britnicos ou qualquer pessoa de ambos os lados. A causa da
Irlanda j no minha.
Nesse caso, vou manter seu segredo, sr. Burke. Meg deu um sorriso largo. Se me
permitir, milorde, tenho de ir para casa levar meus baldes.
Num impulso, Rory segurou a mo enrugada e levou-a aos lbios.
Sinto muito por sua dor disse com ternura. Sinto muito que Glenleigh tenha sido a
causa de tanto sofrimento. Eu j uro que nunca contribuirei para aument-la.
E eu sinto muito pelo que voc sofreu, meu rapaz.
Surpreso, Rory procurou os olhos dela. Estavam na sombra, mas ele pde distinguir o tom
esverdeado, como os da neta, e a sabedoria to antiga quanto o tempo.
E o que seria o meu sofrimento? perguntou, consciente de que falhara miseravelmente
em sua tentativa de bravata.
Ah, Rory, eu conhecia seu pai. Sabia quem era Seamus Doherty... A pausa que se
seguiu deu a Rory o pleno significado do que ela quis dizer com a afirmao. Seamus era um
homem mau, um homem que despej ou suas frustraes e decepes sobre os mais fracos que
ele. Eu vi o que ele fez para sua me, e vi o que fez para voc tambm. Nunca vou esquecer
aquele dia na sua casa.
Esquea Rory ordenou em voz baixa e spera. Por que eu j me esqueci.
Ela o estudou, pesando a verdade da resposta, e traou o esboo fraco da cicatriz antiga que
cortava o queixo de Rory.
Esqueceu? Acho que no. Um rapaz no esquece a dor da mulher que o deu luz. E eu no
imagino que a Amrica tenha sido mais gentil com Seamus do que ele foi para a famlia.
O espectro sombrio de um cortio sombrio de Nova York pairou na mente de Rory.
Ele passou a maior parte de seus dias no bar, assim como a maioria das noites.
E chegou em casa bbado para bater em voc e em sua me.
O corpo inteiro de Rory se enrij eceu enquanto ele lutava contra os demnios do passado.
No tenha pena de mim, vov Meg. O passado ficou para trs. Deixe-o permanecer
enterrado. Vou garantir que nenhum mal acontea senhora e sua famlia, e em troca, a
senhora manter o meu segredo.
Com a mo livre, Meg se aproximou e acariciou seu rosto em um gesto to terno que trouxe
uma nvoa sbita aos olhos de Rory.
Que Deus olhe por voc, Rory OBrien. A voz doce tremeu. Porque, na Irlanda, o
passado nunca est morto e sepultado. Ele sempre volta para nos assombrar. Sempre.
Meg se virou, apanhou os baldes e hesitou antes de se voltar.
Sua filha uma menina maravilhosa. Por causa dela, voc deve tentar esquecer o passado.
Ela o futuro, e eu odiaria ver aquela linda criana sofrer por causa de velhos fantasmas.
Ento ela se arrastou pelo caminho, deixando a alma de Rory aberta e indefesa como no dia
em que ela salvara sua vida, muitos anos antes.
Captulo VII
Papai, posso pegar um pouco de po e manteiga na cozinha?
Rory olhou para a filha com surpresa. Aquela era a primeira vez que ela pedia alguma coisa
desde que haviam chegado a Ballycashel. Normalmente, a menina rondava a casa como um
ratinho tmido, tomando o cuidado de ficar to longe dele quanto possvel. E agora, fora at o
escritrio para pedir um lanche...
Se voc est com fome, v cozinha. Tenho certeza de que Hannah lhe dar tudo o que
voc gosta. Ele franziu a testa e retomou a leitura do livro.
Oh, no para mim ela argumentou com timidez, como se tivesse medo de uma
recusa.
O corao de Rory se apertou. Como se recusasse qualquer coisa que estivesse em seu poder
para dar filha! Mas, obviamente, ela no sabia disso.
para Santa Brgida ela prosseguiu. Siobhn me disse que vspera do dia de Santa
Brgida, e devemos deixar uma oferenda para ela.
O olhar de Rory passou da filha para o calendrio sobre a mesa. Como ele podia ter esquecido
o incio da primavera? No dia seguinte, os inquilinos comeariam a semear os campos e a orar
para que tivessem uma colheita abundante, como acontecia na sua infncia.
Sim, a comemorao de Santa Brgida... Sua me ornamentava a imagem da santa, e os
pescadores deixavam mariscos vivos nos quatro cantos da casa para trazer boa sorte. As crianas
percorriam as casas para recolher as oferendas de po e manteiga, ofertas que deviam ser
magras agora, e havia um nmero suficiente de crianas no vilarej o para formar um grupo
razovel.
Era um dia em que os ricos doavam aos pobres. Todavia, lorde Percival Glenleigh no possua
natureza benevolente.
Rory se levantou de repente, sentindo-se grato por a dor na perna ferida ter abrandado.
Kathryn, vista seu manto para ir l fora.
Assustada, ela o encarou. Sentindo-se como um menino de novo, ele tocou o sino com
impacincia para chamar Hannah. Kathryn ainda estava boquiaberta quando a criada entrou.
Chamou-me, senhor?
Ele sorriu, algo que no conseguia se lembrar de fazer em um longo tempo.
Sim, Hannah. Sei que tarde, mas preciso de voc para coletar todo o po e manteiga na
despensa. vspera de Santa Brgida, e Kathryn e eu queremos ter certeza de que temos ofertas
suficientes para lambuzar de manteiga todas as crianas da Irlanda!
Ofegante com a agradvel surpresa, Hannah meneou a cabea.
Deus o abenoe, senhor! Farei isso imediatamente!
Kathryn deu um gritinho de alegria e saiu correndo como um furaco para buscar o manto.
Sorrindo da alegria da filha, outro pensamento ocorreu a Rory.
E enquanto estivermos fora, quero que coloque no forno toda a carne da despensa. Vamos
dar uma festa em Ballycashel que deixar Santa Brgida orgulhosa. Usaremos as mesas do
refeitrio dos criados e convidaremos todos os inquilinos.
Hannah s conseguiu pestanej ar, aturdida.
Deus o abenoe, senhor! a governanta repetiu, maravilhada. Ento, abandonando a
postura profissional, segurou a mo de Rory. Bem-vindo de volta, meu rapaz.
Ele retribuiu o carinho e sorriu.
bom estar aqui, Hannah.
Rory ficou surpreso ao descobrir a sinceridade de suas palavras. Ele tinha voltado para acertar
velhas contas, mas se pudesse fazer algum bem enquanto estivesse em Ballycashel, talvez
conseguisse redimir parte da devastao que Percival Glenleigh tinha forj ado. E talvez pudesse
ser absolvido de pelo menos alguns de seus pecados.
Algo para os filhos de Brgida
Suas roupas esto rasgadas,
Seus sapatos esto furados.
Algo para os filhos de Biddy...
Os meninos cantavam a rima na porta da casa de Tom Flynn, acenando com a efgie da santa
envolta em um guardanapo branco usado para recolher a oferenda escassa: uma cdea de po
coberta com bacon.
Doeu em Rory ver aonde haviam chegado aquelas pessoas, outrora orgulhosas, por causa de
um canalha como Glenleigh. Lembrou-se de Tom, que era da mesma idade que ele. Sabia o tipo
de homem que era. Orgulhoso, determinado a construir uma vida para si e para a noiva, ou
morrer tentando.
Muitos antes dele j haviam morrido.
Num impulso, ele agarrou a mo de Kathryn. Aproximando-se dos meninos, ele gritou:
Temos algo para os filhos de Brgida! Quem vai aceitar essa oferta para a santa senhora?
Ele viu a surpresa no rosto de Tom, e o olhar do rapaz passeou do seu rosto para o cesto nas
mos de Kathryn. Uma clara suspeita se refletiu nos olhos dele antes de fitar a criana com um
sorriso. Ela retribuiu de uma forma que nunca fizera com o pai.
E o que voc tem a oferecer para a santa senhora, j ovem srta. Burke? Tom perguntou.
Temos pes e biscoitos. Ela estendeu a cesta com timidez. Ns tambm queremos
dar as boas-vindas a Santa Brgida, no , papai?
Por um momento, um n na garganta impediu Rory de responder. Kathryn nunca o
considerara com a mesma confiana e afetividade como fazia com Tom. Entretanto, o que ele
fizera para merecer o amor da filha?
Notou que Tom o observava como se estivesse tentando adivinhar seus motivos. De imediato,
vestiu a mscara de j ogador, a mesma com que ganhara inmeros j ogos de cartas e parte do
dinheiro que o trouxera de volta... O rosto que ele tanto precisava se quisesse manter a farsa.
Eu venho em paz disse a Flynn, calmamente. Peo que aceite minha oferta com o
mesmo esprito.
Se Tom tinha reservas sobre ele, os meninos no tinham. Eles caram sobre o po com
entusiasmo voraz, at que um deles gritou:
A vm os outros!
Rory se virou e viu a pequena multido de homens, mulheres e crianas a caminho da casa de
Tom, todos usando suas melhores roupas.
O corao de Rory deu um salto no peito. Talvez aquele fosse o momento para sua expiao.
Talvez, finalmente, pudesse se sentir parte daquela comunidade pequena e humilde, como nunca
se sentira, mesmo com Charlotte. Mesmo sabendo que era impossvel, a esperana aqueceu seu
peito.
Ento seu olhar encontrou a mulher frente do grupo. Os olhos pareciam carregar a Natureza
em suas profundezas misteriosas. Mais alta que o restante das mulheres, e at que alguns dos
homens, ela se destacava com as saias rodadas envolvendo os tornozelos e o xale sobre os
ombros esvoaando como asas escarlate. Ela era encantadora.
Siobhn tambm o viu. Ele percebeu ao v-la vacilar e apertar a mo da filha. Mas a menina
se soltou e correu para se j untar aos amigos, devorando as oferendas que ele tinha trazido. E
ento, num gesto que foi direto para o corao de Rory, Ashleen se aproximou e tomou a mo de
Kathryn.
Ol saudou com um sorriso. Eu sou Ashleen. Voc deve ser Kathryn. Gostaria de vir
comer conosco?
Kathryn assentiu com a cabea e correu ao lado da nova amiga, sem sequer olhar para trs.
Rory se alegrou ao ver a filha dar os primeiros passos em direo a novas amizades. Ela nunca
tivera um amigo, percebeu com pesar. Na Amrica, no se fixavam num lugar por tempo
suficiente para que a menina fizesse amizades.
Em silncio, ele se aproximou de Siobhn.
Obrigado disse com formalidade. Ashleen exatamente a amiga que Kathryn
necessita.
Eu no esperava v-lo aqui ela murmurou com admirao. Estou surpresa que um
americano saiba sobre Santa Brgida.
Rory sentiu um choque de alarme, e seu olhar procurou o de Meg, que estava conversando
com os membros mais velhos do grupo. E se ela tivesse revelado seu segredo neta?
Conheci vrios irlandeses durante minhas viagens ele explicou com falsa naturalidade.
Eles adoravam falar sobre a terra natal.
Foi por isso que decidiu vir para c?
A pergunta tomou Rory de surpresa.
Talvez mentiu. Eu queria encontrar um lugar onde Kathryn e eu pudssemos
comear de novo.
Depois que sua esposa morreu?
Ele manteve o semblante cuidadosamente inexpressivo.
Sim.
Kathryn me disse que ela morreu em um incndio.
Oh, Deus, ele no queria relembrar isso. No ali, no naquele momento. No queria lembrar
o que nunca poderia esquecer. Desej ava apagar da mente as mortes que ainda pesavam em sua
conscincia.
Felizmente, foi distrado pela voz de Tom chamando-os para oferecer-lhes o delicioso po de
frutas irlands e um copo de poitn, na maneira tradicional de comemorar a data. Rory, porm,
sabia que seria mais sensato ficar longe do potente usque de sua terra natal. Ele vira em primeira
mo os danos que poderia fazer.
Ofereceu o brao a Siobhn, mas ela se afastou para aj udar Meg. Embora tentasse no se
sentir magoado, a rej eio calou fundo em sua alma.
Bem, o que esperava? Ele era o proprietrio. Ela era sua inquilina e governanta da filha. No
podia haver nada entre eles, por esses e tantos outros motivos.
Ele era amaldioado. Chegara a essa concluso anos atrs, quando se tornara evidente que
tudo que tocava virava runa, e aqueles em torno dele acabavam machucados ou mortos. E como
se isso no bastasse, seu pai matara o irmo e o marido de Siobhn.
No, ele estaria mais seguro com a vida solitria que escolhera para si. Um dia Kathryn se
casaria, e ele ficaria sozinho, mas, ao menos, ningum mais se machucaria. Por enquanto,
esperava apenas expiar os pecados dos pais, o natural e o adotivo, que tinham causado tanto mal
quele povo.
Porm, em comparao aos seus prprios pecados, os erros de lorde Percival Glenleigh e de
Seamus Doherty empalideciam.
Inseguro, ele seguiu os inquilinos para a casa de Tom. Receou que o outro homem protestasse,
mas a amiga de Siobhn, Nora, colocou a mo no brao do noivo e sussurrou-lhe algo ao ouvido.
Flynn forou um sorriso e ofereceu-lhe uma cadeira.
No se preocupe, Flynn, eu no pretendo ficar muito tempo Rory anunciou no tom mais
cordial que conseguiu. Eu s queria que soubessem que haver uma festa em honra santa
senhora em Ballycashel amanh. Todos esto convidados a participar.
Um burburinho animado perpassou a pequena multido, e vrios inquilinos gritaram:
O Senhor o abenoe, milorde!
Mas foi Liam Brady quem disse as palavras que o fizeram se sentir acolhido, pelo menos
naquela noite:
Fique, milorde, e j unte-se a ns. Aposto que nunca ouviu falar da beleza de nossa festa na
Amrica!
Rory teve de rir.
Ah, Liam, voc devia se lembrar de que h muitos irlandeses em solo americano. Como
Johnny Burke, pensou de repente, com uma pontada de angstia. E Eamon Murphy e Patrick
ODay. E todos os outros que lutavam pela liberdade, leais a uma causa perdida.
Ele meneou a cabea e virou-se para encontrar Siobhn Desmond olhando para ele, com um
vinco de concentrao na testa.
Por que ele estava ali?, Siobhn se perguntou. Ela vira como Kathryn gostava de brincar com
as crianas da aldeia, e ficara aliviada quando Burke permitira que se misturasse aos filhos de
seus inquilinos, inferiores na escala social. Mas o que o levara a oferecer uma festa a todos, ou a
levar po para a celebrao daquela noite? Ele estava entrando no esprito do encontro como se
fosse um deles, em vez de senhor e patro.
Durante toda a noite animada por cantigas e danas, Siobhn continuou a observar Burke. Ele
permaneceu sentado, sorrindo com educao, batendo com o p no ritmo da msica para
acompanhar a melodia da gaita de estanho de Paddy Devlin. Embora falasse pouco, parecia
estar se divertindo... at o momento em que a vulnerabilidade dele foi desnudada para todos
verem.
Quer danar, senhor?
Fora Eileen OFarrell quem fizera o convite, em p diante dele, com a mo estendida em
expectativa. Siobhn viu o rosto de Burke se tornar tenso, assim como a angstia dos olhos azuis,
que pareceram cintilar na noite escura. O brilho se desfez to rapidamente que ela pensou ter
imaginado, mas a flexo agitada da mo descansando sobre a perna ferida deu veracidade dor
que ele sentia.
Mas, como sempre, Rory tinha uma resposta pronta e um sorriso galante para corresponder.
Lamento que, devido a uma leso antiga, no possa ter a honra, sra. OFarrel. Talvez um
homem mais saudvel possa ser melhor parceiro para acompanh-la.
O sorriso e o tom foram casuais, mas Siobhn percebeu a tenso na voz dele. Seu olhar recaiu
para a mo. Quase automaticamente, ele comeara a massagear a perna ferida, e ela viu-se
novamente se perguntando que cruel reviravolta do destino tinha marcado a perfeio daquele
homem.
Ele gosta de danar e cantar.
Siobhn no tinha ideia de onde viera o pensamento. Era algo que costumava dizer sobre Sean.
Seu j ovem e travesso irmo tambm gostava de beber e de contar histrias sobre os heris da
Irlanda.
No entanto, de alguma forma, ela sabia que David Burke tambm era assim. Ele no parecia
um convencional proprietrio de terras. Claro, era americano. Talvez os americanos fossem
diferentes, especialmente os mais ricos. Aquele homem, no entanto, no parecia ser um deles.
Na verdade, se no fosse pelos traj es elegantes, poderia confundi-lo com um irlands tpico...
Ela sentiu o rosto queimar. Como podia at mesmo pensar nisso? Americano ou no, David
Burke estava quilmetros acima de sua posio na escala social.
Ademais, ela nunca poderia esquecer a morte que pesava sobre seus ombros.
Paddy comeou a tocar uma melodia melanclica na gaita, acompanhada pelo coro de vozes
femininas.
Esta a ltima rosa do vero
Deixe-a florescer sozinha;
Todas as adorveis companheiras
Desbotaram e se foram.
As notas tristes trouxeram lgrimas aos olhos de Siobhn. Olhou para Burke, embaraada, e
ficou surpresa ao ver uma tristeza correspondente nos olhos dele. Era quase como se sua alma
tivesse encontrado a dele.
Ao perceber que era observado, Burke corou. Ento, ao ver as perguntas refletidas naquele
par de olhos adorveis, sua guarda se erigiu novamente. O olhar se tornou remoto e distante, e o
rosto se desnudou de qualquer expresso.
Como eu disse, havia muitos irlandeses em Nova York quando eu morava l.
Bem, voc canta como um nativo Paddy disse com entusiasmo. No vai cantar mais
um pouco?
Est ficando tarde Meg declarou com olhar preso em Burke. Vamos deixar que ele
cante em outra ocasio, Paddy.
Ao anncio da anci, todos comearam a sair. No entanto, Siobhn flagrou o olhar afiado da
av fixo no senhorio, e no perdeu a expresso de gratido no rosto de Burke.
Siobhn Tom chamou-a, captando sua ateno. Nora e eu gostaramos que voc
ficasse. Vov Meg pode levar Ashleen para casa, no pode?
Claro que posso. Meg se dirigiu para a fogueira, perto de onde Ashleen brincava com
Kathryn.
D-me s um minuto, sra. Kilpatrick Burke pediu. Kathryn parece estar tendo um
bom momento com Ashleen. Poderia lev-la para seu chal? Posso apanh-la quando for
acompanhar a sra. Desmond at sua casa.
No necessrio... Siobhn comeou, mas a av j havia recolhido as duas meninas e
estava a caminho.
Siobhn Nora a distraiu das preocupaes. Como voc sabe, Tom e eu decidimos nos
casar aps a colheita. O padre Conor celebrar nossa unio no prximo ms. Gostaria que voc
fosse minha madrinha de casamento.
Emocionada, Siobhn abraou a amiga e virou-se para receber um abrao de Tom.
Conversaram sobre os planos do casamento e, com uma troca animada de despedidas, Siobhn
saiu correndo na escurido enevoada, esperando que Burke tivesse ido embora.
Porm, ela no teve tal sorte. Ele estava sentado na varanda, e se levantou galantemente,
oferecendo-lhe o brao direito.
Siobhn no queria aceitar. Quando estava perto dele, sentia seu mundo sair do eixo de
equilbrio. A noo de que ela, uma viva com vinte e cinco anos de idade, ainda pudesse se
sentir assim a apavorou.
No precisava ter esperado disse, tentando soar casual. A caminhada at minha casa
perfeitamente segura.
Nesse caso, eu seria privado de sua companhia encantadora.
Ela finalmente aceitou o brao dele, sentindo os bceps tensos ao toque, e seguiram pela trilha
da floresta enluarada para casa, onde a av e as duas meninas os aguardavam.
Captulo VIII
Uma nvoa suave os rodeava, envolvendo-os num casulo de uma intimidade que a fez tremer.
A orbe da lua mal iluminava o caminho, lanando um brilho tnue no bano polido da bengala de
Rory.
Caminharam em silncio, um silncio no inteiramente confortvel. Siobhn estava pouco
vontade, consciente de si mesma, da proximidade de Burke, dos cachos escuros ondulando sobre
os ombros largos, da mo de dedos longos segurando firmemente o cabo de prata da bengala.
O senhor tem vrias bengalas observou, nervosa com a sensao de formigamento que
a percorreu ao olhar para a mo que segurava a bengala.
Rory parou, forando-a a parar com ele, e brandiu a bengala no ar.
Gosto de colecionar bengalas. Quando sofri a leso na perna, um amigo me deu de
presente minha primeira bengala. E nas minhas viagens, passei a comprar todas que encontrava.
Ele pensou por um momento. Tenho cerca de cinquenta em Ballycashel. Ento
emendou, apressadamente: Cinquenta e sete, para ser exato.
Cinquenta e sete!
Ele deu de ombros, constrangido.
Eu tinha mais dinheiro do que precisava.
Uma condio com a qual a maioria de ns s pode sonhar.
Isso bvio, pelo que vi na aldeia desde que cheguei.
Siobhn olhou para ele.
Podemos no ter muito, mas ainda temos nosso orgulho.
Rory enrugou a testa numa expresso que poderia ser de consternao, se no se tratasse do
senhorio de Ballycashel.
Asseguro-lhe, sra. Desmond, no pretendi insult-la. Foi apenas uma observao. As casas
da minha propriedade esto em pssimo estado.
A culpa no dos inquilinos! ela retrucou, ofendida. Nos ltimos cinco anos, metade
dos aldees morreu ou emigrou para a Amrica. Os que ficaram estavam enfraquecidos pela
fome e pela febre. Mal conseguiam levantar a cabea, e muito menos levantar um telhado!
Agora, os campos esto prontos para o plantio.
E sero cultivados! Siobhn quase gritou, irritada por ele passar por cima de suas
palavras sem sequer ouvi-la. Talvez no to plenamente quanto gostaramos.
Por que no? Ele a fitou de soslaio, notando a raiva no tom de voz. Por que no sero
tomados pela plantao de batatas, trigo e cevada, espelta, milho, aveia e centeio, como sempre
foi na Irlanda?
Porque no temos as sementes! A voz vacilou e ela engoliu em seco, num esforo para
controlar-se. Era inadmissvel gritar com o senhorio, e Deus sabia que ela precisava do salrio
que ele lhe pagava. Baixando a voz, acrescentou: No temos dinheiro para pagar as sementes.
Isso significa que suas terras no lhe daro nenhuma renda. melhor aceitar o fato, milorde.
Talvez sej a forado a vender alguns desses seus preciosos bastes para pagar as melhorias que
vem fazendo.
Antes que ela pudesse engolir as palavras, Burke atirou a bengala na relva macia sob os ps e
agarrou-a pelos ombros com as duas mos, puxando-a para perto. A respirao quente afagou a
face de Siobhn, e ela inalou o hlito rescendendo levemente a usque.
No se preocupe, sra. Desmond ele rosnou, a voz vibrando de raiva. Tero sementes
este ano. O senhor de Ballycashel as fornecer.
Como? Ela se recusou a demonstrar medo, embora soubesse que o tremor de seu corpo
era evidente.
Tenho dinheiro mais que suficiente para atender s necessidades de todos, no s para as
culturas, como para reparar as casas.
Por qu?
A pergunta tomou Rory de surpresa. Abalado, ele olhou para aqueles olhos verdes, cheios de
raiva, suspeita... e algo mais. Medo? Culpa?...
Siobhn ficou rgida em seus braos, e ele avaliou a pele macia, levemente salpicada de
sardas cor de canela. As mas salientes do rosto o fizeram lembrar uma rosa recm-
desabrochada.
Por qu? ele repetiu, confuso.
Sim. Por qu? Por que est fazendo isso? O senhor o proprietrio. No precisa se
preocupar se os inquilinos comem, ou se tm um teto decente sobre a cabea. Tudo com que tem
de se preocupar que paguem o aluguel, e se eles no puderem, ento ter o direito de expuls-
los de suas terras e deix-los morrer de fome!
s isso? Furioso, ele a empurrou para longe e comeou a andar desaj eitadamente
sobre o terreno desigual, ignorando a dor latej ante na perna. isso que faz um proprietrio,
Siobhn? Sangrar seus inquilinos at sec-los? Foi isso que lorde Percival Glenleigh fez para voc,
sua famlia e amigos?
Rory sabia que estava pisando em terreno perigoso. Tinha plena conscincia do que Glenleigh
fizera. Meg lhe contara toda a histria, embora suspeitasse de que havia mais do que os poucos
detalhes que se dispusera a dividir com ele.
Siobhn o encarava teimosamente, recusando-se a responder, e ele teve de se conter para no
tom-la nos braos e beij ar aquele olhar de raiva e traio. Em vez disso, segurou o queixo
pequenino e arredondado com a mo esquerda e forou-a a olhar para ele.
Eu no sou como ele disse devagar e com clareza, tentando esconder o tremor da voz.
No posso olhar para uma criana faminta e ignorar sua fome. Voc acha que minha filha
sej a maltratada por mim?
Claro que no! A negao foi to imediata que ele no duvidou da sinceridade. Mas
Kathryn sua filha. Ser que daria o mesmo tratamento a uma criana estranha?
Sim! Imagens de Meg intercedendo em seu favor e evitando que Seamus o golpeasse,
danaram diante de seus olhos, e ele piscou para afast-las. O povo de Ballycashel meu
povo agora, Siobhn.
Seus escravos, melhor dizendo ela corrigiu.
Eles so livres para partir quando quiserem. E se algum vier a mim com o desej o de
emigrar, terei prazer em comprar passagem em um navio decente, e no num caixo flutuante.
A expresso de Siobhn mudou lentamente da descrena aceitao cautelosa. Os lbios
tremeram de leve, e todos os msculos do corpo se apertaram.
Com a mo esquerda, Rory acariciou o contorno do queixo, entrelaando o outro brao sobre
a cintura para absorver o calor vibrante que emanava do corpo suave.
Quem voc, David Burke? ela perguntou, baixinho, ignorando o tratamento formal que
deveria dispensar a um superior. Voc chegou em Ballycashel como um total estranho.
Comprou uma propriedade que est beira da destruio, com dvidas que encheriam um navio,
e se importa com a amizade dos inquilinos... Seu povo ela emendou com um sorriso irnico,
que foi direto ao corao golpeado e ferido. E agora est lhes oferecendo uma habitao
decente e uma chance para terem um futuro. Por qu?
Rory certamente seria perdoado se pressionasse os lbios na ruga minscula entre as
sobrancelhas e acariciasse a pele macia, respirando o perfume fresco e limpo dos cabelos dela.
Por qu, David? ela persistiu, mesmo quando se derretia contra ele, com as mos se
movendo incessantemente pelas costas largas.
Eu tive de fazer isso ele murmurou com voz rouca e respirao acelerada quando seus
lbios sondaram a pele sedosa abaixo da orelha. Puxou-a para mais perto, moldando o corpo
flexvel contra o dele. Deus do meu corao, voc to suave, to perfeita!
Por que voc teve de fazer? Por que est aqui? Glenleigh no tinha parentes vivos, at onde
se sabe.
Sem mais perguntas ele murmurou. Sem mais perguntas, sem mais argumentos. S
isso.
Os lbios roaram sobre a pele de cetim dos ombros, e Siobhn gemeu em resposta.
S isso repetiu quando ela estremeceu e se apertou contra ele. E isso. Mordiscou o
ponto do queixo, e ela deu um suspiro assustado. E isso ele gemeu quando finalmente
capturou os lbios macios.
Siobhn murmurou um protesto quando a boca exigente a assaltou e a lngua se insinuou por
entre seus lbios. Suas unhas se cravaram nas costas musculosas, e ela fechou os olhos,
permitindo o contato.
Deus, como ele desej ava sentir a maciez de seda daqueles cabelos contra a pele nua! Por
muito tempo, havia sido privado do contato humano, e agora o desej o por algo to simples como
o toque dos cabelos em sua pele quase o deixava louco.
Com um grito abafado, Siobhn se desvencilhou dos braos que a envolviam. Virou-se
abruptamente e recuou alguns passos rpidos para longe dele. Tremendo, ela cruzou os braos
sobre o peito e o encarou com expresso de dio.
Siobhn, eu...
No! Ela balanou a cabea violentamente e cobriu a boca com a mo trmula. No
serei a prostituta do senhorio!
Prostituta do senhorio?
De que diabos ela estava falando? No estava pedindo que ela fosse... que fosse...
Ou estava?
Siobhn, eu lhe asseguro, no estava sugerindo que voc se tornasse minha... Rory
estremeceu ...minha amante.
D o nome que quiser ela disparou de volta. No me vendi a Glenleigh por um
pedao de po. O que o faz pensar que eu agiria de outra forma com voc?
Uma nvoa avermelhada brilhou atravs da mente de Rory.
Voc quer dizer que Glenleigh...
Sim. Pouco antes de ele morrer, fui procur-lo implorando trabalho, qualquer coisa, para
que eu pudesse comprar comida para nos manter vivos durante o inverno.
E ele... ele a machucou? Se tivesse, Rory seguiria o desgraado at o inferno e o
mataria mais uma vez.
Mas Siobhn se afastou, deixando-o por conta da imaginao obscena.
No foi nada de mais ela declarou sem expresso. O homem est morto, e no vou
falar contra ele. Agora voc deve buscar sua filha, e eu tenho de pr a minha na cama.
Siobhn...
No! O tom de pnico o alarmou. Por favor ela acrescentou num sussurro quase
inaudvel.
Rory decidiu no pression-la a contar toda a verdade. Talvez Meg soubesse de mais alguma
coisa. Mas ele teria o direito de pedir que revelasse os segredos de Siobhn? E o que faria, uma
vez que descobrisse?
Mais importante, o que Siobhn faria se descobrisse o seu segredo?, ele pensou com
amargura.
Captulo IX
O dia amanheceu claro e ensolarado, com apenas um vu fino de nvoa pairando no ar,
perfeito para o trabalho nas plantaes.
Era um bom dia para estar fora, Siobhn refletiu, observando seus vizinhos separando as
sementes de batata, milho e outras culturas que David Burke doara na manh aps o dia de Santa
Brgida.
Ela olhou com satisfao para seu prprio campo pequeno, plantado com batata, cevada e
milho. Tom Flynn e Paddy Devlin a aj udaram a semear, e ela, Meg e Ashleen o
recompensaram com uma boa refeio de bacon e po que haviam sobrado da festa em
Ballycashel.
Burke lhes dissera que planej ava retomar a tradio da festa anual e lhes prometera um ceili
para o outono. A celebrao tpica irlandesa era o encerramento perfeito para a colheita.
Burke. Tinha de pensar nele dessa forma. No podia cham-lo de David, nem mesmo em sua
mente. Aquele homem mexera com seus sentidos, e ela ainda ficava atordoada ao se lembrar do
beij o que haviam compartilhado, uma semana antes.
No o via desde a reunio na casa de Tom. Ele havia declarado feriado para Kathryn at a
colheita, mas permitira que a filha visitasse Ashleen, encoraj ando a amizade entre as duas
meninas. Todas as manhs Hannah a levava at a casa de Siobhn, e ia busc-la noite. Mas
nunca David.
Pare de pensar nele!, repreendeu-se, impaciente, quando acenou para Tom anunciando que
havia colocado as ltimas sementes na cova. Tinha de parar de pensar na maneira como os
lbios haviam acariciado sua pele, na forma como os braos fortes a envolviam... na voz grave,
numa intrigante mistura de sotaque irlands e americano, quando sussurrava seu nome...
Tom endireitou as costas e acenou com a enxada para ela.
Esta minha ltima cova tambm avisou com um sorriso orgulhoso. Que Deus
abenoe e faa as sementes germinar.
Amm.
Siobhn reprimiu um arrepio quando pensou nos anos de fome que haviam vivido no passado
recente. Ento franziu o cenho ao ver Tom cobrir os olhos com a mo e esticar o pescoo.
Algum est vindo ele anunciou.
Deve ser Hannah com Kathryn. Vou chamar Ashleen.
No so elas Tom anunciou quando ela se virava para entrar no chal. um
cavaleiro.
Algo em sua voz, nas linhas de tenso ao redor da boca e dos olhos, fez os sentidos de Siobhn
entrar em alerta. Ela apertou os olhos, chegando mais perto do velho amigo, enquanto seu olhar
perscrutava a figura que se aproximava. Um suspiro escapou de seus lbios, e ele a segurou pelo
brao.
Oh, querido Deus... Oh, Deus, no! Por favor, por favor, no!
No Joe Kerrigan.
V para dentro Tom ordenou em tom severo.
No. A firmeza da prpria voz a surpreendeu.
Deus Amado, o que ele estava fazendo ali, depois de todo aquele tempo? O que queria dela? O
que mais poderia tirar dela?
Siobhn...
No, Tom.
Ela forou um sorriso vacilante e balanou a cabea. Tom ainda estava segurando seu brao
com olhar de proteo feroz no rosto, despertando-lhe uma onda intensa de afeio.
Quero ficar insistiu. Espere e vej a o que ele tem a dizer. E certifique-se de que
Ashleen e vov Meg no saiam de casa. Sua voz vacilou. No quero que Ashleen saiba ou
oua nada.
Ela endireitou as costas quando Joe Kerrigan se aproximou, montado em uma gua castanha.
Siobhn.
Joe. O que posso fazer por voc? Graas a Deus, sua voz soou firme, desmentindo o
medo e a onda de dio que ela sentia por aquele homem por ter trado Michael e Sean.
Trago uma encomenda enviada pelo senhorio. Joe enfiou a mo no alforj e e retirou um
cesto de palha coberto por um guardanapo imaculadamente branco. comida para esta noite,
para comemorar o final do plantio.
E desde quando voc o mensageiro do senhorio? perguntou Tom com hostilidade.
Joe girou lentamente a fim de olhar para o outro homem, e Siobhn sentiu Tom enrij ecer.
Lanou-lhe um olhar de advertncia e ele assentiu, com um gesto discreto da cabea.
Flynn Kerrigan saudou ao reconhec-lo. No nenhuma surpresa encontr-lo aqui.
Quanto a mim, estou trabalhando para o sr. Burke agora. Eu e meu irmo somos seus
cavalarios.
Cavalarios? Oh, Sagrado Corao de Jesus, o que aquilo significava?
novidade para mim disse Tom com um olhar inquieto para Siobhn. Bem, voc
entregou a encomenda, e no tenho nenhuma dvida de que tem de voltar para a Casa Grande.
No queremos prend-lo mais tempo que o necessrio.
Joe se despediu de Siobhn com um aceno da cabea antes de se afastar.
Ela permaneceu imvel, olhando sem enxergar os campos lavrados ao redor. Um bando de
pssaros voou acima dela, e as nuvens brancas caminhavam lentamente pelo cu, impulsionadas
pela brisa salgada que vinha da baa de Galway. Mas ela no viu nada, no ouviu nada, no sentiu
nada. Todo o seu ser estava entorpecido.
Pelo Santssimo! Frank e Joe Kerrigan estavam trabalhando para David Burke!
Siobhn? Ela quase no sentiu o aperto firme de Tom sobre seus ombros, sacudindo-a.
Siobhn, voc est bem? Devo buscar Nora?
Ela balanou a cabea descontroladamente, com os cabelos escapando da touca e se
espalhando sobre os ombros. Soltou-se das mos do amigo e se ps a correr. Vagamente, ouviu
Tom chamando atrs dela, mas no conseguia parar. No podia fazer nada alm de fugir, seus
ps descalos afundando na terra macia e mida.
Parou precisamente no mesmo ponto onde Burke a tinha beij ado.
Por que ele contratara os irmos Kerrigan? David tinha dito que queria aj udar aquele povo.
Que tivera de vir para a Irlanda. Por qu?
Ele falara da numerosa populao irlandesa na Amrica, de pessoas que tinham lhe ensinado
as canes do seu pas. Teriam tambm mencionado as inj ustias e o sofrimento de seu povo sob
o domnio britnico? Teriam lhe contado sobre os rebeldes que agiam com violncia e crueldade
em nome da paz?
Oh, Deus! David Burke seria um deles?...
Siobhn sentiu o cho sumir sob seus ps. Os Whiteboys haviam fugido para outra aldeia,
outro municpio, outro lugar que ela desconhecia e no fazia questo de saber. Nunca fora ligada
poltica, nunca se preocupara com as organizaes rebeldes, mesmo depois de conhecer e se
casar com Michael. E agora eles estavam de volta em sua forma mais odiosa, pois sempre
suspeitara de que os irmos Kerrigan eram leais a apenas uma causa: dinheiro, e queles que
podia pag-los por informaes.
Burke saberia disso? Onde estaria a lealdade dele? Quem era aquele homem por quem ela
estava se apaixonando?
O pensamento a trouxe de volta ao presente. Apaixonar-se por David Burke? Ela nem sequer o
conhecia!
E ainda assim, em seu ntimo, sabia quem ele era. Ao longo das ltimas semanas, presenciara
seu compromisso com o povo de Ballycashel. Ele prprio arregaara as mangas e se j untara aos
inquilinos mais velhos para arar e semear a terra, como fizera com Mary Daly. Ela tinha visto
sua devoo pela filha, mesmo enquanto lutava, por razes que no podia imaginar, para manter
a distncia entre eles. Tivera um vislumbre de sua dor, tambm, e sentira a angstia, a raiva e a
solido que se escondiam abaixo da superfcie calma, embora s pudesse supor a causa.
Ela no podia ficar. Sabia disso agora. Cedo ou tarde, a verdade emergeria, e com ela, sua
parte na morte de Glenleigh, e a histria de Michael e Sean. Ela no podia suportar que David
Burke conhecesse seu passado vergonhoso.
Teria de sair de Ballycashel. No havia outro j eito. Poderia ter um salrio excelente numa
cidade grande, j que sabia cozinhar e limpar. Talvez pudesse fugir para Londres, ou mesmo
para a Amrica. Certamente encontraria trabalho l, seria capaz de cuidar de si mesma, de
Ashleen e de vov Meg.
O que Burke havia dito naquela noite? Que se algum fosse at ele pedindo aj uda para
emigrar, teria prazer em comprar a passagem num navio decente, e no num caixo flutuante.
Ela poderia fazer isso? Poderia deixar a Irlanda, todos os amigos que lhe eram caros, todas as
memrias, tanto boas quanto ruins? Seria capaz de procurar o homem que amava para pedir-lhe
que a aj udasse a fugir para nunca mais v-lo novamente?
O ltimo pensamento provocou um dilvio de lgrimas que ela j no tinha foras para
reprimir.
Rory saltou da garupa de Ree e titubeou ao sentir a pontada de dor na perna.
Foi um passeio excepcional, Ree murmurou, acariciando o pescoo do cavalo com a
mo direita nua.
Apesar da dor na mo machucada, ele nunca usava luvas de equitao, desfrutando a
sensao da pelagem spera e quente sob as palmas. O cavalo relinchou em resposta e esfregou
o focinho em seu peito com uma delicadeza que o enterneceu. Rory sorriu, consciente do que o
garanho estava procurando. Enfiando a mo no bolso, retirou uma cenoura que Ree abocanhou
com um relincho satisfeito.
Rory levara para a Irlanda o potro nascido do cruzamento de um cavalo irlands com um
puro-sangue ingls, planej ando produzir uma nova linhagem de caador irlands que seria mais
forte e mais rpido, e ainda mais dcil do que os usados pelos ingleses.
Ah, voc um bom garoto murmurou, enterrando os dedos na crina sedosa. Ns
podemos conquistar qualquer coisa j untos, voc e eu. At o passado.
Estava to absorto com o cavalo que no a ouviu at que Ree levantasse a cabea e
relinchasse uma saudao. Rory virou-se para se deparar com Siobhn Desmond.
No entanto, ela estava muito diferente da mulher que conhecia. Em vez do habitual sorriso
caloroso que exprimia otimismo, o rosto estava plido e abatido. As mos tremiam enquanto
agarravam o xale, e os cabelos caam sobre os ombros numa graciosa desordem.
Mas foram os olhos dela que o assustaram. Em lugar do brilho de sempre, refletiam medo e
desespero. E os lbios vermelhos exuberantes estremeceram mesmo quando ela tentou mord-
los para disfarar a tenso.
Siobhn? A mo direita desembainhada mudou-se do cavalo para segurar seus ombros
em um aperto firme. O que houve? Ashleen? O que h de errado?
Ela no respondeu, apenas o fitou num silncio aterrorizante. Engoliu em seco e abriu a boca
para falar, mas nenhuma palavra saiu.
Diga-me o que aconteceu insistiu ele com suavidade. sua av?
Incomodado pelas lgrimas que inesperadamente lhe inundaram os olhos, ele gentilmente
tocou seu rosto.
O que isso, mo chroi? perguntou baixinho, seu corao quase se rompendo quando viu
a mulher coraj osa mostrar as emoes que sempre mantinha sob a superfcie do otimismo
inerente.
A mulher que fora forte para todos: a filha, a av, os amigos. A mulher que ele aprendera a
amar, que chamava de mo chroi, meu corao, como a me sempre o chamara.
Seu toque pareceu infundir-lhe fora, pois ela se empertigou, embora no se afastasse.
Voc estava falando a srio? ela exigiu.
Ele franziu a testa, confuso.
Do que voc est falando?
Do que voc disse no bosque, sobre comprar passagem para quem desej asse emigrar.
Querido corao... ele comeou, impotente, sentindo o cho sumir sob os ps. Por que
ela estava falando de emigrar? Que diabos estava acontecendo? E por que parecia to assustada?
Voc estava falando a srio?
Claro que sim! Por que est me perguntando? H algum que queira deixar Ballycashel?
Algum que no tem os meios para faz-lo? Voc s tem de me dizer quem , Siobhn. Eu j uro
que no vou impedir. Ficarei feliz em comprar a passagem para onde quer que escolham:
Amrica, Inglaterra, Austrlia, Canad ou qualquer outro lugar. Quem , Siobhn? Quando ela
se recusou a responder, Rory persistiu: So seus amigos, Nora e Tom? Ser que eles querem
comear a vida de casados em outro lugar? Se for esse o caso, ento terei prazer em...
No Siobhn sussurrou, e a nota de angstia na voz foi direto ao corao dele. No
so Nora e Tom.
A frustrao fez a voz mais dura do que ele pretendia.
Ento, quem? Droga, Siobhn, eu pensei que voc confiasse em mim, pelo menos, um
pouco! Quem ?
Sou eu! ela explodiu por fim. Eu quero ir embora de Ballycashel, e assim que
possvel!
As palavras o atingiram como um golpe no estmago. Ela queria deixar Ballycashel. Ela, a
valente defensora do orgulho de seus vizinhos, apesar das dificuldades que haviam sofrido. Ela,
que apoiara e vira sua famlia e amigos morrer ou fugir, e no entanto ficara em Ballycashel. Ela
estava determinada a proporcionar uma boa vida filha, ele sabia disso, mas acreditara que
quisesse ficar na Irlanda, e no a milhares de quilmetros de distncia da casa em que havia
crescido.
Por qu? exigiu com voz rouca. Por que agora, Siobhn? por causa daquele beij o
na floresta? Eu j uro que no foi proposital. Quando ela apenas balanou a cabea em silncio,
o pnico bloqueou sua respirao e ele refugiou-se no nico libi em que pde pensar. E
quanto a Kathryn? Voc vai simplesmente abandon-la?
O argumento teve o efeito esperado. Siobhn o encarou com lgrimas reluzentes escorrendo
pelo rosto.
Kathryn deve ir para a escola no outono. Vou ficar at l. Mas pretendo partir depois que a
safra for comercializada para o inverno. Venderei todas as plantaes acrescentou ela com
uma pitada de provocao. Dessa forma, nossa passagem lhe custar menos. Quero levar
vov Meg, embora ela v resistir a deixar a Irlanda. Ela sempre disse que queria morrer aqui.
Por que, Siobhn? repetiu ele com urgncia. Por que est fazendo isso?
Eu tenho de fazer! A angstia na voz dilacerou sua prpria alma. Eu no posso ficar
aqui, no agora!
Por minha causa? Ele se obrigou a controlar o pnico. Eu j uro, Siobhn, se pelo que
aconteceu na floresta, prometo que nunca mais vou toc-la. Se isso for preciso para mant-la
aqui...
No ela disse com a respirao entrecortada. Deus me aj ude, isso s pioraria a
situao.
Rory sabia que era errado, perigoso e imprudente. No entanto, no conseguiu resistir e
estendeu a mo, moldando a palma em concha no rosto delicado. Sem hesitar, Siobhn inclinou a
cabea e recebeu a carcia, sem nem mesmo perceber as cicatrizes. Uma onda de ternura
envolveu Rory, e ele se aproximou.
Os lbios de ambos se encontraram em um beij o frentico, como se fosse a ltima vez. Ela
gemeu, um som quase inaudvel de rendio, e enlaou-o pela cintura, puxando-o para mais
perto. Um grunhido spero escapou-lhe, e ele enterrou as mos nos cabelos em desalinho.
A suavidade dos cachos vermelho-dourados proporcionou-lhe um xtase to terno que ele
quase gemeu. Ele nunca tinha sentido nada to sensual. E o gosto dos lbios macios era como o
nctar dos deuses. Sua boca deslizou pela tez acetinada, provando o sal das lgrimas, e se afundou
na curva do pescoo.
Siobhn... murmurou com a respirao ofegante, com os lbios pressionados maciez
da pele. Ah, mo chroi, no me deixe. Fique. Fique comigo.
Um soluo abafado ecoou nos ouvidos de Rory, mas ela no se afastou nem lhe deu a resposta
que procurava. Em vez disso, percorreu suas costas com mos trmulas e inquietas.
Ele procurou a boca mida, sequioso por se inebriar em sua doura. Queria aquela mulher.
Precisava de Siobhn. Seus braos tensos se retesaram num esforo desesperado para pux-la
para ainda mais perto. A nsia da espera pela resposta quase o deixou louco. Aflito, tocou-a no
rosto, sem pensar, e ela segurou sua mo e levou-a aos lbios. A boca se moveu sobre as
cicatrizes, e Siobhn o encarou sem vacilar, despertando-lhe uma profunda emoo que ele no
pde nomear.
As cicatrizes de queimadura que deformavam a pele num desenho grotesco eram o emblema
de seu passado, lembrando-o de todos os seus pecados. No entanto, agora Siobhn as beij ava,
curando-o, resgatando sua alma e fazendo-o renascer.
A maldio poderia ser quebrada?
Mal o pensamento otimista cruzou sua mente quando Siobhn se afastou.
No! Oh, David, no, no podemos! Eu tenho de ir! Ela estava tremendo, lutando para
reassumir o controle das emoes, e quando falou, seu tom de voz exprimia determinao.
Vou esperar at a colheita. Assim que tiver vendido a safra, quero partir para a Amrica com
minha famlia.
Ela se virou e saiu correndo, tropeando no terreno irregular. Rory ficou observando-a se
afastar, sentindo que sua ltima chance para a redeno partia com ela.
Siobhn!
O grito flutuou no ar antes de ser levado pelo vento j unto com parte de sua alma.
Captulo X
Meg olhou para cima, espantada, quando Siobhn irrompeu cozinha adentro, batendo a porta
atrs dela.
Onde est Ashleen? exigiu.
Meg franziu o cenho.
Ela est com a srta. Kathryn. O que houve? Uma tempestade est se aproximando? Voc
parece ter visto uma banshee.
Ns vamos partir.
Partir? Criana, sente-se e descanse. Voc no est dizendo uma palavra que faa sentido.
O que quer dizer, ns vamos partir? Partir para onde? Meg colocou de lado a roupa que estava
cerzindo e se levantou, segurando as mos de Siobhn. Por que voc est tremendo? Diga
vov Meg o que aconteceu, filha.
Temos de deixar Ballycashel, vov. Eu sei que a senhora quer morrer aqui na Irlanda, na
casa em que viveu quando meu av a trouxe como esposa. Mas temos de ir embora. Assim que a
colheita for finalizada, vou reservar passagem para ns trs.
Por qu? Meg se afastou para pegar um copo dgua.
Siobhn levou-o automaticamente boca, sentindo o frio raspar a garganta, afastando a
dormncia que comeou a escoar de seu corpo.
Diga-me o que aconteceu.
Eles esto de volta Siobhn murmurou, oprimida pelo n que se formou na garganta.
Quem est de volta? Meg a segurou pelos ombros com mos fortes e a balanou
suavemente. Quem est de volta, alanna?
Alanna. O apelido amado concedido a ela por seu adorado pai a infundiu de carinho, e parte
do pnico de Siobhn desapareceu. Procurou os olhos lacrimej antes da av e capturou a ternura
que j orrava para dentro dela.
Papai costumava me chamar assim disse.
Sim, querida. Havia algo de especial entre vocs dois que nenhum dos outros filhos
compartilhava. Costuma ser dessa forma com um pai e sua primeira filha.
A angstia dilacerou Siobhn.
Eu ainda sinto falta dele, vov.
Meg acariciou seu rosto com um gesto suave.
Eu sei, minha querida. Voc j perdeu muito para algum to j ovem, e sobreviveu, no ?
Voc forte. Teve de ser. uma guerreira, como todos os Kilpatrick.
Ela estudou Siobhn atentamente antes de segurar-lhe o queixo e for-la a fitar seus olhos.
Agora, diga-me porque temos de deixar Ballycashel, depois de todas as nossas lutas para
ficar?
Os irmos Kerrigan! Siobhn explodiu, incapaz de segurar a ira e o horror por mais um
segundo. Oh, vov! David... digo, o sr. Burke os contratou como cavalarios. Eles esto de
volta a Ballycashel, aquelas almas amaldioadas!
Meg se calou, com olhar vidrado.
Voc tem certeza de que so eles?
Oh, tenho certeza absoluta! Joe Kerrigan esteve aqui h pouco, com alimentos enviados
pelo senhorio. Para celebrar o fim do plantio, disse ele.
Joe Kerrigan, que Deus tenha piedade de sua alma Meg disse com amargura. E seu
irmo mais velho, Frank. Nunca houve um melhor par de vagabundos do que os dois preguiosos,
bons para nada, at terem a oportunidade certa de trair um dos nossos.
Um soluo explodiu na garganta de Siobhn, e Meg a envolveu em seus braos fortes. Ela
agarrou-se av que havia sido um rochedo de fora nos momentos mais difceis de sua vida, e
deixou que as lgrimas lavassem as lembranas.
Ser que ela j amais esqueceria?
Michael e Sean pilhando os vages cheios de gros prontos para exportao com as armas que
tinham roubado de Glenleigh... Frank e Joe Kerrigan, dois homens que haviam se passado por
amigos, eram os nicos que conheciam o plano. No entanto, de alguma forma, Glenleigh sabia
onde encontr-los.
O marido e o irmo caula tinham sido arrastados de casa na frente dela e seu beb, e
enforcados na rvore da encruzilhada.
E Frank e Joe Kerrigan tinham desaparecido.
Meg a embalou enquanto ela chorava, tal como fazia quando era menina e esfolava o j oelho
nas pedras da baa de Galway. Ela acariciou os cabelos emaranhados de Siobhn com uma mo
trmula.
Eu prometi a ele.
As palavras sussurradas acalmaram os soluos, e Siobhn se afastou.
O que a senhora prometeu? A quem?
Prometi a Michael cuidar de vocs. claro que vou com voc, se for sua deciso. Mas
como?
David... o sr. Burke me disse que forneceria passagem para quem desej asse emigrar.
Voc contou a ele sobre os Kerrigan? Meg perguntou abruptamente.
Claro que no. O senhorio deve saber onde procurar lealdade.
No Meg disse ferozmente. Ele no tem nenhuma relao com os Whiteboys ou
com os rebeldes. Ele quer apenas levantar Ballycashel das cinzas do passado.
O que a av estava falando? Como ela poderia saber tanto sobre o senhorio, quando trocara
apenas algumas palavras respeitosas com ele?
E ainda...
Os olhares secretos entre sua av e Burke... A familiaridade dele com Ballycashel... A
necessidade de aj udar seu povo... Seu povo?
Quem era David Burke?
Vov Meg...
Uma onda de suspeita cresceu dentro dela, fazendo-a se sentir viva novamente.
Mas a av estava saindo para o quintal.
Vou cuidar das meninas para no se afastarem da casa.
Mas, vov...
As palavras de Siobhn se confundiram com o sal pulverizado pelo vento que soprava da baa.
Meg tinha desaparecido, deixando-a com milhares de perguntas sem resposta.
Quem era David Burke? Era realmente apenas um americano errante que tinha escolhido
Ballycashel por acaso? Ou teria vindo para a Irlanda com uma misso?
Que misso? Ela nunca saberia a verdade?
Ele saberia o quanto o amava?
Siobhn enterrou o rosto nas mos e chorou.
Rory acendeu cada vela do estdio numa v tentativa de derrotar a escurido interior e fez
meno de se sentar na poltrona diante da lareira quando ouviu uma batida discreta na porta.
Colocou o copo vazio na mesa de carvalho com cuidado exagerado e concentrou seu olhar na
porta.
Quem ?
Uma fresta da porta se abriu.
Sou eu, sr. Burke Hannah informou, hesitante. O senhor tem visita. O sr. Tom Flynn
veio v-lo para tratar de um assunto urgente, diz ele. Ela fez uma pausa, avaliando-o com
olhar experiente. Esteve bebendo, no ?
Uma observao astuta Rory sibilou, levantando-se instvel sobre os ps. Mas eu lhe
asseguro, Hannah, no estou bbado. Minha esposa, Charlotte, uma vez me disse que quase
impossvel embriagar-se com julep. Ele indicou a j arra quase vazia com a mistura de hortel
macerada com acar, usque e gelo, sobre a mesa. As melhores famlias do Sul fazem isso,
at mesmo as damas.
Pode ser ela respondeu. Mas no h dvida de que exagerou esta noite. Devo pedir
que Tom v embora?
No! Tom amigo de Siobhn. Impaciente, ele balanou a cabea para afastar o
nevoeiro de lcool que envolvia seu crebro.
Ser que Tom sabia de alguma coisa? Conheceria a razo pela qual Siobhn decidira deixar
Ballycashel repentinamente? Talvez ele pudesse convenc-la a permanecer na propriedade.
Rory? Hannah o fitou com uma mistura de impacincia e compaixo.
No me chame assim! Ele engoliu a respirao, lutando pelo controle. Pea para
Flynn entrar. Diga-lhe que o receberei no escritrio.
Ela corou ante o tom rspido, baixou a cabea e se retirou, voltando minutos depois com Tom
Flynn, pouco vontade atrs dela.
Rory estendeu a mo, lutando para parecer sbrio.
O que posso fazer por voc, Flynn? Gostaria de uma bebida?
No, obrigado, Sua Senhoria. Eu vim para discutir uma questo importante, senhor. Algo
que talvez no sej a do seu conhecimento.
Interessante, Rory pensou. Flynn batia o p direito com impacincia, e a bota pesada e rstica
provocava eco no piso de madeira. Era bvio que estava nervoso. Mas por qu? Seria por estar na
presena do senhor de Ballycashel? Ou haveria algum outro motivo? Algo que envolvia Siobhn?
Muito bem. Isso tudo, Hannah. Rory esperou at que a porta se fechasse
silenciosamente atrs da governanta. Voc no se importa se eu tomar um copo de julep, no
, Flynn?
Perdo, senhor, mas parece-me que j bebeu demais.
Rory fez uma pausa, com a mo paralisada na asa do j arro, e olhou fixamente para Tom com
relutante admirao. Somente uma alma coraj osa para enfrentar o homem que, literalmente,
tinha a vida dele nas mos. Tom Flynn era um homem de coragem.
Flynn sustentou o olhar com altivez, recusando-se a ceder. Havia algo em seu semblante que
deixou Rory desconfortvel, e a imagem de menino magro de cabelos pretos e sorriso fcil
passou pela sua mente.
Ele sacudiu a cabea para afastar a cena e derramou uma dose generosa no copo, erguendo-o
na direo do visitante.
Slinte.
Milorde... sr. Burke, quero dizer...
Prefiro ser chamado de David Rory interrompeu j ovialmente, animado pelo efeito do
lcool.
Como quiser, Sua Senhoria. Preciso falar com o senhor, se puder me dar um minuto do seu
tempo.
Claro, claro, Flynn. Voc bem-vindo na Casa Grande. Rory deu uma risada curta,
sem humor. uma mudana na velha ordem das coisas, no acha?
Suponho que sim, senhor.
Tom encarou-o com olhar firme e Rory se amaldioou em pensamento. Como diabos um
estranho na aldeia poderia saber como o antigo senhorio tratava seus inquilinos? Droga, ele no
devia nem saber quem fora Glenleigh!
Tenso, apressou-se a encobrir seu rastro.
Ento, Flynn, o que voc quer falar comigo? Um pensamento sbito e desconcertante
lhe ocorreu. sobre o plantio? H algum problema com as sementes?
No, senhor, o cultivo est indo bem, com a aj uda de Deus.
sobre Siobhn? A pergunta veio espontaneamente aos lbios de Rory.
Que diabos ele estava fazendo? Se no prendesse a lngua com mais cuidado, destruiria tudo o
que tinha trabalhado to duro para conseguir. Por que deveria estar interessado em Siobhn? At
onde todos em Ballycashel sabiam, ela no era nada alm da governanta de sua filha.
Flynn no podia saber que ele estava se apaixonando por Siobhn. Mas por que o fitava com
tanta ateno?
Bem, na verdade, sim, senhor. O assunto que trago est relacionado a Siobhn... a ela e a
alguns dos homens que trabalham na propriedade.
O que Tom Flynn sabia sobre seus empregados? Que diabos estava acontecendo ali?
Flynn, melhor se explicar. Voc vem me falar de uma insurreio depois de eu ter
fornecido a todos o alimento e a esperana de uma boa colheita?
Aonde ele pretendia chegar? O fantasma de sua me estava sentado em seu ombro,
cutucando-o com memrias de um tempo que era melhor esquecer.
No, senhor, no h nenhuma insurreio. apenas... bem, o senhor sabe... Trata-se dos
irmos Kerrigan, Frank e Joe. isso.
O que h de errado com eles? E o que tm a ver com Siobhn?
Bem, senhor, no pretendo questionar seu j ulgamento. Claro, o senhor no teria como
saber, j que recm-chegado na aldeia... Tom respirou fundo e prosseguiu: Mas alguns
anos atrs, houve rumores de que eles estavam envolvidos em certos acontecimentos.
Que tipo de acontecimentos? Diabos, homem, fale logo! O que est acontecendo em
Ballycashel que voc acha que eu deveria saber?
Bem, senhor, eu no sei se est ciente de que Sean Kilpatrick e Michael Desmond, que
Deus os tenha, foram enforcados por traio.
Sim, eu fui informado. A bile subiu garganta de Rory quando percebeu aonde Tom
pretendia chegar. Voc est dizendo que os Kerrigan estavam de alguma forma envolvidos
com essas mortes? perguntou com voz perigosamente calma.
No tnhamos nenhuma prova. Tom recuou, apressadamente, reagindo ameaa
silenciosa no tom de voz do senhorio. Mas eles eram os nicos que sabiam do plano para
roubar os gros de lorde Glenleigh. Estvamos sem comida, e os pequeninos da aldeia morriam
de febre e de fome. O plano era de Michael, heri do j ovem Sean, que naturalmente seguiu seu
exemplo. Partiu o corao de Siobhn ver seu irmo caula balanando na rvore dos
Enforcados.
Sim. Rory sentiu-se sbrio de repente.
Aquilo explicava o pnico Siobhn, sua determinao em fugir. Ou haveria mais do que isso?
Tom era um velho amigo dela. Talvez, se pisasse com muito cuidado naquele terreno
desconhecido, pudesse descobrir alguns dos segredos que ela mantinha trancados dentro do
corao.
Diga-me mais, Flynn ordenou.
Mais, senhor? Sobre os Kerrigan?
Sobre o que aconteceu na noite do ataque. Voc disse que foi ideia de Michael Desmond?
Sim, senhor. Michael era um bom homem Tom apressou-se a dizer, defendendo a
memria do amigo. Mas ele no podia suportar ver a famlia passando fome, enquanto a
comida estava sendo enviada para a Inglaterra. Glenleigh no levantava um dedo para aj udar
seus inquilinos, senhor, e quando Michael ouviu que transportaria a aveia e o milho na calada da
noite, planej ou atacar as carroas meia-noite.
Entendo. E Glenleigh descobriu, naturalmente. Algum deve ter lhe dito, senhor, pois havia
guardas espreita. Eles capturaram Sean e Michael, mas os Kerrigan, que estavam com eles,
saram livres.
Desmond era seu amigo?
Sim, senhor. Nos conhecamos desde crianas.
E voc no estava envolvido no ataque?
Oh, no, senhor! Eu nunca me envolvi com os Whiteboys. Tom hesitou, como que se
perguntando se podia confiar no senhorio. Eu desej o uma Irlanda livre do j ugo da Gr-
Bretanha, senhor, mas acredito que a liberdade pode ser alcanada atravs de meios pacficos.
Vej a Daniel OConnell. Nossa liberdade chegar, se no for para mim, ento para meus filhos ou
os seus. Sou um homem paciente, senhor. Posso esperar tanto tempo quanto necessrio. Se puder
envelhecer nas paragens verdes da Irlanda, serei um homem feliz.
Rory assentiu, aceitando as palavras de Tom, pois a sinceridade era evidente em seus olhos.
E seu alerta sobre os Kerrigan... Ele estreitou os olhos, como se pudesse ler a alma de
Tom. Voc acha que eles podem estar tramando alguma coisa?
Se no estiverem, podem estar usando a posio em Ballycashel para se comunicarem
com outros membros dos Whiteboys.
Eu suponho que sej a possvel ponderou Rory.
Desculpe pela minha ousadia em vir falar com o senhor. Tom olhou-o, inquieto. No
tenho nenhum desej o de trazer problemas, mas achei que deveria avis-lo.
Eu aprecio sua atitude, Flynn. Foi a vez de Rory hesitar. Voc est ciente de que
Siobhn me pediu para lhe conseguir passagens para a Amrica aps a colheita?
Amrica?!
Sim. Ela pretende ir para a Amrica com a av e a filha. Eu no tinha ideia do motivo, na
ocasio, mas, agora que voc me contou sobre os Kerrigan, comeo a entender por que ela quer
deixar a Irlanda.
Sim. Quando viu Joe Kerrigan hoj e, ela ficou branca como um lenol.
Voc estava com ela? Rory tentou sem sucesso encobrir a aspereza na voz. Por qu?
Estvamos terminando o plantio das ltimas sementes, senhor.
Ah, sim... claro. Diga-me, Flynn, como esto os planos para o seu casamento?
Muito bem, senhor. Tom sorriu. Vamos nos casar daqui a um ms.
Bom, bom. Se houver alguma coisa que voc precise, s me dizer. Eu quero que meu
povo sej a feliz.
Sim, senhor. Obrigado. Tom balanou a cabea respeitosamente e virou-se para ir.
Ah, Flynn... Cuide de Siobhn. Fique de olho nela e em sua famlia, e certifique-se de que
os Kerrigan fiquem longe daquela casa. Rory hesitou. E se voc vir ou ouvir qualquer coisa
suspeita, avise-me. Ser recompensado, claro.
Tom ergueu-se com orgulho.
No h necessidade, milorde. O senhor parece ser um homem de confiana, e no vou
permitir que qualquer pessoa, mesmo uma de meu prprio povo, destrua o que est tentando
reconstruir.
As palavras tocaram Rory, e ele piscou para afastar a nvoa repentina que subiu para os
olhos. Num impulso, estendeu a mo.
Obrigado, Flynn. Sua f em mim significa muito.
Tom hesitou por apenas uma frao de segundo antes de segurar a mo de Rory em um
aperto firme.
Para um americano, o senhor tem alma irlandesa, milorde. quase possvel acreditar que
nasceu aqui.
Tocado, Rory encarou os olhos de Tom, brilhantes com conj ecturas. Teria suspeitado de algo?
Um relance de memria perpassou sua mente: um menino de cabelos pretos tocando uma
pequena gaita, reproduzindo melodias com tanta doura que poderia trazer lgrimas aos olhos at
mesmo de um homem endurecido.
Com uma risada trmula, Rory fez um gesto com a mo s, adotando um sotaque exagerado.
Ah, agora, rapaz, vamos deixar o poitn falar. Acho que esse julep to bom quanto
qualquer bourbon de Kentucky, e muito mais fcil de encontrar aqui, na Irlanda.
Em vez de responder, Tom continuou a encar-lo.
O senhor me faz lembrar algum. Havia um menino, anos atrs...
O pnico tomou conta de Rory. Tom se lembraria do dia em que encontrara o menino
ensaguentado na floresta perto do crrego e o convidara para brincar?
s pressas, ele pegou um copo.
Tome uma dose, meu amigo. A mistura de usque e menta boa para se tomar numa tarde
ensolarada em Louisville, Kentucky, na Amrica. O melhor cavalo que existe vem de County
Kildare, naquela regio. Cavalos de corrida. Belos animais.
Balanando a cabea, Tom endureceu a expresso.
Havia alguma coisa sobre aquele menino. Ele era da minha idade, e tinha alma de poeta e
tristeza nos olhos. Todos na aldeia sabiam que era espancado cruelmente pelo pai.
Oh, Deus. Tom sabia. Ele sabia!
Tom permaneceu firme.
Ouvi dizer que a me do menino tentou fugir do marido. Ela foi para a casa de uma tia,
creio eu, mas o marido os encontrou, e pouco depois os levou para a Amrica.
Uma histria comum retrucou Rory, inquieto. Muitas famlias emigraram para os
Estados Unidos, mesmo antes da Grande Fome.
O tom de voz era calmo e solene quando ele respondeu:
Mas quantos desses emigrantes retornaram?
Mesmo se eu fosse esse menino, por que na terra verde de Deus eu iria querer voltar para
um lugar que traz tantas lembranas ruins?
Tom ficou em silncio por um momento.
H muitas razes para um homem querer confrontar seu passado, senhor. Isso no da
minha conta. Ele fez uma pausa, seguida de um olhar significativo. Contanto que ningum
se machuque.
Sem esperar por uma resposta, Tom acenou em despedida e saiu.
Oh, Deus! Os acontecimentos estavam correndo mais depressa do que ele poderia prever. Ele
fora para Ballycashel a fim de se vingar do pai que o abandonara aos cuidados de um monstro.
Planej ava destruir tudo o que Percival Glenleigh outrora defendera. No deveria se importar
com o povo, suas alegrias e tristezas, suas personalidades nicas e, certamente, sua ideologia e
amor pela terra.
Como diabos ele devia lidar com tudo isso?
Captulo XI
Vamos ter um ceili!
O grito familiar enviou um arrepio de antecipao pelo corpo de Siobhn. Liam Brady tirou o
arco e o violino precioso, e Paddy Devlin explodiu numa onda de notas altas na gaita. Siobhn
olhou em volta para os rostos dos amigos, radiantes de alegria. Os vizinhos, vestidos com as
melhores roupas, se reuniram para o reel, a tradicional dana escocesa executada nas ocasies
festivas. A antecipao da alegria era quase palpvel.
Mais cedo naquele dia, Tom Flynn se casara com Nora MacGreevy, e todos estavam ansiosos
para celebrar o feliz acontecimento. Fazia muito tempo que os aldees no tinham motivos para
comemorar.
Siobhn sorriu quando o primo de Nora, Mickeen, tomou o brao da noiva e puxou-a para
danar assim que os primeiros acordes alegres do reel soaram.
Deixando-se envolver pela alegria reinante, ela acompanhou as melodias de sua infncia,
batendo ps e mos ao ritmo animado com uma alegria e liberdade que ela mal se lembrava ter
vivido em tempos passados.
Era maravilhoso poder relaxar e se divertir. Desde que David Burke chegara a Ballycashel,
ela se vira emaranhada em ns emocionais.
Mas aquele dia era de Tom e Nora. A amiga estava deslumbrante no vestido de noiva azul,
com era costume na Irlanda, com a gola de renda que Siobhn tinha feito como presente de
casamento. E Tom estava orgulhoso e feliz ao lado da noiva, os olhos escuros brilhando com
amor e esperana. Querido Tom, a quem amava como a um irmo!
Liam produziu uma nota dissonante no violino, e a gaita de Paddy respondeu com um agudo
que soou como um leito recm-nascido. Os presentes exultaram, explodindo em aplausos.
Siobhn riu e, como se pressentisse a presena, virou-se para ver David Burke caminhando no
meio da multido. Ele parecia claudicar menos, ela observou, tentando ignorar a sbita onda de
alegria que encheu seu corao. No o via desde o dia em que fora avis-lo que partiria para a
Amrica, depois de deparar com Joe Kerrigan na porta de sua prpria casa. Evitara-o tanto
quanto pudera na Casa Grande, certificando-se de que nunca ficassem sozinhos, exceto durante
os breves relatos sobre o progresso de Kathryn.
Sem conseguir reprimir um suspiro, ela o estudou. Ele estava mais atraente do que nunca
naquele traj e preto como de costume, apoiando-se numa elegante bengala de bano. Os cabelos
pretos esvoaavam na brisa morna e salgada, enquanto ele se aproximava de Tom e Nora.
Burke estendeu a mo para os dois.
Que a luz de Deus brilhe sobre vocs, Tom Flynn e Nora.
Nora corou e baixou os olhos.
Obrigada, milorde.
Tom nem sequer hesitou, Siobhn notou, espantada. Apertou a mo de Burke com firmeza,
como se fossem velhos amigos. Quando tinham se tornado prximos? Embora nunca tivesse
simpatizado com a causa dos dissidentes, Tom, como todos eles, sempre tivera reserva e uma
suspeita saudvel da nobreza.
O senhor bem-vindo para se j untar a ns, milorde. Ser uma honra t-lo danando
conosco.
Tom acenou para Paddy e Liam. Imediatamente os dois iniciaram uma melodia melanclica
que trouxe lgrimas aos olhos de Siobhn. Ento, com horror, ela viu o olhar de Burke percorrer a
multido e deter-se em seu rosto. Sem dizer nada, caminhou na sua direo.
Vai danar comigo, mo blthaigh?
Minha flor. A adorvel lisonj a, proferida numa deliciosa combinao da cadncia irlandesa
com o sotaque da Amrica, fez o corao de Siobhn derreter. Aquele homem roubava sua
capacidade de raciocnio e bloqueava a respirao em sua garganta.
Ela s conseguiu assentir com a cabea e deixar-se levar, indefesa nos braos dele.
Oh, a sensao daqueles braos enlaando-a, segurando-a muito mais perto do que permitia a
decncia! Vov Meg devia estar assistindo e imaginando coisas. Sem dvida, Eileen OFarrell e
Mary Daly haviam notado tambm, e na certa desaprovavam sua atitude. E Ashleen devia estar
se perguntando por que sua me, que quase nunca danava, estava nos braos do pai de sua
melhor amiga.
David inalou perto de seu ouvido, enviando-lhe um arrepio pela espinha. Ele absorveu o
pequeno estremecimento com o prprio corpo, murmurando:
Voc cheira maravilhosamente bem.
Ns no deveramos estar fazendo isto ela sussurrou de volta. Todos esto reparando.
Eu no me importo.
Ah, o timbre daquela voz!
Voc se incomoda?
Eu...
Todas as noites, eu sonho em danar com voc como estamos fazendo agora ele
confessou, hipnotizando-a com a musicalidade da voz. Sonho com a chance de segur-la
assim. Os braos dele a apertaram ainda mais, e ela sentiu-se derreter em resposta. E
tambm com o beij o que compartilhamos, a maciez de seus lbios, o cetim de sua pele... A
maneira como seu corpo vibra contra o meu.
Um gemido involuntrio escapou dos lbios de Siobhn, mas ela no conseguiu responder.
Todo o seu ser estava escravizado ao feitio que ele tecia com a voz, olhos e mos.
Ento, lembro-me da nossa conversa no estbulo. A voz se tornou spera e fria.
Penso em quando me disse que partiria para a Amrica depois da colheita, e me torno consciente
de que voc quer deixar Ballycashel e me deixar.
Lgrimas correram dos olhos dela.
David...
A dana mudou de repente, acompanhando a melodia alegre, e os casais se aglomeraram em
torno deles, pulando e girando no ritmo rpido do violino. Siobhn olhou para o parceiro e seu
corao se confrangeu, enquanto observava a angstia que cintilava no semblante sempre
impassvel. Como se adivinhasse seus pensamentos, ele se afastou, aumentando a distncia.
Est ficando tarde. A voz soou como se viesse de muito longe. Cumpri meu dever
como senhorio e desej ei felicidades aos noivos. Agora devo voltar para a Casa Grande, aonde eu
perteno.
No v. Ela queria abra-lo ali mesmo, embora soubesse que no tinha o direito.
Fique. Faa um brinde a Tom e Nora.
Mas ele j abria caminho entre os danarinos, seguindo para o magnfico cavalo amarrado a
uma rvore prxima.
Ela no podia deix-lo ir. Teria de cumprir a promessa que fizera a si mesma, e partiria para
a Amrica com a av e a filha para nunca mais v-lo.
Aflita, Siobhn procurou Tom e Nora e inventou uma desculpa tola sobre no se sentir bem.
Ento correu pelo bosque na direo de Ballycashel.
Um segundo depois de Rory saltar da sela de Ree, Joe Kerrigan apareceu ao lado dele, pronto
para tomar as rdeas.
Fez um bom passeio, milorde? perguntou, com a deferncia que sempre mostrava e que
agora Rory achava cada vez mais irritante.
Ele olhou para Kerrigan em silncio, sentindo a repulsa revolver seu estmago. Joe Kerrigan
era um homem de aparncia comum, de tez corada e cabelos ruivos e crespos cortados rente.
Mas era a expresso evasiva nos olhos plidos que o incomodava. Joe Kerrigan parecia no ser
capaz de enfrentar seu olhar. Era um bom cavalario, embora desaparecesse de Ballycashel por
longas horas com frequncia cada vez maior. Seu irmo, Frank, havia explicado tais ausncias
como relacionadas ao trabalho, mas dada a informao que ele recebera de Tom, no estava
seguro de que a j ustificativa correspondesse verdade.
Ento decidiu sondar o empregado com uma estratgia sutil.
Na verdade, Kerrigan, passei pela casa de Tom Flynn. Ele e Nora MacGreevy se casaram
hoj e. Acho que voc sabia disso.
Sim, senhor. Eu teria ido at l, mas meu irmo foi para Galway, e algum tinha de ficar
aqui para cuidar do estbulo, senhor.
esse o motivo? Rory perguntou em tom de seda. Estranho. Eu poderia j urar que
havia certo ressentimento entre voc e Tom Flynn.
Kerrigan forou uma risada, e os olhinhos estreitos se apertaram ainda mais.
Ah, so apenas rumores maldosos, senhor. Foi uma rusga por causa de uma mulher, nada
srio. Meu irmo Frank estava interessado em Nora, mas ela no enxergava ningum alm de
Tom.
Aha!, Rory pensou, triunfante. Ele sentiu a onda de adrenalina que normalmente
acompanhava uma vitria na mesa de j ogo. S que dessa vez as apostas eram bem mais altas.
s isso? A voz soou perigosamente calma.
Ele confrontou o outro homem com o olhar, em silncio, desafiando-o a dizer a verdade.
Sim, senhor respondeu Kerrigan prontamente, sem esconder a inquietao. O que
mais poderia ser?
No sei. Voc ter de me dizer.
Kerrigan transferiu o peso de um p para o outro, pouco vontade, e Ree, percebendo a
inquietao, empinou o focinho e relinchou, agitando a cabea.
Eu no sei o que dizer, senhor. No h nada entre mim e Tom Flynn.
Eu ouvi dizer que voc participou de uma incurso nos vages de gro pertencentes a lorde
Glenleigh, alguns anos atrs.
Kerrigan ficou tenso ao ouvir as palavras acusadoras, Rory observou. Bom. Estava com
medo, e um homem assustado cometia erros.
Eu tambm ouvi sobre dois outros homens envolvidos que foram capturados pelos guardas
de Glenleigh e enforcados aqui em Ballycashel, na frente das prprias famlias.
Bem, senhor, isso verdade. O olhar de Kerrigan deslizou para longe de Rory.
Michael Desmond e Sean Kilpatrick.
Havia guardas com Glenleigh?
Sim, senhor. A voz de Kerrigan soou quase inaudvel.
Eu no posso ouvi-lo, Kerrigan!
Aquela era sua prpria voz? Por um momento, Rory soou como Glenleigh. O pensamento
tanto o chocou como fascinou.
Sim, senhor ele elevou a voz. Havia guardas. Dois.
Estranho, no? Pois, segundo minhas pesquisas sobre o assunto, Glenleigh nunca havia
contratado guardas antes. Rory olhou fixamente para Kerrigan, penetrando na alma do outro
homem. S h uma razo plausvel para tamanha coincidncia: Michael Desmond e Sean
Kilpatrick foram trados.
O rosto de Kerrigan ficou plido. Ele baixou a cabea, escondendo os olhos. Quando falou, sua
voz era pouco mais que um guincho. Sim, como um rato, Rory pensou com desprezo.
Trados, senhor? Por quem?
O autocontrole de Rory desabou. Quase sem perceber, ele agarrou Kerrigan pelo colarinho e
puxou-o para to perto que podia sentir o cheiro de terror na respirao do outro homem.
Por um par de bastardos traioeiros como voc e seu irmo! Diga-me, Kerrigan... A
voz dele destilava raiva e dio. Quanto voc recebeu para delatar seus amigos? Quanto valeu a
vida de um homem casado com uma esposa e um beb? Quantas moedas de prata vocs
ganharam pela vida de um menino que nunca teve a chance de se tornar um homem?
S-senhor, eu no tenho nenhuma ideia do que est falando...
No minta para mim, maldito!
Eu no estou mentindo...
Voc admite que participou do ataque... Rory afirmou, exercendo tamanha presso
sobre a bengala que a mo comeou a tremer. A outra mo se flexionou inquieta no pescoo de
Kerrigan. Voc estava l, j unto com seu irmo, alm de Kilpatrick e Desmond. No entanto,
no foram capturados. Na verdade, pelo que me foi dito, Michael Desmond e Sean Kilpatrick
foram para casa para dizer adeus famlia, e foi l que os homens do senhorio os encontraram.
Enquanto Rory atirava acusaes contra ele, o rosto de Kerrigan lentamente passou do pavor
de um rato encurralado para a ferocidade de um leo espicaado.
Quem lhe contou tais mentiras, milorde? No havia ningum alm de ns quatro no ataque!
Tenho minhas fontes, Kerrigan Rory afirmou com determinao. Assim como
Glenleigh tinha.
Ele se calou por um momento para deixar as palavras exercer efeito.
Os olhos de Kerrigan se arregalaram. Por um momento, ele apenas olhou para Rory com
evidente averso. Ento rosnou:
Foi aquela prostituta, Siobhn Desmond, no foi? Claro, ela no perdeu tempo para
encontrar outro protetor, agora que Michael se foi.
As mos de Rory se apertaram na camisa de Kerrigan.
Cale essa boca imunda! vociferou, e na ira a voz assumiu a antiga cadncia irlandesa.
No admito que fale da sra. Desmond dessa forma! E no direi de onde recebo minhas
informaes.
Ele respirou fundo, estremecendo ao travar uma luta interna pelo controle que at aquele
momento ele sempre encontrara to facilmente.
Calma, ordenou a si mesmo.
Com um movimento abrupto, empurrou Kerrigan para longe. Engolindo em seco, assumiu a
postura de senhor da casa, em seu tom mais arrogante.
Basta dizer, Kerrigan, que no desej o ter traidores como meus empregados. Voc e seu
irmo esto demitidos. Se ainda estiverem na minha propriedade dentro de uma hora, vou chut-
los para fora eu mesmo.
Kerrigan o encarou por um longo momento, com o rosto desprovido de expresso. Ento, para
espanto de Rory, os lbios se retorceram num sorriso insolente.
Muito bem, milorde respondeu com descaso. Eu e meu irmo nos afastaremos, se
esse o seu desej o. Mas melhor manter seus olhos e ouvidos abertos, milorde. Claro, o senhor
no melhor do que Glenleigh, seu antecessor, e ningum sabe o que pode acontecer a algum
que os Whiteboys odeiam tanto.
Est me ameaando, Kerrigan?
No nenhuma ameaa, senhor. Apenas uma advertncia. Os Whiteboys cuidam dos seus
Kerrigan declarou antes de sair do estbulo com passadas rpidas.
Rory o observou, abalado. A ofensa a Siobhn o enfurecera, e a ameaa, advertncia, ou o
que quer que fosse que Kerrigan proferira, fizera sua ira queimar. Ele inalou repetidas vezes,
tentando controlar a raiva, mas no conseguiu parar de tremer com o frio que se apoderou de seu
corpo e sua alma.
O senhor no melhor do que Glenleigh, seu antecessor...
A ideia de que fosse parecido com aquele bastardo frio e cruel o horrorizou. Glenleigh podia
ser seu pai natural, mas certamente Rory no era como ele. Estava fazendo o que podia para ser
um bom senhorio para o povo de Ballycashel. Cedera sementes para o cultivo; aj udara ele
mesmo a lan-las na terra; dera-lhes emprego e um pouco de segurana; planej ara para que
cada casa fosse reparada antes de o inverno chegar.
No entanto, o sangue de Glenleigh ainda contaminava suas veias.
Com um gemido spero, estendeu a mo e entrelaou os dedos na crina de Ree. O cavalo
relinchou em resposta, esticando o focinho para roar seu peito, e Rory absorveu o nico calor
que se permitia receber de outra criatura viva.
David...
Rory virou-se e viu Siobhn. H quanto tempo estaria ali? No mesmo instante, soube que havia
sido tempo suficiente para ouvir a conversa. Os olhos dela estavam arregalados, reluzindo como
duas esmeraldas translcidas, refletindo a mais pura compaixo. Os lbios estremeceram quando
ela estendeu a mo num convite.
Cegamente, Rory aceitou o consolo que ela oferecia.
Captulo XII
Siobhn se deixou ser abraada por um momento, quase sufocada pelo mpeto da urgncia de
Rory, antes de recuar e estudar o rosto bonito.
As linhas ao redor dos olhos e a boca comprimida numa linha fina denunciavam a raiva que
ele sentia. Mas de alguma forma, sabia que no era dirigida a ela, e sim inj ustia da qual fora
vtima.
O que ele lhe disse? perguntou delicadamente, os dedos movendo-se para acariciar o
rosto. O que contou sobre meu irmo e meu marido?
Ser que isso importa?
importante para mim. Por favor, David, diga-me. Foram os irmos Kerrigan que lhe
contaram sobre a morte do meu marido e do meu irmo?
No. E eu no acreditaria em qualquer coisa que aqueles bastardos dissessem, de qualquer
maneira.
Ento, quem foi? Siobhn exigiu, o corao batendo com tanta fora que os ouvidos
chegavam a zumbir. Voc tem de me contar!
Vov Meg revelou parte da histria ele admitiu finalmente. Tom me contou o resto.
Vov Meg! Siobhn repetiu, espantada. Por que diabos minha av lhe contaria? Ela
mal conhece voc!
O olhar de Rory sustentou o dela por um longo momento antes que ele parecesse chegar a
uma deciso. Respirando fundo, ele clareou a garganta e admitiu:
Sua av me conhece melhor do que voc pensa, Siobhn. Ela sabe quem eu sou, e sabia
quem era meu pai tambm. Ela tinha conscincia do bastardo que ele era acrescentou, num
fio de voz.
Vov Meg sabia quem ele era? E sabia quem era o pai dele? As palavras zumbiam no crebro
de Siobhn como um enxame de abelhas. Ela balanou a cabea, confusa, incapaz de
compreender o significado daquelas afirmaes.
David...
Rory.
O... o qu?
Rory. Esse meu verdadeiro nome. Rory OBrien, uma vez conhecido como Rory
Doherty. Rory David Doherty, para ser exato.
Doherty?
Por que o nome lhe era to familiar?
Sim. Meu pai, Seamus Doherty, casou-se com minha me quando ela ficou grvida de
mim. Ele fez uma pausa, e seu olhar deslizou para longe dela por um momento. Em seguida,
ele sacudiu a cabea e continuou em tom linear, desprovido de emoo. Seamus era... Ele no
era um bom pai. Quando o antigo senhorio de Ballycashel, lorde Percival Glenleigh, o expulsou
de suas terras por falta de pagamento do aluguel, minha me viu a oportunidade de fugir e me
levar para longe dele. Mas Seamus nos encontrou e nos levou para a Amrica.
As lembranas voltaram para Siobhn. Lembrou-se das histrias que ouvira sobre o menino
que era espancado simplesmente por ler poesia e tentar aprender a escrever.
Tentar aprender a escrever...?
No era possvel. No podia ser a mesma pessoa! Ela se lembrava vagamente da noite em
que acordara no escuro com o suave murmrio de vozes de seus pais. Seu pai comentava com
sua me sobre um menino, Rory, que estava desesperado para aprender a escrever, mas cuj o
pai se recusava a pagar alguns xelins para envi-lo escola.
Doherty um bastardo. No vou cobrar os honorrios, e emprestarei meus livros em segredo a
Rory, pois no quero que o garoto seja punido.
Na poca, Siobhn no compreendera por que uma criana interessada em aprender a ler
merecia punio. Ela sentira pena do menino que tinha de usar livros emprestados de seu pai.
Agora, as peas se encaixavam como num estranho quebra-cabea.
Voc conhecia meu pai... Conhecia minha famlia inteira, no ? Foi por isso que me
ofereceu o cargo de governanta de Kathryn?
No, embora eu sempre serei grato por aquilo que seu pai fez para me aj udar quando eu
era pequeno. Ele era um bom homem.
E vov Meg?
Ela me reconheceu quando voltei para Ballycashel. Disse que eu tinha os olhos de minha
me. Rory sorriu com saudade. Uma vez ela me salvou, sabia...? Arriscou-se a enfrentar
Seamus ao impedir que ele despej asse sua fria sobre mim.
Como? Quando?
As lgrimas inundaram os olhos de Siobhn ao ouvir a histria. Seu corao se apertou ao
pensar no menino inocente sendo forado a suportar uma vida de espancamentos pelos simples
fato de ser inteligente. Havia uma pequena cicatriz no queixo, no mais que uma sombra, mas de
alguma forma, ela sabia que aquela marca fora deixada por Seamus Doherty. Levou a mo para
acarici-la, e ele capturou seus dedos na boca.
Cada terminao nervosa do corpo de Siobhn se tensionou em resposta ao toque. Cada clula
respondeu ao anseio vivo naqueles olhos.
Siobhn Rory sussurrou, mordiscando os dedos e quase fazendo os ossos dela derreter.
Minha doce Siobhn, no me deixe. Voc ouviu quando despedi os irmos Kerrigan. No h
mais razo para ir embora. Fique. Fique aqui comigo. Eu vou proteg-la.
Estar em Ballycashel, ficar com ele para sempre... Siobhn respirou fundo, sentindo-se
tentada. Aproximou-se, e os braos fortes a enlaaram, puxando-a para to perto que ela mal
podia respirar. Mas isso no importava. Tudo o que via era ele, e sentia apenas as mos se
movendo em pequenos crculos sensuais em suas costas. Ouvia somente a voz murmurando
palavras ternas em seu ouvido e, em vez do ar, inalava exclusivamente o aroma de floresta e
nvoa que exalava da pele bronzeada.
David... Ela mordeu os lbios e se corrigiu: Rory.
Ah, meu amor! ele murmurou, extasiado ao ouvir seu nome nos lbios dela, seu nome
verdadeiro. Era como voltar para casa, encontrar o lugar a que realmente pertencia. Fique.
No me deixe. Nunca me deixe.
Rory encheu os pulmes, revivendo o impacto emocional que sentira desde que tinha visto
Siobhn pela primeira vez naquela noite, j unto ao tmulo do marido.
Siobhn, eu preciso de voc.
Ela o empurrou, fitando-o com expresso de pnico.
David... Rory, voc no pode! Balanou a cabea. Como pode precisar de mim?
Voc mal me conhece!
O que mais h para conhecer? ele retrucou. Eu sei que voc forte, sensvel,
inteligente, determinada. Foi voc quem manteve a famlia unida depois que Sean e Michael
morreram. Deus sabe que voc deve ter desej ado morrer tambm, mas permaneceu forte por
sua famlia. E quando perdeu o restante dos seus, um por um, manteve-se firme por Meg e por
Ashleen. Estava determinada a mant-las vivas. Foi por isso que procurou Glenleigh, e s Deus
sabe o que ele fez com voc.
Sim ela admitiu em voz baixa, atingindo Rory como um punhal no corao que ele
j ulgava morto e enterrado havia muito tempo. Ele viu as lgrimas marej ar os belos olhos verdes.
Mas eu tinha de procur-lo. Elas so minha famlia, tudo o que me resta no mundo.
Rory fechou os olhos, subj ugado por uma onda de ternura, e embalou-a gentilmente.
Voc no est sozinha, Siobhn. Estou aqui agora, e j uro que vou cuidar de voc. Fique em
Ballycashel comigo, com Kathryn, Ashleen e vov Meg.
Por qu? ela perguntou baixinho. Por qu, Rory?
Ele abriu a boca para dizer as palavras. A ltima vez que as pronunciara fora no ouvido da
me, enquanto ela morria. De alguma forma, parecia certo repeti-las para Siobhn, ali, naquele
lugar onde tudo tinha comeado.
Porque eu te amo, Siobhn Desmond. Eu te amo e no posso suportar a ideia de perder
voc.
Siobhn agarrou-se ferozmente a ele, com a cabea aninhada na curva do ombro.
Oh, mo gra ela disse com a voz rouca pelas lgrimas no derramadas. Meu amor!
Oh, Rory, eu tambm te amo... A ideia de deixar Ballycashel estava me matando!
Ento, fique.
Para qu? Para me tornar sua amante? Eu no me submeti a ser a prostituta de Glenleigh,
um homem que eu odiava mais do que ningum no mundo. Como posso ficar com voc? Como
posso am-lo se nem sequer o conheo? Se no sei tudo sobre voc?
A lgica das perguntas o abalou. Era bvio que se recusaria a viver com ele, um homem
manchado de muitas maneiras que nunca seria digno de um prmio como Siobhn Desmond. Ele
no podia lhe dar um futuro. Todos que haviam estado em seu crculo mais prximo tinham sido
contaminados pela sua maldio. Mas poderia dar-lhe algo.
Lenta e dolorosamente, ele se afastou e estendeu a mo direita com a palma para cima,
expondo as cicatrizes que revelavam sua alma. Tentou, sem sucesso, suprimir a amargura da
voz.
Aqui est. Agora, voc j viu a minha vergonha.
Siobhn tocou a palma deformada com dedos to gentis que enviaram uma onda de
eletricidade pelo corpo de Rory.
Como?
Rory sentiu todos os msculos se tensionar. Virou-se, incapaz de suportar a certeza de que a
ternura naquele rosto daria lugar ao desprezo.
Houve um incndio em nossa casa. Eu estava no andar de baixo com... ele hesitou,
escolhendo as palavras cuidadosamente com Jamie, um amigo. Ns tnhamos bebido um
pouco e conversvamos quando Jamie sentiu cheiro de fumaa. Quando percebi o que estava
acontecendo, corri primeiro para o quarto de Kathryn. Ela era apenas um beb, minha menina.
Como eu poderia deix-la?
Rory sentiu vagamente a mo suave acariciar seu ombro.
claro que no podia.
Jamie foi acordar Charlotte. Eu nunca imaginei que ela no conseguiria escapar. Deixei
Kathryn com uma vizinha e voltei. Ele engoliu em seco para desfazer o n na garganta e
fechou os olhos contra a dor da lembrana. Encontrei o corpo de Jamie na cozinha. Feri a mo
ao tentar retir-lo das chamas. Mas a morte dele no foi consequncia do incndio. Ele havia sido
baleado sem ter chance de se defender. Essa prova me deu a certeza de que o incndio no tinha
sido acidental.
Siobhn deu um suspiro chocado.
Quem? Quem faria uma coisa to terrvel?
Os Whiteboys.
A meno do nome evocou desprezo no rosto de Siobhn, mas Rory respirou aliviado por
saber que no era o alvo desse sentimento.
Eles so muito ativos nos Estados Unidos, voc sabe. Aproximaram-se de ns, Jamie e eu,
uma vez que eles conheciam... Ele vacilou, hesitante em revelar a nica verdade que poderia
matar toda a afeio que Siobhn lhe dedicava. Eles sabiam que ramos imigrantes
irlandeses. Ns dois nos recusamos a nos envolver, embora mais tarde, quando o mesmo homem
que havia se aproximado de ns foi preso, ele apontou o dedo para Jamie e para mim como
informantes. Dois dias depois disso, houve o incndio... A dor da lembrana o fez estremecer
com um calafrio que no foi provocado pela brisa que soprava da baa de Galway. A morte
dele foi por minha culpa.
No! A culpa no foi sua! Os belos olhos de Siobhn se inflamaram com indignao. A
boca se apertou quando ela aproximou-se para cerc-lo com os braos. No foi culpa de
ningum, Rory, exceto dos assassinos. Voc est me dizendo... a voz dela embargou pela
emoo ...que se culpou todos estes anos pelo que aconteceu?
Ele no respondeu. No podia responder. De quem era a culpa, ento, seno dele prprio? Sua
vida tinha sido arruinada antes de ele nascer, pensou friamente. Desde o dia em que fora
concebido, quando seu pai violentara sua me, at o dia em que Charlotte morrera, ele carregava
uma espcie de maldio que contaminava todos ao seu redor.
Com um gemido spero, deslizou os braos em volta da cintura de Siobhn e a estreitou contra
o peito, querendo perder-se em seu calor, afogar-se em sua suavidade. Ela acariciou-lhe as
costas com um gesto tranquilizador que foi um blsamo para sua alma torturada.
Com um murmrio profundo, Rory procurou a boca macia oferecida a ele como uma fonte
de salvao. Siobhn lhe ofertava toda a pureza e bondade, e talvez sua luz pudesse derrotar a
escurido que vivia dentro dele.
Ela respondia com o dom que sempre tivera em seu corao aberto. A suavidade o acalmou,
a doura o despertou e a paixo o inflamou.
Inalando freneticamente, Rory se afastou para fit-la. Aqueles olhos eram suaves e verdes
como a prpria Irlanda, e lhe deram a resposta que procurava. Lentamente, com os dedos
trmulos pela necessidade, ele estendeu a mo para alcanar os botes na gola alta do vestido.
Siobhn emitiu um som rouco que vibrou contra os dedos dele, mas no se afastou. Os olhares
de ambos permaneceram fixos um no outro, numa comunho ntima, e Rory soube que aquela
mulher estava lhe oferecendo a prpria alma.
Em meio paixo, ele ouviu os gritos apenas vagamente. Todos deviam estar se divertindo na
festa do casamento de Tom e Nora, pensou, mas ele nunca se arrependeria de ter sado. No
quando Siobhn se aninhava macia e quente no crculo de seus braos.
No foi at o cheiro invadir suas narinas que ele percebeu algo de errado. Seus dedos
congelaram no ltimo boto do corpete.
Fumaa. Oh, Deus! No o doce aroma da lenha que subia das chamins das casas, mas a
fumaa acre da queima de palha. Que diabos estava acontecendo?
Rory se recomps s pressas e saiu correndo para encontrar Paddy Devlin. O rapaz estava
ofegante, com o rosto suj o e manchado, o casaco rasgado e os cabelos ruivos no mais completo
desalinho. Instantaneamente tenso, experimentou a sensao de irrealidade que pairou sobre ele
como se o passado voltasse para assombr-lo numa vingana.
De novo, no! Pelo Santssimo, de novo, no!
Sua Senhoria, graas a Deus o encontrei! Paddy exclamou com evidente alvio. H
um incndio, senhor! Algum ateou fogo nos campos de Eileen OFarrell.
Captulo XIII
Rory congelou quando viu o claro vermelho-alaranj ado brilhando contra a noite. Ondas de
lembranas o invadiram, e ele obrigou-se a no fugir.
O calor escaldante. As chamas avermelhadas. Sufocantes nuvens de fumaa negra. Gritos. O
choro de uma criana aterrorizada.
O choro de uma criana aterrorizada.
Olhando em volta freneticamente, ele tentou concentrar o olhar em Paddy Devlin, agarrando
a camisa do menino como se quisesse buscar amparo.
Onde est minha filha? Onde est Kathryn?
O rosto de Paddy ficou plido.
Eu... eu no sei, senhor. Eu a vi com as outras crianas, mas isso foi h algum tempo.
Claro, ela deve estar...
Onde ela est?! ele rugiu, desesperado.
Rory!
Siobhn ps a mo no brao dele e, como sempre, transmitiu uma onda de calor que nada
tinha a ver com o fogo. s cegas, ele se virou para encar-la.
Kathryn est bem. Vov Meg a levou com Ashleen para nossa casa quando vim encontr-
lo. Ela est bem, Rory.
Todo mundo est bem, senhor! Paddy assegurou. Os homens esto retirando gua
dos poos para apagar o fogo. No necessrio se alarmar, apenas um pequeno incndio.
Quero saber como aconteceu Rory exigiu em tom surpreendentemente calmo, apesar
da raiva. Todos estavam na celebrao do casamento de Tom e Nora, no ?
Sim, senhor. Acho que alguns j estavam indo para casa.
Conveniente.
A mente de Rory trabalhou febrilmente, calculando o tempo que teria levado para que o
campo estivesse em chamas. Um acidente? Ele no acreditava nisso. Era mais provvel que
fosse um aviso.
melhor manter seus olhos e ouvidos abertos, milorde... Ningum sabe o que pode acontecer a
algum que os Whiteboys odeiam tanto...
Joe Kerrigan!
Haveria tempo para posterior investigao. Por enquanto, ele tinha de encontrar Eileen,
confort-la da melhor maneira possvel e oferecer-lhe...
Oferecer-lhe o qu? O que tinha a oferecer?, ele se perguntou, cinicamente. Se o fogo tivesse
sido proposital, e tinha toda a probabilidade de ser, ele acabara por destruir uma mulher idosa, da
mesma forma que Charlotte e Jamie tinham sido destrudos.
Ser que todos em Ballycashel sofreriam a maldio que o acompanhava?
Senhor? Paddy olhou de Rory para Siobhn. Senhor, Eileen no tem nenhum bem. O
marido est morto, e o filho e a filha morreram na viagem para a Amrica.
Eu vou cuidar dela, Devlin disse Rory, bruscamente.
Sem mais outra palavra, ele percorreu a curta distncia at casa de Eileen OFarrell.
A anci estava sentada em uma pedra do lado de fora da casa. Com o rosto enterrado nas
mos, ela balanava para a frente e para trs, murmurando um lamento em voz baixa.
Ignorando os curiosos, Rory se sentou ao lado dela, deslizando o brao protetor sobre os ombros
trmulos.
No se preocupe com nada, sra. OFarrell ele falou baixinho e com calma, apesar do
odor acre de flores de batata queimadas. Ballycashel tem lavouras suficientes para alimentar
vrias famlias.
Eileen endireitou-se, e o orgulho se evidenciou em cada linha do corpo frgil.
Senhor, est sendo mais do que generoso, mas os OFarrell nunca aceitaram a caridade de
ningum.
E o proprietrio cuida dos seus Rory declarou, com uma onda de admirao enchendo-
o ante a coragem daquela mulher. Talvez no tenha sido assim no passado, mas um novo
tempo agora. Eu ficaria honrado se aceitasse minha oferta de aj uda. Especialmente se o fogo
for um recado para mim, completou em pensamento.
Eileen o fitou por um longo momento, parecendo uma criana quando enxugou as lgrimas
com o punho. Ento, levantou a mo trmula para tocar-lhe o rosto, num toque que provocou
uma confuso de culpa e ternura.
Deus o abenoe, senhor ela disse com voz spera. O senhor um bom homem.
A garganta de Rory se fechou. Levantou-se desaj eitadamente, sentindo a dor na perna
esquerda mais aguda do que nas ltimas semanas.
V at a Casa Grande amanh disse, forando-se a manter o tom de voz normal.
Ento, virou-se bruscamente e afastou-se to rpido quanto a perna dolorida lhe permitiu,
tentando desesperadamente ignorar as expresses boquiabertas do povo.
Siobhn teve de correr para acompanhar as passadas rpidas, mesmo com a coxeadura que
ela e todos os outros quase tinham esquecido ao longo dos ltimos meses.
Mas naquela noite, ela percebera que ele se apoiava na bengala, com os dedos firmemente
agarrados base. Naquela noite, ela notara a flexo inquieta da mo direita machucada.
Ela o seguiu pela trilha que levava praia com a imagem vvida da expresso de Rory quando
olhou para a plantao de Eileen OFarrell consumida pelo fogo. Na verdade, era apenas um
pequeno incndio, mas capaz de evocar memrias aterrorizantes para ele.
Acompanhou-o em silncio at o pequeno crrego e parou, observando-o, sentindo que no
era o momento certo para abord-lo. Com os ombros rgidos, ele se abaixou para pegar uma
pedra e arremessou-a violentamente na gua. Antes que o eco abafado desaparecesse, j ogou
outra, e mais outra. A noite de luar brilhante se refletiu nas ondulaes crescentes se expandindo
at a margem, reproduzindo a mesma agitao raivosa de Rory.
Seus ps descalos no fizeram o menor rudo ao pisar na relva macia, mas ele percebeu a
proximidade e se virou, deixando cair a bengala, com os punhos cerrados.
O corao de Siobhn se confrangeu quando ela viu a expresso devastada no rosto bonito. Os
lbios dele se comprimiam numa linha fina, e os olhos azuis fitavam o vazio. Instintivamente,
tocou-lhe o rosto. Rory tomou-lhe a mo e beij ou-a com ternura ardente antes de solt-la.
Foi minha culpa disse simplesmente, voltando a olhar para a gua.
Rory...
No ele a interrompeu num murmrio. Ento, o grito explodiu numa torrente de
angstia: No!
Rory, meu querido, no foi sua culpa. No agora, e tampouco quando sua mulher e seu
amigo morreram. A culpa dos monstros que provocaram o incndio.
Rory virou-se para ela.
Ah, Siobhn. Minha Siobhn, linda e otimista... Por que provocaram o incndio?
Voc est pensando em Joe Kerrigan, no ? O rosto do homenzinho, feio e retorcido
pelo dio, flutuou diante dos olhos dela. Joe poderia ter tido tempo para recolher seus
pertences, atear fogo no campo de Eileen e desaparecer? Na certa, Frank tambm est
envolvido. Joe nunca sairia sem o irmo. Os dois so como um co e sua sombra desde que eram
crianas.
Como Michael e Tom, ela pensou friamente. At que Michael crescera e se afastara do amigo,
ansioso para corrigir os erros que via na sua amada Irlanda.
Rory deu uma risada sem humor. Ao se pronunciar, a postura era a do cavalheiro do Sul, frio
e educado, mascarando o dio.
Um co e sua sombra...
Rory, voc realmente acredita Joe Kerrigan ateou o fogo?
Voc o conhece melhor do que eu, Siobhn. O que acha?
Ela refletiu antes de responder, numa tentativa de separar seu prprio dio pelos irmos
Kerrigan do que tinha acontecido naquela noite. Mas antes que pudesse formular uma resposta,
Rory a segurou pelo queixo e procurou seu olhar.
Algum conseguiu provar que os Kerrigan estavam envolvidos na morte de seu marido e
de seu irmo? ele perguntou com gravidade.
Relutante, ela balanou a cabea, escondendo a desolao.
Duvido de que algum dia possamos saber o que aconteceu naquela noite murmurou,
dando voz aos pensamentos. Mas eles eram os nicos que conheciam os planos do ataque, e os
nicos que foram poupados.
As evidncias eram circunstanciais. Nada pde ser provado.
Como de costume disse Siobhn com amargura. Michael, que Deus o tenha, sempre
foi rebelde, at mesmo quando menino. E ele contaminou Sean com sua indignao, at o meu
irmozinho ficar determinado a libertar o pas por si mesmo. Michael sempre foi o heri de Sean,
mesmo antes de nos casarmos. Ele o via como um irmo mais velho.
Foi por isso que se casou com ele?
A pergunta a pegou de surpresa. Fora por isso que se casara com Michael? Ele havia sido um
bom marido, trabalhador e dedicado, no s a ela, mas famlia. E Sean sentia falta de uma
referncia masculina, sufocado pelo excesso de proteo que recebia de todas as mulheres que o
rodeavam.
E ainda assim, ela tinha amado Michael com paixo e com todo o corao. Ele era um
homem bonito, com cabelos castanho-avermelhados e provocantes olhos azuis, e to gentil
quanto qualquer mulher poderia querer. Ela sempre soubera que ele a amava tambm, mas para
Michael, parecia haver algo faltando. Ele era um homem inquieto, sempre falando da Irlanda, de
Daniel OConnell, da liberdade irlandesa... dos Whiteboys.
Sim, ela amava Michael, repetiu para si mesma. Contudo, nunca fora o bastante para o
marido. Mesmo sem nunca ter dito uma s palavra, ela sabia, e tal noo a revoltava s vezes. E
ento, quando ele incluiu Sean em seus planos, os dois foram mortos.
No ela disse, a agonia rasgando seu peito. No! Eu amava Michael. Mas ele s tinha
um obj etivo: ver a Irlanda livre da Inglaterra para ser uma nao independente. No foi culpa
dele. Ele me amava, mas a Irlanda era sua principal amante, com a qual eu nunca poderia
competir. Ele me amava!
As palavras se dissolveram em soluos angustiados, e Siobhn escondeu o rosto entre as mos,
caindo de j oelhos sobre os seixos da margem.
Imediatamente, Rory postou-se ao lado dela, com as mos grandes e fortes sobre seus
ombros. Puxou-a para si, acolhendo em seu peito as lgrimas amargas por tudo que poderia ter
sido. Sacudiu-a de leve, tentando reconfort-la, enquanto sussurrava palavras suaves em galico.
Amor do meu corao. Com a voz rouca de emoo, Rory pousou beij os suaves nos
cabelos sedosos. Perdoe-me, meu tesouro. No quis fazer voc chorar. claro que Michael a
amava. Como no amar esse fogo, esse otimismo, essa devoo famlia, esse corao
inocente?
Maldito sej a, Michael Desmond! gritou ela, batendo com os punhos cerrados contra os
ombros de Rory como se ele pudesse absorver toda a dor reprimida. Maldito sej a por
envolver meu irmo em seus planos sem esperana! Maldito sej a por mat-lo! E maldito sej a
por morrer! Como pde me deixar?
Ela gritou as palavras como queria fazer desde que vira o corpo de seu amado balanando na
rvore dos Enforcados, na encruzilhada. Toda a tristeza e angstia se derramaram numa torrente
de lgrimas que a curaram. Rory a aninhou, com a mo afagando os cabelos emaranhados, sem
exigir nada. Ele lhe deu fora e coragem, e Siobhn chorou desesperadamente pelos cinco anos
de lgrimas reprimidas que encharcaram o linho fino da camisa dele. E as lgrimas lavaram
toda a dor, todos os arrependimentos e toda a raiva que ela abrigava no corao por tanto tempo.
Quando se acalmou, Rory afastou-se e fitou-a com expresso grave.
Conte-me sobre eles pediu, calmamente.
Talvez as feridas ainda estivessem muito abertas para falar de Michael, Rory pensou. Mas
observou-a secar os olhos com as costas da mo e ouviu enquanto falava do irmo que adorava.
Sean era o beb da famlia ela comeou. Eu era a mais velha, e tinha quatro irms,
Maggie, Brenna, Maureen e Fiona. Ento, Sean nasceu. Ele era o xodozinho dos meus pais. Eles
eram loucos por ele.
Quatro irms! Meg lhe dissera que as meninas tinham morrido uma a uma, de febre. A viso
do desespero da famlia malfadada flutuou diante de seus olhos, e uma onda de raiva desoladora
o inundou ante a noo de que seu pai fora o responsvel por aquele sofrimento.
A voz de Siobhn ressoou num sussurro spero.
Ele era um rapaz bonito, com cachos dourados e olhos verdes brilhantes, com um sorriso
pronto para todos.
Ele se parecia com voc, ento.
Ela balanou a cabea em negativa, e ento pareceu reconsiderar.
Talvez houvesse uma semelhana. Mas ele era muito mais alegre e expansivo que eu. Sean
passou pela vida como se nada o preocupasse.
Rory assentiu em silncio, com um misto de raiva e compaixo.
Quando olho para minha Ashleen, como olhar para um espelho mgico e ver Sean nessa
idade. Ela a imagem do tio, que Deus o tenha. Quando cresceu, ele gostava de danar e cantar.
Costumava tocar o antigo violino de nosso pai e sabia todas as canes daqui at Dublin. Ela
sorriu com saudade. As moas da aldeia competiam para danar com ele. Sean sempre
escolhia uma diferente de cada vez, de modo a no deixar nenhuma com cime.
Ele era um perfeito cavalheiro. Rory sorriu, aloj ando a tristeza em seu peito.
Era, sim. Lembro-me de Tom provoc-lo sobre isso. Tom, Nora, Michael e eu crescemos
j untos. E assim como eu via Tom como um irmo mais velho, Sean se ligou a Michael da
mesma maneira. Ela fez uma pausa, e os olhos verdes se tornaram distantes. Mas Sean
tinha um lado obscuro. Havia raiva escondida abaixo da superfcie do sorriso fcil. Ele se
enervava com facilidade. Quando Glenleigh continuou a aumentar as rendas e a expulsar os
nossos vizinhos que no podiam pagar, vi a ira do meu irmo crescer. Michael o encoraj ou.
Glenleigh era um bastardo.
Sim, ele era. E quando a fome chegou e comeou a matar os mais fracos, ele se recusou a
levantar um dedo para aj udar. Os inquilinos estavam morrendo de febre, e tudo que Glenleigh
pensava era em transformar a terra em pastagem. Sean viu nossos amigos e vizinhos morrendo
ou sendo levados para a estrada para nunca mais serem vistos. E eu vi a raiva crescente nos olhos
dele.
Ela estremeceu, e Rory deslizou um brao protetor sobre seus ombros.
Ento ouvi Michael dizer que Glenleigh enviaria gros para o porto na calada da noite, pois
tinha medo que o povo atacasse as carroas. Ela riu com desprezo. Nem meia dzia de ns
tinha foras para encenar um ataque meia-noite!
O que aconteceu na noite do ataque? Rory perguntou, baixinho, conhecendo a histria,
mas de alguma forma, necessitando ouvir a verso de Siobhn.
Joe e Frank Kerrigan foram procurar Michael. Eles ficaram sabendo da carga por
intermdio dos Whiteboys e conheciam a rota exata que as carroas tomariam. Michael tinha
visto os prprios pais morrer de febre e no pde suportar ver a famlia passar fome. Ele... Ele
disse que seria uma chance de se vingar de Glenleigh, e o alimento seria uma ddiva de Deus.
Sean quis ir com ele, apesar de nossa me proibi-lo.
Eu sou o homem da famlia agora, Siobhn. A voz vibrante de Sean ecoou em sua cabea, e ela
viu novamente os olhos verdes cintilando de raiva. No prometi a papai que cuidaria de vocs? Eu
tenho de ir.
Lutando para controlar as lgrimas, ela continuou:
Eu nunca soube o que aconteceu. Tudo o que sei que Michael e Sean vieram nos ver
antes de se esconderem para esperar que Frank e Joe Kerrigan dessem o sinal do ataque. Os
homens de Glenleigh os capturaram e os levaram antes que pudessem escapar. Mais tarde Tom
me disse que os irmos Kerrigan estavam escondidos na estrada frente deles, e quando as
coisas comearam a ir mal, ambos fugiram.
Covardes! Rory esbravej ou, indignado.
Na manh seguinte, todos aqueles que no haviam sucumbido febre ou fome os viram
ser enforcados. No houve j ulgamento, claro. O prprio Glenleigh os j ulgou e condenou. As
lgrimas voltaram a cair, e Rory secou-as, sentindo-se impotente ao lado dela. Paddy tocou
uma cano to linda enquanto eram sepultados para o descanso eterno que deixou um sorriso
nos lbios dos que estavam presentes.
E voc foi deixada sozinha.
A mente de Rory trabalhou furiosamente. Ento, fora assim que Michael e Desmond Sean
Kilpatrick haviam sido trados. No fora um plano brilhante, mas havia funcionado. Os Kerrigan
tinham conhecimento do plano para a pilhagem da carga, haviam conspirado para roubar os
gros e informado a algum, provavelmente um contato de longa data, todo o plano. Os guardas
foram deixados de sobreaviso e ficaram espreita dos saqueadores. Michael e Sean tinham
cado como patos.
E o incndio daquela noite? Certamente, os Kerrigan estavam irritados com Rory e atearam
fogo ao campo. Mas como provar? Ele verificaria no dia seguinte pela manh, mas mesmo que
encontrasse evidncias, duvidava de que houvesse alguma coisa que vinculasse o incndio aos
irmos.
O dio subiu-lhe garganta, deixando um gosto amargo na boca. Com ele, veio o desej o de
matar os irmos Kerrigan. Ele sentira essa necessidade apenas algumas vezes na vida, e a
realizara apenas uma vez. Mas agora, vendo a tristeza de Siobhn enquanto lutava para enterrar
as lembranas, queimou dentro dele a urgncia de buscar Frank e Joe Kerrigan e envi-los para o
inferno, aonde eles pertenciam. E gostaria de fazer isso bem devagar, aos poucos.
Consternado, Rory olhou para Siobhn, que fitava as guas do riacho como se para haurir
foras de sua beleza atemporal. luz suave da lua, o perfil dela parecia a personificao da
pureza inocente. Ele no tinha o direito de toc-la com as mos manchadas de sangue. Se ela
soubesse quem era seu verdadeiro pai, com certeza se afastaria dele para sempre. No entanto,
ele se sentia impotente para resistir atrao que o levara quela mulher como a mar se
conduzia para a praia.
Incapaz de se conter, passou os braos em volta da cintura fina e puxou-a para si. Siobhn
suspirou, e seus braos o enlaaram pelo pescoo. Com um gemido, Rory enterrou o rosto nos
cachos suaves e apenas segurou-a, inalando sua doura.
Eu no sei o que fiz para merecer voc, querida, mas, por Deus, nunca me deixe. Sei que
no sou digno de voc, no com todo o dio, sangue e vingana que tm permeado minha vida.
Se voc soubesse as coisas que fiz...
Ento me diga. A voz suave exprimia compaixo. Rory, eu acabei de abrir meu
corao para voc e contei-lhe sobre a pior tragdia da minha vida. Quero que partilhe sua
prpria tragdia comigo.
O estmago de Rory se contraiu, e ele comeou a tremer, com a testa banhada de suor frio.
Ternamente, Siobhn acariciou o rosto lvido.
Ela poderia ser a salvao?
Rory se virou, concentrando-se em deixar o ar entrar nos pulmes. Inalar. Exalar. Para
dentro. Para fora.
Inclinando-se, pegou uma pedra e atirou-a violentamente para dentro da gua, aoitado pela
fria profundamente enraizada e ao mesmo tempo sempre perto da superfcie. A exploso de
raiva passou, e ele voltou a assumir a fachada fria de j ogador antes de se virar para encar-la.
Eu matei meu pai.
Captulo XIV
Rory fechou os olhos.
Eu matei meu pai.
As palavras pareceram ficar suspensas no ar entre eles. A confisso era como assinar sua
prpria condenao, mas Rory no se importava. Tudo o que importava era finalmente poder
falar do nico ato de violncia que tinha arruinado sua vida para sempre.
Sim, podia falar, mas no podia olhar para a mulher que amava por medo de ver repulsa e
desprezo nos olhos dela. Siobhn vira a morte de perto e valorizava a vida, tanto a dela quanto a
dos outros. Jamais o aceitaria depois de saber de seu crime, e ele no suportaria perd-la.
Os dedos clidos pousaram sobre seu antebrao em uma carcia ntima, cheia de conforto e
carinho. Rory abriu os olhos para ver o rosto sereno cingido pela compaixo.
Conte-me como foi ela pediu.
O corpo de Rory comeou a tremer, reagindo quando as lembranas, que ele supunha
estarem enterradas, desabaram sobre seus ombros numa onda nauseante. Cegamente, ele se
aproximou, buscando coragem e conforto.
Samos da Irlanda quando eu tinha dez anos ele comeou, concentrando-se na
proximidade, num esforo para manter as emoes sob controle. Nos aloj amos numa favela
minscula na cidade de Nova York. No era um bom lugar para criar filhos. Sorriu com
amargura do eufemismo ao se referir ao local onde a famlia se instalara. A suj eira e a
doena levavam crianas todos os dias, vtimas da clera ou da febre. Eu me lembro de que,
numa nica semana, quatro bebs morreram.
E pensar que alguns dizem que as ruas da Amrica so pavimentadas com ouro...
Talvez para alguns Rory concordou, as mos se movendo com gentileza nas costas de
Siobhn. Mas no para um bbado que se importava mais com um copo de cervej a do que
com a famlia. Enquanto Seamus Doherty passava os dias no bar, eu saa para encontrar
qualquer trabalho que pagasse o suficiente para comer. A amargura abafou sua voz quando
ele acrescentou: Ele se recusava a me deixar ir para a escola, mesmo que no custasse nada.
Siobhn se afastou para encar-lo, com os olhos arregalados de espanto.
Ele o manteve fora da escola? Voc aprendeu a ler sozinho?
E a escrever Rory acrescentou. Seu pai me aj udou, claro. Era por isso que Seamus
o odiava. Nem sequer sabia escrever o prprio nome, e no admitia que eu soubesse mais do que
ele. Mas eu o venci em seu prprio j ogo confidenciou com um sorriso de triunfo.
Siobhn afastou uma mecha de cabelos cada sobre o rosto viril e endereou-lhe um sorriso.
Como?
Havia um irlands que vivia nas proximidades, um senhor maravilhoso, chamado Crowley.
Ele tinha sido professor na Irlanda, e sabia tudo sobre Histria, Msica e poesia irlandesas. E no
era s isso. Sabia tambm sobre o mundo, embora fosse autodidata. Quando Seamus saa para
beber noite, eu fugia para ver o sr. Crowley. Ele me ensinava em segredo, e eu pagava levando
recados e fazendo biscates.
Voc era um rapaz muito engenhoso.
Rory detectou a admirao no tom de voz dela e animou-se para contar o restante da histria.
Eu tinha de ser afirmou simplesmente. Se Seamus descobrisse, teria matado a mim e
ao sr. Crowley.
Ela arquej ou.
Certamente, ele no faria tal coisa!
Difcil de acreditar, no?
Siobhn estremeceu e se aconchegou no peito dele.
Ento, quando eu tinha quinze anos, Crowley me disse que eu sabia o suficiente para me
candidatar faculdade, e que talvez pudesse conseguir uma bolsa de estudos. Assim, teria o curso
e os livros financiados pela escola, e continuaria a trabalhar para pagar o quarto em que
morvamos. Ele me convenceu a escrever para a Universidade de Harvard, uma das melhores
dos Estados Unidos, e enviou uma carta de recomendao.
E voc foi aceito?
Sim. Lembro-me do dia em que a carta chegou...
A carta que havia mudado a sua vida e, ao mesmo tempo, a destrudo. Rory sentia-se
atravessado por uma lana invisvel, s de pensar.
Era um lindo dia de primavera, o sol brilhava, os pssaros cantavam, e o perfume das
flores era quase suficiente para disfarar o cheiro repugnante do cortio. Cheguei em casa do
trabalho e encontrei Seamus de p em cima da minha me, com o punho cerrado e um papel
amassado na outra mo.
A carta murmurou Siobhn, antevendo o desfecho bvio.
Sim, a carta notificando que eu tinha sido aceito em Harvard, por recomendao do sr.
Gerald Crowley. Seamus j ogou-a no meu rosto e disse que no permitiria que eu desperdiasse
quatro anos da minha vida estudando. Peguei a carta e a devorei com os olhos, mal ousando
acreditar que eu realmente tinha sido aceito. Ento... Ele engoliu em seco. Ento atirei-a de
volta e gritei que iria estudar, sim, que iria fazer algo til da minha vida, pois no queria acabar
como um bbado intil como ele. Provoquei-o dizendo que ele era um irlands idiota e
analfabeto que nem mesmo sabia escrever o prprio nome. Eu queria me vingar por todas as
vezes que ele havia zombado do meu gosto para estudar e aprender. Ento, ele me bateu.
A respirao de Rory se tornou ofegante como se ele sentisse mais uma vez o punho de ferro
do homem que o desprezava apenas por estar vivo. As mos de Siobhn se moveram em
pequenos crculos reconfortantes em suas costas, mas, perdido nas lembranas, ele mal sentiu a
leve e doce presso.
Ele ameaou me bater at que eu lhe dissesse quem era o sr. Gerald Crowley. Foi quando
minha me tentou intervir. Ela lhe contou que eu tinha aulas com o sr. Crowley noite. Seamus
exigiu saber o que ela oferecia ao sr. Crowley como pagamento. Acusou-a de dormir com ele, e
quando ela negou, comeou a bater nela furiosamente.
Rory engoliu em seco, os olhos brilhando de raiva.
Eu tentei dizer que pagava pelas aulas com trabalho, mas ele no acreditou. Passou a bater
na minha me at que ela caiu e bateu a cabea contra a grade de ferro. Ele respirou,
instvel. Ela morreu no mesmo instante.
Oh, Rory...!
Ele mal ouviu a exclamao abafada, tampouco viu as mos delicadas apertando as dobras do
vestido.
Corri para ela e tentei reanim-la, mas era tarde. Eu no conseguia acreditar. Claro,
Seamus j tinha batido nela antes, mas nunca sonhei que iria to longe a ponto de... de... Um
tremor o percorreu, e ele fitou os olhos verdes, acesos de amor e compaixo, tentando perder-se
nas profundidades de esmeralda para esquecer a imagem da me, bela e exausta, deitada numa
poa de sangue. Foi minha culpa.
Como, sua culpa? Meu amor, no diga isso!
Foi minha culpa ele repetiu, obstinadamente. Seamus estava mais furioso que nunca,
e no por causa do sr. Crowley. Ele sabia que minha me j amais seria infiel. Se eu no o tivesse
provocado...
No! Oh, Rory, no, voc no deve assumir esse nus tambm!
Por que no? Voc no v? Seamus era um homem orgulhoso e no admitia que o filho
soubesse mais que ele.
Isso no desculpa! Rory, seu pai era mau. Voc no responsvel pelas aes dele.
Seamus bateu em voc, negou-lhe o direito de uma educao... Por Deus, ele matou sua me!
Eu deveria t-la protegido, do j eito que ela sempre tentou me proteger.
Voc era uma criana! Como poderia?
Era tarde demais. Mas no final, percebi o que tinha de fazer.
Ele sentiu os msculos de Siobhn se tensionar e, de repente, sentiu medo. Afastou-se e
respirou fundo antes de se virar para fit-la. O olhar de compaixo quase o fez se dobrar de
j oelhos.
Diga-me ela pediu.
Ele soltou um suspiro trmulo, com as mos cerradas em punhos enquanto descrevia em tom
estrangulado a morte que corrompera sua j uventude.
Quando percebi que ela estava morta, virei-me para Seamus. Aquele momento pareceu
durar para sempre, e eu vi o triunfo nos olhos dele... Triunfo por finalmente conseguir me tirar a
nica pessoa que eu amava, e a nica que me amava.
Lgrimas deslizaram pelo rosto de Rory, mas ele no fez nenhum movimento para enxug-
las. Nem sequer as notou, perdido na agonia do passado.
Eu a levantei em meus braos... Ela era magrinha, leve, pesava pouco mais que uma
criana e, com meus olhos ainda fixos nos dele, levei-a para o quarto que ela tinha sido forada a
compartilhar com aquele bastardo durante quinze anos. Coloquei-a na cama e enrolei um rosrio
em seus dedos. Aj eitei os cabelos negros como asas de corvo, mesclados de branco, e... e
empapados de sangue. Eu a beij ei, num adeus silencioso. E ento... matei Seamus Doherty.
O tom de voz dele era to selvagem que o primeiro impulso de Siobhn foi de sair correndo.
Mas com a compaixo e o amor que ele viria a reconhecer, permaneceu perto de Rory e
colocou os braos ao redor de sua cintura, puxando-o para que apoiasse a cabea em seus
ombros.
Ele estava esperando por mim, claro. Sabia que eu viria e estava pronto para me receber
com uma faca na mo. Rory acariciou lentamente a cicatriz no queixo, estremecendo ao
relembrar a sensao aguda da lmina de Seamus Doherty. Antes que eu soubesse o que tinha
acontecido, minha camisa estava coberta de sangue. Quando ele tentou me esfaquear
novamente, agarrei-lhe o pulso e o torci. Admito que tive prazer em ver o rosto feio passar do
triunfo ao terror absoluto quando ele percebeu que eu era mais alto e mais forte.
Rory fez uma pausa, sentindo a mesma surpresa que sentira quinze anos antes.
inacreditvel, mas Seamus no havia percebido at aquele momento.
O que aconteceu, ento?
Rory agradeceu por ela ter falado. Sua respirao saa em suspiros entrecortados, e a nuca
estava recoberta de suor frio. Por um momento, ele se sentira transportado de volta ao cortio
malcheiroso. As palavras de Siobhn o trouxeram ao presente, e ele inalou o ar fresco, o sal
trazido pela brisa que soprava da baa de Galway, a sensao dos pedregulhos sob os ps.
Torci o pulso de Seamus at que a faca caiu. Ns dois voamos para apanh-la, mas eu fui
mais rpido. Brandi a lmina no rosto dele, ameaando us-la para procurar seu corao
inexistente. Ele estava com medo, eu podia ver nos olhos arregalados, cheirar em sua respirao.
Ele tinha medo de mim. Isso me deu uma deliciosa sensao de poder.
Isso me d medo... Siobhn murmurou com a respirao presa na garganta.
Por Deus, ela no podia abandon-lo agora! Ferozmente, Rory se agarrou a ela, desesperado
pelo calor que era oferecido to desinteressadamente.
Ele agarrou a faca e me desarmou prosseguiu atabalhoadamente, antes que perdesse a
coragem. Seamus caiu sobre a lmina, que se cravou no peito, bem onde estaria o corao, se
ele tivesse um. Ele desabou em cima de mim, e era mais pesado do que eu imaginava. Eu o
empurrei para longe e dei um passo atrs. Minhas mos estavam quentes e pegaj osas, e eu olhei
para baixo. Ainda estava segurando a faca gotej ando o sangue dele. Quando o fitei, vi uma bolha
de sangue j orrando da boca. Eu o vi morrer.
Sagrado Corao de Jesus!
Os braos de Rory se apertaram convulsivamente ao redor de Siobhn, em busca de conforto,
compreenso, absolvio...
Foi mais rpido do que eu gostaria. Ele me bateu e matou minha me. Mas eu queria faz-
lo sofrer como ela sofrera todos aqueles anos. No era j usto! ele explodiu de repente, a raiva
e a dor se confundindo num grito angustiante. No era j usto! Maldito sej a, Seamus Doherty!
Que tenha ido para o inferno!
Com o grito angustiado, o corpo trmulo tombou sobre Siobhn. Ela cambaleou sob o peso e
deslizou para o cho, passando os braos em volta do pescoo de Rory e trazendo a cabea dele
para seu peito, enquanto ele lanava o dilvio de angstia que havia suprimido durante toda a vida
adulta.
Rory no saberia dizer mais tarde por quanto tempo ficaram l. Os braos protetores estavam
apertados em volta dele enquanto o embalavam gentilmente, como a uma criana. Dessa vez,
no foi o desej o que queimou entre eles, mas um conforto elementar que ia muito alm da
paixo. Era quase como se tivesse sido pr-determinado que estivessem ali naquela noite de luar,
confiando os mais profundos e dolorosos segredos um para o outro.
Mas no o pior. Rory franziu a testa e desvencilhou-se do abrao. Siobhn ainda no tinha
ideia de que ele era o filho bastardo de Glenleigh. Ela no tinha ideia de como recebera o
ferimento na perna. Ser que ainda estaria ali se soubesse? Ou reagiria com horror e repulsa?
Rapidamente, ele se levantou, evitando fit-la.
melhor lev-la para casa disse bruscamente. Vov Meg vai se preocupar.
Siobhn se surpreendeu com o tom de voz subitamente frio. Ficou em silncio durante o
traj eto para casa, pronunciando-se somente quando se aproximaram do chal.
Vov Meg confia em voc, Rory. E eu tambm.
A declarao o atingiu como um punhal no corao, to doloroso quanto a lmina da faca que
tinha deixado cicatrizes fsicas e emocionais. Naquele momento, Rory decidiu que tinha de
terminar o relacionamento com Siobhn o mais depressa possvel. No podia suportar a ideia de
mago-la.
E agora, havia a nova ameaa representada pelos irmos Kerrigan. Se percebessem que
Siobhn se tornara importante para ele, Rory no tinha dvida de que iriam atrs dela.
Era assim que aqueles traidores agiam.
Abruptamente, agarrou o brao dela e a fez interromper os passos.
Tomei uma deciso disse ele. A partir de setembro, voc vai deixar de ser necessria
como preceptora. Vou enviar Kathryn para uma escola em Londres.
Ele mal pde suportar o desapontamento nos olhos cristalinos. Maldio, ela no percebia que
estava agindo para seu prprio bem? Siobhn conhecia os irmos Kerrigan ainda melhor do que
ele. Alm disso, todos que ele amava, de alguma forma, acabavam machucados... ou mortos.
Esse foi nosso acordo inicial lembrou ele, lutando para manter a voz neutra. Eu lhe
disse que voc ficaria enquanto Kathryn estivesse aqui. Em setembro, ela estar em Londres, e
voc estar livre para ir embora de Ballycashel. Quando ela permaneceu em silncio, Rory
perguntou: o que voc queria, no ?
Deus, como ele se odiou naquele momento! Quando ela finalmente o fitou, seus olhos eram
como um mar tempestuoso, mas no havia dio brilhando nas profundidades cor de esmeralda.
Quando falou, a voz era mais fria que o inverno de Nova York.
Sim, milorde assentiu com sotaque carregado. Intencionalmente, ele suspeitou. Claro
que o que eu sempre quis.
Com isso, Siobhn girou nos calcanhares e marchou para a frente, de cabea erguida, o
orgulho irlands envolvendo-a como um manto de rainha.
Nenhum deles viu Ashleen atrs de um teixo, os olhos verdes largos como pires, cheios de
apreenso depois de saber que sua melhor amiga estava de partida para Londres.
Captulo XV
Os cachos vermelhos brilhantes de Ashleen contrastavam vivamente com as ondas de bano
de Kathryn quando as duas meninas caram exaustas sobre a pilha de feno cheiroso. Ambas
estavam recobertas de palha da brincadeira alegre daquela tarde.
Ashleen estudou a menina mais velha com uma ponta de invej a e certa tristeza. No pouco
tempo que se conheciam, haviam se tornado amigas inseparveis. Kathryn no era apenas
bonita, era tambm boazinha, simptica e gentil, muito diferente do que seria de se esperar da
filha do proprietrio. Agora, sua melhor amiga iria para Londres, e quem sabia quando poderiam
se ver novamente?
Ashleen suspirou. Como fora tola ao pensar que seria capaz de manter Kathryn com ela!
Nunca fora capaz de manter ningum, exceto sua me e vov Meg.
O que houve, Ashleen? Kathryn perguntou.
Nada. S que eu vou sentir sua falta quando voc for embora.
Eu no vou a lugar nenhum, sua tola! Kathryn riu. De onde voc tirou essa ideia?
Eu ouvi seu pai falar para minha me.
Sobre o qu? Ser que ele vai viaj ar? No se preocupe, meu pai viaj a o tempo todo, mas
nunca me leva com ele.
No ele. voc. Ele disse minha me que voc vai para a escola em Londres.
Kathryn ficou imvel, com os olhos arregalados.
Quando voc ouviu isso? exigiu com urgncia.
Faz alguns dias... Ah, foi na noite do incndio na plantao de Eileen OFarrell, depois do
casamento de Tom e Nora. Eu estava no bosque quando seu pai trouxe minha me para casa. Eu
o ouvi dizer que pretende envi-la para a escola em setembro, e que minha me no seria mais
sua preceptora. Kathryn?...
Mas a amiga havia pulado do monte de feno e fugido do estbulo. Confusa e assustada,
Ashleen observou-a montar no pnei e cavalgar para longe, como se o demnio em pessoa a
estivesse perseguindo.
Era tarde da noite quando Rory comeou a suspeitar de que algo estava terrivelmente errado.
Nas semanas desde que contara a Siobhn sobre os planos para Kathryn, ela conseguira evit-
lo por completo. Entrava e saa pela porta dos criados e enviava por escrito os relatrios dirios
sobre os progressos da filha, em vez de se j untar a ele para a habitual reunio no final da tarde.
Se cruzasse com ele na casa, cumprimentava-o com um aceno de cabea, mas se recusava a
falar, a menos que fosse convocada. Era uma funcionria exemplar, uma preceptora perfeita, e
sempre que a via, ele ansiava por pux-la para seus braos, disposto a ignorar os fantasmas do
passado.
Sentado na biblioteca, ele folheava um volume de poemas de Thomas Moore que trouxera de
Baltimore, incapaz de se concentrar na leitura. Inquietando-se na poltrona, olhou em volta, como
se sentisse falta de alguma coisa.
Algo que havia esquecido? Algum lugar em que tinha de estar? Algo que tinha de fazer?
Mentalmente, ele percorreu a lista de tarefas que planej ara para o dia. No conseguia pensar em
nada que tivesse deixado de fazer.
Que diabos estava acontecendo?
Levantando-se, ele caminhou at a j anela. Era tarde, provavelmente perto de meia-noite, e a
lua cheia pairava baixa no cu, com milhares de estrelas lanando um brilho rosado que fazia a
noite reluzir como o dia.
Brilho rosado? Santo Deus, de novo no!
Perscrutando a noite, ele tentou identificar a direo das chamas. De onde estava, podia ver a
maioria das casas dos inquilinos. Avistou o ponto em que o claro se expandia, mais brilhante, e
sentiu a respirao parar na garganta.
Querido Deus, seria o chal de Siobhn?
Gritando por Hannah, Rory correu para o corredor e quase colidiu com ela.
Milorde, eu estava sua procura. O rosto da governanta estava contrito de preocupao,
e as mos se torciam nas dobras do avental. O senhor viu o que est acontecendo?
O qu? Desorientado, ele olhou para Hannah. Sua mente preocupada no registrou o
sentido das palavras. Do que voc est falando, Hannah?
Ela olhou para fora e deixou escapar um suspiro abafado.
Rory segurou-a pelo brao num aperto feroz.
Hannah evocou com urgncia, apontando para o brilho que crescia cada vez mais
brilhante. O que isso?
Sagrado Corao de Jesus, o chal de Flynn!
Flynn? Tom e Nora...
Rory sentiu uma onda inicial de alvio, imediatamente seguida pela raiva. Outro incndio,
poucas semanas aps o anterior. Primeiro, nos campos de um inquilino, e agora, a casa do
homem que tinha aconselhado Rory a despedir os Kerrigan. Os melhores amigos de Siobhn.
Girando nos calcanhares, ele correu para a porta, gritando por cima do ombro:
Soe o alarme, Hannah! Temos de nos certificar de que Tom e Nora esto seguros.
Correndo para os estbulos, Rory foi para a baia de Ree, o cavalo mais veloz que possua. O
garanho fora amigo quando ele no tinha nada e mais ningum, e agora voava na direo da
casa de Flynn enquanto Rory rezava para no encontrar uma cena de devastao.
Por favor, Deus, deixe-os a salvo. No permita que ningum mais seja vtima da minha
maldio. E no deixe Siobhn perder algum que ela ama.
Ele chegou casa de Tom e Nora em questo de minutos e saltou de Ree com um tropeo.
Olhando ao redor, notou que o fogo queimava a palha do telhado. A garganta e os olhos arderam
quando ele inalou o cheiro de fumaa e... usque?
O fogo tinha sido deliberado? E onde diabos estavam Frank e Joe Kerrigan?
Mas as suspeitas e especulaes podiam esperar. O que importava naquele momento era
salvar seus amigos.
Sem uma palavra, ignorando os olhares de surpresa no rosto dos inquilinos, ele caminhou at
Tom, frente da linha dos homens que passavam baldes de gua a partir do poo nos fundos do
chal.
Deixe-me aj udar Rory disse calmamente.
Tom no hesitou. Acenou em afirmativa e entregou um balde a Rory. Enquanto os homens
continuavam a passar os recipientes de mo em mo, controlando o incndio, ele olhou para o
crculo de mulheres por perto.
Esto todos seguros?
O homem ao lado dele, Mickeen MacGreevy, primo de Nora, assentiu.
Por sorte, Nora e Tom no estavam em casa, ou poderiam estar como um ganso assado no
Natal!
Aquela era uma descrio apropriada, Rory pensou, ironicamente, passando o balde para a
frente. A mo direita doa ferozmente, mas ele se recusou a mostrar fraqueza diante dos
inquilinos. Ignorando a dor, voltou-se para Tom.
Voc tem alguma ideia de como o fogo comeou?
Nenhuma, senhor. Como disse Mickeen, no estvamos l dentro.
As chamas diminuram sob o ataque da gua, restando apenas brasas ardentes. Cansado, Tom
apagou as ltimas brasas, e ento, numa rara demonstrao de raiva, j ogou o balde no cho.
Olhou com frieza para o chal devastado.
Meu pai nasceu aqui. A voz estava calma, mas a dor gritante se refletia nos olhos
escuros. Meus filhos nasceriam aqui, e a seu tempo, meus netos.
Rory pousou a mo no ombro dele. Estava suj o e despenteado, mas se sentia mais parte da
aldeia do que nunca.
Voc vai reconstru-lo.
Como? Tom virou-se para ele, a indignao e a angstia sangrando nos olhos. Com o
que vamos reconstruir, milorde? fcil falar assim para o senhor, que tem sua Casa Grande
luxuosa e o estbulo cheio de belos cavalos. Mas no to fcil para ns, pessoas comuns.
Tom!
Do pequeno grupo de mulheres veio a voz agonizante de Nora.
Rory virou-se para v-la se aproximar com a mo trmula estendida na direo do marido.
Siobhn rapidamente puxou-a para trs, deslizando um brao em torno da cintura da amiga. Nora
se virou e escondeu o rosto no ombro de Siobhn.
Ah, Siobhn... Sempre aj udando aqueles a quem amava, apoiando-os, emprestando fora
quando sua prpria esperana fraquej ava.
Rory endireitou os ombros e enfrentou Tom.
Ballycashel cuida do seu povo. Seu chal faz parte da propriedade, assim como sua
lavoura. Ele fez um gesto, abrangendo os arredores. Quando algum prospera, todos ns
prosperamos. Quando algum est com problemas, todos temos de aj udar. Fez uma pausa,
olhando em volta para os inquilinos, esperando que as palavras fossem assimiladas. Depois de um
momento, ele perguntou: Voc tem um lugar para passar a noite?
Siobhn deu um passo frente.
Tom e Nora podem ficar conosco. H espao de sobra acrescentou com firmeza
quando Tom abriu a boca para protestar.
Est bem, ento. Rory varreu as pessoas com o olhar. Todos devem voltar para casa.
No h mais nada a ser feito esta noite.
medida que a multido se dispersava, ele se aproximou de Tom, prendendo-o com um
olhar. O outro homem acenou com a cabea e foi at Siobhn e esposa. Rory notou que Siobhn
estava inquieta, observando-o como um falco. Com um n na garganta, ele viu Tom acariciar o
rosto da esposa.
Estarei com voc num minuto, Noreen. V com Siobhn. Tudo ficar bem, meu amor.
Nora assentiu, fitando o semblante confiante do marido.
Ser que um dia Siobhn o olharia com aquela mesma expresso? Poderiam construir uma
base de confiana entre eles? Ainda estaria disposta a tentar quando descobrisse quem ele
realmente era?
Tom se voltou, fitando-o com curiosidade. Levou um momento para Rory se dar conta, e
quando o fez, balanou a cabea como que para se desvencilhar dos pensamentos inoportunos, e
ambos se afastaram da casa em runas.
Eu gostaria de pedir desculpas por minhas palavras, senhor Tom comeou, mas Rory
acenou com um gesto firme.
Esquea, Flynn. Eu tenho coisas mais importantes para discutir com voc. Senti cheiro de
poitn quando cheguei. Voc sabe me dizer por qu?
O rosto de Tom endureceu, e os olhos assumiram um brilho feroz.
Est sugerindo que o incndio foi deliberado?
Acho que, se vasculharmos as cinzas, encontraremos j arros de poitn vazios. Onde voc e
Nora estavam esta noite?
Na escurido, Rory viu o rosto alvo de Tom enrubescer, e imaginou o que os dois tinham
andado fazendo. Foi quase um alvio encontrar um momento de leveza naquela noite, a mais
escura desde que ele voltara para Ballycashel.
Ns... bem, ns fomos dar uma caminhada foi tudo o que Tom disse, mas foi o
suficiente.
De qualquer forma, o relacionamento de Tom e Nora no era a coisa mais importante
naquele momento. Encontrar o bastardo que ateara fogo no telhado era o que importava.
Tom o fitou, desconfiado.
O senhor realmente acredita que o fogo foi proposital, no ? Quem em Ballycashel teria
inteno de nos prej udicar? No tenho inimigos, e com certeza, Nora amada por todos, desde o
vilarej o at Galway!
O fogo no foi um ataque contra voc e Nora Rory explicou com a raiva fervendo
dentro dele. Foi um aviso para mim.
Tom franziu a testa, evidentemente confuso.
Sinto muito, senhor, mas eu no entendo. Obviamente, suspeita de algum, mas se esto
atrs do senhor, por que ateariam fogo minha casa?
Por vrios motivos, na verdade. Por um lado, voc e Nora so prximos de Siobhn como
irmos. E foi voc quem recomendou que eu me livrasse dos irmos Kerrigan.
Rory fez uma pausa, esperando que as palavras fizessem efeito.
Ele no teve de esperar muito tempo. A mo de Tom se fechou e os olhos refletiram o brilho
do dio.
Bastardos! O senhor acha que os Kerrigan fizeram isso?!
Eu os demiti na noite do seu casamento explicou Rory. Poucas horas depois, as
culturas de Eileen OFarrell pegaram fogo. de conhecimento comum que minha mulher
morreu em um incndio. No difcil acreditar que Frank e Joe Kerrigan escolheriam tal mtodo
para se vingar e, ao mesmo tempo, me lembrar do meu passado.
Bastardos!
Irado, Tom voltou para o chal, chutando de lado cinzas encharcadas e fragmentos
carbonizados de palha at encontrar um frasco de barro vazio. Moveu-o cuidadosamente com o
p e olhou para Rory.
H um j arro, assim como o senhor disse.
Rory tentou peg-lo, mas soltou-o quando a mo queimou sob o calor do barro fumegante. O
j arro caiu, quebrando-se em vrios pedaos. Ele olhou para os fragmentos, sentindo que sua
prpria vida se quebrava j unto com aquele pequeno pedao de evidncia.
Voc tem ideia de quem era o dono dessa vasilha? Ele evitou o olhar de Tom, por
demais astuto.
Poderia ser de qualquer um. H muitos homens que fabricam poitn no quintal de casa,
mesmo sendo ilegal.
O j arro era to comum a ponto de ser annimo, assim como o assassino que tinha atirado em
sua perna e o deixara para morrer no cais de Nova York.
Claro, Rory sabia quem enviara aquele homem, tanto como sabia no fundo da alma quem
tinha incendiado o chal de Tom e Nora.
Mas, como poderia provar? E como poderia manter seus inquilinos seguros at que
conseguisse evidncias suficientes para incriminar os irmos Kerrigan?
Um suspiro angustiante o sacudiu, e ele olhou para cima para encontrar Tom encarando-o
com expresso intrigada. Estudou o rosto do outro homem por um momento. No havia nenhuma
animosidade nos olhos escuros, e de alguma forma, Rory sabia que a fria estampada ali no era
dirigida a ele. Em vez disso, havia algo quase como confiana no semblante franco e honesto de
um homem que provara ser leal, no s a Rory, mas aos vizinhos tambm.
O tipo de homem que ele tinha orgulho de chamar de amigo.
Mas seria ele digno dessa confiana? O passado nunca morreria? Ele voltara para ser a
salvao de Ballycashel, ou seria a runa de todos eles?
Incapaz de suportar os pensamentos, chutou de lado os restos do j arro.
No h mais nada a ser feito hoj e noite. Quem ateou o fogo teve o cuidado de no deixar
nenhuma sombra de evidncia. V para a casa de Siobhn, e amanh conversaremos sobre a
reconstruo do telhado.
Sim, senhor Tom assentiu.
Juntos, Rory e Tom caminharam para a casa de Siobhn. Doeu em Rory ver o abrao
apertado que Nora deu no marido, assim como feriu sentir o olhar frio de Siobhn sobre ele.
Ocorreu-lhe que ela tambm poderia estar em perigo, e atravessou a pequena cozinha para
tomar-lhe o brao.
Precisamos conversar.
Agora no. Ela se afastou para longe como se o toque dele a queimasse. Eu tenho de
ver Nora.
Ela est com Tom. Por favor, Siobhn. Ele viu o queixo dela se empinar, desafiador, e o
brilho da ira nos olhos avermelhados pelo pranto. importante.
Siobhn olhou fixamente para ele, como se estivesse tentando mergulhar em sua alma. Ento,
com um aceno quase imperceptvel de cabea, apanhou o manto escarlate do gancho perto da
porta e seguiu-o para a noite escura.
Captulo XVI
Ela no queria fazer isso.
No queria sair sozinha com Rory na escurido da noite, iluminada apenas pelas estrelas que
coalhavam o cu. Por fora do hbito, passou a mo pelo brao dele e acompanhou as passadas
lentas. Ela mal notou que mancava. Era to parte dele que parecia no interferir em suas
atividades normais. Nem mesmo a mo machucada o impedira de lutar contra o fogo, como se a
modesta cabana de Tom fosse a prpria Ballycashel.
Siobhn estremeceu involuntariamente com o pensamento indesej ado rastreando em sua
mente como uma aranha venenosa.
Est com frio? Rory perguntou, contendo o mpeto de passar o brao sobre os ombros
dela numa tentativa de aquec-la. Ela balanou a cabea. Medo?
Assustado e com raiva, ela o encarou.
Por que eu deveria ter medo de voc? Mesmo sendo dono e senhor de Ballycashel, em
todos os meses que est aqui, nunca tentou me prej udicar. Pelo menos no fisicamente, ela
completou em pensamento, desolada.
Por outro lado, ele era capaz de devastar emocionalmente qualquer mulher.
E eu nunca tentarei ele proclamou com solenidade. Estava me referindo ao que
aconteceu esta noite.
Foi uma tragdia, mas certamente no passou de um acidente. Talvez alguma brasa da
lareira tenha explodido e acendido alguma palha cada no cho, ou...
No foi acidente, Siobhn.
A certeza tranquila na voz de Rory a alarmou e ela olhou para o rosto belo e maj estoso ao
luar. Era fcil acreditar que ele era descendente de Brian Boru, o maior rei da Irlanda. O azul dos
olhos brilhava com vitalidade, no entanto evidenciava a raiva latente abaixo da superfcie
habitualmente calma.
Quando cheguei no chal, senti cheiro de poitn, e Tom e eu encontramos um j arro vazio
em meio s cinzas. No tenho dvida de que havia mais, mas achei melhor tirar Tom dali e lev-
lo para cuidar de Nora.
O que voc est dizendo? Ela arquej ou, o horror invadindo sua alma. Est tentando
dizer que algum tentou prej udicar Tom e Nora de propsito? Mas por qu? Quem faria uma
coisa to terrvel?
Eu no acredito que Tom e Nora fossem as vtimas Rory declarou com gravidade.
Afinal, em uma pequena aldeia como esta, fcil verificar quando algum est em casa ou no.
Quem iniciou o incndio deve ter esperado at que eles sassem para encharcar o telhado com
poitn, atear fogo e fugir.
A raiva cresceu dentro dela. Como algum ousaria fazer uma coisa dessas? Tom Flynn era
um dos homens que mais trabalhavam em Ballycashel. Um homem ntegro, respeitvel, sempre
disposto a aj udar. E agora, algum tivera a crueldade deliberada de destruir seu legado.
Eu no acredito que Tom e Nora fossem as vtimas.
As palavras ecoaram em sua mente, enviando arrepios de alarme atravs dela.
Voc sabe quem fez isso, Rory? perguntou em voz baixa, lutando para esconder o
tremor.
Acho que foram Frank e Joe Kerrigan.
Os irmos Kerrigan novamente!
Congelada at a medula, Siobhn esfregou as mos nos braos numa tentativa ftil de se
aquecer. Parecia que seu destino estava eternamente ligado aos irmos que tinham destrudo a
vida de tantas pessoas, anos atrs. Ser que o passado nunca a deixaria em paz?
Foi por minha causa?
A voz no era mais que um sussurro doloroso, mas Rory ouviu. Abruptamente, virou-se a
tomou nos braos. Siobhn sentiu-se quente e segura.
No, meu amor, no foi por voc. Foi por minha causa. Eu demiti os Kerrigan sob
recomendao de Tom. Na noite em que ele e Nora se casaram, Eileen OFarrell perdeu a safra
num incndio. Agora o chal de Tom e Nora queimou em chamas. No nenhum segredo na
aldeia como Charlotte morreu. No seria bvio que Frank e Joe Kerrigan pensassem nisso para
me punir?
Siobhn percebeu a dor escondida sob as palavras e olhou para o rosto contrado pela angstia.
Estendeu a mo para acariciar as linhas ao redor da boca e dos olhos, afastado a fuligem e a
transpirao que haviam se acumulado enquanto ele lutava para debelar o fogo.
No foi sua culpa, Rory! Frank e Joe Kerrigan estavam causando problemas em
Ballycashel muito antes de voc chegar. Vej a o que aconteceu com Michael e Sean!
diferente desta vez Rory insistiu. Eles so covardes, Siobhn. No viro atrs de
mim diretamente. Em vez disso, atacaro por meio do meu povo. Quem ser o prximo? O velho
Liam Brady quando voltar para casa tarde da noite, depois de se divertir no pub? Paddy Devlin,
indo cortej ar as moas em Clifden? Voc?
Uma insuportvel sensao de cansao tomou conta de Siobhn.
Eles j traram meu marido e meu irmo. O que mais poderiam fazer para me atingir?
Afast-la de mim foi a resposta imediata.
A intensidade das palavras enviou uma corrente de eletricidade que a fez derreter. O que
aquela declarao significava? Ela nunca pertencera a Rory. Ser que a valorizava a tal ponto?
Ou ela teria a mesma importncia que qualquer um de seus inquilinos?
Eu no posso perd-la, Siobhn. No agora, quando acabei de encontr-la. Fui um maldito
idiota por pensar que, se a mandasse para longe, voc estaria segura. Voc nunca estar segura
comigo, ningum j amais esteve, mas eu no posso suportar a ideia de deix-la ir!
Eu no quero pense nisso ela murmurou com veemncia. Eu te amo, Rory OBrien,
e o amor vale qualquer risco no mundo. Erguendo-se na ponta dos ps, ela pressionou os lbios
contra os dele, num beij o que expressava perdo, cura e paixo.
Ele quebrou o contato e a fitou com uma indagao nos olhos. Com grande ternura, tocou a
face rosada, enviando arrepios pela espinha de Siobhn. Porm, os olhos se encheram de
tormento.
Eu no sei se posso fazer isso, Siobhn.
Fazer o qu, meu amor?
Isso! Tudo isso! Ele fez um gesto abrangendo as casas pequenas de palha, os campos, e
em seguida, o casaro em que morava. No sei se posso ser o senhor de Ballycashel. No
posso manter as colheitas seguras, no posso manter os inquilinos seguros. No sei se posso ser
tudo para todos!
Siobhn tocou o rosto afogueado com ternura.
Voc no tem de ser tudo disse em voz baixa. No tem de ser nada alm do que voc
, Rory OBrien, um homem bom, responsvel e solidrio. Voc trouxe Ballycashel de volta
vida. o melhor senhorio que este vilarej o j conheceu, e somos afortunados por isso.
Sou eu quem tem sorte rebateu ele, as mos se movendo em crculos suaves sobre as
costas dela. Ao vir para Ballycashel, eu finalmente voltei para casa.
Ela a puxou para perto, to perto que podia sentir-lhe os batimentos do corao se confundindo
com os seus prprios.
Ento venha Siobhn sussurrou contra os lbios sequiosos. Venha para casa, meu
amor.
Rory a fitou por um momento intenso, e ela pde sentir a conscincia pulsando entre eles.
Ento, como se tivesse encontrado o que buscava nos olhos dela, tirou a capa que flutuava sobre
ele como uma nuvem de tempestade e a j ogou para o cho. Aj oelhou-se sobre a pea e estendeu
a mo para ela.
Venha para casa comigo, Siobhn.
Ela se aproximou e segurou-lhe a mo com tanta ternura que chegava a doer. Acariciou
desde a face spera pela barba at o queixo, levantando o rosto para ler a expresso nos olhos
dele. As ris azul-escuras refletiam paixo incontida. Mesmo assim, ele ficou imvel, permitindo-
lhe assumir a liderana.
Siobhn sorriu e se aj oelhou ao lado dele.
Eu estou em casa quando estou em seus braos, Rory. Faa amor comigo. Por favor, faa
amor comigo agora.
Voc no tem de implorar, meu tesouro mais precioso. Eu vou fazer amor com voc at
que nenhum de ns possa respirar, at que nenhum de ns se lembre do prprio nome. Farei
amor com voc at que as estrelas caiam do cu, at que as ondas parem de beij ar a praia.
Quero me afogar em voc, na sua vitalidade, no seu esprito, na sua energia, em tudo que voc .
Ele a segurou pelos ombros e fez com que se deitasse a seu lado, arrumando os cabelos ao
redor do rosto adorvel com carcias suaves nos fios sedosos. Ento, as mos se deslocaram para
o colo e comearam, lenta e cuidadosamente, a abrir os botes da blusa.
Eu quero que tudo sej a perfeito para voc. Tem havido muitas nuvens em nossas vidas,
Siobhn. Esta uma noite para a perfeio. Voc a perfeio.
Oh, como ela poderia dizer-lhe que aquilo era a perfeio? Estar com ele ali, j unto das guas
da baa de Galway, deitada no cascalho e na areia, com o corpo amado pesando sobre o seu, os
dedos calej ados ligeiramente abrasivos em sua pele... Ele cheirava a fumaa, cavalos e
transpirao, numa combinao sensual que a fazia ansiar por estar mais perto.
Quando Rory terminou de abrir os botes, fez com que ela se sentasse e tirou o vestido.
Lentamente, acariciou os seios fartos, e ela gemeu com doura.
Siobhn sentia-se flutuar quando as mos a acariciaram com uma sensualidade que ela tinha
apenas sonhado. Seu corpo inteiro estava em chamas, com um desej o ardente que ela apenas
vagamente compreendia. Tudo que sabia era que, se ele parasse agora, seria capaz de morrer.
Um gemido estrangulado escapou de sua garganta quando Rory enterrou o rosto entre seus
seios, e a barba crescida roando sua pele a inflamou ainda mais. Rory se afastou para fit-la por
um momento antes de voltar a lhe dar prazer com beij os voluptuosos, passando a mordiscar o
lbulo da orelha, enviando ondas de formigamento a cada terminao nervosa.
Voc linda murmurou acima dos gemidos de prazer que ela emitia. Voc mais
bela do que qualquer coisa nesta terra de Deus.
O quadril de Rory se pressionou contra o dela, e ele gemeu ao sentir os lbios roando seu
pescoo antes de sugarem de leve.
Siobhn... oh, Siobhn... esperei por isso minha vida inteira... diga que ser minha amada.
Rory ela gemeu, incapaz de pensar de forma coerente enquanto os lbios dele
deslizavam por seu corpo mais uma vez, provocando todos os sentidos. Oh, Rory, por favor,
por favor...
Siobhn se contorceu sob o corpo vigoroso, com as mos agarradas nos cabelos fartos, os
dedos emaranhados nos fios sedosos, ansiando por proximidade.
Sentiu a rigidez da ereo pronta para ela e se regozij ou com a sensao de poder. Tateando o
peito largo, desabotoou a cala e viu sua mo ser moldada pela dele, conduzindo-a para o
membro puj ante.
O toque macio despertou um rosnado gutural em Rory. Com um movimento rpido, ele se
levantou e se desvencilhou das roupas. Ao virar-se para Siobhn, nu, teve uma agradvel
surpresa.
Ela o estudava com admirao, um brilho nos olhos e um sorriso curvando os lbios ainda
rubros pelo beij o. Rory sentiu um sorriso involuntrio de resposta curvar os prprios lbios.
O que foi? perguntou, incapaz de disfarar a arrogncia no tom de voz.
Voc lindo Siobhn murmurou, empurrando de lado as roupas antes de pressionar o
corpo nu ao dele.
Ele gemeu contra os cabelos perfumados.
E voc magnfica murmurou num sussurro dbil um segundo antes de pressionar os
lbios contra os dela.
O beij o pareceu durar para sempre. As lnguas se encontraram e se confundiram, as mos se
tocaram e exploraram, os corpos se moldaram como duas peas contguas de um quebra-
cabea.
Quando finalmente Rory ergueu a cabea, estava a ponto de explodir. Pousou beij os leves
sobre as plpebras fechadas, o nariz, a curva suave do rosto, o pescoo. Siobhn riu, sem flego,
e provocou-o enquanto explorava o corpo dele com as mos.
Rory murmurou, a voz rouca de paixo. Oh, meu amor, no pare... No pare nunca!
Os dedos eram delicados como asas de uma borboleta, mas o mero toque cauterizou a pele.
Ela passou as mos sobre os ombros e braos de Rory, massageando os bceps antes de levar a
mo dele aos lbios. Beij ou-lhe cada um dos dedos, e ento a palma da mo, onde as cicatrizes
eram mais pronunciadas.
E todo o tempo, ela o contemplava com expresso de amor to profundo e terno que ele se
sentia estranhamente fraco e forte ao mesmo tempo.
Siobhn...
Com um gemido spero, Rory a ergueu nos braos e deitou-a sobre a capa, cobrindo o corpo
flexvel com o seu. No queria esperar, precisava desesperadamente estar dentro dela. Mas
prometera-lhe a perfeio, e queria que ela estivesse to pronta quanto ele estava. Acariciou-a,
insinuando os dedos pela feminilidade clida at encontrar o ponto mais sensvel. Com vagar,
tocou-o com o polegar, e ela prendeu a respirao, arqueando o corpo, entregando-se a ele.
Rory! Oh, Rory...
Incrvel... Ele suspirou. Sim, incrvel. Ah, Siobhn...
Rory...
O nome era um apelo nos lbios quando ela o segurou pelos ombros com tenacidade. As
unhas se cravaram em sua pele, mas a dor se confundiu com o prazer ao ouvir a voz rouca
pedindo-lhe para seguir adiante.
Oh, Rory, por favor, por favor! Eu preciso de voc!
Ele acariciou-a, arrancando gemidos lnguidos. Siobhn se contorceu sob ele, abraando-o,
puxando-o para mais perto, e embora tivesse de usar um esforo hercleo, Rory conseguiu
resistir.
Oh, Rory, por favor... agora!
A voz dela, sem flego e apaixonada, o fez querer mergulhar na umidade clida, mas ele
resistiu mais uma vez.
Em breve, meu corao disse calmamente. Muito em breve.
Rory!
Com um movimento rpido, Rory posicionou-se sobre ela e mergulhou fundo, incapaz de
suprimir o pequeno gemido de prazer que se misturou com os dela.
Inalando profundamente, forou-se a se mover com mais vagar. Havia j urado nunca
machuc-la, e no machucaria. Mesmo que tivesse de morrer por isso.
Mas Siobhn tinha outras intenes. Assim que sentiu o membro rgido penetr-la, impulsionou
o corpo para cima, puxando-o para to perto que ele sentiu os batimentos acelerados do corao
dela... ou seria do seu prprio?
Envolvido pelo calor mido, ele se deteve, em parte para permitir que Siobhn se adaptasse
sensao de um homem novo, mas mais para que ele pudesse desfrutar a sensao de ser
acolhido dentro dela. Ela, porm, se movimentou, impelindo a plvis contra a dele, e Rory sentiu
a onda de ascenso do desej o novamente.
Com uma paixo de que no sabia ser capaz, penetrou-a uma e outra vez, exultando em gritos
febris. E ela o recebeu com o mesmo ardor, cruzando as pernas em torno de seu quadril e
cravando as unhas em suas costas.
Rory sentiu o clmax de Siobhn e fechou os olhos quando os msculos internos pulsaram,
contraindo-se ao redor de seu membro. Logo em seguida chegou prpria liberao com um
rosnado gutural, caindo sobre ela como se quisesse absorver sua essncia: a bondade, a pureza, a
coragem. Mesmo que tentasse, ele poderia ser digno daquela mulher?
A respirao de ambos voltou ao normal aos poucos, e Rory beij ou os cabelos cados sobre
seu rosto.
Eu me sinto como um homem que passou toda a vida no mar murmurou, ainda
ofegante e finalmente encontrou um porto seguro. Voc meu abrigo, Siobhn.
Ela sorriu com languidez, segura e satisfeita na esteira da paixo.
E voc minha salvao, Rory. Finalmente, posso deixar o passado para trs e comear de
novo, sem culpa ou autorrecriminao. o futuro que importa, no ? E, apesar dos nossos
problemas agora, o futuro parece brilhante para Ballycashel. Voc um homem to bom, Rory,
um homem com quem todos ns podemos contar, gentil, atencioso... Est na hora de perceber
que no nada parecido com seu pai. Kathryn o adora, os inquilinos o amam. At a velha Mary
Daly, que sempre v o mal em todo mundo, no diz uma nica palavra contra voc.
Mas ele estava vivendo uma mentira.
Rory tentou relaxar os msculos cansados, mas o pensamento simplesmente no ia embora.
Toda a sua existncia em Ballycashel era uma mentira. Seus inquilinos e cada um que
supostamente o amava s conheciam a mentira que era David Burke, o americano rico que viera
a Ballycashel por capricho. Apenas uns poucos deles sabiam que ele era Rory Doherty, e
ningum conhecia a identidade de seu verdadeiro pai.
A admirao mudaria rapidamente para desprezo e dio, uma vez que descobrissem a
verdade. Certamente Siobhn sentiria nada menos que repulsa se soubesse que seu pai fora
responsvel pela morte do amado marido e adorado irmo.
Ela apoiou os braos sobre os ombros dele, sorrindo com ternura.
E agora, no que est pensando, meu senhor?
A carinhosa provocao na voz dela fez algo estalar dentro de Rory. Afastando-se, ele
comeou a recolher as roupas. Quando ambos estavam completamente vestidos, sentados a
poucos centmetros de distncia e separados por um oceano emocional, ele finalmente encontrou
as palavras que havia procurado por tanto tempo.
Estou pensando na mentira que eu sou.
Captulo XVII
A testa de Siobhn se franziu, e Rory reprimiu o desej o de beij ar as rugas minsculas e de
mergulhar os dedos nas ondas luxuriantes dos cabelos sedosos.
Mas no deveria haver distraes, disse para si mesmo com firmeza. Se tivesse de destru-la,
tentaria deixar o corao dela o menos ferido possvel.
Se conseguisse...
Finalmente ela falou, as mos correndo sobre seus ombros, a voz suave como uma carcia.
Se ao seu nome verdadeiro que voc est se referindo, Rory, eu no acho que sej a uma
completa mentira. David seu nome do meio, afinal, e Burke o sobrenome de solteira de sua
me.
No me referi ao meu nome. O tom de voz severo a fez estremecer. Estou falando
sobre meu... Ele hesitou, e as palavras amargaram a lngua ...sobre meu pai.
Quanto menos se falar em Seamus Doherty, melhor disse ela, prontamente, com a voz
cheia de desprezo. Ele era um homem mau. melhor esquec-lo.
O n na garganta de Rory ameaou sufoc-lo. Como diabos poderia fazer isso com ela? Como
poderia destruir a inocncia que brilhava naqueles olhos verdes?
No entanto, tinha de dizer a verdade! No podia permitir que a mentira se perpetuasse entre
eles.
Seamus Doherty no era meu verdadeiro pai disse por fim, com voz quase inaudvel.
Suas mos se flexionaram involuntariamente e ele sentiu a perna ferida latej ar.
No? Siobhn se sentou, olhando para ele com expresso perplexa. Sua me se casou
com um homem e permitiu que ele espancasse uma criana de quem ele nem sequer era pai?
No foi culpa dela! Rory se afastou de repente, incapaz de suportar, tanto aquela
proximidade quanto a acusao implcita da me. Levantando-se, percorreu crculos inquietos
em torno de Siobhn. Ela no teve escolha.
Siobhn tambm se levantou e foi at ele, pousando a mo sobre seu brao.
Diga-me, ento insistiu em voz baixa, e a confiana nos belos olhos foi como uma faca
em seu corao.
Como dizer a ela? Arrastando o ar para os pulmes, ele se concentrou na plantao verdej ante
e nas flores rseas que brilhavam plida luz do luar, qualquer coisa para evitar os olhos de
Siobhn. Assim, no veria o amor por ele murchar e morrer.
Havia uma garota comeou, hesitante. Uma j ovem que foi trabalhar como copeira
numa Casa Grande na Irlanda. Era linda, com cabelos pretos e olhos azuis. Era tambm inocente
e pura. Quando o proprietrio a chamou ao seu escritrio, ela tinha esperana de melhorar de
posio. Ele deu uma risada curta e amarga ao pensar na ingenuidade da me. Ela pensou
que o patro a promoveria. Em vez disso, ele a j ogou no cho e a violentou.
Virgem Maria!
Siobhn prendeu a respirao, mas Rory a ignorou. Se parasse agora, perderia a coragem de
contar o restante da histria.
Algum tempo depois, os pais da moa notaram o espessamento da cintura e a colocaram
para fora de casa. Ela no tinha para onde ir, e pediu aj uda ao proprietrio. Rory curvou o
lbio superior com desdm. Ele prometeu cuidar dela, e a pobre tola no sabia que isso
significava for-la a se casar com um palhao bbado que vivia num casebre minsculo.
Rory fez uma pausa, a respirao j orrando dolorosamente atravs de seus pulmes, e forou-
se a olhar para ela. Lgrimas marej avam os belos olhos, e os lbios tremiam nos cantos.
Essa menina era sua me?
Um aceno sutil confirmou.
E... e o senhorio? O que aconteceu com ele? Como vocs acabaram em Ballycashel?
As palavras gentis, cheias de compaixo, apertaram o corao de Rory como garras de ferro.
Suas mos ansiavam por toc-la, mas ele no se atreveu. No quando estava prestes a quebrar o
prprio corao valente.
O senhorio viveu uma vida longa e saudvel Rory declarou por entre os dentes cerrados.
Ele colocou a j ovem e a famlia dela para fora. Obrigou-os a fugir para a Amrica quando
no puderam mais pagar o aluguel. Enquanto isso, enriqueceu custa do trabalho de seus
inquilinos, expulsando-os vontade, indiferente a se iriam viver ou morrer. E quando a carestia
chegou, ele no moveu um dedo para aj ud-los. A voz vacilou, e ele cerrou o punho em torno
do cabo da bengala, o corpo todo tremendo.
Rory...
Deixe-me terminar. Ele tinha de terminar! Obrigando-se a manter o controle, respirou
fundo o ar salgado. Finalmente, a poca da colheita chegou. O senhorio tinha colhido uma
abundante safra de trigo. Alguns dos moradores locais ficaram sabendo que ele transportaria os
gros para o cais na calada da noite e planej aram emboscar os vages. Mas foram trados, e
mais tarde, enforcados na frente de suas famlias.
Ele olhou para o rosto de Siobhn, odiando a apreenso que viu ali, e ainda mais o fato de que
era o responsvel por isso. Cedendo tentao de toc-la, colocou as mos trmulas sobre os
ombros dela.
Siobhn, meu verdadeiro pai era lorde Percival Glenleigh.
Por um momento, ela ficou imvel, olhando para ele como se no pudesse acreditar no que
ouvira. Seu rosto se tornou lvido, com as sardas cor de canela se destacando em relevo, e os
olhos se escureceram, atormentados. Lentamente, ela balanou a cabea, negando a verdade
escrita nos olhos de Rory.
Os pecados dos pais...
No ela sussurrou em tom estrangulado. No, no pode ser verdade. No possvel.
Voc no filho de um monstro, Rory. No . Voc no poderia ser o homem que se tivesse o
sangue dele correndo nas veias. Voc no filho dele. Voc no !
Lgrimas escorriam pelo rosto de Siobhn enquanto ela lutava para assimilar a notcia
devastadora. Rory, filho de lorde Percival Glenleigh? No podia ser! Rory era bom, amvel,
carinhoso... Glenleigh tinha sido um monstro. Rory fornecera sementes para todos, dera a
garantia de que as plantaes fossem cultivadas na poca certa, e at trabalhara nos campos para
aj udar a arar a terra. Glenleigh disseminara a fome e a crueldade. Rory era um amante gentil;
Glenleigh fora um estuprador.
Glenleigh tinha matado Michael e Sean.
Rory tentou colocar os braos ao redor dela e pux-la para perto, mas uma onda de revolta a
fez lutar com toda a fora. O toque, to bem-vindo minutos atrs, tornara-se repulsivo. Ela
estendeu a mo e o esbofeteou no rosto, deixando a marca dos dedos na pele.
No me toque! Seu bastardo! Voc mentiu para mim todo esse tempo! Quando eu lhe
contei sobre Michael e Sean, voc ouviu com ar de compaixo, sem mencionar que era filho
daquele crpula! Como pde?! ela exigiu, sentindo as garras da agonia rasgando seu corao.
Foi seu pai quem matou meu marido e meu irmo! Seu pai roubou o pai da minha Ashleen...
A lembrana do amor que haviam acabado de compartilhar a golpeou com uma onda de
tontura, e ela titubeou sobre os ps. O amor terno e apaixonado de repente pareceu srdido e
degradante. Ela riu descontroladamente, ouvindo a nota de histeria na voz, mas incapaz de se
conter, mesmo com as lgrimas transbordando. Desesperada, enterrou o rosto nas mos
trmulas.
Mas s por um momento. Uma onda de fria explodiu em suas veias, e ela o encarou.
Voc nunca vai me tocar de novo! disse em tom feroz, ignorando o espanto agonizante
no rosto de Rory. No fui prostituta para seu pai, Rory OBrien, e no serei prostituta para
voc. Ela se virou para ir embora, e quando a mo firme agarrou seu brao, debateu-se
descontroladamente numa v tentativa de se livrar. A maldio de Deus recaiu sobre voc.
Deixe-me ir!
Ainda no ele respondeu. H ainda a questo dos irmos Kerrigan. Ningum em
Ballycashel estar seguro at que eles sej am apanhados.
Siobhn mordeu o lbio, sabendo que ele dizia a verdade.
Ento, todos ns temos de ter cuidado, no ? Esse mais um pouco do legado de lorde
Glenleigh.
Rory se encolheu, e um msculo saltou em seu maxilar, enquanto as mos se flexionavam
sem descanso.
Ao ver os olhos cheios de raiva e de algo prximo da dor, Siobhn quase se arrependeu das
palavras que usara. Estendeu a mo para toc-lo, mas recuou no ltimo segundo. Ento, virou-se
e saiu correndo.
Como poderia amar o filho do senhorio?, pensou freneticamente, enquanto corria na direo
da casa. Glenleigh havia sido responsvel pela morte de inmeros aldees. Mas Rory era
diferente, uma voz incansvel ecoava em sua cabea. Ele no era o monstro que tinha governado
Ballycashel com punho de ferro e corao insensvel. Rory era um bom senhorio, disposto a
trabalhar lado a lado com os inquilinos para o bem do vilarej o. Era gentil e amvel com as
crianas da aldeia, e adorava a filha dela. Era paciente e gentil com os idosos, e nunca hesitara
em aj udar numa emergncia.
Como naquela noite, pensou, inquieta ao se lembrar do perigo que corria enquanto os irmos
Kerrigan permaneciam livres.
Como ela poderia suportar perd-lo?
Precisando desesperadamente falar com algum, Siobhn abriu a porta e entrou no chal.
Seguiu para o leito da av, acordada em seu catre de palha. Aj oelhou-se ao lado dela, e Meg
sorriu com compaixo.
Ah, filha... murmurou, puxando-a para seus braos.
Siobhn se deitou ao lado dela e encostou a cabea cansada sobre o ombro da av. Meg alisou
os cabelos com as mos nodosas, mas suaves e ternas.
Ento, voc finalmente veio conversar com sua velha av.
Havia tanto amor e compreenso na voz gentil que o corao de Siobhn se despedaou. As
lgrimas vieram novamente, e Meg aninhou-a como a um beb, cantando baixinho em galico,
at que ela se acalmou.
Agora, ento Meg murmurou com suavidade. Conte-me tudo sobre ele. mais do
que apenas o fogo da paixo, no ?
Siobhn assentiu, passando as costas da mo no rosto.
Ele disse que me ama, mas mentiu para mim. Est mentindo desde que chegou aqui!
Os olhos afiados de Meg a estudaram com a sabedoria lapidada pelos anos.
Ento, voc sabe que ele Rory Doherty. Era uma afirmao, no uma pergunta.
Pior do que isso... Siobhn comeou, ento parou abruptamente. A senhora sabia?
Meg sorriu.
Voc esqueceu, alanna, de que eu vivi toda a vida nesta aldeia, e me lembro de tudo o que
aconteceu aqui desde o tempo em que me casei com seu av. Minha viso no falhou em todos
esses anos. Reconheci aquele menino pobre na primeira vez que o vi como adulto. Ele a
imagem da me, e nada parecido com o pai.
Nada parecido com o pai.
Uma onda de riso histrico subiu pela garganta de Siobhn, e ela se forou a engolir.
mais que isso, vov. No apenas o fato de que ele na verdade Rory Doherty. O pai
verdadeiro dele era... era lorde Glenleigh... ele... Glenleigh... violentou a me de Rory, e quando
ela ficou grvida, obrigou-a a se casar com Doherty. O pai de Rory era Percival Glenleigh.
Sim Meg assentiu com naturalidade. Eu j suspeitava.
O... o qu?
Eu j suspeitava ela repetiu, calmamente. Ah, Siobhn, voc esqueceu de que eu
trabalhava na Casa Grande? Glenleigh era um bastardo maldito. No havia uma criada que
ficasse a salvo dos avanos dele, e Mary Burke OBrien era dona de grande beleza.
O que a av estava dizendo? Tinha aquele monstro realmente tentado...? Ela estremeceu ante
a lembrana de seu prprio confronto com o senhorio e forou-se a se concentrar no que a av
dizia.
No foi culpa de Mary. A famlia a ps para fora, e se ela no tivesse casado com
Doherty, no teria para onde ir, a no ser o reformatrio. Eu teria feito o mesmo no lugar dela.
Talvez Siobhn admitiu. Mas isso no muda o fato de o pai de Rory ser o senhorio, e
nunca houve um homem mais malfico do que Percival Glenleigh!
E que culpa tem o rapaz?
Assustada, Siobhn encarou a av. Seria culpa de Rory que seu pai natural fosse um monstro?
Claro que no. Ele no escolhera o pai que lhe daria a vida.
Mas Glenleigh matou Michael e Sean, e despej ou nosso povo faminto e doente de suas
terras. Como posso esquecer isso?
E como posso esquecer que eu matei Glenleigh...?
Como voc pode culpar Rory? Havia sabedoria no rosto enrugado de Meg, pouco visvel
sob a luz fraca do fogo. Filha, voc tem de decidir se o dio por Glenleigh mais forte do que
seu amor pelo filho dele. Afinal, o que mais importante? Amor ou dio?
No sei, vov. Estou to confusa! Siobhn travou uma batalha perdida com as lgrimas
sem fim.
Eu sei. Claro, o amor a coisa mais confusa do mundo, no ? Mas tambm a mais
gratificante. Basta olhar para os dois. Meg fez um gesto na direo de Tom e Nora, a alguns
metros de distncia.
Nora se aninhava no peito do marido, com a cabea repousada no ombro, segura pelo brao
firme em torno dela.
Eles parecem felizes, apesar de tudo.
Durma comigo esta noite, minha neta. O sol vai aparecer amanh, e tudo pode ser
diferente para voc.
Siobhn tentou sem sucesso abafar um bocej o. Tinha sido um dia e uma noite longos. Ela se
deitou ao lado da av e fechou os olhos, ouvindo-a cantarolar enquanto acariciava seus cabelos.
Em questo de segundos, adormeceu.
Meg, porm, permaneceu desperta. Os pensamentos inquietos perseguiam um ao outro
atravs de sua mente.
Sagrado Corao de Jesus sussurrou na escurido, percorrendo os dedos pelas contas do
rosrio. Onde tudo isso vai terminar?
Captulo XVIII
Na manh seguinte, Rory acordou com dor de cabea. Levou um momento para se lembrar
do que tinha acontecido na noite anterior. No entanto, o cheiro de fumaa distante que entrou
atravs da j anela aberta de seu quarto fez com que tudo viesse tona em uma onda de
memrias.
O fogo. A devastao do chal de Tom e Nora. Os irmos Kerrigan. A paixo que ele tinha
compartilhado com Siobhn. O horror dela quando soubera de sua verdadeira paternidade.
Rory fora para Ballycashel e secara a garrafa antiga de bourbon do Kentucky. Mas no tinha
aj udado. Nada poderia apagar o olhar de traio e repulsa no rosto de Siobhn e o dio nos
brilhantes olhos verdes quando ela ficara sabendo que ele era filho de Percival Glenleigh.
Os pecados de seus pais.
Ele seria condenado a pagar pelos pecados de lorde Percival Glenleigh? Ele no fora capaz de
proteger a me do bastardo com quem se casara, para seu eterno pesar, e viveria com as
consequncias. Porm, estava tentando expiar os danos que Glenleigh infligira a Ballycashel,
fornecendo as sementes para o plantio e promovendo os reparos nas casas. Inferno, ele mesmo
aj udara a plantar as batatas! Isso no contava para nada?
Obviamente, no tanto quanto Siobhn esperava. Ou pelo menos, no o suficiente para
suplantar a averso pela sua verdadeira paternidade.
O vento soprou mais forte, assobiando ao redor da antiga casa como uma banshee, e ele sentiu
um calafrio rastej ar pelas costas. Sua me falara muitas vezes sobre a banshee, a fada
mensageira da morte. Ela gostava de contar a Rory histrias da Irlanda, e ele escutava,
enfeitiado, prometendo lembrar-se de todas quando crescesse.
Impaciente, ele sacudiu a cabea, tentando se desvencilhar do humor sombrio. Obviamente,
estar de volta Irlanda despertara seu lado supersticioso. No podia se dar o luxo de entrar na
fantasia agora. Tinha de se concentrar em Ballycashel, sua casa agora, e na ameaa que ainda
pairava sobre todos: Frank e Joe Kerrigan.
Quais eram as chances de os irmos serem apanhados? Rory bem sabia que havia muitos
lugares para se esconderem, e homens que ficariam felizes em abrig-los num buraco at que
fossem esquecidos. Em Nova York, havia muitas casas seguras onde um homem fiel ao ideal de
uma Irlanda livre poderia se esconder. Ele prprio conhecia vrias. Certamente, existia muitas
mais no seu pas, bero do movimento rebelde.
Ento, onde isso deixava Rory e seu povo? Ser que os irmos Kerrigan os deixaria em paz,
satisfeitos com a vingana? Ou ser que continuariam seu reinado de terror, queimando casas de
pessoas inocentes, destruindo suas plantaes e at matando aqueles que no eram responsveis
por seu infortnio?
A deciso de Rory se firmou ao pensar naqueles que os Kerrigan responsabilizariam pela
demisso, Tom Flynn e Siobhn Desmond. Tom, por ter contado a Rory a verdadeira histria da
traio de Sean Kilpatrick e Desmond Michael, e Siobhn, porque Rory estava apaixonado por
ela.
No! Aquilo teria de ter fim. Talvez ele no tivesse sido capaz de proteger a me, mas era
mais do que capaz de proteger as pessoas que viriam a depender dele para sua subsistncia. Seu
povo. Percival Glenleigh estava condenado ao fogo do inferno. Rory era agora o senhor de
Ballycashel, e asseguraria que ningum viesse a sofrer por sua causa. Ele era um j ogador bom o
suficiente para fazer uma aposta segura.
Hannah! chamou, impaciente.
Como que por magia, a tia-av se materializou na porta do quarto.
Sim, senhor?
Encontre Paddy Devlin. Diga-lhe para verificar cada casa de Ballycashel. Quero todos os
meus inquilinos adultos aqui hoj e noite, em plena escurido, tanto mulheres como homens.
Diga-lhes para nomear um homem como sentinela, algum com olhos afiados para manter
vigilncia, e uma mulher para cuidar das crianas.
Sim, senhor. Acho que Paddy est no chal de Flynn com o restante dos homens, tentando
ver o que pode ser recuperado.
timo. V at l.
Depois que Hannah saiu, Rory lavou o rosto com gua fria e se vestiu s pressas. Ento,
correu para os estbulos.
Suas maiores esperanas se concentravam em seus amados cavalos. Ree e Maeve
produziriam uma nova linhagem de Caadores que seria melhor do que qualquer uma antes
deles. Atravs do cruzamento da gua nativa irlandesa com um puro-sangue, ele esperava
produzir um animal com coragem, capacidade de salto e temperamento fcil que qualquer um
pudesse montar.
Ree reconheceu sua presena e relinchou uma saudao. Ele acariciou o focinho aveludado e
lhe deu uma cenoura. Maeve esticou o pescoo para compartilhar a guloseima, e Rory no pde
deixar de rir.
Sim, minha rainha irlandesa... voc uma namorada ciumenta.
Mas o riso morreu quando ele se moveu para a baia de Maeve e seu p esbarrou em alguma
coisa que rolou desaj eitadamente a poucos metros de distncia. Ele virou-se abruptamente, seus
olhos penetrantes estudando o obj eto estranho semiescondido na palha do cho.
Um j arro de pedra marrom, idntico ao que ele e Tom tinham encontrado no chal na noite
anterior. Depois de oferecer a cenoura gua, ele apanhou o j arro, apertando com raiva a asa.
Rory respirou fundo, num esforo de controlar a ira avassaladora. O fato de ser parecido com
o encontrado na casa de Tom no significava nada, refletiu.
Como Tom dissera, poitn no era incomum entre os inquilinos. Qualquer um poderia ter um
j arro escondido em casa, enquanto as autoridades no descobrissem.
Mas nenhum dos empregados tinha o hbito de beber no trabalho. Certamente, ele nunca tinha
visto nenhuma evidncia disso. Todos em Ballycashel sabiam que ele inspecionava regularmente
os estbulos, insistindo que fossem mantidos limpos e livres de perigos para evitar qualquer
prej uzo para seus preciosos cavalos.
Ento, por que algum fora to descuidado a ponto de deixar um j arro de cermica ao lado da
baia de sua gua de cria, onde ele certamente encontraria?
A resposta era bvia. O j arro era um claro anncio de que os incndios que afligiam seu povo
no eram meros acidentes. Alm disso, algum queria anunciar que ele era o alvo principal.
A pergunta era: quem?
O instinto dizia a Rory que eram os irmos Kerrigan. Quem mais nutria rancor por ele? Na
verdade, havia pessoas na Amrica que provavelmente no se importariam de v-lo arruinado,
mas no atravessariam o mar para prej udic-lo. No, tinha de ser Frank e Joe Kerrigan.
Mas como poderia provar?
A noite caiu, trazendo a neblina e o frio. Rory olhou para fora da j anela e se perguntou se
algum viria. Era bvio que viriam, lembrou-se amargamente. Ele era o senhorio, afinal.
De repente, seus olhos se arregalaram, e ele piscou vrias vezes, mal ousando acreditar no
que via: uma procisso de inquilinos, muitos carregando tochas, fazendo o caminho at a porta da
frente de sua casa. O rudo das aldravas de bronze ecoou dentro de sua cabea.
Um momento depois, Hannah surgiu porta com uma mistura de esperana e ansiedade no
rosto.
Eles esto aqui, Rory. A voz dela tremia de emoo. Cada um de seus inquilinos,
salvo algumas mes que ficaram com seus bebs.
Uma onda de afeto afastou o frio dos ltimos dias. Rory sabia o quo importante aquela
reunio era para ele e para todos em Ballycashel. Compreendia tambm o perigo que todos
enfrentavam, e admirou a coragem de seu povo.
Num impulso, aproximou-se e abraou a tia-av.
Obrigado, Hannah murmurou com voz rouca de emoo.
Onde estava sua lendria frieza?, ele se perguntou? Porm, sabia a resposta. Aquele lugar e
aquelas pessoas o tinham feito abrir o corao e sentir novamente. E ele estava grato por isso.
Vou ter com eles anunciou, endireitando os ombros e selecionando uma bengala do
suporte perto da porta.
Apanhou a elegante pea com uma bssola de bronze no topo. Talvez a bssola pudesse gui-
lo para tomar as decises certas para seu povo, refletiu, agarrando a bengala com mais fora do
que o necessrio, enquanto descia a longa escada at o vestbulo.
Hannah conduzira os inquilinos sala de estar, e quando Rory entrou, os moradores ficaram
em silncio. Ele tambm permaneceu mudo por um momento ao estudar os rostos voltados para
ele. Aquelas eram fisionomias que haviam se tornado familiares ao longo dos ltimos meses.
Paddy Devlin, um garoto tentando fazer o trabalho de um homem ao cuidar da me e de cinco
irms; Liam Brady, que tocava violino com alegria e adorava beber com seus contemporneos
na mesa do pub; Eileen OFarrell e Mary Daly, que gostavam de fofocas, mas se transformavam
em leoas se ouvissem alguma coisa desagradvel sobre algum de quem gostavam; Mickeen
MacGreevy, primo de Nora, e sua esposa, Annie, e vrios outros inquilinos que ele conhecia to
bem; e Tom e Nora. Tom estava com um brao protetor em torno dos ombros de Nora, e o olhar
preocupado passeava de um vizinho para outro at pousar em Rory.
E Siobhn. A viso dela em seu manto verde desgastado, mais bela e mais intocvel do que
ele j vira, fez seu corao saltar no peito com um misto de amor e angstia. s pressas, desviou
o olhar e clareou a garganta.
As perguntas que leu nos rostos silenciosos o apavoraram.
O escopo de suas responsabilidades o sufocou momentaneamente. Como poderia manter
todos seguros? Ele era apenas um homem. Quantas pessoas estariam em conluio com os irmos
Kerrigan? Rory estava ciente da aceitao dos Whiteboys pelo povo carente.
Instintivamente, forou-se a no esfregar a dor que agulhou sua perna. No mostraria
fraqueza diante de seu povo.
Ento, seu olhar encontrou o de Eileen OFarrell. Ele viu a mesma combinao de esperana
e medo que vira no rosto de Hannah antes. A mesma expresso se espelhava no rosto de Mary
Daly e Paddy Devlin. Mas foi a esperana que lhe deu coragem.
Aquelas pessoas acreditavam nele.
Finalmente, Mickeen falou com voz incerta:
sobre o incndio no chal de Tom, milorde? O senhor sabe o que aconteceu?
Rory hesitou, olhando para Tom. Embora quisesse que os inquilinos soubessem de sua
descoberta, esperou pela aprovao de Flynn. Quando o viu oferecer um aceno curto da cabea,
Rory respirou com mais facilidade. Seria muito mais simples com Tom a seu lado.
Sim, Mickeen, eu sei como o fogo comeou declarou com voz firme. O incndio foi
proposital. Algum encharcou o telhado e o j ardim com poitn e ateou fogo quando o chal
estava vazio. Ele ignorou os murmrios chocados. Tenho minhas suspeitas sobre quem fez
isso, mas no tenho como provar. por isso que pedi a todos que viessem para c.
Os murmrios deram lugar a olhares inquietos, e Rory balanou a cabea.
No acredito que algum de vocs tenha tido alguma coisa a ver com isso, nem creio que
algum de vocs tenha visto o que aconteceu. Essas pessoas agiram na calada da noite, na
escurido e em absoluto sigilo. Mas quero que todos tenham cuidado, apesar de nenhum de vocs
ser o verdadeiro alvo.
Ento, quem ?
Por um momento, Rory no conseguiu encontrar a voz. Voltou-se para o rosto irado de
Dermot OShea. Um dos mais j ovens inquilinos de Ballycashel, ele era tambm um dos menos
bem-sucedidos, possivelmente por ser um dos mais preguiosos.
E por que esto ateando fogo em nossas casas e em nossas plantaes?
Para enviar uma mensagem dirigida a mim. covarde, sem dvida, mas assim que
essas pessoas trabalham. Eu quero que todos tomem mais cuidado, especialmente noite. No
pretendo transformar Ballycashel em um quartel, mas vou organizar turnos de viglia. Paddy,
voc e seu primo, Kevin, se revezaro na patrulha da aldeia durante a noite. Naturalmente, sero
pagos pelo trabalho.
Deus o abenoe, milorde Paddy murmurou com gratido, e Kevin, um ano mais novo
que seu primo, ecoou o sentimento.
Kevin vivia com Paddy e sua famlia desde a morte dos pais durante a Grande Fome, e Rory
sabia que o acrscimo de poucos xelins seria uma ddiva para todos eles.
Quando espera pegar os culpados? quis saber Liam Brady, arqueando as espessas
sobrancelhas brancas sobre os olhos. Parece-me que todos ns estaremos em perigo at que
isso acontea.
Infelizmente, verdade. No posso dizer exatamente quando, mas farei tudo que posso
para garantir que sej am pegos e punidos o mais rpido possvel.
O senhor tem algum plano? perguntou Dermot, com os olhos brilhando ansiosamente.
O instinto de Rory o fez hesitar antes de responder. Por alguma razo, a ansiedade de OShea
enviou sinos de alarme em sua conscincia, da mesma forma que ele sentira na noite em que
Charlotte e Jamie haviam morrido.
Qualquer plano deve ser mantido em absoluto segredo ele respondeu com cautela.
Ns estamos com o senhor, milorde! Mickeen gritou com veemncia.
Sim concordou Liam. O senhor tem feito tudo o que pode por Ballycashel, e quando
a aldeia prspera, todos ns prosperamos. j usto estarmos do seu lado em tempos de
necessidade.
As vozes dos inquilinos cresceram num unssono de concordncia, e Rory sentiu um aperto na
garganta. Em vez de conden-lo, aquelas pessoas no estavam apenas encoraj ando-o, mas
prometendo seu apoio. O que mais ele poderia pedir?
Bem, talvez s mais uma coisa.
Seu olhar procurou Siobhn. Ela o fitava com os olhos marej ados e expresso de saudade.
Captulo XIX
Rory rumou para o extremo norte de Ballycashel, onde a luxuriante grama verde dava lugar
ao impiedoso pntano mido coberto de samambaias, o lugar que tinha assombrado seus dias e
atormentado seus sonhos por vinte longos anos.
Suas mos tremiam quando saltou de Ree e amarrou as rdeas ao redor de uma rvore.
Perguntou-se por que levara tanto tempo para finalmente voltar. Chegara em Ballycashel em
j aneiro, pelo amor de Deus! O ms de maio j estava no fim.
Ele ofereceu a Ree um afago, sorrindo ao ver o garanho relinchar de satisfao. Ento deu
palmadinhas carinhosas no pescoo do cavalo, permitindo-lhe esfregar o focinho em seu ombro,
enquanto absorvia o calor do animal.
Rory inalou profunda e dolorosamente, sabendo que no poderia adiar o momento por mais
tempo. Endireitando os ombros, virou-se para olhar a casa em runas que abrigara sua infncia
dentro das paredes caiadas de branco com uma lareira de pedra fria.
As lembranas o atingiram como um golpe. A palha estava repleta de ninhos de aves
abandonados, e o muro baixo fora quase todo recoberto pelas ervas daninhas. A porta balanava
perigosamente na nica dobradia restante. No entanto, os fantasmas de Mary e Doherty
Seamus pareciam reais. Ele quase podia ver a me revolvendo as brasas na lareira, enquanto
Seamus tragava o poitn de uma j arra de pedra e observava cada movimento dela com os olhos
pequenos apertados.
Onde est meu ch, mulher? Voc est preguiosa. S pensa em gastar o dia tentando ensinar
seu filho intil a ler. Eu juro, se descobrir que tem conversado com o bastardo do Kilpatrick sobre
coloc-lo na escola novamente...
Rory estremeceu quando a voz spera e pastosa de Seamus Doherty reverberou em sua
cabea. Com a mo trmula, abriu cautelosamente a porta e engoliu o terror que subiu para a
garganta.
Um nico catre j azia no cho, lar de ratos e outras criaturas pequenas agora, Rory imaginou.
Ao se aventurar para o interior do chal, um sbito grito irado quase o fez pular. O farfalhar de
asas sobre sua cabea disparou seu corao, e ele se esquivou do corvo que voou para fora.
Um corvo. Estaria predizendo a tristeza? Ele teve de rir. Certamente, depois de tudo que
suportara naquele chal, um corvo furioso no poderia assust-lo. No entanto, ao olhar para a
lareira fria e triste, seu estado de esprito esmoreceu quando, mais uma vez, as lembranas o
assaltaram...
Seu corao estava inflamado de orgulho quando ele correu para o chal.
Veja, mame! gritou, animado. Veja o que o sr. Kilpatrick me deu! Um livro sobre os
heris da Irlanda! Olhe!
Mas sua me no respondeu, e o corao de Rory afundou ao ver a tristeza nos olhos azuis. O
medo, frio e tangvel, permeava a sala. Com a boca seca, ele se virou para ver o pai sentado na
poltrona de costume.
Voc foi ter com Kilpatrick novamente, rapaz? A voz de Seamus Doherty soou como um
rosnado baixo. Negligenciou suas tarefas para ir falar com ele?
N-no, pai, fiz todas as tarefas. Eu... eu s...
Voc est mentindo! Por acaso j comeou a plantar as batatas? Alimentou os porcos?
Limpou o chiqueiro?
Eu... eu...
Bem, eu acho que no. Ser que terei de amarr-lo com uma corrente? Voc gosta de
sonhar, no ?
Seamus, deixe-o em paz. Ele apenas uma criana.
Rory se encolheu quando a mo pesada do pai atingiu o rosto plido de sua me. As mos
pequenas se apertaram ao ouvir o grito de dor e humilhao. Ele comeou a tremer, e toda a sua
raiva e impotncia transbordaram num grito desafiador.
No bata na minha me!
O pai se voltou para ele. Os olhos azuis ameaadores pareciam ter o poder de atravessar as
paredes de pedra. Um sorriso malvolo torcia os lbios grossos. Rory encolheu-se, sentindo-se
pequeno, assustado e sozinho.
Oh? A voz de Seamus soou calma, controlada, quase cordial. Ele andou mais alguns
passos para perto de Rory, aumentando seu terror. Eu j bati em voc alguma vez, rapaz?
perguntou delicadamente, e o rosto afogueado era a nica indicao da raiva crescente. Claro,
isso pode ser remediado.
A mo rolia segurou o brao de Rory em um punho de ferro, empurrando-o para a frente.
Venha aqui!
No, pai, no! Rory gritou. Por favor, no me bata... Desculpe! Desculpe! Vou fazer
minhas tarefas, eu prometo. Por favor, no me bata!
As splicas pareciam atravessar os anos e ecoar na casa abandonada, ressoando na cabea de
Rory. Ele tremeu violentamente, com o suor frio escorrendo pelo pescoo e a respirao aloj ada
na garganta.
Oh, Deus, as memrias nunca iriam embora?
Com um grito angustiado, Rory sentiu suas pernas comear a ceder. Virou-se, varrendo os
restos de uma velha cadeira e j ogando-os contra a parede coberta de musgo para destruir o
ltimo de seus laos com Seamus Doherty.
Ele no era mais aquele menino pequeno e assustado, percebeu atordoado. Era um homem
agora, e protegeria o que era seu.
Deixe-me em paz!
Ele mal sentiu os braos reconfortantes deslizar em volta da cintura, e apenas vagamente
sentiu o cheiro limpo e fresco do sabo que ela usava.
Siobhn gemeu, com os olhos fixando os dela enquanto se virava, procurando
desesperadamente por consolo. Oh, Deus, Siobhn, aj ude-me!
Shh... ela sussurrou, acariciando os cabelos midos. No diga nada, meu amor. Eu
estou aqui agora.
No me deixe.
Nunca. Ela balanou a cabea, gentilmente. Nunca, meu querido.
Como voc sabia que eu estava aqui?
Ela sorriu, e uma riqueza de compaixo iluminou seu rosto.
Eu o vi passar quando estava na casa de Donavan. Nan Donavan acabou de ter um beb,
um lindo menininho de cabelos ruivos.
Nan Donavan. Rory sorriu com a notcia dada na cadncia suave da voz de Siobhn.
Ele tentou envolver a mente nas atividades cotidianas de Ballycashel. Qualquer coisa em vez
de pensar sobre aquele lugar e as memrias que lhe mostravam suas garras afiadas.
Lembrou-se de Nan, a bela j ovem, e seu marido, Peader, orgulhoso e feliz toda vez que
olhava para o ventre rolio da esposa grvida.
Continue falando pediu, com o corpo rgido em seu abrao. No pare agora. Conte-
me sobre Peader, Nan e o beb. Conte-me sobre Ashleen e Meg, ou Tom e Nora. Diga-me
qualquer coisa, Siobhn. Basta fazer com que os fantasmas vo embora. Querido Deus, faa-os ir
embora!
Os braos suaves se apertaram em volta dele e Rory acariciou a nuca delicada. Fechou os
olhos enquanto ela falava do beb, fazendo-o sorrir com comentrios sobre amigos e familiares.
Concentrou-se na voz suave, um blsamo para seu esprito torturado.
Deus, como precisava daquele blsamo!
Finalmente, Rory parou de tremer. Em silncio, fitou os enormes olhos verdes, absorvendo a
paz que transmitiam.
Siobhn tomou-lhe o rosto entre as mos calej adas pelo trabalho e o encarou com seriedade.
Por que voc veio aqui, Rory?
Nem eu mesmo sei. Ele deu uma risada trmula. Acho que tinha de colocar alguns
velhos fantasmas para descansar. No esperava que pulassem sobre mim.
Os olhos dela se arregalaram.
Esta era a sua casa?
Sim. Morei aqui com minha me e Seamus Doherty por mais de dez anos de misria e
abuso. Ele estremeceu involuntariamente quando olhou para os restos de uma mesa de
madeira. Era ali que minha me me ensinava a ler em segredo. Seamus voltou para casa
inesperadamente um dia e me flagrou com o caderno. Ele me bateu com tanta violncia que eu
ca da cadeira. Ele engoliu em seco, dolorosamente.
Sagrado Corao de Jesus! Doherty era um monstro!
Sim. Rory estremeceu novamente, mas dessa vez de prazer, quando as mos se
moveram em suas costas. O toque reconfortante o fez despertar. Sentiu-a responder, e as mos
delicadas tremiam quando ele as levou de encontro aos lbios.
A boca mida se rendeu ao beij o desesperado. Ele desej ava apagar aquele lugar e se perder
na suavidade daqueles lbios.
Siobhn correspondeu com a mesma intensidade, entrelaando os braos atrs das costas
largas para pux-lo de encontro ao corpo.
Siobhn... ele gemeu. Fique comigo. No me deixe. Nunca me deixe.
Ah, meu amor ela sussurrou em voz rouca e sedutora. Eu tentei ficar longe. Mas...
Ele no esperou pela concluso. Em vez disso, levantou-a do cho com um movimento gil e
levou-a at o leito de palha a um canto do chal. Deitou-se ao lado dela, sabendo que seu corao
estava em seus olhos quando pediu permisso sem palavras para am-la.
Em silncio, com dedos trmulos, Siobhn abriu os botes da blusa para, a seguir, tomar a
mo dele e pous-la sobre os seios.
Rory gemeu em voz alta ao sentir a suavidade da pele acetinada. Acariciou o mamilo trgido
at que ela gritou e se contorceu debaixo dele.
Siobhn? Voc vai me aj udar? Vai me aj udar a banir os fantasmas?
Oh, Rory, sim. Eu no sei o que certo ou errado. No me importo mais. S sei que amo
voc, e quero que me ame agora...
Rory no precisou de um segundo convite.
Com um gemido rouco, selou os lbios dela com os seus, insinuando a lngua pela boca
entreaberta. Sentiu os dedos deslizar por seus ombros e estremeceu com a suavidade,
maravilhado com o contraste entre a ternura de Siobhn e a crueldade de suas lembranas.
No pense, obrigou-se, desesperado para apagar o passado. Queria apenas sentir. Sentir a
suavidade, a alegria absoluta com a qual Siobhn se entregava. Sentir seu amor.
Ele levantou a cabea e fitou-a nos olhos, com a sbita necessidade de dizer as palavras:
Eu te amo, Siobhn. Voc tudo que bom e puro em minha vida.
Ela emitiu um som suave e, sem palavras, acariciou gentilmente o rosto, os ombros, os
cabelos macios do peito largo. As mos se moveram mais para baixo, e ele ficou ainda mais
excitado quando Siobhn puxou com impacincia o fecho da cala. Com um gemido gutural,
cobriu as mos dela com as suas.
Siobhn... Eu preciso ter voc, meu amor. No posso esperar, no desta vez. Sinto muito,
meu tesouro. Eu queria am-la como voc merece.
Shh...
Os dedos dela encontraram a masculinidade puj ante e a rodearam. Ele soltou um gemido e
pressionou a mo delicada.
Deus misericordioso! Siobhn...
Shh...
Quanto mais ele conseguiria aguentar? Cedendo urgncia do desej o, posicionou-se sobre ela.
Siobhn... meu amor... meu tesouro.
E depois, no havia mais Seamus nem Mary, no havia mais violncia e medo, no havia
mais memrias. Havia apenas Rory e Siobhn.
Havia apenas amor. Os dois chegaram ao clmax ao mesmo tempo, e os gritos febris se
confundiram. O suor dos corpos se misturou e, j untos, eles consolidaram o amor.
Quando a respirao voltou ao normal, Siobhn sorriu e alisou a mecha despenteada na testa
de Rory. Ele segurou sua mo e beij ou ternamente cada um dos dedos.
Hum ela murmurou. Foi lindo.
Muito rpido ele rebateu. Eu queria que durasse mais.
Eu no queria esperar Siobhn confessou. Sinto que esperei uma vida inteira para
estar nos seus braos novamente.
Rory traou uma linha de beij os pelo pescoo esguio, absorvendo o estremecimento de prazer
de seu prprio corpo.
E agora? Aonde vamos a partir daqui, Siobhn? Voc disse que no seria a amante do
senhorio, mas se recusa a considerar qualquer tipo de relao entre ns. O que quer de mim
agora?
O olhar se afastou do dele, mas dessa vez, Rory se recusou a deixar que Siobhn o evitasse.
Segurando o queixo arredondado com firmeza, obrigou-a a fit-lo.
O que voc quer de mim, Siobhn? repetiu com urgncia.
Eu... Ela balanou a cabea, confusa, e seus olhos se encheram de lgrimas. Seria
to mais fcil se voc no fosse filho de Glenleigh! exclamou, impotente.
Rory deu uma risada curta e frustrada.
Acredite, se houvesse qualquer outra pessoa que eu pudesse reivindicar como pai, eu o
faria. Pense nisso, meu pai natural, um monstro que sangrou seus inquilinos, deixando-os morrer
de fome sem levantar um dedo para aj ud-los, alm de... ele hesitou, sem desej ar evocar
lembranas de Sean e Michael ...ter feito coisas muito piores. E Seamus Doherty? Outro
monstro, um homem que me bateu e matou minha me. Com exemplos como esses, no de
admirar que eu sej a um pai to miservel para Kathryn.
Ah, mas voc no ! No sabe o quanto Kathryn o adora? Ela est desesperada para terem
mais proximidade. Sua filha anseia por passar mais tempo com voc e espera apenas que lhe d
uma chance. Ela hesitou, e as mos alisaram com nervosismo a barra da saia. Sim,
Glenleigh era um monstro, mas no merecia morrer da maneira como morreu.
Rory franziu o cenho.
Pelo que ouvi na aldeia, ele morreu sozinho em Ballycashel, vtima de insuficincia
cardaca. Seus lbios se contorceram. Irnico, j que aquele monstro no tinha corao.
Rory a fitou, tentando ler sua expresso. Por que ela parecia to transtornada?
Ele teve um ataque do corao... a voz era to baixa que ele teve de se esforar para
ouvi-la ...mas no estava sozinho.
Um sentimento lento e pungente retorceu o estmago de Rory. Que diabos ela estava dizendo?
Siobhn se levantou e ps-se a andar em crculos inquietos ao redor do interior da cabana, sem
parar por tempo suficiente para que ele a tocasse ou captasse seu olhar. Parando porta, ela
comeou a falar:
Era outono, e o clima estava mais frio que o normal. Em novembro, no havia dinheiro
sobrando com a venda da safra escassa, e quase no havia comida para ns trs. Eu... fui a
Ballycashel sem contar a vov Meg. No podia. Sabia que ela ficaria furiosa se eu lhe dissesse
que planej ava pedir trabalho para Glenleigh. Mas eu tinha de encontrar alimento para Ashleen.
Siobhn se virou, e seus olhos pareceram ainda mais verdes em contraste com o rosto plido.
Para Rory, ela parecia uma rainha guerreira, e nunca estivera mais bonita.
Ele no me reconheceu, claro, mesmo os Kilpatrick tendo sido seus inquilinos por
geraes. Eu me ofereci para cozinhar ou limpar a casa. Um calafrio a percorreu, e Rory
ansiou por pux-la para seus braos e aquec-la do frio interior. Ele... ele apenas olhou para
mim por muito tempo e perguntou se eu era limpa.
Rory proferiu uma imprecao por entre os dentes.
Ento... ele tentou me beij ar. Eu lutei. Meu Deus, como eu lutei! Sabia o que aquele
monstro tentaria fazer, mas estava to fraca e desnutrida que receei no ser capaz de det-lo. De
repente, Glenleigh parou. Ele... agarrou o colarinho da camisa e caiu.
Agitando violentamente a cabea, ela cobriu o rosto com as mos.
Eu sabia que ele estava morrendo. Vi nos seus olhos. Ele sabia, tambm. Estendeu a mo
para mim e implorou por gua. Eu no conseguia me mover. Fiquei l, pensando nos pequeninos
morrendo de fome e febre, em Sean e Michael. Um soluo irrompeu de sua garganta. Eu o
matei, Rory. Eu matei Glenleigh. Eu matei seu pai.
Basta!
Rory se levantou de um pulo, envolvendo-a nos braos e puxando-a para perto. Com ternura
infinita, acariciou seus cabelos, ansiando por absorver sua dor e culpa.
No diga mais nada, querida sussurrou contra os cabelos macios. Voc no matou
Glenleigh. Provavelmente, nada poderia t-lo salvado. E depois do que ele fez com sua famlia e
com todos de Ballycashel, voc no tinha a obrigao de tentar aj ud-lo. Deus sabe que ele
nunca fez nada para aj ud-la.
As lgrimas inundaram os olhos de Siobhn, molhando a camisa de Rory.
Mas ele era seu pai.
Ele no era meu pai Rory afirmou duramente. Um pai algum que ama e cuida.
Sean Kilpatrick era mais pai para mim do que Glenleigh sempre foi. E o sr. Crowley, meu patro
em Nova York, foi mais pai do que Seamus Doherty sequer tentou ser.
Ela o fitou com surpresa, com os olhos brilhantes de lgrimas.
Ento, voc no me odeia? Voc... no acha que sou uma assassina?
Siobhn, minha querida Siobhn, meu tesouro! Ele a segurou perto, to perto que sentiu
o corao pulsar como se fosse no seu prprio peito. Gentilmente, beij ou as lgrimas, provando a
umidade salgada. Eu te amo. Acho que amei voc desde a primeira noite que nos
encontramos no cemitrio. Eu te amo como preceptora de Kathryn, te amo como me de
Ashleen. Eu te amo como a guerreira de orgulho feroz disposta a defender sua famlia, como a
mulher apaixonada contorcendo-se em meus braos. Eu te amei quando era David Burke e voc
era a sra. Desmond. Eu te amo agora, e vou te amar para sempre.
As palavras dissiparam a culpa de Siobhn. A morte de Glenleigh no fora sua culpa,
percebeu. Por tudo que sabia, o corao do senhorio poderia ter parado a qualquer momento. O
simples fato de no t-lo socorrido no significava que causara sua morte. Era provvel que
tivesse morrido antes que ela pudesse buscar aj uda.
Sorrindo, levantou a mo para acariciar o rosto spero.
Eu tambm te amo. David Burke ou Rory OBrien, voc uma e a mesma pessoa. O
mesmo homem maravilhoso que ama a poesia e os livros, os cavalos e as crianas. Sim, as
crianas acrescentou com firmeza ao ver a dvida nos olhos dele. Voc acha que eu no
vej o o amor em seus olhos quando olha para Kathryn? Quando a abraa? No tenha medo.
Ela acariciou o brao musculoso com a mo suave. No tenha medo. Voc no nem um
pouco parecido com qualquer um de seus pais.
Ela contemplou o rosto amado e viu a combinao dolorosa de tormento e dvida.
Como pode ter tanta certeza? questionou ele com a voz estrangulada.
Porque eu sei quem voc . Vi como sorriu para os meninos devorando a comida que
levou para a celebrao de Santa Brgida. Voc nunca recusou carinho a uma criana. Eu
testemunhei sua gentileza com minha Ashleen e vej o o anseio em seus olhos quando olha para
Kathryn. Voc quer estar perto dela, mas tem medo.
Ela passou por tanto sofrimento. Ele gemeu com um soluo. Perdeu a me quando
ainda nem podia se cuidar sozinha.
Mas ela ainda tem voc disse Siobhn ferozmente, com a necessidade de faz-lo
entender. E voc tem um amor infinito para dar, Rory, se apenas se permitir.
Tenho medo ele admitiu.
Siobhn sabia o quanto aquela admisso lhe custava, ele que tivera de ser forte para todos
durante tanto tempo. Viu o aperto firme dos lbios, a rigidez dos ombros, e ansiou por tranquiliz-
lo. Com infinita ternura, acariciou as costas rgidas, e uma onda de amor subiu penosamente
atravs dela.
E se...
No! ela o interrompeu, antecipando o que ele estava por dizer. Voc nunca poderia
prej udicar sua prpria filha. Tente pediu baixinho. Para o seu bem e o de Kathryn, tente se
aproximar dela. Leve-a para passear, conte-lhe histrias sobre suas aventuras na Amrica. Basta
estar com ela.
A riqueza das emoes se estampou no rosto bonito e cansado, e Siobhn sorriu.
Eu vou tentar, Siobhn. Quero me aproximar de Kathryn, mas sempre tive medo da
maldio de meus pais.
No existe nenhuma maldio. O passado ficou para trs. H apenas voc e Kathryn
agora.
Ele segurou-lhe a mo e levou-a aos lbios.
Oh, no. O olhar dele exprimia censura. H mais. H voc e Ashleen tambm. Se o
passado realmente acabou, talvez ns quatro possamos ter um futuro j untos. Siobhn, h alguma
chance para ns?
Ela hesitou apenas um momento antes de se erguer na ponta dos ps e entrelaar os braos
atrs da nuca de Rory. Lgrimas escorriam pelo seu rosto quando disse, vacilante:
Eu no sei aonde isso nos levar, Rory OBrien, mas acredito num futuro para ns. Eu sei
disso.
E quando os braos musculosos a rodearam, Siobhn rezou para que sua intuio estivesse
certa.
Captulo XX
O sol brilhava sobre as flores rosadas da plantao de batatas quando a charrete puxada pelo
pnei parou ao lado da casa dos Kilpatrick. Rory saltou para o cho e apanhou Ashleen. A
criana correu para dentro com uma onda de alegria, e ele se virou para Siobhn com um sorriso
malicioso.
Milady murmurou com grandiosidade, estendendo a mo de forma corts.
Siobhn corou como uma adolescente, esquecendo-se que era uma viva de idade madura.
Apenas Rory a fazia se sentir assim, com o cavalheirismo exagerado que havia aprendido na
Amrica. Ele lhe contara que as boas maneiras naquele continente eram ainda mais importantes
do que no beau monde de Londres.
E contou-lhe muito mais sobre os j ogos no barco, onde ganhara e perdera fortunas em um
lance nico de dados, sobre o ritmo calmo da vida em uma plantao de arroz na Carolina do Sul,
num forte contraste com a agitao de uma grande cidade como Nova York.
Porm, nunca mencionara a esposa nem a infncia com Seamus e Mary Doherty.
E ela nunca falara sobre Michael e sua vida j untos, ou como fora ver a famlia morrer
durante a Grande Fome.
Siobhn relaxou a mo em seu aperto quente, e ele a levou aos lbios, segurando-a por um
longo momento. Ela se permitiu relaxar, desfrutando o calor e fora. Sentiu os lbios de Rory
roar em seus cabelos e desej ou se entregar paixo que se inflamara entre eles.
Mas as meninas os observavam da varanda, e ela se afastou com relutncia, enviando-lhe um
olhar de advertncia. Rory assentiu em compreenso, mas manteve a mo presa dele.
Voc vai para Ballycashel esta noite?
Ah, como ela gostaria de ir! Desej ava sentir os braos dele ao seu redor, os lbios dele nos
seus... Ansiava pela libertao apaixonada que apenas Rory podia lhe dar.
Se eu puder murmurou. Depois que Ashleen e vov estiverem dormindo.
Rory a manteve cativa na seduo dos olhos azuis.
Tenha cuidado.
Eu terei.
Embora quase convencida de que a sede de vingana dos Kerrigan estava saciada, a
preocupao de Rory a comoveu. Apesar de no ter havido incidentes envolvendo os irmos
Kerrigan nos ltimos meses, ele ainda estava sendo cauteloso.
Fora assim por muito tempo, Siobhn pensou ao observ-lo se distanciar, passeando o olhar
pelos verdej antes campos de batata, milho e cevada. Fazia anos que ela era a nica a cuidar de
todos. Todos dependiam de sua fora, de seu otimismo e de sua determinao.
Agora, finalmente, havia algum em quem ela podia se apoiar.
As batatas sero abundantes este ano.
Ela teve um sobressalto com a voz de Meg. Um sorriso travesso brincava nos lbios da av, e
os olhos azuis refletiam o brilho suave do amor.
Ashleen?
Ela est l dentro, lendo um livro que Kathryn lhe deu. Deus a abenoou com uma filha
inteligente.
Como seu tio Sean.
Sim, e como a me. Meg a fitou por tanto tempo que ela comeou a se sentir
desconfortvel. Vocs sempre foi uma moa sensvel, Siobhn disse por fim. Eu nunca
me preocupava com voc da mesma forma que com suas irms, que Deus as tenha.
Eu tinha de ser a sensata Siobhn disse, secamente. Era a mais velha. Mame e papai
dependiam de mim.
Meg deslizou um brao ao redor da cintura de Siobhn e levou-a at uma imensa rocha plana.
Ali, geraes dos Kilpatrick tinham se sentado e compartilhado seus segredos mais ntimos. Fora
a pedra onde Michael pedira sua mo em casamento a seu pai, onde sua me lhe explicara sobre
os deveres de uma esposa para com o marido. E era a rocha de onde ela tinha visto o marido e o
irmo morrer.
Sim, voc teve de ser sensvel Meg concordou, considerando-a, pensativa. E ainda
assim, eu sempre suspeitei que por trs de tudo havia uma mulher que poderia amar
profundamente e com paixo, que poderia perder a cabea se tivesse oportunidade. Ela fez
uma pausa, como se procurasse as palavras certas. Voc nunca encontrou essa chance com
Michael, filha. Ele sempre teve os olhos postos em um sonho distante, um sonho que no deixou
espao para os prazeres mais comuns de uma esposa e sua famlia.
Era estranho que a av soubesse disso, quando Siobhn s recentemente chegara mesma
concluso. Tinha sido Rory quem a aj udara a enxergar.
Voc descobriu o amor agora, no , querida?
Siobhn sentiu o rosto enrubescer.
A senhora sabe?
Ah, querida, seu corao brilha em seus olhos sempre que Rory OBrien est por perto, e
bvio que ele sente o mesmo por voc.
Ele... ele diz que me ama.
E voc corresponde a esse amor?
Eu... sim. Deus sabe que nunca pensei que me sentiria assim novamente, depois de estar
viva por tantos anos. Mas diferente com Rory. Ele foi ferido, verdade, mas agora, tudo o que
quer tornar Ballycashel rentvel novamente. Ora, ele usou o prprio dinheiro para comprar
sementes para todos ns e para reparar as casas! Ele um bom homem, vov, e o nico que
no percebe isso.
Como voc disse, ele foi ferido. Esse o tipo de dor que no vai embora da noite para o
dia.
Rory est melhor agora. Est se abrindo at para Kathryn. Siobhn sorriu com carinho.
Ela adora o pai.
Meg balanou a cabea.
o primeiro passo. Ela fez uma pausa antes de acrescentar: Mas ele est se abrindo
para voc, filha?
Siobhn corou ao pensar na paixo que compartilhara com Rory. Seria isso que a av se
referia?, perguntou-se, estudando o olhar travesso nos olhos sbios.
Sim, ele se abriu para mim afirmou. Ele me disse tantas coisas, vov! Claro, nunca
falou sobre a me de Kathryn, mas me descreveu o monstro que foi Seamus Doherty, e acredito
que isso tenha sido ainda mais difcil do que falar sobre o incndio que matou Charlotte.
Os olhos de Meg se afiaram.
Ento, foi num incndio... Ela fez uma pausa significativa. E os irmos Kerrigan
estavam familiarizados com esse fato?
Os olhares de av e neta se encontraram numa compreenso mtua e silenciosa.
No nenhum segredo em Ballycashel.
Rory acha que Frank e Joe Kerrigan so responsveis pelos incndios, no ?
Siobhn assentiu.
Ele est tomado precaues extras, apesar de fazer algum tempo agora. Talvez os
Kerrigan tenham ido embora para sempre.
Ou ento esto escondidos, esperando o momento certo de agir. Meg se levantou e
afagou o rosto de Siobhn. Cuidarei de Ashleen esta noite, filha. Assim que ela estiver segura
na cama, voc pode ir para Ballycashel ver seu Rory.
Os olhos de Siobhn se arregalaram, e Meg sorriu, compreensiva.
No se esquea de que, h muito tempo, eu fui j ovem e conheci o amor. Ela colocou a
mo no ombro da neta. Lembre-se de ter cuidado acrescentou, seu olhar amoroso
desmentindo o tom severo. Voc a neta que sempre esteve mais prxima do meu corao.
Eu no poderia suportar se alguma coisa lhe acontecesse.
Siobhn abraou a av.
Obrigada, vov Meg sussurrou, ignorando o discreto arrepio que correu por sua espinha.
Nada iria acontecer naquela noite, ela prometeu silenciosamente. Nada...
A nvoa de vero subia em espiral ao redor da cruz de madeira que marcava o local de
descanso eterno de Michael Desmond. Siobhn aj oelhou-se e fez o sinal da cruz antes de
depositar o ramalhete de flores sobre o tmulo do marido.
Oh, Michael... A voz soou embargada pela ternura. Acabou, meu amor. Eu posso
seguir com minha vida. Agora eu posso perdo-lo pelo que aconteceu com voc e Sean. E
finalmente posso me perdoar. Agora sei que nenhum de ns foi culpado pela morte de Sean. Ele
teria participado do plano, no importa quem o levasse. Foi uma atitude selvagem e
irresponsvel, mas vocs morreram tentando salvar a todos ns. E eu lhe agradeo por isso.
As lgrimas se derramaram sem controle, e ela esfregou os olhos.
Rory um bom homem. Ele ama Ashleen como se fosse sua prpria filha. Sei que voc
gostaria que ela tivesse algum que a protegesse. E ele me ama tambm. Eu sei que voc quer
que eu sej a feliz, Michael. Voc sempre quis o melhor para todos ns. Bem, Rory o melhor.
Ele est assustado e cansado da batalha, mas emergiu vitorioso sobre o prprio passado, e j untos,
poderemos construir um futuro bom para todos.
Delicadamente, ela estendeu a mo e tocou a cruz, correndo os dedos sobre a madeira spera.
Adeus, meu doce Michael. Que Deus o mantenha seguro at nos encontrarmos novamente.
Com um sorriso triste, ela se levantou e disse um adeus final e silencioso para o marido que
havia amado com seu corao j ovem. Ento virou-se para Ballycashel e para seu futuro.
Mergulhada em reflexes, Siobhn no viu os dois pares de olhos malvolos que a seguiram a
partir do cemitrio e por todo o caminho at a colina para a Casa Grande.
Captulo XXI
Rory esperou por Siobhn nas proximidades da floresta, com Ree amarrado a uma rvore,
andando em pequenos crculos apertados. Quando ouviu as passadas suaves, prendeu a
respirao em expectativa at que ela surgiu.
Uma onda de alvio o percorreu ao v-la, bela e altiva, de p diante dele. Caminhando
rapidamente, tomou-a num abrao sufocante.
Graas a Deus voc est aqui.
Ela riu, um riso sem flego que foi direto ao corao de Rory e o aqueceu em lugares
secretos.
uma saudao muito bonita, de fato, senhor. Ela se esticou na ponta dos ps para
beij -lo.
Rory respondeu com uma paixo que deixou ambos sem flego e a afastou ligeiramente.
Estou feliz que voc estej a segura.
Ela ficou sria, embora a ternura se evidenciasse em seus olhos.
claro que estou segura, Rory. A floresta no representa perigo. O pior que eu poderia
encontrar seria um texugo voltando para a toca.
Rory acariciou o rosto delicado com a mo direita, sem esconder as cicatrizes que j no o
envergonhavam mais. Toda a pretenso de disfarar a excitao se perdeu na intimidade nova
que compartilhavam.
O bosque perigoso, Siobhn. Se voc no vai me deixar acompanh-la, prometa que ser
cuidadosa.
Voc sabe que eu sou, meu corao ela assegurou, deslizando as mos pelas costas
largas. Est se preocupando demais. Frank e Joe no fizeram nenhum movimento nas ltimas
semanas. Provavelmente se esconderam em algum outro lugar. Pode ser at que tenham fugido
do pas. Eu me lembro de ter ouvido que tinham primos na Amrica. Acho que finalmente
estamos livres dos irmos Kerrigan.
Os braos fortes se apertaram ao redor dela. Deus, como desej ava que Siobhn estivesse
certa! Daria qualquer coisa para acreditar que seu povo finalmente havia se livrado do espectro
dos Kerrigan.
Mas, no fundo de sua alma, ele ainda estava com medo.
O resfolegar do cavalo atrs deles os assustou, e ambos riram.
Acho que Ree est nos dizendo que hora de lev-lo para casa.
Antes de terminar a frase, Rory tomou-a nos braos. Siobhn deu um grito de surpresa quando
foi colocada sobre a sela. A seguir, ele montou atrs dela.
Rory...
Shh... ele murmurou, os lbios muito perto de seu ouvido. Apenas relaxe e aproveite
o passeio.
Mas eu nunca...
Shh! disse ele novamente, com as mos vagueando na plenitude exuberante dos seios.
Ree sacudiu a cabea, relinchando. Vamos para casa.
Para casa. Sim, nos ltimos meses, Ballycashel havia se tornado seu lar. Ele j no odiava o
lugar, embora planej asse redecor-lo extensivamente logo que tivesse o dinheiro. Primeiro, a
manuteno da Casa Grande e do estbulo, e em seguida, a reparao das casas dos inquilinos e
a compra de sementes para o plantio haviam tomado todo o seu tempo. Alm disso, ele sabia
pouco sobre a escolha de tecidos e mobilirio.
Mas ele apostava que Siobhn sabia muito.
Apesar dos fantasmas ocasionais que insistiam em assombrar sua memria, ele estava feliz...
quase feliz. Tinha Ballycashel, seus cavalos, e seu povo comeava a prosperar. E ele tinha a
filha. Siobhn estava certa. Com um pouco de esforo, conseguira romper as barreiras que o
separavam de Kathryn.
Tudo o que estava faltando era uma mulher. Tudo o que estava faltando era Siobhn.
Antes que pudesse explorar o pensamento, Ree parou no estbulo. Rory desmontou e estendeu
os braos para Siobhn. Quando a aj udou a descer, abraou-a e enterrou o rosto em seus cachos
macios por apenas um momento, inalando seu perfume, inebriando-se de sua energia. Poderia
passar o resto da vida com aquela mulher. Queria passar o resto da vida com Siobhn.
Entrelaando os dedos aos dela, levou-a para o interior do estbulo. O novo cavalario, Gerry
Kelly, j havia se recolhido, e Rory escovou o cavalo, ele prprio. Gostava de fazer isso, e
especialmente, gostava do olhar de admirao de Siobhn enquanto realizava a tarefa.
Ela vagueou pelos corredores das baias, dando palmadinhas carinhosas em Maeve e Star
Dancer. Ento, perto da porta do escritrio, fez uma pausa reverente. Ao entrar, pegou o par de
dados sobre um canto da escrivaninha. Silenciosamente, Rory parou atrs dela, deslizando os
braos ao redor da sua cintura.
Meus dados da sorte ele explicou. Com eles, ganhei dinheiro suficiente no j ogo de
craps para comprar Ballycashel. Suas mos subiram para acariciar os seios de Siobhn
atravs do algodo fino do vestido. Sorte dupla, como acontece com poucos.
Voc tem a estrela da sorte, sr. OBrien ela murmurou com um sorriso na voz.
Conte-me sobre esse j ogo.
Voc quer aprender a j ogar? ele perguntou, surpreso.
Siobhn se virou e entrelaou as mos atrs do pescoo dele, apertando-se contra o corpo
vigoroso. Excitado, ele permitiu que suas mos corressem deriva at a curva macia das
ndegas arredondadas, friccionando o quadril contra o dela.
Quero saber tudo sobre voc ela pediu, vacilante.
Rory a soltou abruptamente, consciente de que, se continuasse a segur-la, no seria capaz de
conter o mpeto de j og-la em uma pilha de feno e fazer amor com ela at que ambos ficassem
esgotados. Em vez disso, cobriu a mo que segurava os dados com a sua prpria.
Voc linda!
Ela riu, um som rouco e feminino, e se desvencilhou da mo que a prendia, abrindo a palma.
Os dados, sr. OBrien. Voc ia me contar sobre eles, lembra-se?
Ele riu com surpresa e prazer. Aquela faceta de Siobhn ntima e provocante era nova para
ele, e o fez am-la ainda mais. Queria saber tudo sobre aquela mulher.
Refreando os pensamentos, ele estendeu a mo para os dados. Siobhn deixou-os cair na
palma da mo, tomando o cuidado de no toc-lo, mas o brilho provocante nos olhos verdes
deixou-a absolutamente adorvel.
Rory pegou um dos dados, tentando se concentrar nas regras do j ogo, e no na mulher que o
fitava com sedutora inocncia. Sentou-se atrs da mesa e clareou a garganta.
O craps j ogado com dois dados ele comeou. J j oguei craps de rua e craps de
banca.
difcil aprender?
No, o bsico fcil. Um menino de Nova York me ensinou em meia hora. Existem vrias
modalidades diferentes, claro.
Claro. Siobhn se aproximou por trs dele e ps as mos em seus ombros.
Delicadamente, massageou os msculos tensos, e ele relaxou ao toque. Conte-me mais.
O cheiro dela, doce e fresco, era inebriante. Obrigando-se a manter o raciocnio claro, ele
prosseguiu:
A ideia rolar um dos dados, e uma vez que a pontuao sej a obtida, o j ogador tem de
conseguir o mesmo nmero no segundo dado. Caso contrrio, o ponto perdido, e o processo
recomea. As mos de Siobhn deslizaram mais para baixo, e ele arquej ou.
V em frente ela incitou, com o hlito quente sussurrando em sua nuca.
Deus, ela tinha mos maravilhosamente hbeis!
O dado s poder ser lanado de novo depois do pagamento da aposta.
E o pagamento de valor alto? ela perguntou com voz rouca, enquanto suas mos o
acariciavam.
Depende da aposta. Rory tentou e no conseguiu capturar as mos errantes. Mas o
craps oferece algumas das melhores chances de j ogo.
E voc um bom j ogador? Siobhn mordiscou o lbulo da orelha dele.
Eu vim para c, no foi?
Sim, voc veio. O tom de voz mudou, tornando-se suave e macio. Poderamos dizer
que voc aproveitou todas as chances?
Isso depende de voc. Ele se virou para fit-la. Voc gostaria de ser enterrada com
meu povo, Siobhn? enunciou a antiga e tradicional proposta irlandesa. Case-se comigo.
Ela recuou, quase tropeando, e Rory segurou-a pela mo. Os olhos dela estavam arregalados
e a boca se abriu em surpresa.
Casar com voc? repetiu com voz estridente.
Casamento uma perspectiva to desagradvel assim? Aquela definitivamente no era
a reao que Rory esperava. Ele tentou forar um sorriso despreocupado, mas falhou
miseravelmente. Ou s comigo?
Voc...? Oh, Rory, no! Ela o envolveu com os braos ao redor do pescoo. que
voc o lorde de Ballycashel, e eu...
E voc a mulher que eu amo ele completou. Ser que qualquer outra coisa
importa?
Mas voc o senhorio! ela reiterou. E eu sou a preceptora da sua filha. O que as
pessoas vo pensar?
Que estou loucamente apaixonado pela mulher mais bonita de Ballycashel.
Siobhn sorriu e tocou de leve o rosto msculo, mas seus olhos ainda estavam nublados por
uma sombra.
Uma moa da aldeia se casar com o lorde?
No seria a primeira vez, Siobhn retrucou ele, impaciente. E eu no sou lorde de
nada! Sou o filho bastardo de Percival Glenleigh.
Pare com isso! ela gritou, sentindo uma ponta de medo. Ser que ainda no aceitava a
verdade de sua paternidade? Nunca mais diga isso. Voc acha que me importa que sua pobre
me no tenha se casado com Glenleigh? Tudo o que importa que voc sej a quem , Rory
OBrien, um homem bom, atencioso e honrado.
Obrigado, meu amor. Incapaz de resistir, ele se levantou e puxou-a para si, o alvio
misturando-se ao amor. Mas eu no sou dono e senhor de coisa alguma. Eu tremo cada vez
que algum se dirige a mim como milorde. No sou nada mais do que um emigrante irlands
que teve sorte e voltou para sua terra natal. Se as coisas tivessem sido diferentes, eu no seria
nada alm de um campons que s poderia admir-la de longe.
Se as coisas tivessem sido diferentes... O que teria acontecido se Rory nunca tivesse deixado
Ballycashel?, Siobhn refletiu. Teria se apaixonado por ele em vez de Michael? Seu pai estava
disposto a ensin-lo em segredo, o que significava que gostava de Rory quando era mais j ovem.
Teria aprovado seu casamento com o homem que ele se tornara?
A resposta veio de imediato: sim. Sean Kilpatrick gostaria que sua filha fosse feliz.
Siobhn, eu j uro fazer o possvel para ser um bom pai para Ashleen Rory prometeu.
Agora sei que sou capaz, e que no sou como Seamus Doherty ou Glenleigh Percival. Imagino
um menino com cabelos escuros como os meus brincando no crrego com Kathryn e Ashleen, e
meu corao chega a doer de tanto amor.
Sim, Rory ela murmurou por fim, emoldurando o rosto dele entre as mos.
Seus olhos se encheram de lgrimas, e uma nica gota brilhante deslizou pela face. Rory
secou-a com o polegar, quase com medo de ter esperana.
Eu vou me casar com voc. Ela viu o sorriso ansioso brincando nos lbios sensuais. E
teremos uma vida longa e feliz j untos.
Quando Rory a puxou para si e a abraou com fora, Siobhn proferiu uma prece silenciosa
para que os quatro fossem felizes j untos.
Mas os fantasmas do passado ainda pairavam sobre eles, e l no fundo, ela sabia que no
poderia haver felicidade enquanto os irmos Kerrigan os assombrassem.
Captulo XXII
O senhor morava mesmo aqui, papai? Kathryn franziu o nariz quando olhou para a casa
em runas. Parece mal-assombrada.
Rory teve de rir.
Kathryn, minha menina querida, metade das casas na Irlanda so assombradas. H poucos
lugares neste pas que no tenham pelo menos alguns fantasmas. Ele ficou sbrio de repente,
apertando os olhos contra o sol de vero. Mas esta casa no assombrada por nada, a no ser
por recordaes antigas.
Recordaes ruins, papai?
Ele olhou atentamente para a filha. Ela era uma criana perspicaz.
Sim, Kathryn. So ms recordaes.
O senhor foi infeliz em Ballycashel, papai? Foi por isso que sua famlia se mudou para a
Amrica? H muita gente que partiu durante a Grande Fome. A sra. Desmond me contou. Mas
sua famlia foi para a Amrica muito antes de ficar sem comida. Por qu?
Porque meu padrasto era um bastardo, Rory respondeu para si antes de vestir a habitual
mscara de frieza. Antes de responder, saltou da garupa de Ree e ajudou Kathryn a desmontar do
pnei. Enquanto caminhavam, contou filha sobre o passado.
Meu pai no era um homem bom, Kathryn. Ele costumava bater na minha me e em
mim. Estava convencido de que as ruas dos Estados Unidos eram pavimentadas com ouro, e foi
por isso que nos levou para l.
As ruas eram pavimentadas com ouro para o senhor ela ressaltou com um sorriso
astuto.
Sim, mas eu tive de trabalhar para conquistar minha fortuna. Seamus, meu pai, no queria
trabalhar. Ele passava a maior parte do tempo nos bares, esperando que eu levasse o dinheiro
para casa.
Mesmo o senhor sendo s um menino?
Mesmo assim.
Graas a Siobhn, o passado j no tinha o poder de mago-lo, mas Rory ainda sentia uma
onda de prazer no olhar indignado do rosto da filha.
No era j usto! O senhor deveria ter estudado, como eu fao!
Rory sorriu.
Ah, eu no podia. Meu... pai no sabia ler e escrever, e no queria que o filho soubesse
mais do que ele.
Felizmente Kathryn no notou a pequena hesitao ao se referir a Seamus. Ela ficou pensativa
enquanto acariciava o focinho de Star Dancer.
Seu pai era o meu av, no era?
Seamus Doherty, av de Kathryn? O pensamento era obsceno, ainda que no tanto quanto a
ideia de Percival Glenleigh ser o av de sua filha. Silenciosamente, Rory acenou com a cabea,
imaginando o que estava acontecendo por trs daqueles olhos azuis que pareciam ler sua alma.
Estou contente que ele estej a morto disse Kathryn com uma deciso repentina. Ento
olhou com ansiedade para o pai, temendo uma repreenso.
Seria daquela forma que ele olhava para Seamus Doherty? O pensamento atingiu Rory como
um golpe. No havia medo real em Kathryn, apenas um leve desconforto, como se ela
precisasse explicar seus pensamentos. Ele aj oelhou-se para que os olhos de ambos ficassem no
mesmo nvel, esquecido da umidade que penetrou no tecido da cala.
Por qu? perguntou, delicadamente.
Porque ele o machucava respondeu ela com sinceridade. Estendendo a mo pequenina,
acariciou-o no rosto. E ele machucou sua me. O senhor est certo, papai. Ele no era bom.
No gostava do senhor. A sra. Desmond disse que tenho sorte de ter um pai como o senhor.
Ah, Siobhn... O amor...
Ela disse?
Sim. E disse que o senhor trouxe Ballycashel de volta vida aps a Grande Fome, e que
deu sementes aos inquilinos para cultivar os campos e reparou as casas mesmo sem receber
nada em troca. Ela disse que o senhor lhes deu esperana e que o proprietrio anterior no teria
feito isso. E ela me disse o quanto o senhor me ama, embora eu j soubesse.
A garganta de Rory se apertou.
Voc sabia, querida?
Kathryn meneou a cabea com veemncia.
Oh, sim. Eu sei que o senhor ocupado, mas sempre encontrou tempo para mim. Sentava-
se comigo todas as noites no barco para a Irlanda, mesmo achando que eu estava dormindo. Eu
no estava acrescentou ela com um brilho travesso nos olhos. Eu fingia estar dormindo
para ouvi-lo cantar para mim.
Rory teve de piscar para afastar as lgrimas.
Eu amo voc, Kathryn disse com voz rouca. Mas eu tinha medo de ser como meu
pai. Foi por isso que, s vezes, pareci distante. Eu estava com medo de machucar voc.
O senhor nunca poderia me machucar, papai! A ideia parecia absurda para Kathryn, e
seus olhos se arregalaram com indignao. O senhor nunca poderia machucar ningum. Fico
feliz por ter vindo para a Irlanda acrescentou de repente.
mesmo? Foi a vez de Rory ser surpreendido. Por qu?
O senhor est feliz aqui. No foi feliz em Baltimore depois que mame morreu. Ento,
quando fomos para Nova York esperar a passagem do navio, eu sabia que o senhor estava com
medo de voltar, embora no soubesse por qu. Agora, sei que o senhor estava com medo das
lembranas que deixou para trs.
Sim Rory afirmou com convico. Eu estava. Mas agora eu as enfrentei e as
coloquei para fora.
E se no tivssemos vindo, nunca teramos conhecido a sra. Desmond.
Rory prendeu a respirao. Kathryn adorava Siobhn desde o primeiro momento em que se
conheceram, mas teria percebido a extenso do relacionamento com ele?
Voc muito afeioada a sra. Desmond, no ? sondou.
Kathryn assentiu vigorosamente com a cabea.
E a Ashleen tambm. Eu sempre quis ter uma irm, e ela como se fosse minha irm.
Ela fez uma pausa reflexiva. Eu gosto de pensar que a sra. Desmond como uma me para
mim. O senhor sempre me disse que minha me era bonita, bondosa e amorosa, e a sra.
Desmond assim.
Sim, ela . Linda. Gentil. Amorosa. Siobhn era tudo isso e muito mais. Rory tomou
uma deciso em fraes de segundo. Kathryn, o que voc acharia se eu lhe dissesse que gosto
muito da sra. Desmond tambm? Que gosto tanto, na verdade, que a pedi em casamento?
O rosto de Kathryn se iluminou como a noite de Quatro de Julho na Amrica, iluminada por
fogos de artifcio.
Oh, papai! E o que ela disse? Ela disse que sim, no ? Eu no consigo imaginar que
algum no queira se casar com o senhor!
O tom orgulhoso e possessivo aqueceu o peito de Rory. Ele se sentiu lisonj eado e infinitamente
grato. Como deixara de ser um completo estranho para a filha, tornando-se um pai amado em
to pouco tempo?
Ele sabia a resposta. Siobhn. Ela lhe mostrara o homem que se escondia sob a carapaa
exterior. Ela desvendara seu corao e alma. Ela lhe mostrara o amor.
Obrigado, filha. E ela disse que sim, mas ainda segredo. No contamos a ningum, nem
mesmo a Ashleen ou vov Meg.
Os olhos de Kathryn se arregalaram.
Quer dizer que eu sou a primeira pessoa a saber?
Rory assentiu, e ela se j ogou nos braos do pai.
Oh, obrigada, papai! Eu estou to contente por ter me escolhido para ser a primeira a
saber! Prometo que no vou contar a ningum, nem mesmo a Hannah ou Ashleen, mesmo sendo
minha melhor amiga. A sra. Desmond vai contar a ela em breve, no ? acrescentou.
Porque acho que no consigo guardar segredo por muito tempo. Eu iria explodir!
Rory deixou escapar uma risada trmula quando a abraou.
Vamos contar em breve prometeu. Talvez amanh mesmo. Agora venha. Ele
estendeu a mo. Vamos cavalgar pelos campos e ver como esto se desenvolvendo a cevada,
o milho e as batatas.
Sim, papai. Kathryn estendeu a mo e hesitou. Papai?
Sim, meu amor?
Isso significa que posso ficar aqui?
Ficar aqui? Ele franziu a testa. Voc achou que a casa era assombrada. Por que quer
ficar aqui?
Ela balanou a cabea vigorosamente, com os olhos baixos.
No aqui. Quero dizer em Ballycashel.
Se podia ficar em Ballycashel? Onde mais ela ficaria?
Kathryn? Ele a segurou pelo queixo, forando-a a encar-lo. claro que voc vai
ficar aqui. Vamos viver em Ballycashel com Ashleen e a me dela. Um pensamento lhe
ocorreu. Voc quer voltar para Baltimore?
No! Oh, no, papai, eu amo a Irlanda! Gosto de estar perto do mar, e as pessoas so
felizes e amigveis. Eu adoro ouvir Paddy Devlin tocar gaita, e o violino de Liam Brady
mgico.
O lbio inferior de Kathryn tremeu, enviando fissuras atravs do corao de Rory. Uma
suspeita terrvel invadiu sua mente.
Kathryn? Para onde voc acha que eu a mandaria?
Ela piscou, mas as lgrimas encheram os olhos e se derramaram pelo rosto.
Ashleen ouviu o senhor e a sra. Desmond conversando... Ela soluou. Ela me contou
que o senhor ia me mandar para uma escola em Londres. Oh, papai, por favor, no! Por favor,
no me mande embora! Eu vou ser uma boa menina, prometo! No vou incomod-lo quando
estiver ocupado com os cavalos ou com a propriedade. O senhor nem vai perceber que estou l.
Kathryn! O corao de Rory pareceu estourar. Ele nem sequer tentou disfarar as
lgrimas quando segurou a filha pelos ombros e apertou-a contra si. Minha menina querida
murmurou contra os cabelos macios. Eu te amo. Voc uma bno para mim, e j amais
poderia ser um incmodo. Mand-la embora seria como expulsar a luz do sol ou impedir a mar
de chegar praia.
Mas o senhor disse a sra. Desmond...
Eu sei o que eu disse. E fui um idiota por fazer isso. A raiva varreu-o pela prpria
estupidez impensada. Quando eu disse que a mandaria para Londres, acreditava que, se voc
estivesse longe, estaria protegida.
Protegida de qu?
Rory riu sem humor.
Boa pergunta, meu amor. De mim, principalmente. Mas a sra. Desmond me convenceu de
que o amor o que realmente importa, que vale a pena qualquer risco no mundo.
Ento, o senhor no vai me mandar embora?
Ele balanou a cabea com firmeza.
No, Kathryn, no vou mand-la embora. Claro que, se quiser, poder voltar para
Baltimore. Mas apenas para uma visita. Voc ainda tem primos l.
Eu sei. Mas eu perteno a este lugar agora. Quero passar o resto da minha vida em
Ballycashel. Ela hesitou, e ento deixou escapar: Eu amo o senhor, papai.
Rory abraou-a com fora, sentindo a garganta se oprimir.
Eu tambm amo voc, minha doce Kathryn. Amo tanto que chega a doer.
Ento, vamos inspecionar as plantaes?
Kathryn estendeu a mo para que o pai a aj udasse a montar no pnei. Star Dancer relinchou e
empinou quando ela sacudiu as rdeas, animada com a perspectiva de cavalgar. Ree tambm
parecia estar num estado de esprito excepcionalmente bom, pois danou em um pequeno crculo
quando Rory montou.
O sol brilhava sobre o milho e o trigo dourados, e realava o rosa-plido das flores de batata.
A grama mida de orvalho brilhava como esmeraldas, e as guas da baa Galway nunca tinham
parecido to azuis. O ar trazia o cheiro da chuva prometida, mas por enquanto, o sol aquecia o
mundo com seu fulgor.
Era um bom dia para estar vivo. Que fosse sempre assim!
Siobhn esperou at Ashleen sair para brincar antes de se virar para a av, sentada perto do
fogo enquanto fazia croch.
Vov Meg, eu tenho algo a lhe dizer.
Meg levantou o rosto e fitou-a com seus olhos afiados.
uma notcia boa ou ruim? Eu no tenho corao para ms notcias.
Eu acho que uma boa notcia. A voz de Siobhn soou tmida. Rory me pediu em
casamento.
O Senhor sej a louvado! Um sorriso alegrou o rosto desgastado. E voc aceitou? Mas
claro que sim. Claro, fcil ver que voc roubou o corao do rapaz.
Sim, eu aceitei, vov. Estou to feliz! Ele j contou a Kathryn, e ela ficou contente. Sei que
Ashleen tambm ficar. Ela e Kathryn so como irms.
Como voc e Nora MacGreevy, quando eram meninas.
Sim. Oh, diga que est feliz por mim, vov Meg!
Claro que estou! Estou nas nuvens, minha filha. Por acaso voc achou que eu no
aprovaria?
A senhora amava Michael. Apesar das falhas dele, apesar do envolvimento com os
Whiteboys, a senhora o amou como se fosse seu prprio neto.
Sim, eu o amava, Siobhn. Ele era seu marido, e amava voc e Ashleen. Mas ele no a fez
feliz, talvez por no ter condies. Nunca saberemos. Mas Rory tem. Eu vej o o amor nos olhos
dele quando ele olha para voc. E eu vej o o amor e o cuidado que ele dedica a Ballycashel.
disso que voc precisa, filha, de um homem que coloque a famlia em primeiro lugar. E Rory
esse homem.
Siobhn abraou a mulher pequenina, cuj o corao era maior do que toda a Irlanda.
Eu fiz as pazes com Michael disse ela. E Rory comeou a fazer as pazes com os
prprios fantasmas, tanto do pai quanto de Seamus Doherty.
Ento, no h nada alm de felicidade esperando por vocs.
Um sutil arrepio na espinha incomodou Siobhn, e ela rezou para que os fantasmas no
estragassem sua alegria.
Casar? Oh, Siobhn, isso maravilhoso! E com o sr. Burke? Nora deu um sorriso
malicioso. Voc no a primeira a se casar com um senhorio. Oh, minha amiga, desej o-lhe
toda a felicidade!
Siobhn retribuiu o abrao da amiga, aliviada. Ela odiaria se Nora a tratasse de forma
diferente por estar casada com o mestre de Ballycashel.
Tom abraou-a, e os olhos escuros cintilaram.
Isso significa que teremos de comear a trat-la por milady?
Siobhn e Nora riram.
No a provoque, Tom. Ser simplesmente sra. Burke, no verdade, Siobhn?
Siobhn hesitou antes de dizer:
Ser sra. OBrien.
OBrien? Nora repetiu. No entendi.
Siobhn respirou fundo.
O homem que vocs conhecem como David Burke nasceu Rory David Doherty. Quando a
me morreu, ele assumiu o sobrenome dela de solteira e usou-o quando veio para Ballycashel a
fim de que ningum o relacionasse com o passado.
Doherty... Nora disse, lentamente. Voc est dizendo que o sr. Burke filho de
Seamus Doherty?
Eu sabia! Eu o reconheci! Tom exclamou triunfante. Ns nos encontramos no campo
certa vez, depois de uma das surras de Seamus. Eu me lembro de ter perguntado se ele queria ir
para minha casa at a fria de Seamus passar. Ele fez uma careta. Ele me disse que isso
nunca iria acontecer. Muitas vezes me perguntei o que tinha acontecido com aquele menino.
Ele foi para a Amrica e prosperou disse Nora. Siobhn, h quanto tempo voc sabe?
H muito tempo admitiu Siobhn. No comeo, Rory no queria que ningum
soubesse quem ele realmente era. Mas agora est pronto para enfrentar o passado. Mas espere-o
contar por si mesmo acrescentou, sabendo que seria melhor se a notcia viesse de Rory.
Claro. A compaixo iluminou os olhos de Nora ao pensar no menino que tinha sido
torturado por um monstro sdico como Doherty. Oh, Siobhn, estou to feliz por vocs dois!
Quando ser o casamento?
Aps a colheita.
Que Deus nos abenoe! os amigos entoaram em coro, pois apesar de tudo o que Rory
fizera por eles, todos estavam conscientes da catstrofe que ainda poderia ocorrer se a colheita
no fosse boa.
Ou se os Kerrigan voltassem.
No, Siobhn disse a si mesma com veemncia. Tinha de parar de se preocupar com
problemas financeiros. Frank e Joe Kerrigan estavam longe de Ballycashel. Eles nunca mais
poderiam machuc-la, ou a algum que ela amasse.
A ltima pessoa a saber foi Ashleen, e Siobhn e Rory conversaram com ela j untos.
Ashleen era uma das nicas que conhecia a verdadeira identidade de Rory. Ela adorou a
notcia e bateu palmas com entusiasmo.
O senhor ser meu pai, como de Kathryn? Ashleen perguntou. E ela ser minha
irm?
Sim, querida, Rory ser seu novo pai Siobhn confirmou. E Kathryn ser sua irm.
Alis, ela j quase uma irm, no ?
Sim, mame. Eu sempre quis ter uma irm, e um pai tambm, como a maioria das outras
crianas. O olhar duvidoso saltou entre Siobhn e Rory. Isso significa que eu tenho de
esquecer o meu pai de verdade?
Foi Rory quem respondeu, e as palavras foram direto ao corao de Siobhn. Ele pegou a
mo de Ashleen e deu-lhe um sorriso tranquilizador.
No, Ashleen disse com gentileza. Nunca se esquea de seu verdadeiro pai. Michael
Desmond era um homem bom, e ele morreu com honra. Amou voc e sua me, e morreu
tentando encontrar comida para vocs durante a Grande Fome. Isso algo para se recordar com
orgulho. Seu pai a amou tanto que morreu tentando salv-la.
Os olhos de Ashleen estavam arregalados de espanto quando fitaram Rory. Siobhn sentiu o
corao se apertar no peito, e as lgrimas subiram aos olhos. Rory tinha encontrado exatamente
as palavras certas para tranquilizar Ashleen e aj ud-la a entender que poderia continuar a se
lembrar do pai.
Oh, como adorava aquele homem!
Tudo bem, ento Ashleen disse por fim. Em seguida, uma pequena ruga se formou em
sua testa. Todos ns viveremos aqui com vov Meg?
No, querida respondeu Siobhn. Vamos morar com Kathryn na Casa Grande.
E Star Dancer? O entusiasmo tomou conta de Ashleen. Kathryn disse que eu poderia
aprender a andar de pnei um dia.
Claro que poder, Ashleen. Rory assegurou com uma risada. Voc conhece Gerry
Kelly, no ? Vou mand-lo para Galway, e ele vai trazer um pnei s para voc. O que acha?
verdade? Oh, isso seria maravilhoso!
Timidamente, ela deslizou os braos pelo pescoo de Rory. As lgrimas de Siobhn
transbordaram ao ver Rory abraar a menina com uma expresso da mais pura alegria no rosto.
Posso ir at a Casa Grande contar a Kathryn? Ashleen se afastou com o rosto afogueado
pela excitao.
As sobrancelhas de Rory se arquearam.
No.
A voz aguda fez Ashleen recuar, assustada. Siobhn olhou para o rosto consternado de Rory e
seu corao se partiu por ele. Sabia que ainda estava preocupado com a segurana das meninas.
Naquele momento, era o legado do abuso que ele sofrera nas mos de Seamus Doherty que o
assustava.
Rory a fitou com um apelo mudo, e Siobhn se moveu para o lado dele e colocou a mo em
seu ombro, apertando levemente.
V procurar vov Meg, querida disse filha com voz calma. Ela vai lev-la para
cima.
Quando Ashleen saiu, Rory se virou cegamente para Siobhn e puxou-a para seus braos.
Sinto muito, Siobhn. Eu no queria assust-la.
Voc no assustou! ela o tranquilizou, segurando-o pelos ombros. Voc nunca
poderia assustar Ashleen. Ela o ama como a um pai.
Eu vi nos olhos dela. Inundado pela culpa, ele enterrou o rosto nos cabelos fartos, lutando
contra as lembranas. Talvez eu sej a mais parecido com Seamus Doherty do que pensava.
Pare com isso! Ela o empurrou e o encarou. Voc no como aquele monstro. A
voz se manteve calma, mas intensa. Voc nunca levantaria a mo para Kathryn, para mim ou
para Ashleen.
Como voc sabe? A desolao tomou conta de Rory.
Santo Deus, nunca estaria livre do legado de Seamus Doherty?
Eu conheo voc, Rory OBrien. Sim, voc tem temperamento forte, mas nunca o
despej aria em algum, a no ser que essa pessoa realmente merecesse. E voc nunca faria mal
a ningum menor ou mais fraco que voc. No est em sua ndole, Rory. Voc um homem
bom, gentil, amoroso. Acredite, meu querido acrescentou ela, com as mos acariciando as
costas tensas , porque eu sei que verdade. Ele se agarrou a ela, absorvendo o calor e o amor,
deixando-os infiltrar-se em sua alma at ser preenchido com a noo de que ela o amava, que a
praga em sua vida finalmente acabara.
Eu te amo, Siobhn Desmond ele murmurou, com os lbios se movendo ao longo da
curva suave do pescoo.
E eu te amo, Rory OBrien. Nunca, j amais duvide disso. E nunca duvide de sua dignidade,
pois voc o homem mais digno que eu conheo.
Com voc em meus braos, eu quase acredito.
Ela o abraou, e Rory se deleitou com a sensao acolhedora. Embora, no fundo, soubesse
que ainda haveria momentos de dvida, ele sabia que o amor Siobhn o faria vencer.
Captulo XXIII
Vamos ter um ceili!
O grito alegre de Paddy Devlin fez eco algazarra dos moradores de Ballycashel ao
comemorarem a primeira colheita abundante desde a Grande Fome. As mulheres se abraaram,
e as meninas rodopiavam em crculos alegres.
Siobhn proferiu uma orao em silncio, observando Tom arrancar as batatas gradas da
terra. Mas no pde reprimir um suspiro ao olhar para o chal de Tom e Nora, ainda
parcialmente reconstrudo. Ela sabia que Tom se irritava com a demora. Ele precisava ser
independente, como fora desde a morte do pai, vtima da febre quatro anos antes. E ela sabia que
Nora desej ava estar a ss com o marido. Afinal, eram recm-casados.
Recm-casados. Siobhn corou com o pensamento. Ela e Rory tinham decidido contar a
verdade a todos na comemorao da safra, prevista para a noite de sbado, quando a colheita
fosse concluda. Ou pelo menos, toda a verdade que os inquilinos precisavam saber: que David
Burke era Rory David Doherty, agora Rory OBrien, e que ele e Siobhn se casariam em breve.
No precisavam saber todos os detalhes, apesar das fofocas locais que, Siobhn no tinha dvida,
completariam as lacunas da histria.
Voc est preocupado? ela lhe perguntara na noite anterior, aconchegada aos braos
dele numa das muitas salas vazias de Ballycashel.
Um pouco ele admitira, laconicamente, no estilo americano, to diferente da
sociabilidade irlandesa. Ser que me perdoaro por eu t-los enganado? Ser que pensaro
que tirei partido da situao?
Ela acariciara delicadamente o peito nu, enrolando os dedos nos pelos escuros.
Eles vo am-lo como o fazem agora dissera com suavidade, pressionando os lbios
apaixonado no ombro largo. Eles sabero que voc fez o que tinha de fazer. Voc trouxe esta
aldeia de volta vida, Rory OBrien. Voc nos deu o dinheiro e as sementes, voc mesmo nos
aj udou a plantar, e agora a colheita a melhor dos ltimos anos.
Graas a Deus ele murmurara, fechando os olhos.
E quanto a tirar proveito... Acredito que fui eu que o seduzi.
Rory abafara a risada nos cabelos macios, antes de beij -la com paixo.
A voz de Nora a trouxe de volta ao presente.
Siobhn? Foi a colheita que colocou esse sorriso no seu rosto, ou est pensando no nosso
belo senhorio?
O rosto de Siobhn se aqueceu, e ela viu o sorriso curvando os lbios da amiga.
Ser uma grande colheita disse, apressadamente.
A expresso de Nora no deixou dvidas de que a amiga a conhecia muito bem para saber o
que preenchia sua mente.
Sim, graas a Deus. Nossas despensas estaro cheias hoj e noite.
E amanh vamos celebrar. Siobhn sorriu com satisfao. Rory ver que ele o
melhor senhorio de todos os tempos.
Ah, fcil ver que voc est apaixonada. Tom aproximou-se e abraou as duas
mulheres. Vocs j comunicaram ao padre Conor sobre o casamento?
Siobhn balanou a cabea.
Ainda no. Queramos contar a todos primeiro. Ela hesitou. Rory no admite, mas
ele est preocupado sobre como recebero a notcia.
Tom sorriu, um brao ainda sobre os ombros da esposa, e fez um gesto na direo dos rostos
aliviados e gratos ao redor.
Eu diria que, depois dessa colheita, vo querer canoniz-lo, sej a ele David Burke, Rory
OBrien ou o prprio diabo.
Tom! Nora admoestou, trocando um olhar divertido com Siobhn.
verdade ele retrucou, sem arrependimento. Os olhos escuros se tornaram srios.
Rory trouxe esta aldeia de volta vida, e devemos agradecer a Deus por ele.
o que eu fao todas as manhs e todas as noites afirmou Siobhn com veemncia.
Ele aj udou a todos ns acrescentou Nora. Se no fosse ele, nossa casa estaria longe
de ter sido reerguida. Claro, ainda falta o telhado, mas Tom vai terminar assim que a colheita
findar.
Mas Siobhn viu o ligeiro aperto no rosto de Tom, e soube que no era suficiente para ele. E
ela disse o mesmo a Rory naquela noite, sentada com Kathryn, Ashleen e Meg no chal para
saborearem as primeiras batatas da colheita, acompanhadas de manteiga, sal e salpicadas de
cebolinha selvagem.
Bem, voc no pode culpar o homem por querer estar a ss com a esposa Rory
comentou com um olhar ntimo que fez o rosto de Siobhn inflamar.
Ela lanou-lhe um olhar de advertncia, mas ele apenas sorriu, imperturbvel.
No h nada que possamos fazer por eles, mame? perguntou Ashleen. Tom e Nora
sempre foram bons para ns, e eles so nossos melhores amigos, no so? A senhora sempre diz
que Tom tem sido como um irmo.
Eu sei o que poderamos fazer! Kathryn, que agora fazia parte de uma verdadeira
famlia irlandesa, insistia em ser chamada de Katie. Ela olhou com expectativa para o pai.
Lembra-se, papai, do barn raising quando os vizinhos se reuniram para erguer o celeiro do vov?
O que barn raising? quis saber Ashleen.
Sim, Rory, rapaz, diga-nos o que Meg pediu, curiosa, com os olhos azuis fixos em
Rory.
Ao observ-la, ocorreu a Siobhn que a av gostava do menino que ela tinha uma vez
resgatado, e do homem que ele havia se tornado.
Uma sensao clida de felicidade a inundou, e ela rezou para que nada mudasse quando se
casasse com Rory. Sabia que a av insistiria em ficar no chal, onde os Kilpatrick tinham vivido
por geraes. Mas, tanto ali como na Casa Grande, ela, Ashleen e a av seriam uma famlia que
receberia de braos abertos tanto Rory e sua filha como qualquer outra criana com que Deus os
abenoasse.
Emergindo do devaneio, Siobhn focou-se no que Rory estava dizendo. Os olhos azuis
brilhavam com entusiasmo, e um sorriso animado curvava os lbios sensuais.
Barn raising uma antiga tradio americana. Toda a comunidade se rene na casa de
algum para construir o celeiro. uma oportunidade de socializar, unida ao trabalho, e o celeiro
fica pronto no final do dia. Ento o dono da casa oferece uma festa de celebrao.
Poderamos fazer isso com o telhado da casa de Tom e Nora?
Siobhn olhou para Rory, sentindo o amor explodir em seu peito. Apenas seu amado Rory
pensaria em algo assim no meio da safra. Esperava que ele entendesse o quanto significava
aj udar Tom e Nora, que haviam estado do seu lado nos momentos melhores e piores da vida.
Se todos trabalharmos j untos, tenho certeza de que podemos Rory assegurou.
Conversarei com alguns dos homens. Mas no digam nenhuma palavra para Tom ou Nora
advertiu, agitando um dedo no ar. Tem de ser uma surpresa. Vou anunciar nosso plano no
incio das celebraes.
Siobhn no se conteve e atirou os braos em torno do pescoo de Rory, e a gratido provocou
lgrimas em seus olhos.
Voc o homem mais maravilhoso que existe!
Ele a contemplou com o corao em seus olhos, como se estivessem sozinhos.
Vale a pena qualquer sacrifcio para v-la feliz, meu tesouro murmurou de volta,
apertando a mo delicada.
Foi um gesto pequeno, mas a presso dos dedos e o olhar clido foi o suficiente para enviar
arrepios pela espinha de Siobhn, e deix-la ainda mais ansiosa para estar sozinha com ele.
Tom Flynn tem sido um bom amigo para esta famlia Meg comentou, como se no
tivesse notado o magnetismo entre a neta e Rory. Especialmente para Siobhn. Nora foi como
uma irm para ela desde que eram crianas. Meu corao se alegra em saber que podemos
aj udar essas duas boas almas.
Sinto-me honrado em chamar Tom Flynn de amigo Rory declarou em tom solene. E
sou grato por tudo o que ele e Nora fizeram por Siobhn. Ele abriu um sorriso deslumbrante, e
o corao de Siobhn se aqueceu. O que acha de levantarmos o telhado amanh?
As meninas gritaram de alegria, e Meg meneou a cabea, mas era para Siobhn que Rory
olhava pedindo confirmao. Os olhos dela estavam novamente cheios de lgrimas de felicidade,
e ela assentiu em silncio, sem se atrever a falar em nome da alegria que mais uma vez inundou
seu corao... Uma alegria que ela j amais esperara sentir novamente.
Mais tarde, deitados em um dos quartos de hspedes de Ballycashel, com o fogo crepitando
acolhedoramente na lareira, Siobhn aconchegou-se ao lado de Rory. Uma corrente de alegria o
percorreu quando pensou no quarto principal que Hannah estava aj udando Siobhn a decorar.
Acariciou os cabelos da futura esposa, deleitando-se com a sensao macia sob a mo.
Eu amo seus cabelos murmurou, pressionando um beij o suave na tmpora. Foi uma
das primeiras coisas que observei em voc. Eles brilham em torno de seus ombros como um
farol acolhedor, cheio de sol e fogo.
Ela sorriu, satisfeita.
Ah, fcil ver que voc est na Irlanda h muito tempo comentou. Est falando
como um poeta, sr. OBrien.
A verdade sempre a mesma ele respondeu com um sotaque exagerado. Sua beleza
me faz lembrar Maeve.
A gua ou a rainha guerreira? Os olhos de Siobhn brilharam com malcia.
Ah, a grande rainha, com certeza!
Ele a puxou para si e fez ccegas debaixo do queixo, fazendo-a gritar. Rindo, ela deu
palmadas na mo dele, mas Rory segurou os dedos finos e apertou com fora.
O riso morreu, deixando a conscincia da paixo crepitante. Rory procurou os lbios dela,
envolvendo um dos seios fartos com a mo esquerda. A mo direita deslizou mais abaixo, at que
encontrou a essncia do desej o. Ela gritou, arqueando-se contra o corpo slido.
Voc linda ele murmurou com voz rouca. Mais bela do que qualquer coisa que eu
j vi.
E voc j viu tanta beleza assim? O tom era brincalho, mas a voz soou instvel,
enquanto ela se contorcia embaixo dele.
Eu j vi lugares que voc no acreditaria que existem se no os vir com os prprios olhos.
As maj estosas montanhas Rochosas, as guas azul-esverdeadas do oceano Pacfico, o lento e
lamacento rio Mississpi, as varandas de ferro rendilhado em Nova Orleans. Rory gemeu
quando ela flexionou o quadril contra o dele. Mas nenhum desses locais se compara beleza
pura e simples que encontro em voc, Siobhn Desmond. Minha vida e meu amor. Meu futuro.
Minha para sempre.
Ela ficou tensa em seus braos, e nuvens de dvida embaaram as profundezas verdes de seus
olhos. Por qu?, Rory se perguntou.
Siobhn?
No nada, meu corao ela tentou tranquiliz-lo, mas a voz trmula e incerta a
denunciou. Foi apenas uma sensao estranha que eu tive, como se um fantasma caminhasse
sobre o meu tmulo.
Ele a puxou para mais perto, desej ando que o amor afastasse todos os fantasmas do passado.
No h mais fantasmas, minha querida, e no h mais sepulturas. Nunca mais. De agora
em diante, no haver nada alm de amor, riso e bons momentos. Ele a beij ou, com
suavidade a princpio, e depois com uma paixo crescente. Principalmente amor.
Siobhn respondeu com ardor, como sempre fazia e provavelmente sempre faria, mas um
frio quase imperceptvel permaneceu em seu corao.
Tentou se convencer de que no era nada. Devia ser apenas a excitao com a colheita e a
proximidade do casamento.
Mas, no fundo, ela ainda estava com medo.
Captulo XXIV
O sol mal tinha nascido e uma nvoa suave ainda pairava sobre a relva verde quando Rory
ouviu o burburinho do lado de fora.
Inclinando-se para fora da j anela, ele observou a progresso do seu povo com algo prximo
admirao. Liam Brady e Paddy Devlin caminhavam j untos, assobiando e ensaiando passos de
dana. Mary Daly e Eileen OFarrell carregavam cestos cobertos pendurados nos braos,
decerto cheios de pes frescos. Uma carroa puxada por um burro trazia sacos de batatas e uma
enorme panela de ferro de trs pernas para ferv-las. E os outros tambm estavam l, levando
todo alimento ou bebida de que dispunham, alm de mirtilos selvagens que cresciam na floresta.
Mickeen MacGreevy e a famlia andavam ao lado de Tom e Nora.
E, finalmente, Siobhn. Ela estava gloriosa em sua melhor saia verde e casaco combinando,
com os longos cabelos vermelho-dourados presos por uma fita verde, andando com os passos
largos e confiantes de uma rainha. Ashleen e Meg estavam ao lado dela.
O ms de j ulho findara, e a colheita rendera bons lucros. Todos os moradores de Ballycashel
estavam ansiosos para comemorar.
De repente, Rory viu-se impaciente para se j untar a eles. Apressou-se a se vestir e foi ao
quarto de Kathryn. Ela j estava vestida, e fizera a higiene matinal com animada antecipao.
a celebrao da colheita, papai. Podemos festej ar o ceili com os inquilinos?
Ele abraou a filha, agradecendo a Deus por aquela linda criana.
Sim, querida. Todos em Ballycashel devem participar da celebrao da colheita. E voc,
est pronta?
Sim, papai. E o senhor?
Quase. Temos de cuidar de alguns detalhes primeiro. Hannah deve ter deixado uma cesta
de alimentos para ns, e precisamos ter certeza de que h manteiga.
Manteiga? Por qu, papai? Os olhos azuis de Kathryn brilharam, e um sorriso ansioso
curvou seus lbios.
Rory sorriu misteriosamente.
Tudo a seu tempo, minha querida. Agora, tenho de ir ao estbulo encontrar rdeas velhas.
Rory estava ansioso como um menino naquela manh. Na verdade, no conseguia se lembrar
da ltima vez que se sentira to contente. Certamente, nunca. Seria apenas pela alegria da
celebrao, ou havia algo mais?
Siobhn, foi a resposta bvia. Rory mal podia esperar para v-la. Ela era linda o tempo todo,
mas nunca mais do que quando estava feliz.
Naquela manh, Rory OBrien, filho bastardo de um conde e apostador de j ogos de azar, teria
sua festa com o povo. Juntaria-se a eles na msica, e talvez at danasse, se a perna colaborasse.
Ele seria um dos moradores de Ballycashel, nem proprietrio nem inquilino, apenas mais um
irlands celebrando a colheita abundante. Naquela manh, ele sentia que poderia conseguir
qualquer coisa. At mesmo a felicidade que lhe fugira por tanto tempo.
Siobhn sorriu com indulgncia, observando Ashleen, Katie e outras meninas tecendo
correntes de margaridas e enrolando-as em volta do pescoo e dos pulsos. Ignoravam os meninos
fazendo algazarra em torno delas, mas Siobhn viu um deles roubar um olhar de uma das
meninas mais velhas, e todas se dissolveram em risos.
Os rapazes e homens mais velhos organizaram-se para j ogar hurling, que, na Amrica, Rory
conhecera como hquei. As j ovens assistiam, encoraj ando seus j ogadores favoritos. Logo seria
hora de empilhar a lenha para acender a fogueira, mas por enquanto, todos participavam da
diverso.
Siobhn se j untou a Nora e Annie MacGreevy no pequeno bosque beira do lago, e
encheram uma cesta com framboesas silvestres enquanto conversavam. Siobhn mal conseguiu
esconder o orgulho quando Annie passou a tecer louvores sobre o novo senhorio.
Ele muito diferente de Glenleigh, e no se enganem Annie disse, enfaticamente.
Quando foi que Glenleigh ofereceu aj uda no plantio e na colheita? Eu no sei se porque ele da
Amrica, mas este David Burke um homem bom, embora mantenha aquela mscara de frieza.
Apenas Siobhn sabia o que se escondia sob a frieza habitual de Rory. Ao sentir os olhos de
Nora sobre si, encolheu os ombros com um sorriso.
Ele uma verdadeira ddiva de Deus para todos ns Nora acrescentou. O bom Deus
sabe onde Tom e eu estaramos se no fosse por ele. E o que fez por Eileen depois que a
plantao dela foi queimada? Ela se calou, como se no quisesse falar da nuvem que ainda
pairava sobre a aldeia.
Ele um bom homem Siobhn concordou. Quando penso como todos ns estvamos
no ano passado e como estamos neste momento, a diferena como da noite para o dia.
Sim, especialmente para voc.
A provocao permaneceu nos olhos de Nora. Rindo, Siobhn j ogou um galho seco na amiga.
Nora gritou e j ogou de volta um punhado de grama.
Ei, meninas! Annie exclamou, mas havia um sorriso no rosto dela e um punhado de
ervas daninhas em ambas as mos.
Elas riram como crianas, com os cabelos e vestidos salpicados de grama e gravetos, quando
uma risada masculina as sobressaltou.
Ah, elas esto mortas com o trabalho duro, no esto, milorde? perguntou Mickeen
MacGreevy com um sorriso atrevido para a esposa normalmente recatada.
Aparentemente, sim concordou o senhorio.
Ele endereou um sorriso s mulheres, mas enviou uma piscadela em direo a Siobhn que
fez o rosto dela queimar.
Ela se apressou a limpar resduos de vegetao agarrados aos cabelos e roupa.
Viemos apanhar framboesas silvestres, milorde Nora disse com afetao.
Hum... framboesas, ? Tom repetiu, ctico.
E tambm nos divertir acrescentou Nora com malcia. Voc no proibiria sua esposa
de ter um pouco de diverso, no , Tom Flynn?
Estava se divertindo tambm, sra. Desmond? perguntou Rory em tom formal, mas
Siobhn, que o conhecia to bem, reconheceu a provocao escondida.
Sim, milorde.
O que Rory fez em seguida, porm, surpreendeu at mesmo Siobhn. Ele cobriu a distncia
entre eles em dois passos largos e rpidos, tomou-a nos braos e capturou a boca macia com um
beij o que a deixou sem flego. Quando finalmente se afastou, ela viu o brilho perverso em seus
olhos e o sorriso diablico nos lbios.
Acho que este um momento to bom quanto qualquer outro para deixar as pessoas
nossa volta saber do nosso segredo, no acha, meu amor?
Eu acho que sim Tom se manifestou com um sorriso largo no rosto.
E que segredo seria esse? Mickeen perguntou com cautela.
Siobhn teve de sorrir. Mickeen parecia dividido entre encoraj ar Rory e desafi-lo para um
duelo. Sabia que Mickeen, como todos os homens da aldeia, era superprotetores com ela, em
parte pela amizade com Nora, mas tambm pelo que sofrera quando Michael e Sean tinham
morrido.
No tenha medo, Mickeen Rory assegurou ao homem mais velho, com o olhar fixo no
rosto dela, aquecendo-a por dentro e por fora. Minhas intenes com Siobhn so
absolutamente honrosas. Pedi-lhe para ser minha noiva, e ela aceitou. Vamos nos casar assim
que possvel.
Bem! Annie e Mickeen trocaram olhares. uma grande surpresa.
Certamente o marido concordou.
Ah, mas apenas a primeira das muitas surpresas que planej ei para o dia. Rory deslizou
o brao em torno da cintura de Siobhn.
Ela o fitou, perguntando-se se haveria algo alm do que sabia. Os profundos olhos azuis
estavam brilhantes de excitao, o rosto afogueado. Ele parecia j ovem, despreocupado e to
incrivelmente belo, que ela teve de se conter para no se j ogar nos braos fortes.
Naquele momento, todos os medos desapareceram. O sol brilhava no cu, o ar estava quente,
a colheita fora abundante e todos estavam felizes e saudveis.
Era o incio do futuro que Rory havia lhe prometido. Um futuro cheio de felicidade, sade e
amor. Um futuro to brilhante e to cheio de esperana que ela mal se atrevia a acreditar na boa
sorte.
E, ainda assim, ela acreditou.
Esto todos aqui? perguntou, olhando ao redor. Ns nos distramos com os frutos.
Rory assentiu.
Os homens esto se preparando para acender a fogueira. melhor as senhoras voltarem
para comear a lavar as batatas acrescentou, sorrindo.
Aquela era a parte favorita de Siobhn na celebrao da colheita, quando a enorme panela de
ferro de trs pernas se enchia com gua e batatas novas, e a antecipao da festa se tornava mais
elevada.
O trabalho foi acompanhado de risos e celebrao enquanto as mulheres enchiam o caldeiro
e os homens cuidavam do fogo. Quando as batatas estavam cozidas, as mulheres as cobriam com
manteiga recm-batida, que tambm acompanhava fatias grossas de po.
Para surpresa e deleite geral, o senhorio ofereceu bacon cozido e carne de carneiro, surgidos
da cozinha de Ballycashel enquanto todos estavam ocupados preparando a celebrao.
Faa um discurso, milorde! pediu Liam Brady, colocando de lado o antigo violino que
animava a festa.
Sim. Diga algumas palavras em homenagem grande colheita com que fomos
abenoados! acrescentou Mickeen.
Rory olhou para onde Siobhn estava sentada, ao lado de Tom, Nora, Annie e Mickeen, e viu
seu sorriso encoraj ador. Piscou para ela antes de se levantar para atender ao pedido.
Rory esperou at que o burburinho silenciasse, forando-se a se manter ereto. Porm, quando
olhou para os rostos cheios de expectativas, o terror se apoderou dele. Tentou assumir a
expresso imperturbvel que adotava para j ogar cartas, mas falhou miseravelmente.
O que diria a eles?
A culpa o oprimiu. Aquelas pessoas dependiam dele, tinham-lhe oferecido confiana e
fidelidade, e o que ele dera em troca?
Mentiras.
Meus amigos comeou, com a garganta oprimida. Engoliu uma, duas vezes, e tentou de
novo. Eu tenho orgulho de chamar todos vocs no s de meus inquilinos, mas tambm de
meus amigos. Vim para a Irlanda como um estranho, e vocs me acolheram com o corao
aberto.
Fez uma pausa, e seu olhar recaiu sobre Eileen OFarrell, Mary Daly e Meg. Ela deu-lhe um
sorriso e um aceno de cabea, e o rosto de Eileen espelhava adorao.
At a expresso de dor usual de Mary parecia mais leve, suavizada pela boa comida e boa
companhia.
Mas h outra coisa ele continuou com dificuldade. Algo que eu no lhes contei.
Ele respirou fundo, estremecendo, tentando impedir o sbito tremor de seus membros. Eu vim
para Ballycashel sob falsos pretextos. Na verdade, enganei todos vocs desde o primeiro
momento em que pus os ps na Irlanda.
Rory tentou bloquear os ouvidos para os suspiros chocados e os murmrios assustados dos
inquilinos. Olhou para Siobhn, viu o rosto dela se encher de compaixo e os olhos se iluminar de
encoraj amento. Sabia o que ele estava sentindo, e tirou foras daquela presena.
As palavras saram com pressa.
Eu no sou David Burke, e embora use o nome Rory OBrien, eu nasci Rory David
Doherty, em uma casa pequena nas terras de Ballycashel.
Ele fechou os olhos, sentindo-se exausto, ouvindo o redemoinho de vozes em torno de si.
Doherty? disse algum. Seamus Doherty?
Eu ouvi que ele tinha um filho outra voz sobressaiu.
Ele no se casou com Mary OBrien? perguntou um terceiro.
Sim, e levou a famlia para a Amrica.
E agora, ele voltou?
Rory tentou respirar, mas sua garganta estava bloqueada. Manteve os olhos fechados,
imaginando o que veria quando os abrisse.
Repulsa? Condenao?
Ele sentiu uma mo forte e resistente em seu ombro, e abriu os olhos para ver Tom Flynn de
p a seu lado, com uma expresso intensa nos olhos escuros enquanto se dirigia aos vizinhos.
David Burke ou Rory OBrien, este homem foi a salvao do vilarej o declarou Tom.
Ele pode ter nos enganado sobre sua verdadeira identidade, mas vej am o que fez por ns com
suas aes. Ele reparou nossas casas, nos deu sementes e at nos aj udou a plantar e a colher.
Rory abriu a boca para expressar agradecimento, mas antes que dissesse uma palavra, Eileen
OFarrell se aproximou e parou do seu lado. Parecia uma menina, com os olhos brilhantes e um
sorriso largo no rosto abatido.
O senhor salvou minha vida! ela gritou. Pois, se no fosse por ele, eu no teria uma
colheita este ano. Ela lanou um olhar de soslaio para um rapaz engaj ado em uma conversa
intensa com uma ruiva bonita, uma das irms de Paddy Devlin, Rory deduziu.
Quando outras vozes comearam a cantar-lhe louvores, Rory sentiu as lgrimas brotando nos
olhos. Aquelas pessoas, mais uma vez por unanimidade, lhe ofereciam apoio. Sua gratido
aumentou, dando-lhe a coragem de dizer a nica coisa que poderia fazer com que fosse um deles
ou separ-lo para sempre daquela comunidade.
Ele levantou uma mo, em silncio, pedindo calma.
H mais uma coisa que tenho a dizer. Ele procurou e encontrou Siobhn com o olhar.
Estendeu a mo direita, e ela respondeu com um sorriso brilhante e foi ter com ele. Eu pedi
uma das filhas de Ballycashel para ser minha noiva. Siobhn Desmond e eu vamos nos casar.
Siobhn parecia explodir de orgulho ao lado dele, e Rory a enlaou pela cintura.
O que acham? perguntou aos presentes. Vocs nos daro sua bno?
Um coro de alegria explodiu no ar, e Rory virou-se para Siobhn. Ela acariciou seu rosto com
gentileza antes de pousar os lbios doces nos dele.
Quando interrompeu o beij o, Rory viu Tom Flynn ainda de p a seu lado, com a mo
estendida.
Parabns, Rory disse ele, calmamente, abolindo a formalidade de vez. Que a
elevao da estrada v ao seu encontro, que o vento estej a sempre s suas costas, que o sol brilhe
quente em seu rosto e a chuva caia suavemente sobre seus campos. E que Deus o segure na
palma da mo.
Que a manh lhe traga alegria e a noite lhe traga a paz! outra voz se fez ouvir.
Que seus problemas cresam pouco e suas bnos aumentem muito.
Vamos ter um ceili!
Quando Liam Brady deu o grito tradicional, Rory retirou as rdeas velhas e j ogou-as na
corrente do rio. A alegria tomou conta de todos, e Kathryn o imitou, j ogando uma colherada de
manteiga na gua.
Isso deve nos proteger dos duendes e garantir a abundncia de leite para o prximo ano!
Rory gritou com entusiasmo. Paddy, rapaz, toque uma melodia alegre!
Sim, milorde!
Paddy trocou um sorriso com Liam e levou a gaita aos lbios. Liam posicionou o violino e
acompanhou o amigo, numa combinao perfeita de alegria e descontrao.
Obrigado, meu rapaz! Rory gritou por cima da msica. E enquanto estamos reunidos,
por que no nos unimos a Tom e Nora Flynn para construir um telhado novo? Eles j esto longe
de casa h muito tempo.
O qu? Tom olhou para ele, espantado, e Rory sentiu uma onda de satisfao.
Nora deu um soluo emocionado, cobrindo a boca com a mo, os olhos arregalados de
alegria.
Na Amrica, h uma tradio antiga chamada barn raising, onde toda a comunidade se
rene para construir um celeiro. Bem, ns s precisamos de palha. Podemos fazer isso? A voz
de Rory subiu acima dos murmrios de surpresa e prazer.
Sim, milorde, claro que podemos! gritou Mickeen MacGreevy.
Que o cu o protej a, senhorio! Nos orgulhamos de nosso lorde! exclamou Mary
Crowley.
Nora ficou ao lado do marido, com a mo presa firmemente dele. Timidamente, ela j ogou
os braos em volta de Rory e o abraou.
Deus o abenoe, Rory OBrien.
Voc a melhor amiga de Siobhn Rory disse, simplesmente. E voc e Tom so
como uma famlia para ela. Estou satisfeito de poder aj udar, e ficarei orgulhoso e honrado se
voc e Tom me dedicarem sua amizade.
A msica de Paddy mudou abruptamente para uma melodia pungente que traria lgrimas aos
olhos at do mais insensvel dos homens.
E Rory no era um deles. Enquanto ouvia a combinao de alegria e tristeza to singular
msica irlandesa, sua garganta se apertou. Seus olhos encontraram os de Siobhn, cercada por
simpatizantes.
Ela nunca lhe parecera to adorvel. O sol poente se refletia em seus cabelos, brilhando como
o ouro mais precioso. O rosto se iluminara com a felicidade, e ela riu de alguma observao de
Mary e bateu o p no ritmo da msica.
Rory tomou uma deciso repentina. Jogando de lado a bengala, caminhou coraj osamente
para sua amada e, sentindo-se como um rei, inclinou-se sobre a mo dela.
Minha senhora disse em tom galante. Posso ter a honra de uma dana?
Sou eu quem fica honrada, gentil senhor. Siobhn fez uma reverncia e colocou a mo
sobre a dele.
Quando danava com Siobhn, Rory percebeu que no havia dor ou rigidez na perna ferida.
Ao contrrio, sentia-se forte e coraj oso, como se pudesse conquistar qualquer coisa.
Ela o fitou por um longo momento e disse por fim:
Voc foi muito coraj oso hoj e, Rory.
No se trata de coragem. Ele hesitou. Eu no poderia viver com a mentira por muito
mais tempo, de qualquer maneira.
Voc abriu seu corao ela insistiu em voz baixa. Eu sei como foi difcil. Voc um
homem maravilhoso, meu amor. Quando vai aceitar isso?
Provavelmente nunca ele admitiu com um sorriso irnico.
Talvez, se eu continuar dizendo, voc consiga acreditar. Ela levantou a mo para
acariciar o rosto dele. Eu te amo, Rory OBrien.
Os braos fortes apertaram-se em volta de sua cintura, e ele murmurou com a garganta
apertada:
Voc pode me dizer isso que sempre que quiser, tambm.
Eu te amo com minha mente, meu corao e minha alma ela concluiu com um suspiro.
A msica continuou at o anoitecer. Siobhn danou com todos os presentes, e at mesmo
Rory conseguiu acompanhar as melodias mais calmas com Meg e Eileen OFarrell. Tentou
alguns passos de uma valsa com Hannah, e os dois riram da falta de habilidade dele.
Finalmente, quando as primeiras estrelas comearam a cintilar no cu, chegou o momento de
acender a fogueira. Rory j ogou a tocha acesa no topo da pilha, e uma grande alegria explodiu
entre os inquilinos.
Ele segurou Siobhn perto de si, com o rosto enterrado nos cabelos perfumados, enquanto os
presentes entoavam as bnos tradicionais. Sentia-se emocionado demais para falar naquele
momento. Viera de to longe para finalmente encontrar amigos, um lar, uma famlia. Poderia
confiar que no seriam todos arrebatados?
Enquanto a fogueira ardia, iluminando o cu da noite, um homem atarracado, de cabelos
vermelhos, acendeu um cachimbo de barro e analisou a cena distncia, sentado no toco de um
carvalho cado. Ento olhou para o companheiro, um homem alto e loiro.
Ele mesmo Rory Doherty, no ? Joe Kerrigan murmurou, especulativamente.
Bem, o que voc acha disso?
O que voc vai fazer com ele? perguntou o segundo homem.
Exatamente o que planej amos. Ser ainda mais adequado agora acrescentou Kerrigan
com um sorriso feio.
Com isso, ele j ogou as cinzas do cachimbo, olhando com alegria cruel, enquanto a brasa se
apagava na relva.
Captulo XXV
Mame, a senhora est linda! Voc no acha, Katie?
Oh, sim, sra. Desmond! Est maravilhosa. Apenas... Kathryn hesitou, olhando incerta
para a futura madrasta.
Siobhn virou-se para ela, pensando em como as duas meninas pareciam irms em seus
vestidos cor-de-rosa.
O que est incomodando voc, querida?
s... bem, o vestido... Kathryn se apressou a acrescentar: lindo, mas nos Estados
Unidos, quando uma moa se casa, ela sempre se veste de branco.
Ah. Siobhn sorriu, compreensiva. um costume encantador, de fato. Mas aqui na
Irlanda, considerado boa sorte usar azul para se casar.
A senhora se casou com um vestido azul com o meu pai? perguntou Ashleen em tom
preocupado.
Sim. Eu me lembro como se fosse ontem. Sua vov Meg estava l, e todas as minhas
irms. E tio Sean.
De sbito, a garganta de Siobhn se fechou e os olhos se encheram de lgrimas. s pressas,
ela virou a cabea para aj eitar a bainha do vestido.
Mame? Ashleen tocou-lhe no ombro. Mame, qual o problema? Por que a
senhora ficou triste?
Siobhn piscou rapidamente e virou-se para as duas meninas, forando um sorriso.
Eu no estou triste, filha. S estava pensando no dia em que me casei com seu pai. Meu
prprio pai j tinha falecido, e seu tio Sean me acompanhou at a igrej a. Ela acariciou o rosto
da filha. Voc se parece tanto com ele!
Isso a deixa triste? perguntou Kathryn.
Um pouco admitiu Siobhn. Sinto falta de Sean cada vez que vej o o sorriso de
Ashleen, ou a vej o piscar os olhos da mesma forma que ele fazia. Mas um pouco do meu irmo
vive nela, e agradeo ao bom Deus por isso. Ela sacudiu a cabea e forou um sorriso. Mas
no momento para pensamentos tristes. Hoj e um dia para ser feliz, pois todos ns teremos
uma vida maravilhosa j untos!
Por favor, Deus ecoaram duas vozes, e elas se viraram para ver Meg e Nora entrar no
chal.
Meg desempenharia o papel de me da noiva com prazer, e Nora, sua melhor amiga, o de
dama de honra.
Voc est uma viso e tanto, minha querida.
Meg aj eitou a saia cheia do vestido de seda azul-safira. Rory insistira em encomendar o tecido
na melhor loj a de Londres e, j untas, Siobhn, Nora e Meg o haviam costurado.
Nora afofou as mangas at os cotovelos, ornamentadas com finas rendas, e examinou
criticamente as ferraduras de boa sorte que ela mesma havia bordado.
Falta apenas uma coisa disse ela, apanhando o cesto com margaridas e murta recm-
colhidas para tecer uma coroa de flores.
Meg fez um pequeno ramalhete das mesmas flores, pronto para ser transportado para a
igrej a.
Siobhn abraou-as e puxou as duas meninas, e todas riram com uma alegria que permeou o
ar. Ento, olhou para Nora.
Tom est pronto?
Nora assentiu. Dessa vez, Tom desempenharia o papel de pai da noiva, e Siobhn no
conseguia pensar em algum mais indicado para entreg-la ao homem que ela adorava.
Est esperando por voc l fora Nora confirmou com um sorriso. Disse que queria
ficar longe de todo o alarido feminino.
Elas riram, e Meg pegou a coroa de flores.
Coloque na cabea, moa. Est na hora. H uma multido esperando para lev-la igrej a.
Segundo a tradio, a noiva caminhava at a igrej a ao lado da me e do pai. Siobhn sorriu,
cheia de orgulho por estar ao lado da av, de Tom, de sua prpria filha e da filha que seria
recebida em seu corao.
Vej o-a na igrej a, querida. Boa sorte Nora desej ou, despedindo-se com um abrao e um
beij o.
Um momento depois, Siobhn saiu do chal para encontrar Tom sua espera. Seus olhos se
iluminaram com carinho quando a viu.
Ah, querida, voc a imagem da beleza! Ele inclinou-se para abra-la. Voc ter
um bom marido em Rory OBrien, Siobhn. E estou honrado de entregar essa bela noiva.
Voc sempre foi como um irmo para mim, Tom disse Siobhn com um sorriso terno.
Voc e Nora sempre foram meus melhores amigos. No sei o que eu teria feito sem voc
nesses ltimos anos. Ela fez uma pausa, hesitante. Nada vai mudar, no , Tom? Entre ns,
quero dizer. Eu amo Rory mais do que tudo no mundo, mas eu no poderia suportar ficar sem a
sua amizade.
Nada vai mudar, minha amiga. Nossos filhos sero amigos dos seus filhos, e eles crescero
j untos. E quem sabe? Talvez a minha filha se case com o filho do senhorio.
Siobhn riu com os olhos marej ados de lgrimas de felicidade.
Ou seu filho se case com a nossa.
Tom riu j unto com ela.
Est pronta?
Oh, sim, estava pronta desde a primeira vez que vira o desconhecido alto e enigmtico no
cemitrio. Ela respirou fundo e assentiu. Segurando o brao de Tom, iniciou a longa caminhada
em direo ao futuro.
Deixe-me olhar para voc. Hannah parou diante de Rory com os olhos brilhando de
orgulho maternal. Ah, que belo homem voc se tornou! Siobhn uma mulher de sorte por se
casar com um homem fino como voc, Rory OBrien.
Rory sorriu e olhou para o espelho com a garganta subitamente seca.
Sou eu quem tem sorte, Hannah. Seus olhos encontraram os dela no espelho.
Sim, voc tem ela admitiu, acariciando o brao dele. Siobhn o ama. Ela adora
Katie. Mas o mais importante, ela o ensinou a amar e a se perdoar.
Era verdade, Rory compreendeu pela primeira vez. Ele havia se perdoado, no s pela morte
da me e de Charlotte, mas por todos os pecados que tomara para sua alma a partir do momento
em que soubera que seu verdadeiro pai era o homem mais odiado do vilarej o. Pela primeira vez
desde que era menino, estava livre para viver a prpria vida, para se dedicar a seus cavalos e a
seus inquilinos, mas, sobretudo, para amar a famlia.
E tudo por Siobhn.
Sim, ela lhe ensinara a amar. Rory sorriu quando pensou nas maneiras de ensinar Siobhn a
amar. Comearia naquela noite, logo que o casamento fosse celebrado.
Tire essa expresso do rosto, Rory OBrien, ou o padre Conor saber que voc est tendo
pensamentos pecaminosos antes do casamento. O brilho nos olhos de Hannah contrariava a
severidade no tom de voz.
Rory se virou e envolveu-a em um abrao que levantou a pequena mulher do cho e
provocou uma risada.
Eu no gostaria de escandalizar o bom padre, Hannah disse em tom respeitoso, embora
o sorriso fosse impenitente. Portanto vou me casar e banir todos os pensamentos pecaminosos
para o quarto, aonde eles pertencem.
Eles se reuniram na porta da pequena capela que Siobhn conhecia desde que era criana.
Porm, tudo parecia diferente. O cu ostentava um azul muito mais profundo do que o habitual,
contrastando com o branco das nuvens. A brisa que soprava da baa de Galway carregava a
maresia de forma mais acentuada do que nunca, e o vento de outono que comeava a esfriar
trazia consigo o cheiro da relva. Os gritos das gaivotas e maaricos eram musicais e acolhedores.
E ela nunca deparara com uma viso mais bonita do que Rory OBrien esperando-a para se
casarem.
Ele tirou-lhe o flego, alto e elegante no traj e azul-escuro. As pontas dos cabelos negros caam
suavemente sobre os ombros. Usava luvas de couro preto e bengala de bano que brilhava aos
raios de sol que se infiltravam pelos vitrais. Era o homem mais bonito que ela j vira, Siobhn
pensou, estremecendo quando ele segurou sua mo e entrelaou os dedos aos dela com um
sorriso.
Voc est linda.
A voz rouca, cheia de promessas, provocou-lhe uma onda de arrepios, e ela sorriu de volta,
transmitindo cada gota de amor que sentia por ele.
E voc... disse com voz embargada. Voc est magnfico, Rory OBrien.
Ele estendeu o brao com um gesto tmido.
Ento, vamos entrar e nos casar?
Ela deslizou os dedos sobre os bceps rgidos.
tudo o que eu quero, meu amor.
No primeiro casamento, Siobhn era to j ovem e inexperiente que mal notara a famlia e os
amigos que se reuniram para desej ar felicidades a ela e a Michael. Prestara pouca ateno aos
votos matrimoniais, pensando apenas que logo seria uma mulher casada.
Dessa vez, tudo estava em seu foco. Tudo era diferente. Havia Tom e Nora, casados e felizes,
finalmente. Oito anos atrs, eles eram apenas amigos, enquanto Tom a admirava de longe.
Quando Danny Reilly morrera, havia sido Tom quem aj udara a curar Nora.
Havia Eileen OFarrell e Mary Daly, sentadas com Meg e Brady Liam. Todos tinham perdido
filhos, filhas e netos, e mesmo assim, Siobhn ouviu o suspiro extasiado de Mary quando a
mulher mais velha viu seu vestido de casamento. Eileen silenciou-a com palavras sussurradas,
sem dvida, referindo-se ao pecado da invej a, Siobhn pensou com um sorriso disfarado.
E ento, como se fornecessem um vnculo do passado com o presente, havia Ashleen e Katie.
Katie estava linda, Siobhn pensou com orgulho. Mas o olhar mais longo permaneceu em
Ashleen, traj ando o melhor vestido que j possura. Siobhn lembrou-se do prazer nos olhos
arregalados da filha ao abrir a caixa que Rory encomendara de Londres. Sua filha nunca
esqueceria aquele dia.
E nem Siobhn. Embora a igrej a se enchesse de amigos, ela se ressentiu da falta dos que no
estavam presentes. No entanto, se lembraria para sempre do sorriso acolhedor e dos murmrios
de bnos daqueles que a rodeavam no dia de seu casamento.
Ela olhou para Rory, repentinamente tmido. Quando viu a expresso no rosto dele, no soube
se devia rir ou chorar. O olhar de alegria e surpresa, como se tivesse percebido subitamente a
presena daquelas pessoas, longe de desprez-las, traduzia a mais pura felicidade.
Quando chegaram ao altar, onde o padre Conor os esperava, ela sussurrou:
Eles o amam e respeitam. Aceite-os, meu amor.
Ele tentou esboar um sorriso, mas vacilou. Siobhn sabia que os sentimentos dele estavam
perto da superfcie. Adorava ser a nica a quebrar as defesas e encontrar o homem que havia l
dentro. Jamais fora permitido a algum a viso das emoes daquele homem.
A cerimnia foi simples, como ambos queriam, e as palavras atemporais proferidas no
sotaque suave do padre Conor ficariam gravadas para sempre na alma de Siobhn.
Na alegria e na tristeza, na riqueza e na pobreza, na sade e na doena... at que a morte os
separe.
No momento de colocar a aliana, a voz de Rory ecoou em sua cabea, profunda e amorosa.
Siobhn, receba esta aliana como sinal do meu amor e fidelidade, em nome do Pai, do
Filho e do Esprito Santo.
Foi ento que ela olhou para seu dedo, onde o anel simples de Michael descansava at aquela
mesma manh. Em seu lugar, Rory colocara uma delicada j oia de prata, um anel de Claddagh, a
aliana de casamento tradicional irlandesa com o desenho de duas mos se unindo para apoiar
um nico corao, encimado por uma coroa simbolizando amor, amizade e lealdade.
Que o amor e a amizade reinem entre ns Siobhn murmurou, tocando o anel com
reverncia.
Foi de minha me explicou Rory. Ele pertencia minha av. Foi a nica coisa que
Seamus no vendeu, provavelmente por no saber que ela ainda o guardava.
Ento vou valoriz-lo muito mais Siobhn prometeu.
Pode beij ar a noiva, sr. OBrien o padre autorizou com os olhos brilhantes.
Com infinita delicadeza, Rory emoldurou o rosto de Siobhn em suas mos, fitando-a como se
pudesse ver sua prpria alma. Com gentileza, pousou os lbios nas plpebras, nas faces e na ponta
do nariz. Finalmente, cobriu-lhe os lbios com um beij o pleno de ternura.
Eu te amo, Siobhn OBrien sussurrou, usando o novo nome pela primeira vez. Eu
j uro que passarei o resto da minha vida provando isso.
E eu te amo, Rory OBrien ela respondeu, tentando em vo manter a voz sem tremer.
Para todo o sempre.
Com um suspiro triunfante, ele a tomou nos braos e girou, at que ambos ficassem sem
flego. Apenas vagamente, ouviram os aplausos dos espectadores quando correram para fora,
recebendo o sol brilhante do outono.
Nenhum dos dois notou o par de olhos azuis que assistia por trs de um antigo teixo no terreno
da igrej a.
Captulo XXVI
A carruagem os levou de volta para Ballycashel tarde naquela noite, depois de uma
celebrao que incluiu toda a aldeia.
Rory parou os cavalos na entrada principal, saltou para o cho e sorriu para Siobhn.
Bem-vinda ao lar, sra. OBrien.
Ela foi amparada pelos braos fortes, e Rory sustentou-a como se carregasse um travesseiro
de plumas. Porm, no a libertou imediatamente. Manteve-a nos braos, fitando os olhos
brilhantes por tanto tempo que a deixou apreensiva.
O que foi, Rory, meu amor? ela perguntou em voz baixa, acariciando a face adorada.
Lar disse ele, simplesmente. Agora, Ballycashel um verdadeiro lar... graas a
voc.
E seremos felizes aqui garantiu ela, alisando as linhas finas ao redor da boca e dos olhos
do marido. Eu te amo, Rory.
Com olhar faminto, ele acariciou as costas macias, e as mos se moveram com languidez
para a curva das ndegas.
Eu adoro voc, Siobhn OBrien. Por voc, fui capaz de me perdoar. Voc me permitiu
deixar o passado descansar em paz e me ensinou a amar. Agora eu sei que amar no significa
perder.
Os braos dele deslizaram em torno do pescoo de Siobhn e ela o puxou para mais perto,
pressionando o corpo contra o dele enquanto ondas fluidas de felicidade a percorriam.
E voc curou meu corao ferido e mostrou-me como confiar novamente.
Podemos encarar o futuro agora continuou ele, os dedos tateando as curvas suaves.
Juntos, com a certeza de que nada poder nos machucar de novo, se Deus quiser. Ele sorriu.
Voc me transformou em um irlands, Siobhn OBrien.
Voc sempre foi um irlands, Rory OBrien ela respondeu, sorrindo tambm.
Apenas precisou de tempo para se encontrar.
E no quero perder esse novo homem ele confessou, fervorosamente. O velho Rory
OBrien, o j ogador, o esbanj ador, est morto.
Agora voc pai, marido e proprietrio de terras. Um membro bem-amado e respeitado
da comunidade. Um homem que os mais j ovens podem ter como exemplo e com quem os mais
velhos podem contar em tempos de necessidade.
Ele sorriu.
Necessidade. uma palavra interessante. Eu necessito de voc, Siobhn. Eu preciso de
voc agora, na nossa cama. Preciso estar dentro de voc, sentir seu calor ao meu redor,
agarrando-se a mim. Quero capturar seus gritos de prazer com a minha boca. Quero fazer amor
com voc at que nenhum de ns possa respirar.
As palavras evocaram imagens que a fizeram derreter por dentro.
Eu quero o mesmo disse ela, vacilante. Leve-me para o quarto, Rory. Prove-me que
estamos verdadeiramente casados. Mostre-me que ningum nunca vai nos separar novamente.
Que, se Deus quiser, ficaremos j untos para sempre.
Ento, deixe-me lev-la para alm dos limites, minha querida.
Siobhn j havia visto o quarto principal antes. Os escuros painis de carvalho com cortinas
vermelhas no dossel e nas j anelas escureciam o aposento, emprestando-lhe um aspecto lgubre.
Ela havia prometido a Rory que traria luz para o ambiente o mais rapidamente possvel. Agora,
via que no seria mais necessrio.
Em algum momento entre o dia em que aceitara se casar com Rory e aquele momento, ele
transformara o ambiente sombrio em um j ardim encantado de luz.
Os painis escuros e sombrios tinham sido substitudos por papel de parede de fundo verde-
claro, estampado de botes de rosa amarelos e ramos de hera. As cortinas do dossel, de um
delicado rosa-salmo, combinavam com a colcha estampada com ramalhetes de rosas
amarelas. Vasos de cristal sobre as mesas de cabeceira exalavam o perfume doce das rosas de
outono. As j anelas abertas revelavam o cu noturno cheio de estrelas ao redor da esfera de prata
brilhante.
A cama tambm era nova, com um colcho fofo e macio onde ela se afundou com um
suspiro satisfeito.
Oh, Rory, como voc encontrou tempo para fazer tudo isso? o quarto mais bonito que j
vi! exclamou alegremente, sentindo-se no paraso.
Eu tenho uma viso mais bela em mente Rory murmurou com voz rouca. A viso de
voc nua sobre os lenis.
Siobhn estendeu os braos num convite sem palavras, ao qual ele foi incapaz de resistir.
Rapidamente tirou o palet, desabotoou o colarinho da camisa e caminhou at a cama.
Aj oelhado, cobriu a boca macia com a sua, enterrando as mos nos gloriosos cachos ruivos.
Siobhn respondeu com uma paixo vertiginosa, permitindo que a lngua vida penetrasse em
sua intimidade. Suas mos deslizaram sob a camisa, as unhas marcando levemente as costas
largas, e Rory estremeceu com um gemido de prazer.
Ele se afastou para contempl-la. Nunca se cansaria de admirar sua esposa. Tinha visto
muitas beldades, tanto na alta sociedade de Nova York como no mundo da elite de Baltimore. No
entanto, nenhuma daquelas mulheres j amais se compararia sua Siobhn.
Ela era adorvel. Desej ava perder-se naqueles olhos verdes, quentes, profundos e misteriosos.
O fogo definia a luz de cobre dos cabelos reluzentes, contrastando com a pele alva e acetinada.
Ansiava por provar os lbios rubros como morangos maduros, sabendo que seriam infinitamente
mais deliciosos que a fruta de vero. E o corpo era um templo para ser adorado eternamente.
Mas no era apenas beleza que incendiava seu corao. Siobhn possua sinceridade,
otimismo e protegia ferozmente aqueles que amava... incluindo a ele prprio.
A simples noo de que ela o amava enviou uma onda de desej o por suas veias.
Siobhn murmurou contra a boca mida. Tenho de possu-la. Quero estar dentro de
voc. Agora.
A resposta foi um gemido de prazer que o excitou ainda mais.
Oh, Rory... sim, por favor. Faa amor comigo agora.
Ele no precisou de um segundo convite. No entanto, demorou-se em despi-la, removendo as
peas de roupa com torturante vagar para beij ar cada parte do corpo que descobria. Roou a
pele fresca com os lbios antes de aquec-la com paixo e acariciar cada centmetro do corpo
delicado.
Siobhn mergulhou os dedos nos cabelos do marido enquanto ele mordiscava seu pescoo e o
lbulo da orelha. Ele enterrou o rosto no vale dos seios, aspirando o perfume feminino, e ela
arquej ou, contorcendo-se sob o corpo msculo.
Rory... oh, Rory, por favor!
Ele levantou a cabea e fitou os olhos nublados de paixo.
Em breve, minha querida prometeu. Deixe-me tomar o meu tempo, Siobhn. Quero
am-la lenta e docemente. Quero fazer este momento durar para sempre.
Ela esboou um sorriso.
No sei se vou sobreviver...
Ento, que a morte sej a doce.
Rory precisava t-la naquele momento. Posicionou-se sobre ela, e quando foi recebido com
paixo, penetrou-a e enterrou-se na doura clida com um grito incoerente. Incapaz de protelar o
clmax por mais tempo, gritou o nome da esposa ao explodir dentro dela, espalhando sua semente
antes de cair, exausto, sobre ela.
Abraando-a, inalou golfadas de ar enquanto Siobhn desenhava crculos preguiosos com os
dedos sobre sua pele umedecida. Ele roou o nariz nos cachos macios das tmporas e sorriu com
languidez.
como se eu conhecesse o seu corpo desde sempre... como se voltasse para casa, e minha
casa fosse um lugar que nunca sequer imaginei.
Foi maravilhoso, meu amor ela murmurou, sonhadora. Eu rezo para que sej a sempre
assim.
Como se uma sombra tivesse entrado na sala, Rory sentiu um calafrio repentino no fundo do
corao. Girando o corpo, deitou-se ao lado dela e se agarrou aos cabelos perfumados, no
querendo considerar qualquer outra possibilidade.
Ser prometeu, tentando em vo ignorar os fantasmas que atormentavam sua
conscincia. Estaremos sempre j untos, Siobhn. Diga, meu tesouro implorou, tomado por
um sbito tremor. Diga que voc nunca vai me deixar.
Como se estivesse lendo sua mente, ela se aninhou contra o peito largo, acalmando-o com as
mos e os lbios.
Nunca vou deixar voc, Rory. Eu sempre vou am-lo. Sempre estarei aqui com voc.
Como Rory queria acreditar! Ele a fitou, sonolenta aps o ato de amor, e puxou as cobertas
sobre os ombros delicados.
Durma ordenou em voz baixa. Foi um longo dia.
Ela assentiu, mas os olhos se abriram por completo com um sorriso terno.
Eu te amo, Rory.
Ele pressionou um beij o na ponta do nariz benfeito no momento exato em que ela adormeceu.
Afastou-se do corpo relaxado, confiante, envolvido em seu abrao, tentando no acord-la.
Deitado, observou-a dormir luz do fogo que morria na lareira e tentou relaxar, dizendo a si
mesmo que se preocupava desnecessariamente.
No ouvira mais nenhuma palavra sobre os irmos Kerrigan. Havia vrias pessoas em quem
confiava cuidando do paradeiro deles, e ningum tinha visto ou ouvido nada sobre Frank ou Joe
Kerrigan desde o dia em que haviam deixado Ballycashel. No houvera incndios criminosos
desde que o chal de Tom e Nora fora queimado. No havia nenhuma razo para acreditar que
ocorreriam mais ataques.
Por que, ento, se sentia aterrorizado? Por que estava to apreensivo pela segurana de sua
famlia?
Siobhn se mexeu no sono, murmurando palavras incompreensveis antes de se aninhar em
seu peito. O instinto de proteo o dominou, e ele pressionou um leve beij o no rosto adormecido.
Eu vou proteg-la prometeu, sabendo que ela no podia ouvi-lo. Com o meu amor e
a minha vida, eu j uro que ningum ir machuc-la novamente.
Captulo XXVII
Oh, Nora, uma notcia maravilhosa! Siobhn abraou a amiga. Tom j sabe?
Ainda no Nora admitiu com timidez. Eu acabei de descobrir. Eileen me disse esta
manh.
Bem, e ningum melhor do que ela para saber, no ? Eileen OFarrell era a parteira de
Ballycashel havia anos. Para quando ?
Incio da primavera. Voc no acha que uma poca linda para se ter um filho?
Siobhn sorriu, lembrando-se da prpria excitao quando soubera que estava esperando
Ashleen.
Qualquer poca maravilhosa para se ter um filho, Noreen. Eu sei que voc e Tom sero
os melhores pais que esta criana poderia ter.
Espero que sim. Oh, Siobhn, mal posso acreditar! Estou assustada, feliz e animada ao
mesmo tempo.
E provavelmente, cansada tambm acrescentou Siobhn, avaliando a amiga com olhar
experiente. De fato, Nora parecia cansada, com crculos escuros sob os olhos. No entanto, um
brilho de esperana iluminava o rosto plido.
Sim, e como! Nora riu com tristeza. Encontro-me com sono no meio da tarde, e
meus seios esto inchados. Mas pelo menos, no tenho enj oos.
Ento, voc est com sorte. Quando fiquei grvida de Ashleen, nada parava no meu
estmago de manh durante os primeiros trs meses! curioso... senti o mesmo esta manh.
Siobhn refletiu ao perceber o que estava dizendo.
Ela sentira nuseas quando se levantara, recusando o passeio com Rory, Katie e Ashleen que
havia se tornado hbito desde o casamento. E na noite anterior, estremecera de dor quando Rory
esbanj ava ateno apaixonada sobre seus seios. Ela adormecera nos braos do marido, o que
nunca havia acontecido antes. E seu ciclo havia cessado desde a primeira noite em que se deitara
com ele.
Estava esperando um filho!
Um beb... Um pedacinho de gente. Uma menininha, talvez, que seria parecida com a irm
mais velha e o tio. Ou um menino robusto, com os cabelos negros do pai e os mesmos olhos azuis
e alma de poeta.
Uma criana. Um filho de Rory.
Ela apertou as mos no rosto afogueado e olhou para Nora, mal ousando acreditar na
evidncia. A amiga sorriu, compreendendo o significado daquele olhar, e estendeu as mos.
Siobhn, voc tambm? Lembro-me de como ficou na gravidez de Ashleen. Seus olhos
esto com o mesmo brilho.
Os lbios de Siobhn tremeram, e uma excitao insuportvel brotou dentro dela.
Oh, Nora, verdade, no ? Ambas estamos esperando beb!
Por favor, Deus, que nossos filhos cresam j untos! Voc pode imaginar nossa alegria se
ambas forem meninas?
Perdida em pensamentos, Siobhn no respondeu. Rory ficaria feliz com o beb, ela sabia,
mas ele tambm teria dvidas? Oh, no sobre o beb, apenas sobre a capacidade de ser um bom
pai.
Naquele ms que se sucedera ao casamento, ela vira o relacionamento dele com Katie e
Ashleen desabrochar. Ele ensinara Ashleen a montar com extrema pacincia. Katie o adorava.
Estavam mais prximos que nunca. Porm, ela ainda via um muro invisvel entre o marido e
aqueles a quem ele amava.
Ser que aquele beb os aproximaria, tornando-os um todo? Ou serviria para afast-los?
Siobhn? A voz preocupada de Nora penetrou sua conscincia. O que foi, querida?
Voc no est feliz com o beb?
Oh, claro que estou! S no sei como Rory vai reagir.
Ele ficar feliz, assim como Tom.
Siobhn hesitou.
Rory no como Tom, Nora disse com cautela, acrescentando com um sorriso irnico:
Tudo seria mais fcil se eles fossem iguais. Fez uma pausa, tentando coordenar os
pensamentos. Tom um homem simples, honesto e sincero. Cresceu com a me e os irmos
que Deus lhe deu, e no quer nada alm de constituir famlia e morrer aqui em Ballycashel. Mas
Rory... no assim.
Ele teve uma vida difcil comentou Nora com simpatia em seus olhos castanhos.
Sim. O pai, Seamus Doherty, o espancava por nada. Quando viviam na Amrica, ele
trabalhava enquanto Seamus passava todo o tempo nos bares. No permitia que Rory
frequentasse a escola porque no queria que o filho soubesse mais do que ele.
Oh, cus! O homem era um monstro!
Rory um bom pai para Katie, e ela o adora. Mas s vezes, ele se preocupa.
Em ser pai?
Em ser como Seamus.
Nora arquej ou.
Mas ele nunca encostou a mo em uma criana inocente!
Jamais! concordou Siobhn. Ele nunca faria mal a ningum menor ou mais fraco
que ele. Voc e eu sabemos disso.
Mas Rory no?
Siobhn balanou a cabea em negativa.
No. Ele diz que h uma escurido nele, e sim, s vezes eu sinto a raiva latente sob a
superfcie, embora nunca dirigida a qualquer outra pessoa. Ele clama contra a inj ustia, e
protege com todo o seu ser aqueles a quem ama.
Sua garganta se fechou, e ela lutou contra as lgrimas, alcanando instintivamente a mo de
Nora para receber o conforto oferecido pela amiga.
Siobhn, no se aborrea agora. Ele ficar feliz quando souber do beb, tenho certeza.
Tenho tentado provar que ele bom pai e marido, Nora, mas to difcil! Rory
simplesmente no acredita na bondade que h dentro dele, e nada que eu faa ou diga o
convence.
Nora passou o brao em volta dos ombros dela, puxando-a para perto.
No chore, querida. Voc e Rory esto casados h poucas semanas. Com o tempo, voc
vai convenc-lo de que ele digno do seu amor e o de seus filhos.
Rezo para que esse dia chegue.
Agora, v para casa aconselhou Nora. V contar a boa nova ao seu marido, e trate
de se alegrar.
Siobhn fez uma pausa na porta do estbulo. Se Rory no estava ali, no tinha ideia de onde
mais poderia procurar. Percorrera a casa toda, os j ardins, todos os anexos, e no encontrara
nenhum sinal dele.
Ao ouvir vozes, ela hesitou antes de entrar. Rory no estava sozinho. Gerry Kelly, o
cavalario, devia estar com ele. Bem, ao menos o encontrara. Ela percorreu o corredor das baias
e parou defronte ao escritrio. Endireitando os ombros, abriu a porta.
Rory?
Ele se virou e sorriu.
Ol, meu corao cumprimentou-a em tom gentil e acolhedor. Acenou para Gerry, que
puxou a aba do bon de pano e saiu.
Eu pensei que nunca o encontraria! ela desabafou.
Estava procurando por mim? Rory franziu a testa, intrigado. H algo errado?
A compaixo rasgou-lhe o corao. Nunca haveria um momento em que Rory relaxaria a
guarda e confiasse na felicidade que poderia ser deles?
Aproximando-se, ela o enlaou pelo pescoo e pressionou um beij o suave na face.
Nada est errado, meu amor. Na verdade, exatamente o oposto. Ela respirou fundo,
armando-se de coragem. Estou esperando um beb, Rory. Ns vamos ter um filho.
Um filho! Ele enrij eceu, e o corao de Siobhn se apertou.
O que aquela reao poderia significar? Raiva? Medo?
Abruptamente, Rory se afastou. Siobhn comeou a tremer. Os ombros largos se tornaram
rgidos, e mo esquerda massageou a perna ferida.
Tem certeza?
Ela assentiu com a cabea, tentando ler a expresso velada nos olhos azul-escuros.
Tenho os mesmos sintomas de quando fiquei grvida de Ashleen.
Um beb... ele repetiu, como se no conseguisse acreditar.
Sim, um beb. Um irmozinho ou irmzinha para Katie e Ashleen. Um menino, talvez, que
vai adorar cavalos e poesia, assim como voc. Ou uma menina encantadora que o adore como
as meninas mais velhas. As palavras vieram mais rpido, e ela tentou se acalmar. Oh,
Rory, por favor, diga que est feliz. Eu sei que voc ama as meninas. Voc no pode encontrar
espao em seu corao para amar outra criana, uma criana gerada a partir do nosso amor?
Fora a coisa errada a dizer. Ela percebeu no instante em que viu a angstia crua que deflagrou
o rosto bonito antes de ser substituda pelo desafio de j ogador, a expresso que ela odiava acima
de todas.
Os olhos se tornaram frios e distantes, e um sorriso sardnico entortou a boca.
Voc no se lembra, meu amor? ele perguntou em tom cortante. Eu pensei que
podia, mas no posso amar. No de se admirar, com a minha histria de vida.
O gelo na voz dele lanou uma onda de arrepios pela espinha de Siobhn.
No acredito nisso. E nem voc, Rory.
Eu sou assim ele rebateu, abrandando o tom. Pense. Meu pai natural era um monstro,
voc sabe disso melhor do que ningum. Percival Glenleigh era um bastardo insensvel que
sangrou seus inquilinos, deixando-os morrer de fome diante dos prprios olhos, e...
Quando ele hesitou, Siobhn se confortou com o fato de ele no ser to cruel a ponto de
lembr-la de Michael e Sean.
Rory...
E o homem que me criou? Ele interrompeu com uma risada spera. Seamus
Doherty era um valento que me batia e matou minha me. Eu certamente nunca aprendi sobre
o amor com ele. Talvez sej a incapaz de amar, porque no sou digno de amor.
Pare com isso!
Ela desej ava sacudi-lo e faz-lo ver que era to diferente dos dois homens que tinham
dominado sua vida como uma erva daninha e uma rosa. Mas, como?
Voc tentou me salvar, Siobhn ele continuou como se no tivesse escutado. Voc
fez o melhor. Mas eu sou amaldioado desde o dia em que nasci. Inferno, eu sou uma praga
desde o momento em que fui concebido!
No!
Mais uma vez ele ignorou o grito agonizante.
Talvez voc devesse ir embora. Pegue Ashleen e volte para a casa de Meg. Leve Katie
tambm. Ela a ama como filha. Voc pode ir para a Amrica como tinha planej ado. Katie ainda
tem famlia em Baltimore. Ela ficar melhor sem mim.
As palavras a atingiram como uma bofetada.
No posso acreditar que estej a me dizendo isso! Voc sabe o quanto Katie o adora. Ela
precisa de um pai, assim como a criana em meu ventre. No quero v-lo sentindo pena de si
mesmo, Rory OBrien. E no vou deix-lo.
Ele deu um sorriso terno e to dolorosamente triste que a assustou.
Voc provavelmente estaria em melhor situao, minha querida. Olhe para toda a dor que
lhe causei. S vou fazer com que sofra mais se voc ficar.
Estou disposta a arriscar disse ela em voz baixa. No se lembra do que eu lhe disse?
O amor vale qualquer risco no mundo. Eu te amo, Rory OBrien. Nada vai mudar isso.
A mo dele se firmou na bengala de bano.
Eu tambm te amo. A voz era rouca e triste. Mas s vezes, o amor no suficiente.
Ele sufocou o protesto de Siobhn com um beij o apaixonado. Porm, depois de apenas um
momento, empurrou-a para trs.
O beij o de Judas no poderia ter sido mais doce.
Siobhn cobriu a boca com as mos trmulas, como se para manter o beij o ali, e assistiu,
impotente, quando Rory se virou desaj eitadamente e desapareceu na nvoa da noite.
Captulo XXVIII
Rory se afastou de Ballycashel por trs dias, os mais longos de sua vida. Quando fugiu da
propriedade aps o confronto com Siobhn, ele no sabia para onde ir. Impulsivamente, pulou a
bordo da primeira traineira a caminho de Galway e se instalou num pub onde conhecia o
proprietrio. Passou os trs dias sentado mesa pequena num canto do bar esfumaado, bebendo
usque e resmungando baixinho.
Um beb!
Um filho que adoraria cavalos e poesia como ele. Um filho. Um garoto que se pareceria com
ele, que seria como ele. Um menino que ele poderia ensinar a ler e a escrever, a amar as antigas
lendas da Irlanda, que montaria com desenvoltura e cavalgaria pela propriedade com ele, que se
tornaria amigo dos filhos dos inquilinos.
Ou uma filha que o adoraria.
Uma filha. Uma menina bonita que seria parecida com a me, cuj os olhos verdes brilhariam
com vida e amor.
E essa criana necessitaria do pai.
Pai. Ser que a criana que viria o chamaria de papai? Ou ser que o veria com medo e
ansiedade, mantendo-se longe dele para no ser espancado simplesmente por estar vivo?
Rory gemeu e balanou a cabea, esfregando os olhos ardentes. Ele no era Seamus Doherty.
No era sequer remotamente parecido com ele.
Ou era?
Voc no como aquele monstro!, a voz de Siobhn ecoou em sua mente to claramente que
ele teve de se forar a no se virar para v-la atravs da fumaa. Voc um homem bom, gentil,
um homem amoroso. Nunca, jamais duvide disso.
No entanto, como poderia no ter dvidas? Ele crescera sem conhecer outra coisa alm de
violncia e crueldade. Como podia ter certeza de que, se o filho o desafiasse ou a filha fosse
atrevida, ele no lanaria sua raiva e destruiria o esprito delicado da criana?
Eu conheo voc, Rory OBrien, o fantasma de Siobhn disse a ele. Sim, voc tem
temperamento forte, mas nunca o despejaria em algum, a no ser que essa pessoa realmente
merecesse. E voc nunca faria mal a ningum menor ou mais fraco que voc. No est em sua
ndole, Rory.
Mas, e se eu fizer...?
Perdo, senhor?
Rory ergueu o rosto, sem perceber que tinha falado em voz alta, e balanou a cabea,
envergonhado.
No foi nada.
O outro homem fez uma pausa para estudar Rory por um momento antes de falar novamente.
Eu o conheo, senhor? Parece-me familiar.
Rory o examinou, e a penugem em sua nuca se eriou.
No creio. Talvez tenha me visto de passagem no ltimo inverno. Meu nome OBrien
acrescentou com cautela, j que tinha usado Burke em todas as outras ocasies na cidade.
Moro perto da costa, a cerca de doze quilmetros daqui.
Os olhos do estranho se afiaram.
H uma Casa Grande por ali, no ? Ballycashel, se no me engano.
Todos os sentidos de Rory entraram em alerta.
E como sabe disso?
Eu tenho um primo l, Dermot OShea. Talvez o conhea.
Dermot OShea!
Cuidado, Rory advertiu a si mesmo. Poderia ser apenas coincidncia.
Eu conheo esse homem. Ele tem terras de pequeno porte.
O estranho assentiu e ficou parado, como se esperasse ser convidado a sentar. Rory, no
entanto, permaneceu em silncio.
Prazer em conhec-lo, senhor disse finalmente, e acenou com a cabea antes de se
afastar.
Os sinos de alarme soaram no crebro de Rory. Dermot OShea. O fato de ter parentes na
cidade de Galway no significava nada, raciocinou. Ainda assim, no conseguiu afastar a
sensao de desconforto que o percorreu meno do nome.
Aquele homem poderia t-lo seguido de Ballycashel? Ele era primo de OShea, mas apesar de
Rory nunca ter confiado no inquilino preguioso, no havia nada que o ligasse aos irmos
Kerrigan.
Mas e se OShea revelasse seu plano para capturar o incendirio?
Poderia ser apenas a ansiedade de um homem tentando salvar a prpria pele... Ou poderia
indicar um alerta de seus instintos. Ele tinha sentido o mesmo mal-estar pouco antes de Charlotte
e Jamie morrerem. Sentira-se assim antes de ser baleado no cais em Nova York, anos atrs.
Com um suspiro, Rory rej eitou os sentimentos, dizendo a si mesmo que era mera superstio.
Porm, com tudo o que estava em j ogo agora, ele poderia se dar o luxo de continuar ignorando
os sinais de alerta?
Se havia a mais nfima possibilidade de Siobhn, Katie e Ashleen estarem em perigo, a
resposta era no.
Ele tinha de ir para casa. Tinha de ter certeza que sua famlia estava a salvo.
Garom, traga-me a conta pediu, enfiando a mo no bolso para retirar um punhado de
moedas.
Est de sada, senhor? perguntou o dono da espelunca.
Sim Rory declarou, com o mais autntico sotaque irlands. Estou indo para casa.
Siobhn permaneceu imvel na cama, olhando sem ver para o vaso de rosas do outono que
Hannah substitua a cada manh. Descobrira que, quanto mais devagar se levantasse, menos se
sentiria enj oada.
Sabia que era tarde. Ela ouvira as meninas sair para o passeio matinal havia tempo, e a casa
fervilhava com a atividade dos criados. Porm, parecia haver um acordo tcito para no
perturb-la at que ela sasse do quarto.
Fazia trs dias. Trs dias longos e vazios, sem o sorriso de Rory, trs dias sem o senso de
humor irnico. Trs interminveis noites solitrias sem o amor apaixonado do marido, seus dedos
acariciando-a com paixo, seus braos fortes a aquecendo enquanto ela adormecia.
Trs dias. Onde ele estava? Estaria sozinho em algum lugar, meditando sobre que tipo de pai
seria para o filho que estava por nascer? Por que no lhe enviara nenhuma mensagem? Ele devia
saber que ela e as meninas estavam preocupadas.
E no fora a nica a sentir a falta de Rory. Katie e Ashleen tinham perguntado por ele, e ela
lhes dissera que ele tinha ido para Galway averiguar um novo plantel. As meninas aceitaram a
explicao, mas perguntaram por que no tinha ido com ele.
Porque eu queria ficar aqui com vocs ela respondera, sentindo-se pssima por mentir.
Gostaria de ter ido com o marido, mas claro, no mencionou que Rory no a convidara.
Os criados eram mais difceis de enganar, particularmente Gerry Kelly, o cavalario-chefe
que sabia tudo que havia para saber sobre cada cavalo em Ballycashel. Para ele, disse apenas
que Rory tinha negcios na cidade de Galway e voltaria logo.
Mas, e se no voltasse? A lembrana dos frios olhos azuis ainda enviava calafrios ao seu
corao. Ser que estava sendo sincero ao pedir que ela fosse embora? Ser que realmente no
queria aquela criana? Ser que realmente acreditava que era incapaz de amar?
A ideia era to absurda que uma plida imitao de sorriso curvou os lbios de Siobhn.
Ningum sabia melhor do que ela as profundezas do amor de que aquele homem era capaz.
Ao ouvir uma batida na porta, ela se sentou devagar.
Entre.
Esperava que no fosse algum com uma pergunta sobre o paradeiro de Rory, qual no
saberia responder.
Foi Hannah quem abriu a porta, com um sorriso simptico vincando o rosto alinhado.
Como se sente, milady?
Siobhn olhou fixamente para a mulher mais velha, e teve a certeza de que ela j sabia sobre
sua gravidez.
Voc sabe, no ?
Que voc est esperando um filho? Eu suspeitava. Ento, verdade?
Siobhn acenou com a cabea, com os olhos cheios de lgrimas.
Sim, Hannah, verdade. Eu disse a Rory h trs dias, e no o vi desde ento.
O sorriso de Hannah desapareceu, e o rosto assumiu um ar consternado.
Ele est assustado com a ideia de uma nova criana, no ?
A afeio na voz da mulher mais velha fez brotar lgrimas nos olhos de Siobhn.
Rapidamente, Hannah se aproximou da cama e a abraou.
Bem, moa, no fique chorando ela murmurou. Tem de pensar na criana que est
esperando. Nosso rapaz vai chegar a um acordo com ele mesmo em breve, e ento estar de
volta com uma braada de presentes para voc e para o beb.
Eu no quero uma braada de presentes Siobhn soluou. Eu s quero Rory. E quero
que ele ame essa criana tanto quanto eu.
Ele vai amar, querida. Ele vai amar. Rory s precisa de tempo Hannah aconselhou,
sabiamente. Ele precisa de tempo para aceitar o beb e a ideia de que pode amar uma
criana sem feri-la. E vai conseguir. Nosso Rory um rapaz sensvel.
Espero que voc estej a certa. Mas acontea o que acontecer, eu nunca vou deixar de am-
lo, Hannah. Vou esper-lo para sempre, se for preciso.
Eu sei disso, querida. Hannah deu uma palmada carinhosa no ombro dela e se endireitou
abruptamente. Me de Deus, estou ficando caduca! Vim lhe dizer que Tom Flynn est aqui.
Ele disse que tem uma mensagem de Rory.
Tom? Com uma mensagem de Rory? Mas por que ele contatou Tom? Tem certeza de que
para mim? As perguntas saram num s flego, e ela saltou da cama com a emoo
correndo nas veias. Diga-lhe que vou descer num minuto, por favor, Hannah pediu,
vestindo-se s pressas.
Hannah assentiu e examinou o rosto corado de Siobhn, agradecendo a Deus secretamente
por ela estar voltando vida.
Tom!
Siobhn entrou como um furaco na biblioteca. Tom levantou-se e estendeu as mos para ela.
Ansiosa, apertou os dedos dele nos seus e o conduziu para a poltrona ao lado da lareira.
Voc tem notcias de Rory?
Sim. Ele enviou uma mensagem dizendo que est em Galway.
Galway! Assim como ela suspeitava.
O que mais ele disse?
Tom considerou gravemente o rosto franco e sombrio.
Pediu-me para ficar de olho em voc e certificar-me de que tudo estava bem em
Ballycashel.
Isso tudo? O desapontamento esmagou seu corao. Ele no disse mais nada?
Tom balanou a cabea.
Sinto muito.
Siobhn lutou para no demonstrar angstia, mas como sempre, Tom parecia adivinhar seus
sentimentos.
No fique assim ele pediu com ternura. Voc tem de pensar no beb.
Ela o fitou com os olhos marej ados.
Nora lhe contou?
Sim. E presumo que Rory no tenha ficado feliz ao ouvir a notcia.
Ela mordeu o lbio quando Tom se sentou a seu lado.
Oh, Tom, eu no sei como Rory est se sentindo. Voc conhece a histria dele, assim
como eu. Ele se j ulga incapaz de amar um filho como deveria por ter sido criado sem amor. Ele
se acha indigno de amor.
Tom passou o brao em torno dela, e Siobhn descansou a cabea no ombro dele, como tinha
o hbito de fazer quando era criana e buscava consolo no amigo.
Ah, Siobhn, quem pode dizer qual de ns digno de amor? Olhe para Nora e para mim.
Levei anos para faz-la me notar, e agora estamos casados e esperando um filho. Ter lutado pelo
amor dela significa que eu sou mais digno de amor do que Rory? Ele um homem bom. D-lhe
tempo para perceber isso.
Eu lhe dei tempo! ela protestou. Tentei assegur-lo de que ele no nada parecido
com o pai. Dei-lhe todo o meu amor. O que mais posso lhe dar?
Tempo aconselhou Tom com sabedoria. tudo o que podemos lhe oferecer. Ele vai
voltar. Rory a ama mais do que a prpria vida.
Bem, melhor que sej a logo disse ela com um sorriso sem humor. Ou eu mesma
irei busc-lo em Galway!
Captulo XXIX
Ele chegou! Papai voltou!
Mame, tio Rory chegou!
Graas a Deus Siobhn murmurou com o corao disparado.
Ela correu escada abaixo, mal contendo a excitao. Juntou-se a Katie, Ashleen e Hannah no
hall de entrada e olhou pelas imensas portas de carvalho escancaradas a tempo de ver Rory
desmontar de Ree.
Ele parecia mais bonito que nunca, com os cabelos negros despenteados pelo vento e o manto
preto flutuando como asas em torno dos ombros largos. Os olhos azuis se afiaram quando olhou
em torno da propriedade. Porm, os crculos escuros sob os olhos e as linhas profundas em torno
da boca denunciavam cansao. Ele saltou da garupa do garanho com agilidade e, como que por
magia, Gerry Kelly apareceu para levar o cavalo at o estbulo.
Finalmente, ele se voltou para a casa e a famlia.
Siobhn limitou-se a observ-lo distncia, ao contrrio de Ashleen e Katie, que correram
para cumpriment-lo, e Hannah, seguindo em ritmo mais lento.
Rory abraou cada uma delas, e no momento em que o olhar da esposa o atraiu, ele se
afastou.
O corao de Siobhn se destroou no peito. Rory no tinha voltado para ela.
Descendo os degraus da varanda com pernas trmulas, ela se moveu lentamente na direo
do marido, estudando-o com ateno num esforo de ler seus pensamentos e avaliar seu estado
de esprito. Parando apenas a uma curta distncia, apertou as mos nos bolsos da saia e se
esforou para manter a calma.
Ento, voc voltou.
Rory assentiu com a cabea, evitando o contato visual.
Nunca pretendi ir embora.
Poderia ter me avisado disse ela, com mais nfase do que pretendia.
Tom no lhe entregou minha mensagem?
Que mensagem? A raiva cresceu dentro dela. Desej ou esmurr-lo por ser to teimoso.
Achei que a mensagem era para Tom, e no para mim.
Pedi-lhe para comunicar onde eu estava. A voz permaneceu calma e a expresso fria e
rigidamente controlada, mas Siobhn notou que ele se inclinava com na bengala com mais peso
que o habitual.
Talvez no fosse to indiferente como pretendia demonstrar, ela pensou com esperana.
Oh, ele me disse onde voc estava ela assegurou em tom glido. Eu j imaginava
que tivesse ido para Galway. O que eu queria saber era quando, e se voltaria.
Eu disse que no pretendia desaparecer para sempre.
Ah! Finalmente, uma leve oscilao na voz! Os lbios sensuais se comprimiram numa linha
fina, e Siobhn viu o esforo que custou a ele para manter a calma estudada.
Achou que eu tinha abandonado voc?
O que eu deveria pensar, depois de ouvi-lo dizer que eu ficaria melhor sem um monstro
como voc? Talvez estej a certo. Afinal, um homem que incapaz de amar no capaz de criar
um filho.
Siobhn sabia que estava sendo dura, mas sua inteno era tentar desesperadamente provocar
uma reao, fazer com que ele se sentisse vivo, pois apenas permitindo-se sentir ele poderia se
permitir amar.
Talvez voc realmente sej a como seu pai continuou, examinando o rosto dele para
discernir a resposta. Ou eu deveria dizer seus pais, tanto Percival Glenleigh como Seamus
Doherty? Um cruel e insensvel, o outro brutal e sdico. Talvez voc tenha razo. Talvez eu deva
pensar em proteger as crianas de voc.
As palavras provocaram uma reao imediata. O corao de Siobhn se estilhaou no peito
quando o rosto de Rory empalideceu e os olhos se enevoaram com uma tempestade de tormento.
Um msculo se tensionou no queixo, e a mo que segurava a bengala estremeceu.
Voc acha que eu prej udicaria meu prprio filho?
A voz dele era baixa e perigosa, mas havia agonia em suas profundezas. Ela piscou, lutando
com bravura para reprimir as lgrimas. No podia fraquej ar. Tinha de romper as barreiras
daquele homem teimoso.
Por que no devo pensar assim? exigiu, aliviada por sua voz no demonstrar a tenso
que sentia. Desde que o conheci, voc tentou me convencer de que um monstro. Durante
meses, tentou me convencer de que indigno de amor e incapaz de qualquer sentimento
profundo. Bem, talvez tenha finalmente conseguido.
Rory emitiu um som agonizante e profundo que atingiu seu corao golpeado, mas ela se
forou a no se j ogar nos braos dele e assegurar-lhe que o amava.
Se voc no quer estar comigo e com seus filhos, Rory OBrien, ento, que assim sej a. Mas
no me pea para ir embora. No vou abandonar Ballycashel agora, no quando a aldeia acaba
de voltar vida. Se algum tiver de sair, ser voc.
Com a garganta perto de estourar, ela se virou e correu para dentro de casa, sabendo que se
tivesse de olhar para aquele rosto devastado um segundo mais, as lgrimas transbordariam.
Siobhn! ouviu-o gritar, mas no podia voltar atrs. No agora.
A deciso teria de ser de Rory.
Rory observou a esposa fugir, sentindo o mundo inteiro desabar sobre ele.
Ah, Deus, como suportar a dor de perd-la?
Sacudido por um violento tremor, ele estendeu a mo para alguma coisa, qualquer coisa, a
fim de se firmar. No encontrou nada a no ser o vazio. Um sbito frio o arrepiou, porm, ele
estava consciente de que a sensao no fora provocada pela proximidade do outono, e sim pelo
inverno que transformava seu corao num bloco de gelo.
Rory? Uma voz firme e calma soou atrs dele. Rory? Voc est bem, homem?
Rory se virou cegamente para ver Tom Flynn olhando para ele com apreenso. No entanto,
no conseguiu falar. Era impossvel encontrar as palavras certas para garantir ao amigo que
estava bem.
Alm disso, Tom sabia da verdade.
Voc voltou disse Tom com alvio evidente. Siobhn sentiu sua falta.
Rory olhou fixamente para o amigo.
Eu vi como ela se sentiu conseguiu balbuciar com um esgar de ironia. Ela no se
mostrou nem um pouco feliz em me ver.
Ela est zangada? Tom deu um sorriso irnico. Bem, o que esperava? Voc
desapareceu sem sequer uma palavra sobre aonde estava indo ou quando voltaria.
De alguma forma, ela adivinhou.
Sim. Tom acenou com a cabea. Deus a abenoe, ela sempre foi inteligente como o
pai. Mas suponho que voc tambm sabia disso, no ?
Rory assentiu.
Ela no me quer de volta desabafou, sentindo a dor comprimir seu corao. Vendo os
olhos de Tom se estreitar em descrena, continuou: Ela no confia em mim. Disse-me que
tinha de proteger as crianas do mal que eu poderia lhes fazer.
Ela disse isso?
Talvez no com essas palavras Rory admitiu. Ela disse que eu finalmente a convenci
de que sou como Seamus Doherty, um monstro incapaz de amar. A garganta se fechou e ele
piscou rapidamente, virando o rosto para que Tom no visse a angstia. Que eu sou to indigno
de amor como aquele bastardo era.
As palavras so dela ou suas? Tom perguntou com gentileza, pousando a mo no ombro
de Rory.
Que diferena faz? ele rosnou.
Uma grande diferena Tom respondeu, imperturbvel pelo tom spero. Conheo
Siobhn. Sei como obstinada e leal, mas sei tambm como o corao dela est. Foi esmagado
quando voc no incluiu uma palavra para ela em sua mensagem, mas eu vi o amor brilhando
nos olhos dela quando disse seu nome.
Talvez ela se sentisse assim na poca, mas no agora. No momento, ela no sente nada
alm de desprezo por mim.
Tom balanou a cabea.
Ah, ela fez um bom trabalho.
Que diabos isso quer dizer?
Acho que ela est tentando faz-lo pensar, milorde. Ela est tentando fazer com que decida
se quer ficar no passado e continuar acreditando que como seu pai, ou se quer ser o homem
que ela o considera, como senhorio, marido e pai.
Rory ouviu a verdade nas palavras de Tom e sentiu uma relutante admirao pela esposa.
No podia negar, ela era muito inteligente, e o fizera se enxergar com uma clareza ofuscante.
Ele voltou a pensar no dia em que Katie nascera e na sensao de alegria e admirao que
sentira ao segurar a filha pela primeira vez. Lembrou-se de como cantava para ela todas as
noites para faz-la adormecer e da confiana incondicional com que a filha pulava para seus
braos, inundando-o de felicidade e amor.
Ele pensou no povo de Ballycashel, na lealdade e amizade que lhe tinham oferecido. Mesmo
depois que souberam do seu erro, mostraram-se dispostos a ignorar suas mentiras, e por qu?
No apenas porque ele era o senhorio e, portanto, dono do destino do povoado. Fora tambm pelo
que oferecera, a semente que doara, a aj uda com o plantio e a colheita, os reparos s casas. Ele
fez o que Seamus Doherty ou Percival Glenleigh j amais teriam feito. Ele, Rory OBrien, era o
responsvel por ganhar a afeio de seu povo.
E Siobhn? Amava-o, apesar de tudo. Ele se tornara um homem melhor por causa dela, pois
fora quem o ensinara a confiar. Siobhn o encoraj ara a construir uma relao mais prxima
com Katie.
Siobhn o fizera ver que ele era capaz de amar.
E, Rory percebeu, ele queria amor. Queria amar seus amigos, filhos e, especialmente, sua
mulher. Queria construir uma vida boa para todos, queria ver seus filhos crescer e se casar.
Queria passar o resto da vida com Siobhn a seu lado.
E ela estava certa. Sim, poderia viver no passado, permitindo que os fantasmas de Seamus
Doherty e Glenleigh Percival o assombrassem para sempre... ou abraar o futuro.
Para o inferno com o passado! Doherty e Glenleigh estavam mortos. O futuro era tudo o que
importava, e naquele exato momento, seu futuro parecia brilhante e promissor. Um futuro que
inclua Siobhn, Ashleen, Katie e o beb e, se Deus quisesse, outros filhos. E netos.
O futuro estava ao seu alcance. Tudo o que tinha a fazer era estender a mo e agarr-lo.
Ele se virou para Tom com um sorriso irnico nos lbios.
Acho que tenho de conversar com minha esposa disse, secamente.
Bem, voc pode comear dizendo que ela estava certa foi a resposta em tom divertido.
Isso sempre as deixa de bom humor.
Rory riu, um riso que parecia lavar todas as sombras do passado e iluminar um caminho
ensolarado para o futuro.
Mas no todas as sombras, ele se lembrou, repentinamente srio.
Ser que nada de suspeito aconteceu enquanto eu estive fora? quis saber, enviando a
Tom um olhar penetrante.
Nada. Tudo est tranquilo. No houve nenhum sinal de Frank ou Joe Kerrigan, e ningum
ouviu falar deles.
timo. Fico feliz em saber. Mas no quero relaxar a guarda, especialmente agora.
Por causa de Siobhn e do beb?
Isso, e outras coisas.
Rory contou a Tom sobre o homem que ele havia conhecido no pub de Galway, descrevendo
a conversa.
Provavelmente no significa nada acrescentou, incapaz de disfarar a ansiedade.
Mas ele sabia de Ballycashel, e parente de um homem em quem no confio. No posso dar
chance ao azar, Tom, agora que encontrei minha casa e minha famlia. Eu serei amaldioado se
perder novamente o que meu.
Captulo XXX
Ele tinha de encontr-la. Havia procurado no quarto principal, no berrio, nos aposentos de
Katie, de Ashleen, na cozinha e na biblioteca, sem nenhum sinal de Siobhn. Correndo para o
estbulo, Rory verificou que todos os cavalos estavam l, e Gerry Kelly lhe disse que no tinha
visto a senhora naquela manh.
Onde diabos ela estava? Como podia uma mulher desaparecer assim?
Hannah. Talvez Hannah pudesse aj ud-lo. As duas haviam se tornado prximas desde o
casamento. Hannah aj udara Siobhn a implementar algumas das mudanas na decorao da
Casa Grande. Era comum encontr-las na biblioteca, tarde da noite, discutindo tecidos, cores e
mobilirio.
Ele correu para o quarto da tia-av e bateu com impacincia.
Hannah? Voc est a? gritou com urgncia. Preciso falar com voc.
Um momento depois, a porta se abriu e Hannah olhou para fora com expresso glida.
O que houve? perguntou em tom formal.
Mas Rory no tinha tempo para se preocupar com os sentimentos feridos de Hannah. Tinha de
encontrar a esposa.
Voc viu Siobhn?
No, desde que voc partiu o corao dela em mil pedaos hoj e de manh.
Ele suspirou, engolindo a onda de culpa, raiva e impacincia.
Hannah...
A forma como tem tratado sua esposa vergonhosa, Rory OBrien ela o interrompeu
com irritao. Ela o amava com todo o corao e alma. E quando compartilhou a alegre
notcia de que est grvida, o que voc fez? Fugiu para Galway sem sequer avisar! Deixou-a aqui
sem saber quais so seus sentimentos por ela e pela criana. Nunca pensei que pudesse ser to
egosta.
A boca de Rory se apertou com teimosia, ainda que ele no pudesse enfrentar o olhar de
censura da tia.
Eu tive minhas razes.
Oh, sim, claro que teve! Mas foram razes importantes o suficiente para magoar a
mulher que o ama mais do que a prpria vida?
Rory disfarou a dor relutante quando Hannah o fitou com gravidade. Tentou refutar, mas no
havia como negar que a tia era sua aliada desde que ele voltara para Ballycashel. Fora a nica
com quem mantivera contato durante os longos anos de exlio. Ficara feliz, sua maneira, de v-
la quando retornara.
Agora, quando percebeu que estava perto de perder o respeito dela, arrependia-se
amargamente de suas aes.
Voc est certa, Hannah admitiu em voz baixa. Nada mais importante para mim
do que minha mulher e meus filhos. Tentou um sorriso, que falhou miseravelmente. Acho
que precisei de tempo para perceber.
Graas a Deus voc finalmente recuperou o j uzo, rapaz. Claro, eu sabia que era apenas
uma questo de tempo.
Ah, voc sabia, ?
Sim. No fundo, voc um rapaz sensvel. Tinha apenas de perceber o verdadeiro valor do
que possui.
Eu sempre soube, Hannah. O problema que eu tinha dvidas se seria capaz de mant-lo.
E por que no seria capaz? Hannah exigiu, resoluta. Voc um dos mais dignos
homens de Ballycashel, seno de toda a Irlanda. Quem mais poderia despencar da Amrica e
trazer uma aldeia de volta vida e, para completar, ganhar a mo de uma moa de bem como
Siobhn? Quem mais poderia conquistar os moradores deste povoado, traumatizados com a
crueldade de Percival Glenleigh?
Qualquer proprietrio pode exigir respeito, Hannah.
Mas voc no exigiu o respeito deles, Rory. Voc o conquistou. Ganhou a confiana e a
admirao dos aldees por ser um bom senhorio, por aj ud-los, por suj ar as mos no plantio das
batatas, por ser um amigo para todos. Isso o fez digno de respeito. Tenho orgulho de ser sua tia,
Rory OBrien. Sempre disse que seria um bom homem, e estou feliz por ver que eu estava certa.
As palavras acenderam uma pequena chama de orgulho no corao de Rory. Ele estendeu as
mos para segur-la em um abrao que a ergueu do cho e provocou uma risada de prazer.
Coloque-me no cho, seu maluco! Ela riu incontrolavelmente.
Est bem, tia Hannah. Ele obedeceu, alargando o sorriso ao coloc-la no cho. Ento
voltou a ficar srio e a fitou com ternura. Devo tudo a voc. Durante anos, voc foi o nico
contato que tive com minha casa, e quando voltei, tornou-se minha amiga e aliada no segredo
que impus. Voc foi minha me, tanto quanto minha prpria me. E eu a amo por isso.
Pare com isso! No quero chorar! Hannah enxugou os olhos com a ponta do avental.
Eu nunca tive filhos, mas estou to orgulhosa de voc como se fosse meu prprio filho. Ela
assoou o nariz, ruidosamente. Agora, que histria essa de estar procurando sua mulher?
Por alguns minutos, Rory tinha esquecido do pnico de ser incapaz de encontrar Siobhn.
Agora, a ansiedade voltava com fora total.
Eu no consigo encontr-la em lugar nenhum da casa, nem l fora. Tenho a sensao de
que algo terrvel possa ter acontecido.
Voc acha que tem alguma relao com os irmos Kerrigan? ela perguntou com
alarme sbito.
Rory balanou a cabea em negativa, tanto para tranquilizar Hannah como a si prprio.
Na verdade, no. Mas at que eu tenha a prova absoluta de que esses dois bastardos esto
longe de Ballycashel, no vou relaxar. Ele engoliu em seco, sentindo o terror antigo retornar.
Tenho de encontr-la, Hannah.
Ento, vamos. Ela deu palmadas carinhosas nos ombros do sobrinho. Encontre Tom e
Nora Flynn, e as chances sero grandes de encontrar Siobhn. Ou talvez ela estej a visitando Meg
ou um de seus amigos. No se preocupe, rapaz. Nada vai acontecer com a moa.
Rory s podia rezar para que ela estivesse certa. Pois, se algo acontecesse com Siobhn ou
com o beb, seria culpa sua. E para tal pecado, no haveria absolvio.
Siobhn reprimiu um arrepio ao ver os tentculos retorcidos do teixo lanar uma sombra
malvola sobre a velha casa em runas. Uma sbita raj ada de vento trouxe a chuva,
encharcando-a da cabea aos ps. Com um grito assustado, ela se apressou a galgar os degraus
da varanda.
Acalme-se! ordenou a si mesma em voz alta, esperando que o som da prpria voz a
tranquilizasse.
Mas quando o vento continuou a fustigar a baa de Galway, ela estremeceu e forou-se a
entrar.
O chal de Seamus Doherty no tinha mudado desde a ltima vez em que estivera l, exceto
por ter se deteriorado ainda mais at o ponto de quase runa. Ela podia sentir a presena do mal
no interior sombrio.
Claro, era apenas fantasia, disse para si mesma. Afinal, Seamus Doherty estava morto.
Todavia, Seamus no estava morto, no na mente e nas memrias do homem que ela amava.
Olhando ao redor da casa devastada, Siobhn soube que no houvera felicidade ali.
O que Rory teria sentido ao voltar?
Seu olhar recaiu sobre os restos do que devia ter sido uma vez a nica cadeira confortvel na
casa. Lembrava-se vagamente de Seamus Doherty. Era pouco mais que um beb quando ele
partira. Podia imaginar o homem corpulento, de cabelos avermelhados, cado naquela cadeira,
talvez tragando o poitn de que tanto gostava, limpando a boca com as costas da mo, observando
a esposa e o filho, apenas esperando para explodir.
Ela no se lembrava da me de Rory. Vov Meg lhe dissera que Mary Doherty raramente
saa de casa, sem dvida por medo da ira do marido. No entanto, Siobhn imaginou uma mulher
pequenina, movimentando-se apressada, aj eitando nervosamente os cabelos negros, os profundos
olhos azuis percorrendo o ambiente para verificar se nenhum dos mveis esparsos estava fora do
lugar para que o marido no encontrasse desculpa para a violncia.
Ela olhou na direo de onde deveria ter ficado a mesa onde a famlia fazia as refeies, com
o corao apertado no peito. Agora, em vez de um menino de cabelos negros copiando poesias
sobre o tampo lustroso, encontrava-se uma pilha de madeira recoberta de excrementos de
morcegos e ratos.
O corao de Siobhn se confrangeu. Os olhos se inundaram de lgrimas quando ela pensou
no que aquele rapaz tinha sofrido.
Oh, Rory! sussurrou em voz alta. Oh, meu amor! Como deve ter sido penoso viver
aqui com aquele monstro! Como voc suportou?
Ela olhou fixamente para o encosto da cadeira, sabendo que, se esperava ter uma vida com
Rory, tinha de quebrar o feitio das memrias de uma vez por todas.
No mais! gritou aos fantasmas que pareciam assombrar todos os cantos da casa em
runas. No mais. O passado est morto e desaparecido. Voc pode ter espancado e
aterrorizado Rory quando ele era criana, mas no mais. Nunca mais meu marido ter medo.
Ele cresceu e se tornou um homem bom e compassivo, apesar do mal que voc lhe causou. Ele
vir a amar sua esposa e filhos com o tempo, pois serei capaz de convenc-lo disso. Basta,
Seamus Doherty! Rory estar livre de voc, e com a aj uda de Deus e do meu amor, ele ser
livre de novo.
Ah, que declarao comovente!
Siobhn pulou com um sobressalto. Virou-se, esperando ver Seamus Doherty elevando-se
sobre ela com o punho erguido ameaadoramente, pronto para atac-la por se atrever a desafiar
seu fantasma.
Em vez disso, viu-se olhando para o rosto sarcstico de Frank Kerrigan.
Captulo XXXI
Os j oelhos de Siobhn fraquej aram, e ela sentiu a garganta secar.
Boa noite, Siobhn Frank saudou com ironia. bom v-la de novo.
Frank Kerrigan!
Ele percorreu um pequeno crculo em volta dela, chegando to perto que a forou a se
encolher.
Ah... ento, voc se lembra de mim.
Eu nunca poderia esquec-lo, Frank assegurou ela. Nem de seu irmo.
Estou satisfeito por ter deixado impresso to duradoura sobre voc, querida. Depois de
outro crculo apertado, ele parou abruptamente e estendeu a mo para tocar um cacho dos
cabelos sedosos que tinha escapado de sob a capa. Voc sempre foi uma beleza, Siobhn.
Ela se afastou, enviando-lhe olhar furioso. Frank era apenas alguns centmetros mais alto, e os
olhos de ambos se encontraram no mesmo nvel.
Por que est aqui, Frank?
Ele sorriu de um modo desagradvel.
Voc quer dizer aqui em Ballycashel, aqui na Irlanda, ou aqui nesta pattica runa de casa?
Todos os trs. Ela acenou com a mo inquieta, buscando se acalmar. Onde estaria Joe?
E, oh, Deus, para onde fora Rory...? Eu pensei que voc tivesse sido banido da aldeia.
Siobhn percebeu seu erro quando uma carranca entortou a boca de Frank, e os olhos claros
brilharam perigosamente.
Sim, e foi o bastardo do seu marido que fez isso. Os olhos se arregalaram, e ele sorriu
maliciosamente. Voc achou que eu no sabia do seu casamento com o senhorio? Ou que esta
foi a casa em que ele cresceu? Ou que ele Rory David Doherty, e no David Burke, como se
faz passar?
Santa Me de Deus, Frank e Joe tinham estado em Ballycashel aquele tempo todo,
espionando-os?
Como?
A boca se apertou numa linha obstinada.
Eu tenho minhas fontes.
No em Ballycashel, certamente! Siobhn afirmou. L no existe um s inquilino
que no sej a cem por cento fiel a Rory OBrien.
Voc tem certeza? A ameaa sbita no tom de voz provocou um calafrio na espinha de
Siobhn. H membros leais dos Whiteboys que ficariam felizes em ver a classe dominante
destruda. Ele deu uma risada sem humor, que a aterrorizou. Certamente, agora voc sabe
de tudo, no? Pergunto-me o que Michael Desmond e seu irmo, Sean, pensariam se soubessem
que voc se casaria com o proprietrio.
Ele um senhorio irlands! Siobhn gritou. Se voc sabe tanto sobre Rory,
certamente sabe disso! Ora, ele deixou a Irlanda sem um vintm, como qualquer emigrante
pobre.
Ah, sim, mas agora que ele est de volta, no quer compartilhar um pouco dessa riqueza
com o prprio povo.
Isso no verdade, e voc sabe disso! Foi Rory que pagou pelas sementes que plantamos
neste vero, e foi ele quem consertou as casas.
No entanto, ele ignorou os irmos que imploravam por trabalho. Claro, ele devia saber que
o dinheiro daria a eles os meios para comprar armas para os Whiteboys. Parece que o senhorio
atual sempre desprezou as verdadeiras necessidades do povo.
Ela suspirou com um sbito cansao.
Sempre a luta, no , Frank? comentou com tristeza. Voc e Joe no podiam ver que
a violncia s levaria a mais violncia.
Siobhn engoliu em seco, as memrias e a raiva fervilhando dentro dela. Estaria prestes a
descobrir a verdade sobre a morte do marido e do irmo? Teria a confirmao dos irmos
Kerrigan de que ambos estavam envolvidos em traio?
Porm, Frank era mais esperto que o irmo mais novo. Ele no seria levado to facilmente a
revelar a verdade. Ele sorriu, e a fisionomia assumiu uma expresso desagradvel.
Ah, Siobhn... est tentando obter informaes?
Por que eu estaria fazendo isso agora? No segredo que voc e Joe esto envolvidos com
os Whiteboys.
Exatamente. E assim foi com Michael e Sean.
Ela sabia do envolvimento, mas havia algo que desconhecia.
Michael prestou o j uramento?
Frank balanou a cabea em negativa, numa admisso silenciosa.
No. Nem Sean, por mais que tentssemos convenc-los. Michael disse que nunca se
perdoaria se o fizesse.
Uma onda de alvio tomou conta dela. Ento, Michael se importava o suficiente para resistir a
tomar esse passo, final e irrevogvel.
Oh, obrigada, Deus.
Mas...
Foi por isso que o traiu? perguntou em voz baixa.
As palavras o pegaram to de surpresa que ele respondeu com toda a honestidade:
Claro que no. Era o dinheiro que queramos. No havia mais nada para ns aqui.
Ballycashel estava acabada. Queramos ir para a Amrica, para Nova York, onde temos
parentes. Glenleigh nos ofereceu passagem e dinheiro se o mantivssemos informado. E foi o
que fez quando contamos quem atacaria o carro de gros e quando.
Dinheiro! A repulsa a sufocou. Ela o fitou atravs de uma nvoa de raiva.
Ento voc traiu dois homens decentes por dinheiro? Onde estava sua lealdade naquela
noite, Frank Kerrigan? Certamente no com os Whiteboys. Claro, voc e Joe sempre foram fiis
somente a si mesmos.
Frank riu e voltou a circul-la com expresso zombeteira.
Voc sempre se achou muito importante e poderosa, Siobhn Kilpatrick... ou devo cham-
la de milady? Afinal, agora a dona da manso, no ? Mas quem poder dizer at quando? O
tom se tornou ameaador.
Oh, Deus, o que Frank faria? Joe estaria por perto, pronto para causar danos em Ballycashel?
Rory!
Ela precisava manter a calma, ou nunca conseguiria avis-lo. Respirando fundo, tentou afastar
o tremor glido que se apoderou dela.
O que voc fez?
Eu? No fiz nada, milady!
Ento, o que Joe fez?
Ah, bem... meu irmo tem temperamento exaltado. Ele no gostou de ser demitido,
especialmente por causa de uma prostituta como voc.
Eu no tive nada a ver com isso.
Ignorando-a, Frank parou ao lado dela.
Vou mant-la aqui at que Joe faa Rory OBrien pagar pelo constrangimento que nos
causou.
Oh, querido Deus! Joe estava envolvido! Siobhn tentou recuperar o flego, mas o hlito
nauseante de poitn era to forte que ela quase engasgou.
Poitn!
E se eles tivessem incendiado Ballycashel?
No. Ela no ouvira nada na aldeia que indicasse qualquer tipo de emergncia na Casa
Grande. Nada havia acontecido ainda.
No podia ter acontecido!
A sbita viso da bela casa georgiana devorada pelas chamas fez seus j oelhos fraquej ar. Mas
o mais importante, onde estavam Ashleen e Katie? Era tarde, mas no a ponto de j terem ido
para a cama. Talvez estivessem visitando vov Meg, como costumavam fazer. E os criados? E
Hannah? Embora nunca tivesse externado seu sentimento, Siobhn sabia o quanto Rory amava a
tia-av.
E onde estava Rory?
Posso ver sua mente trabalhando. A voz de Frank invadiu a turbulncia de seus
pensamentos. Voc sempre foi muito inteligente. Mas no precisa se preocupar. A Casa
Grande est segura. Claro, apenas uma casa, afinal. No h nada l que interesse a mim ou ao
meu irmo.
Siobhn respirou aliviada, at que Frank completou:
Mas o estbulo...
Ela prendeu a respirao, receando o que ele diria.
Era no estbulo que Joe e eu trabalhvamos. Pedimos ao nosso primo Dermot OShea para
providenciar algumas armas e escond-las nas pilhas de feno. Estariam a salvo l, se no fosse o
bastardo do seu marido.
O estbulo! Os cavalos eram a alegria e o orgulho de Rory! Ree, o magnfico garanho, cuj a
compreenso era quase humana. Os pneis, Star Dancer, de Katie, e Sean, a quem Ashleen dera
o nome em homenagem ao tio que nunca conhecera. E Maeve, a elegante potranca irlandesa
que geraria o primeiro de uma nova linhagem de caadores.
Ela tinha de fazer alguma coisa. Mas o qu? Seria impossvel sobrepuj ar a fora fsica de
Frank. Embora apenas um pouco mais alto que ela, ele era forte e vigoroso.
E ela tinha de pensar em seu beb.
Instintivamente, Siobhn colocou uma mo protetora sobre a minscula vida que era a
esperana para o futuro. Nada deveria acontecer a ele.
Engolindo o pnico, enfrentou Frank coraj osamente.
Voc ainda no me disse por que est aqui. No creio que estej a abrigado nestas runas
desde que deixou Ballycashel.
Eu a segui.
As palavras srias e frias provocaram-lhe uma onda de calafrios. Rory estava certo em ser
cauteloso.
Frank agarrou-a pelo brao e riu quando ela fez uma careta de repulsa e o repeliu.
Voc ainda se acha superior a ns, no ? No tenha medo. Vou mant-la aqui apenas at
que tudo estej a feito. Em seguida, Joe e eu sumiremos de Ballycashel para sempre.
Eu no creio.
Ao som da voz, Frank e Siobhn se viraram para ver Tom Flynn porta. Rpido como um
gato, ele voou sobre Frank e derrubou-o com um nico golpe. Ao ser arremessado para trs, ele
bateu a cabea na lareira de pedra e caiu, imvel. Siobhn assistiu, com as mos cobrindo a
boca.
Tom olhou para o homem inerte com um sorriso de satisfao.
Isso pelo que voc fez para a minha famlia, bastardo! Ento, virou-se para Siobhn e
segurou-a pelos braos, percebendo que estava a ponto de desmoronar. Voc est bem?
Tom ela gemeu num sussurro dbil. Oh, Tom, graas a Deus voc est aqui!
Temos de nos apressar. Est tudo bem. Segui Frank Kerrigan at aqui. No precisamos nos
preocupar com ele, pois dormir por tempo suficiente para Rory cuidar dele.
Rory!
Oh, Tom, temos de encontr-lo! Temos de encontrar Rory! Joe foi para o estbulo! Ele vai
incendiar o barraco!
A expresso de Tom se endureceu como granito.
Voc tem certeza?
Ela meneou a cabea freneticamente.
Foi o que Frank disse. Tom, por favor, voc precisa det-lo!
Tom agarrou-lhe os ombros com firmeza.
V para a casa de vov Meg ordenou. Fique l. Eu vou encontrar Rory.
Obrigada ela sussurrou. E... Tom?
A meio caminho para a porta, ele se virou com impacincia.
O que foi, moa?
Diga a ele que eu o amo.
Captulo XXXII
Onde diabos ela estava?
Rory passou os dedos pelos cabelos num gesto nervoso. Seu corpo estava coberto de suor frio,
e as pernas tremiam quando ele marchou com dificuldade para Ballycashel. Era tarde,
provavelmente perto de meia-noite, e ainda no havia sinal de Siobhn.
Droga! Onde diabos ela poderia estar?
Hannah apareceu na porta, e o rosto enrugado evidenciava preocupao. Rory soube que no
adiantaria perguntar se ela tinha ouvido falar da esposa.
Nenhum sinal dela?
Maldio! Ele respirou fundo. Onde esto as meninas?
Dormindo como dois anj os Hannah respondeu, para alvio de Rory. Elas acham que
Siobhn foi visitar Nan Donavan.
Voc verificou os chals da propriedade?
claro que sim. Olhamos na floresta e no rio, tambm. como se ela tivesse
simplesmente desaparecido.
Uma dor quase fsica atravessou o corpo de Rory. Ele no podia negar que merecia o que
estava acontecendo, mas no esperava que fosse to doloroso.
Siobhn no merecia. Ela era a encarnao da bondade. Ela o trouxera de volta vida quando
estava morto por dentro. Mostrara-lhe como voltar a confiar. Havia lhe ensinado a amar.
Quando Charlotte havia morrido, deixara um vazio em sua alma, no apenas pela tristeza da
perda, mas pela noo de que a morte dela estaria para sempre em sua conscincia. Conseguira
continuar vivendo unicamente por Kathryn. Mas Siobhn era...
No. Ele no podia pensar dessa forma. Nada de mal havia acontecido. Ela no o deixara. Na
verdade, prometera permanecer em Ballycashel. Talvez precisasse de tempo e de distncia para
pensar sobre o tolo com quem se casara.
Ele se afastou de Hannah, tentando evitar que ela visse as lgrimas que brotavam em seus
olhos.
Vou para o estbulo disse por sobre o ombro, caminhando para a porta.
Rory respirou fundo. Precisava estar perto de seus amados cavalos. Sentia-se seguro com os
animais. Com eles, seria capaz de pensar com mais clareza.
O silncio o saudou quando ele entrou no barraco. As portas se abriram com um rangido, e
ele olhou ao redor. Tudo estava no devido lugar, como de costume. Star Dancer enfiou o focinho
no vo da grade e relinchou em saudao quando Rory passou pela baia. Nada parecia fora do
comum.
No entanto, instintivamente, ele sabia que algo estava errado.
Apreensivo, parou diante da baia de Ree. O cavalo bufou carinhosamente, esfregando o
focinho gelado em sua mo em busca de uma ma ou uma cenoura. Rory enterrou o rosto na
crina do cavalo, deixando as lgrimas transbordar.
No tenho nada para voc esta noite, garoto balbuciou com a voz estrangulada pela
emoo. Mas eu seria eternamente grato se voc pudesse me dizer onde est minha esposa.
O cavalo relinchou como se tentasse lhe dizer alguma coisa, e Rory deu uma risada trmula.
Bem, eu tentei, no , garoto? Eu tentei ser bom marido e pai. Mas no final, falhei
novamente. Eu falhei, assim como fiz com Charlotte e Jamie. Assim como fiz com minha me.
Ele engoliu com dificuldade, enxugando o rosto na manga da camisa, e voltou a apoiar a
cabea no pescoo de Ree. Maldita sej a, Siobhn! sussurrou. Maldita sej a. No se
atreva a me deixar. Voc me deu sua palavra. No me deixe antes que eu tenha chance de
provar o quanto te amo...
O resfolegar agitado de Maeve o alertou. Antes que pudesse se virar, passos abafados soaram
atrs dele, e suas narinas foram invadidas pelo cheiro vagamente familiar de tabaco de
cachimbo. Girando nos calcanhares, ele deparou com o rosto corado de olhos azul-plidos
refletindo o brilho frio do dio.
Boa noite, milorde. Um sorriso sardnico curvou os lbios finos de Joe Kerrigan.
um glorioso prazer v-lo novamente.
Siobhn andava de um lado para o outro com passadas inquietas na pequena casa da av.
Sente-se, menina Meg a repreendeu. No h nada a ganhar com essa agitao.
Ela est certa, Siobhn Nora concordou, observando a amiga com preocupao.
Rory ficar bem. Ambos ficaro acrescentou com voz trmula. A qualquer minuto, ele e
Tom entraro por aquela porta.
Siobhn ficou paralisada no meio da cozinha, com as mos escondidas nos bolsos da saia.
No posso esperar tanto tempo declarou. Vou atrs deles.
No vou permitir que saia! Meg se colocou frente da neta para bloquear o caminho.
Siobhn Kilpatrick, fique aqui at que seu marido venha busc-la. Voc tem de pensar na
criana em seu ventre, lembra-se?
Siobhn ficou em silncio um momento, olhando com seriedade para a mulher que a amara,
aconselhara e ficara do seu lado nos piores momentos de sua vida.
Estou pensando no meu filho, vov Meg. A senhora sempre me disse que os Kilpatrick
eram reis e rainhas da Irlanda, grandes guerreiros que lutaram violentas batalhas para proteger
suas famlias. Bem, isso que estou fazendo agora. Estou protegendo minha famlia. Katie e
Ashleen esto l apelou. E se Joe Kerrigan no foi para o estbulo? E se... A ideia era
insuportvel, enviando calafrios por sua espinha. Eu tenho de ir.
Sem esperar resposta, ela apanhou a capa e correu para fora.
Rory.
O caminho para Ballycashel sempre fora to longo?
O farfalhar de asas, seguido do pio triunfante de uma coruj a, a fez se encolher. A seguir, ela
quase tropeou num texugo que fazia o caminho de volta toca na vegetao rasteira. Ela riu
com nervosismo, relembrando a noite em que dissera a Rory como a floresta era segura.
Rory. Meu querido, me perdoe. Por favor, no me odeie pelo que eu disse.
Ela tinha de dizer as palavras. Tinha de atingi-lo, apenas para faz-lo enxergar a verdade. Mas
ele poderia perdo-la por ter de diz-las?
Finalmente, o estbulo de Ballycashel surgiu em seu campo de viso. Ela respirou com alvio.
Tudo estava quieto, e apenas uma luz tnue tremulava no escritrio de Rory.
Frank teria mentido? E se quisesse apenas assust-la?
Uma mo agarrou seu brao, enquanto a outra cobriu-lhe a boca. Ela tentou gritar, lutando
desesperadamente para libertar-se.
Depressa, moa! Oh, graas a Deus, era a voz de Tom, num assobio baixo em seu
ouvido.
Tom! Ela se lembrou de respirar e cedeu contra ele. Onde est Rory?
L dentro. Joe Kerrigan est com ele. Tom dirigiu-lhe um olhar irritado. Que diabos
voc est fazendo aqui? Pensei ter lhe dito para ficar com sua av.
Eu tinha de vir, Tom. Precisava ter certeza de que meu marido estava bem.
Tom balanou a cabea com exasperao.
Voc sempre foi muito teimosa, no ?
Apesar da gravidade da situao, ela teve de sorrir. Tom lhe dissera que desde a infncia ela
saa com ele e seus irmos para pescar, subir em rvores e fazer as mesmas travessuras que os
meninos.
Acho que no mudei muito.
No, voc no mudou nem um pouco! Ele lhe lanou um olhar significativo. Vou
entrar pela porta dos fundos. Quero que voc fique aqui. Quando ela fez meno de protestar,
Tom sacudiu a cabea firmemente, segurando uma das mos. No discuta, Siobhn. Pode ser
arriscado. Joe um homem perigoso. Prometa-me que ficar aqui.
Ela assentiu com relutncia, vendo sentido nas palavras.
Ao menos deixe-me ir at a porta com voc.
Tom hesitou, como se perguntando se devia proibi-la ou no. Ento acenou brevemente com a
cabea e pegou a mo dela. Movendo-se furtivamente, levou-a at a porta prxima ao escritrio
de Rory. Sinalizando para que ela ficasse em silncio, deixou-a sozinha para se esgueirar para
dentro sem ser notado.
A porta no se fechou completamente, e num impulso, Siobhn estendeu a mo para segur-
la e mant-la entreaberta. No podia suportar ficar ali e esperar.
No quando a vida de Rory estava em perigo.
Tom olhou para ela, pressionando um dedo sobre os lbios em sinal de advertncia.
Silenciosamente, ela acenou com a cabea.
um glorioso prazer v-lo novamente.
Era a voz de Joe Kerrigan!
Que diabos voc est fazendo aqui, Kerrigan?
Rory soou quase coloquial, mas ela detectou o tom subj acente de ameaa e estremeceu,
cruzando os braos.
O que Rory faria agora?
Tenho uma mensagem para voc, milorde. Havia um triunfo presunoso naquela
declarao. De um homem chamado Carmody. Tim Carmody. O nome lhe familiar?
Tim Carmody? O nome no tinha nenhum significado para Siobhn. No entanto, ela viu Rory
ficar absolutamente rgido, a mo apertando com firmeza a bengala. O peito arfava enquanto ele
lutava para manter a calma.
Ah, posso ver que sim...
Por que a satisfao na voz de Joe? Quem era o misterioso Tim Carmody, e como estava
relacionado com Rory?
Conheo esse homem. A resposta de Rory era quase inaudvel, e Siobhn se inclinou
para a frente. Ele morava em Nova York h dez anos.
Sim.
O que tem ele?
Como eu disse, trago uma mensagem dele. Uma pausa longa decorreu durante a qual
Joe considerou Rory com um sorriso de satisfao no rosto. Ele espera que voc tenha se
recuperado do ferimento a bala que recebeu nas docas de Nova York.
Ferimento a bala? Siobhn recuou contra a porta. Do que Joe estava falando?
Obviamente Rory sabia, pois ficou plido. O que estava acontecendo?
Quando Rory falou novamente, usou um tom de voz que ela nunca ouvira antes. Raiva,
desprezo e angstia crua misturavam-se s palavras.
Tim Carmody. Eu sempre suspeitei dele, mas nunca acreditei.
Voc um homem inteligente Joe murmurou com sarcasmo.
Obviamente, no inteligente o bastante.
Ser que o bastante para ter imaginado quem iniciou o incndio que matou sua adorvel
esposa?
Rory recuou, e os olhos claros refletiram a mais pura dor. Porm, a voz permaneceu calma.
Foi ele?
claro que foi ele. Eu lhe disse, os Whiteboys cuidavam uns dos outros. Carmody seguiu
voc e sua esposa todo o caminho at Baltimore, esperando pela chance de terminar o trabalho
que tinha comeado.
Por qu? Rory exigiu. Por que ele se importava? S porque eu me recusei a
transportar armas para ele?
Porque o traiu! Joe gritou com raiva. Traiu a todos ns quando nos deixou. Voc era
um de ns, e se recusou a aj udar quando os Whiteboys mais necessitavam!
Siobhn abafou um suspiro de puro horror. Mal viu Tom olhar por cima do ombro para ela
com os olhos cheios de simpatia. Ele balanou a cabea, avisando-a para permanecer em
silncio.
Seu marido estivera envolvido com os Whiteboys?!
A voz de Rory soou baixa e perigosa, com sotaque sulista mais pronunciado e o olhar frio fixo
no homem mais baixo.
No tra ningum. Tim e eu nos conhecemos em Nova York e nos tornamos amigos. Ele
veio at mim uma noite, pedindo minha aj uda para transportar armas para a Irlanda. Ele
conhecia a famlia de Charlotte e tinha conhecimento da indstria de transporte em Nova York.
Eu lhe disse que no queria participar de qualquer violncia.
Ele fez uma pausa, e Siobhn quase podia sentir as ondas de dor crescendo dentro dele.
Dois dias depois, fui baleado na perna e deixado para morrer no cais.
Oh, Deus!
Voc era um membro dos Whiteboys Joe insistiu.
Eu me interessei pela causa, como qualquer j ovem expulso do lar irlands Rory
admitiu, torcendo a faca ainda mais em seu corao. Mas eu nunca fiz o j uramento. Nunca
concordei em fazer qualquer coisa ilegal. Um suspiro doloroso escapou de seus lbios.
Enfrentei violncia suficiente para durar uma vida inteira. No tinha necessidade de ir procura
de mais.
Instintivamente, Siobhn soube que Rory dizia a verdade. O alvio tomou conta dela, embora
pudesse imaginar o j ovem revoltado que ele fora. Seu corao se partiu ao pensar no menino
com a vida dilacerada pela morte de me e pela culpa que sentia por matar o pai. No admirava
que a causa irlandesa o atrasse. Servia como a sada perfeita para a raiva e tristeza.
Oh, meu amor...
Rory olhou fixamente para Joe.
Bem, voc entregou sua mensagem. Agora, trate de sumir daqui. No quero v-lo nas
terras de Ballycashel nunca mais.
No to rpido, milorde. Ainda h mais.
Ah, sim? O homem frio e arrogante despertou em Rory. E o que ?
Isto.
Movendo-se como um relmpago, Joe apanhou uma p nas proximidades. Antes que Siobhn
pudesse gritar em aviso, ele girou-a e atingiu seu marido num golpe esmagador na perna ferida.
Rory caiu com um grunhido de agonia. Siobhn cobriu a boca com as mos, o corpo todo
tremendo. Tom permaneceu rgido ao lado dela, com as mos cerradas em punhos, obviamente
esperando o que Joe faria em seguida.
O agressor observou com desdm Rory se contorcendo no cho e sorriu presunosamente.
Ento, voc nunca mais quer me ver nas terras de Ballycashel novamente, no ? Bem, o
sentimento mtuo, milorde.
Com preciso deliberada, Joe riscou um fsforo e levou-o para o cachimbo de barro no canto
da boca. Porm, em vez de acend-lo, esticou o brao para trs e atirou-o a poucos metros de
distncia, numa pilha de feno encharcada de usque.
Captulo XXXIII
A palha explodiu em chamas instantaneamente. Atordoado pela dor lancinante na perna, Rory
percebeu que o estbulo fora encharcado com lcool.
Adeus, milorde Joe murmurou. Deixarei Ballycashel agora, e rogo que mil
maldies recaam sobre vocs!
Ele se virou para ir embora, mas antes que pudesse dar um passo, algum voou para fora de
uma baia vazia e o atacou. Joe caiu com um grunhido de surpresa, e Tom Flynn desferiu-lhe um
golpe contundente no queixo, deixando-o inconsciente.
Siobhn, v ver Rory!
Siobhn? Antes que Rory pudesse entender completamente as palavras de Tom, a esposa se
aj oelhou a seu lado, embalando sua cabea no colo, com lgrimas escorrendo pelo rosto.
Rory? Meu amor, voc est bem?
Siobhn? Atordoado, ele a focalizou pensando que nunca vira um rosto mais bonito na
vida. Eu no achei que voc viria.
Ela piscou para afastar as lgrimas.
Eu no prometi que nunca o deixaria, homem insensato? Vacilante, ela alisou o cabelo
desgrenhado com dedos to suaves como asas de um anj o.
Eu no poderia culp-la se voc decidisse romper a promessa.
Nunca! ela j urou, com uma chuva de lgrimas e beij os no rosto dele. Nunca vou
deixar voc, Rory OBrien. Eu te amo.
A fumaa se tornou mais espessa, queimando os olhos e ardendo a garganta. O terror explodiu
no crebro de Rory, e ele olhou ao redor, freneticamente, esforando-se para se sentar quando
percebeu o que estava acontecendo. Joe tinha trabalhado ali, e sabia que a madeira apodrecendo
na parte antiga do estbulo se queimaria mais rpido.
Fogo! tentou gritar e engasgou com a prpria aflio. Siobhn, saia daqui! Agora!
Vou buscar os cavalos.
No! Voc est ferido! Ela o agarrou pelos ombros, tentando segur-lo, mas o pnico
emprestou a Rory uma fora adicional.
Debatendo-se para fora de alcance, ele tentou se levantar, apenas para cair de volta e se
encolher agonizante, com a perna machucada latej ando. O passado e o presente colidiram em
um momento nico e insuportvel.
Oh, Deus, estava acontecendo novamente!
As chamas se alastraram com terrvel velocidade, tingindo o cu de vermelho, amarelo e
azul. Ele ouviu os relinchos agoniados dos cavalos, e eles ecoaram os gritos de Charlotte. Ele viu
Tom, de p sobre Joe Kerrigan, e de repente Tom era Jamie, gritando com ele para salvar
Kathryn, enquanto ele procurava por Charlotte.
Com um gemido desesperado, percebeu mais uma vez que no seria capaz de salv-los. Mais
uma vez, falharia com aqueles a quem mais amava.
Ele est bem?
Rory reconheceu a voz de Tom e abriu os olhos para v-lo inclinado sobre ele. Avistou
Siobhn atravs das nvoas da dor nublando a viso e maldisse a perna ferida.
Ento ouviu um relincho aterrorizado, e o som de pnico fez a penugem em sua nuca se
eriar.
Maeve! ele gemeu, debatendo-se contra a prpria dor. Aj ude-me. Tenho de chegar
at ela. Temos de tir-la do estbulo!
Fique quieto! Tom pressionou as mos nos ombros dele, imobilizando-o, e Rory se
encolheu com raiva.
Maldito sej a, Flynn! Solte-me. Tenho de pegar os cavalos!
Voc no pode nem andar, homem!
Ah, voc no entende. Por Deus, ela est prenhe do primeiro da minha nova linhagem de
caadores. No posso perd-la.
Rory... Siobhn implorou. Vamos aj ud-lo em primeiro lugar.
No! Com esforo sobre-humano, ele conseguiu se pr de p, agarrando
desesperadamente a mo de Tom. Cambaleando, virou-se para a baia da gua. Estou indo,
minha querida! gritou, controlando o pnico na voz para acalm-la. No se preocupe,
minha rainha irlandesa, ns vamos tir-la daqui em um minuto.
Ele deu um passo, depois outro, e a perna se estrangulou sob o corpo. Teria cado se Tom no
o amparasse num aperto firme.
Voc no vai a lugar algum, milorde Tom disse, severamente. Siobhn, leve-o para
fora.
No! Droga, Flynn, no ouse me dar ordens! Estes so os meus cavalos! No vou deix-los
morrer!
Eu cuido dos cavalos! Tom declarou em voz firme. Voc no percebe que no
conseguir andar sem aj uda? S vai assust-los mais.
Siobhn deslizou um brao de apoio sobre a cintura de Rory.
Venha comigo, meu amor. Tom vai salvar os cavalos prometeu com convico.
Venha. Apoie-se em mim.
Maldio! Ele lutou por um momento, empurrando-a para trs.
Porm, mais uma vez, Rory subestimou a tenacidade dela. Sacudindo-o, ela disse com
firmeza:
Pare com isso, Rory OBrien! Est agindo como uma criana! Tom vai cuidar dos cavalos.
Com um ltimo olhar desesperado para trs, Rory viu Tom levando Maeve com calma para
fora da baia. Ele deu um suspiro de alvio e seguiu em frente, apoiando-se no brao de Siobhn.
Uma vez l fora, ele desabou no cho, golpeando o ar fresco para dentro dos pulmes. Ao se
virar para os estbulos, o pior dos pesadelos se descortinou diante de seus olhos. Toda a
construo estava em chamas.
Um frio abissal se apoderou dele. A respirao saa em arquej os curtos, e ele comeou a
tremer incontrolavelmente. Com um grito angustiado, estendeu a mo, cegamente, desesperado
por algo, qualquer coisa que pudesse ampar-lo. Em um instante, Siobhn estava a seu lado. Com
ternura, envolveu os ombros largos com um manto e o abraou, embalando-o to docemente
como se tentasse proteg-lo das memrias que recaam sobre ele com o peso de sculos.
Tudo vai ficar bem, meu querido murmurou com serenidade. Tom est retirando os
cavalos. Vej a! L esto Gerry Kelly. Olhe... Star Dancer e Sean...
Onde est Ree? Rory lutou para se libertar, mas ela o impediu.
Silncio, meu amor. Ree est seguro. Tom vai tir-lo.
V ver Kathryn. Vou buscar Charlotte.
Deus misericordioso! Jamie... Tom... E onde estava Joe Kerrigan?
A premonio sbita e aterrorizante mortificou Rory. Ele olhou para os estbulos, onde
furiosas chamas avermelhadas crepitavam com violncia, enquanto devoravam o velho
barraco. Como se viesse de muito longe, ouviu a voz de Gerry dando instrues na misso
desesperada de combater o fogo.
Droga! Ele devia ter terminado a renovao do estbulo! A madeira na parte mais antiga
estava podre, e certamente queimaria mais rpido.
Onde estava Tom?!
Ele ouviu Ree relinchar quando o cavalo saiu das chamas. O garanho levantou as patas
dianteiras, golpeando o ar com os cascos. Tom deu-lhe uma palmada vigorosa nas ancas que o
enviou a galope em direo aos companheiros, levados para um local seguro. Um suspiro de
alvio rasgou a garganta de Rory. Todos estavam a salvo.
Obrigado, Deus.
Tom acenou na direo dele com o rosto enegrecido pela fuligem, a camisa rasgada e com
um hematoma que se formou a partir de um coice no ombro de um dos cavalos aterrorizados.
Porm, sara ileso. Ele passou a mo sobre o rosto cansado.
Os cavalos esto a salvo! exclamou com um sorriso de triunfo. Vou voltar para
retirar Kerrigan.
Joe Kerrigan! A memria retornou. Tom deixara Kerrigan inconsciente. Ele ainda devia estar
deitado na manj edoura. Merecia morrer pelo que fizera, Rory pensou. Afinal, provocara o
incndio como vingana contra ele. Tom no devia arriscar a vida pelos seus pecados.
Ele se levantou abruptamente, ignorando a agonia que dilacerava cruelmente a perna.
No volte para l! gritou para Tom. Eu vou buscar Kerrigan.
No, Rory! Siobhn agarrou-lhe o brao em um aperto desesperado. Voc no pode
voltar l agora! Est ferido. Deixe Tom cuidar de Joe.
Ele se virou, furioso.
Voc no percebe que esse fogo por minha culpa? No vou deixar Tom arriscar a vida
pelos meus pecados!
Siobhn o encarou, to irritada quanto ele, com os olhos verdes emitindo fascas.
Voc no percebe que no pode assumir a culpa por tudo de ruim que acontece em
Ballycashel?! Que o fogo no culpa sua, e sim, de Joe Kerrigan?
Santo Deus, o telhado est ruindo!
O grito veio de um dos homens que combatia o fogo. Um rugido ensurdecedor sacudiu o ar
quando o teto estremeceu. Um segundo depois, lentamente, foi sugado pelas chamas, desabando
sobre o que restava da construo de madeira.
No!
Rory correu desaj eitadamente para os estbulos.
No! No! No!
A palavra fazia eco aos passos claudicantes. De novo, no... Querido Deus, de novo, no!
Tom! ele gritou, freneticamente. Tom! Jamie!
Braos firmes o agarraram, puxando-o para trs.
No v, milorde! Tom vai conseguir. Ele um rapaz forte.
Mas Jamie tambm era um rapaz forte. A imagem do rosto de Jamie, os olhos fechados para
sempre na morte, os cachos loiro-avermelhados sem vida, transformou a alma de Rory num
deserto. Com um grito de agonia, ele caiu no cho, cobrindo o rosto com as mos trmulas.
Ele sentiu as mos protetoras sobre os ombros. Siobhn. Porm, no podia fit-la. Seu olhar
permanecia fixo no estbulo devastado, enquanto proferia oraes suplicando perdo.
Maldito seja, Tom!
A raiva e o medo fervilharam em suas entranhas.
Tom tem de sair de l. Agora. Se no fizer isso, Nora nunca me perdoar. Eu nunca me
perdoarei.
A espera foi interminvel. Finalmente, incapaz de suportar, Rory se ps de p e lanou um
olhar feroz sobre os inquilinos que formavam um semicrculo inquieto em torno dele.
Eu vou entrar anunciou, ignorando o grito angustiado de Siobhn. Qualquer um que
tente me impedir ser expulso de Ballycashel!
Ele tinha de encontrar Tom. E talvez, na busca do amigo, pudesse finalmente encontrar a paz.
Silenciosamente, a pequena multido abriu caminho para deix-lo mergulhar no passado.
Captulo XXXIV
O colapso do telhado trouxe um benefcio, Rory pensou ao escolher o caminho lenta e
dolorosamente atravs do estbulo em runas: havia sufocado as chamas. Tudo o que restava do
fogo no passava de brasas fumegantes reluzindo num brilho mpar de vermelho.
Ele tremia, com a perna latej ando insuportavelmente. Olhou em volta, sem ver nenhum sinal
de Tom ou de Joe Kerrigan. Se ousasse cham-los, o eco traria o risco de trazer todo o lugar
abaixo sobre sua prpria cabea.
Cautelosamente, ele escolheu o caminho ao longo dos escombros, procurando algum sinal dos
homens. Que roupa Tom estava usando? Droga, no conseguia se lembrar.
Tom? chamou, baixinho. Tom, est me ouvindo?
Nada.
Droga, onde estava Tom? Se ele no fosse to grato ao outro homem por ter salvado os
cavalos, ficaria furioso com ele.
O silncio assustador o lembrou da noite em que ele e Jamie estavam na cozinha, discutindo a
causa irlandesa e confrontando Tim Carmody. Naquela noite, sua casa tinha sido engolida pelas
chamas. Naquela noite, Charlotte e Jamie tinham morrido.
Passando a mo pelo rosto cansado, ele tentou dispersar as memrias, mas estas continuaram
a assombr-lo como vespas furiosas. A conversa flua entre ele e Jamie. A facilidade
proporcionada pela amizade e pelo usque de excelente qualidade prolongara a conversa at altas
horas da madrugada. Charlotte tinha ido se deitar com um sorriso e uma advertncia para que
no ficassem na mesa da cozinha at de manh. Em seguida, o cheiro da fumaa, o horror do
amanhecer que o assombraria para sempre.
Ele ouvira os gritos aterrorizados de Kathryn, a voz infantil cheia de confuso e medo. Ela
tinha apenas oito anos. Em seguida ouvira Charlotte implorando para que salvasse Kathryn. Ele
ficara dividido entre a esposa e a filha.
Voc cuida de Kathryn. Vou pegar Charlotte.
Ele derrubara a cadeira na pressa de resgatar a filha, sem ouvir o tiro que selara a destruio
de Jamie e Charlotte.
O pnico o oprimiu, e ele o forou goela abaixo, movendo-se com cuidado meticuloso.
Tom! chamou, um pouco mais alto dessa vez. Tom, onde voc est?
Teria ouvido uma resposta abafada? O corao de Rory saltou no peito.
Tom?
Aqui...
Sim, era a voz de Tom! Um n de gratido obstruiu a garganta de Rory e fez seus olhos arder.
Continue falando! Eu vou encontr-lo.
Na baia de Ree foi a resposta abafada.
Obrigado, Deus!
Voc se machucou?
No muito. Aquilo fora um grunhido de dor? Minha perna est presa sob uma viga.
Eu achei que o mundo inteiro tivesse desabado sobre a minha cabea.
E Kerrigan?
A resposta foi precedida de um longo silncio:
Kerrigan est morto.
Rory afastou as toras de madeira em runas e, finalmente, avistou Tom. O rosto estava lvido
pela dor, e os cabelos encharcados de suor. Aj oelhando-se ao lado dele, Rory avaliou a situao.
Se eu mover esta viga, voc consegue deslizar a perna para fora?
Eu acho que sim.
Ignorando a dor na perna, Rory ergueu a madeira apenas o suficiente para que Tom se
esquivasse. Ele rolou para o lado e respirou fundo, descansando por um momento antes de tentar,
com a aj uda de Rory, a se erguer.
Uma vez de p, Rory sorriu com alvio.
Ns formamos uma grande dupla, no ?
Sim, senhor. Tom sorriu de volta, mas dessa vez, o sorriso foi sombreado pela dor.
Voc viu Kerrigan?
Rory se aj oelhou ao lado do corpo inerte, sentindo o pulso que no estava l.
Ele est morto. Que v em paz!
Ele no far falta Tom murmurou com voz estrangulada.
Voc consegue andar? Temos de sair daqui antes que o restante do lugar caia sobre ns.
E Siobhn estar esperando para estrangular a ns dois Tom acrescentou com ironia. A
perna machucada cedeu sob ele, e Rory o segurou pelo brao.
Apoie-se em mim aconselhou com um sorriso travesso curvando os cantos da boca.
No sej a teimoso como eu.
Nunca, milorde Tom respondeu, obediente.
O tom de voz era leve, mas havia uma nota de angstia subj acente nas palavras. Rory
suspeitava do porqu, mas naquele momento no tinha tempo para examinar os sentimentos de
Tom. Precisava sair com ele de l antes que o estbulo desmoronasse. Juntos, apoiando-se
fortemente um ao outro, os dois homens saram para os braos de Siobhn.
Glria a Deus, vocs esto bem! gritou ela, antes de os dois desabarem a seus ps.
Ela tocou o rosto de Rory apenas uma vez, como para assegurar-se de que estava tudo bem.
Ento virou-se para Tom.
Voc est ferido! O que aconteceu? Onde est Joe?
Dessa vez, Rory observou Tom de perto e captou a angstia nua que perpassou o rosto
encoberto de fuligem. Rory conhecia aquele tipo de dor. O que Tom estava sentindo agora era
um eco do que ele prprio sentira anos atrs, na noite em que Seamus Doherty morrera.
Ele est morto respondeu Rory, enviando um olhar significativo ao amigo. Mas
graas a Deus, Tom est aqui, e todos os cavalos foram salvos. Vou chamar um mdico para
cuidar da sua perna, Tom. Vamos lev-lo at a Casa Grande. Enquanto isso, pedirei que algum
traga Nora. Acho que ela deveria estar aqui com voc.
No! A voz de Tom soou firme, apesar da fumaa que ele tinha inalado. No
repetiu mais calmo, e Rory percebeu que a morte de Joe Kerrigan o afetara profundamente.
Ela... eu no quero que ela me vej a assim. Poderia ficar perturbada, e isso seria ruim para o
beb.
Tom Flynn, de todas as noes, essa a mais ridcula! Siobhn censurou.
Rory balanou a cabea em advertncia. Levantando-se, tomou-lhe o brao e levou-a a
poucos passos de distncia.
Envie Paddy para chamar Nora aconselhou, calmamente. E pea a ele que traga um
mdico. Apenas certifique-se de que ela saiba que est tudo bem.
Eu vou buscar Nora.
No. Se voc for, Tom descobrir. No quero que ele saiba.
Por qu?
A respirao de Rory estremeceu em um suspiro.
Siobhn, Tom matou um homem esta noite. Ambos sabemos que foi um acidente
acrescentou, apressadamente , mas matar algum, mesmo algum que merea, tem um
efeito devastador, especialmente num homem como Tom.
O silncio caiu sobre eles. As passadas dos homens certificando-se de que o fogo estava
extinto e que os cavalos estavam bem ecoavam ao longe. Porm, Siobhn via apenas Rory.
Ela viu o amor no rosto dele, apesar de como a tratara desde que soubera do beb. Mas ela viu
mais que isso. Viu o peso da morte do pai sobre seus ombros. Viu a culpa por no ter sido capaz
de proteger aqueles a quem adorava. Viu a luz do futuro brilhar naqueles olhos.
Uma onda de alvio surgiu atravs dela, e desej ou abra-lo e prometer que nunca o deixaria,
assegurar-lhe de que ele era o melhor pai e marido em todo o mundo. Queria dizer-lhe mais uma
vez o quanto o adorava, e como o amor a aj udara a curar o corao ferido. No entanto, no disse
nada.
Rory estendeu a mo e apertou seus ombros.
Eu sei ele disse, calmamente, com uma promessa nos olhos. Mas primeiro, quero
estar com Tom. Fitou-a por um longo momento antes de continuar: Quero impedir que ele
sinta a mesma culpa que eu senti por tantos anos. Devo isso a ele e a mim mesmo, especialmente
pela lealdade que demonstrou.
O corao de Siobhn se encheu de orgulho.
Eu te amo, Rory OBrien declarou com a voz embargada pela emoo.
Eu tambm te amo, Siobhn OBrien. Mais do que a minha prpria vida.
V ficar com Tom ela pediu em voz baixa. Faa o que puder para aliviar a dor dele.
Depois volte para casa e para mim.
Esse o melhor convite da minha vida!
Com infinita ternura, Rory deslizou o dedo pela curva do queixo e a fitou nos olhos por um
longo momento antes de beij -la carinhosamente, primeiro na testa, em seguida em ambas as
faces, e finalmente, com paixo insacivel, na boca. Ento, ele voltou para perto de Tom.
Siobhn o observou se afastar com passadas instveis, sem a bengala sempre presente, e seu
corao ficou repleto de amor e orgulho. O passado teria finalmente sido superado? Toda a dor,
culpa e tristeza estariam apagadas? Ela e Rory poderiam enfrentar o futuro sem os fantasmas do
passado?
Ela encontrou Paddy no grupo de homens designados para cuidar dos cavalos.
V encontrar Nora. Ela est com vov Meg. Mas certifique-se de avis-la que Tom est
bem. Diga-lhe... Ela hesitou. Apenas diga que Tom precisa dela. E envie algum para
trazer um mdico. Com um suspiro, acrescentou: E algum precisa ir para a antiga casa de
Doherty. Frank Kerrigan est l. Voc sabe como lidar com ele.
Paddy assentiu e virou-se para cumprir as ordens. Ento olhou sobre o ombro para encar-la.
Estou contente com a volta do senhorio.
Siobhn sorriu, o primeiro sorriso verdadeiro depois do que pareciam sculos.
Eu tambm, Paddy. Agora v. Encontre Nora e traga-a para c.
Ela se virou para onde Rory e Tom conversavam. Observou por um momento os dois homens
a quem amava. Tom, que fora como um irmo mais velho, em quem ela depositara todas as
esperanas e medos infantis, que estivera no tmulo de Michael com ela e a deixara chorar em
seu ombro. Um homem forte e firme que tinha muito trabalho a fazer pela famlia, e que estaria
sempre pronto para aj udar os amigos.
E Rory, o homem que ela adorava, que havia quebrado a barreiras que ela prpria construra
e conseguira curar seu corao machucado. A bondade inata daquele homem a fizera resgatar a
f na humanidade e aliviara seu esprito ferido. Seu amor a fizera renascer. Com Rory, ela
atingira uma profundidade de paixo que nunca sonhara existir. Ela o amava. Amava-o de corpo,
mente, corao e alma.
Rory estendeu a mo para Tom. A mo direita, ela percebeu, e sabia exatamente o que o
gesto lhe custava. Ela chegou mais perto, o corao pulsando com ternura.
Eu tinha quinze anos quando meu pai morreu por minha prpria mo. Poderia dizer que foi
um acidente. Ele caiu sobre uma faca que tinha usado em mim. Talvez pudesse chamar de
legtima defesa, mas no havia dvida de que eu queria v-lo morto. Ele me espancou, assim
como minha me, por muitos anos. Ela o viu engolir em seco. Ele matou minha me. Eu
queria v-lo morto. Mas foi um acidente. Assim como a morte de Joe Kerrigan foi um acidente.
verdade. Mas sej a como for, eu o matei.
Voc fez isso para me salvar Rory apontou. Para me proteger, e a minha famlia e
os cavalos. No h vergonha nisso, Tom. No faa o que eu fiz. Sua voz embargou, e ele teve
de parar para clarear a garganta. No deixe que a culpa o destrua. Passei anos me culpando
por coisas que estavam alm do meu controle. Eu me culpava pela morte da minha me e de
Charlotte. Eu me culpava por ser quem eu era. Ergueu a cabea, capturando o olhar de
Siobhn. No foi at voltar para Ballycashel a fim de enfrentar meus fantasmas que percebi
meu erro. A morte de minha me no foi culpa de ningum alm de Seamus Doherty. Charlotte
morreu porque um homem movido pelo rancor queimou nossa casa. No se debruce sobre o
passado, Tom. Voc tem uma esposa que o ama e um filho a caminho. Abrace-os. Abrace o
futuro.
Tom!
A voz de Nora ecoou no ar da noite. Rory ergueu-se quando ela se lanou nos braos do
marido com lgrimas nos olhos.
Voc est bem, querido?
Tom enviou um olhar significativo ao amigo.
Sim disse, fechando os braos convulsivamente sobre ela. Eu estou bem, Noreen.
Rory balanou a cabea, fazendo o caminho penosamente para onde Siobhn permanecia
com as mos cobrindo os lbios trmulos. Ela correu para ele e foi acolhida num abrao,
enterrando o rosto nos cabelos fartos. Afastando-se, cobriu o rosto de seu amado com beij os
ardentes de paixo.
Vamos para casa, meu amor murmurou em seu ouvido.
Ele levantou a cabea para vislumbrar o verde glorioso daqueles olhos. Nunca seria capaz de
expressar a gratido pelo amor que era oferecido com calor e honestidade genunos.
Sim, meu tesouro disse em voz baixa. Vamos para casa. Nossa famlia est
esperando.
Captulo XXXV
Hannah os esperava porta, e estendeu os braos para ambos assim que puseram os ps na
soleira.
Ah, queridos! murmurou com emoo. Como estou feliz em v-los a salvo e
finalmente em casa. Eu ouvi o alarme e vi o fogo daqui, mas no podia deixar as crianas.
Os estbulos sofreram perda total. A voz de Rory denunciou seu cansao. E Joe
Kerrigan est morto. Frank vai procurar as autoridades competentes.
Que Deus guie a alma daquele traste imprestvel Hannah murmurou antes de se virar
para Siobhn. Como voc est? E o beb?
Ns estamos bem, graas a Deus. Ela deu um olhar significativo para Hannah. Ns
trs estamos bem.
Graas a Deus Hannah ecoou, mas seu olhar permaneceu em Rory.
Ele balanou a cabea, deslizando o brao em torno da cintura da esposa.
Todos ficaremos bem, tia, depois de um bom sono.
Querem alguma coisa? Uma bebida, talvez, ou um copo de leite morno para Siobhn?
Ela sorriu agradecida, agarrando-se ao brao de Rory quando o alvio e a exausto a
venceram.
Traga leite quente, Hannah. Vou levar minha mulher para a cama.
Sim, senhor.
Siobhn no perdeu o brilho persistente nos olhos da anci enquanto observava Rory conduzi-
la at o quarto, o brao sobre sua cintura to suave como se fosse feita de cristal.
Ele abriu a porta com o ombro e aj udou-a a se deitar sobre a colcha, fitando-a com
preocupao.
Voc est exausta. No de admirar, depois do que passou esta noite. O... o beb est
bem?
Ela sorriu, e a ternura encheu seu corao a ponto de transbordar.
Nosso beb est muito bem garantiu. E hoj e voc passou por muito mais coisas do
que eu. Ela estremeceu, piscando os olhos inundados de lgrimas. Quando vi Joe atac-lo
com aquela p, quis mat-lo com minhas prprias mos. Oh, Rory, fiquei apavorada!
A voz dela falhou, e Rory a estreitou em seus braos, segurando-a contra si, acariciando os
cabelos sedosos.
Eu estou bem quando sei que voc est bem. Rory engoliu em seco, e ela sentiu o
arrepio que o percorreu. E o beb.
Nosso beb. Ela sorriu.
Sim. Nosso filho.
Ele procurou a boca mida. Os lbios se encontraram em um beij o carinhoso que falava de
amor, perdo e promessas. Separaram-se, rindo, quando Hannah entrou com uma bandej a de
comida e um j arro de leite. Ela a colocou s pressas sobre a mesa e saiu com o rosto queimando
de constrangimento.
Vou ouvir um sermo de Hannah amanh por esgotar a minha esposa. Rory afastou
ternamente um cacho de cabelos do rosto dela. Quero que vista a camisola e se deite agora.
Voc e nosso filho precisam dormir.
Hum... Siobhn suspirou quando o marido comeou a despi-la, uma pea de cada vez,
beij ando cada parte que desnudava.
Mesmo nua, ela no teve nenhuma vergonha. Deixou que a olhasse, e sorriu ante os olhos
azuis, escuros de emoo quando procuravam avidamente por sinais da criana que ela
carregava.
Seu filho.
Aproximando-se, ela tomou a mo calej ada e pousou-a sobre o ventre. Rory a fitou com
espanto, passeando o olhar da mo para o rosto suave.
Queremos um menino ou uma menina? ela perguntou com a voz ligeiramente trmula.
Ele engoliu em seco, e quando a encarou mais uma vez, percebeu lgrimas nos olhos cor de
esmeralda.
Uma criana ele respondeu, comovido. Uma criana a quem amaremos. Uma
criana que crescer cercada de amor. Uma menina, talvez, com a coragem da me,
verdadeira, otimista e leal com aqueles a quem ama.
Ou um menino ela rebateu, cobrindo a mo com a dela prpria. Um menino com a
paixo do pai por cavalos, o amor pela poesia e proteo que dedica aos outros.
Menino ou menina ele murmurou, acariciando o ventre que abrigava seu filho. Ele
ou ela nunca conhecer o medo ou a insegurana.
Somente o amor e a ternura ela concordou em voz baixa. E muita felicidade!
Eu te amo, Siobhn OBrien. Deitando-se ao lado da esposa, Rory passou os braos ao
redor dela, enterrando o rosto no vale dos seios. E eu tenho sido um tolo condenado. Voc
pode me perdoar?
Ao sentir os dedos suaves deslizar pelas costas, Rory prendeu a respirao, alimentando a
esperana.
No h nada a perdoar. Eu sei como voc tem medo. O que importa ter feito as pazes
com os fantasmas que assombraram o passado durante tanto tempo. Voc no v, Rory, que isso
o mais importante? Voc abriu seu corao. E no apenas para mim, Katie e Ashleen, mas
para a criana que vamos ter. Se pde fazer isso, ento, certamente colocou o passado para trs.
Sim ele murmurou, beij ando o rosto delicado. Eu enfrentei todos os meus fantasmas.
Nunca vou tem-los novamente.
No tema nunca mais. No h mais fantasmas nem escurido. Haver somente sol, alegria
e amor. Quando ele franziu a testa, Siobhn tocou o sulco entre as sobrancelhas com os dedos
delicados. O que foi, meu amor? H algo que ainda o incomoda?
Como um soco no estmago, Rory sabia que o momento havia chegado. Era hora de explicar
o ltimo segredo que restava entre eles, do qual no se orgulhava nem um pouco. Mas como
poderia explicar o medo de que ser abandonado por Siobhn se ela descobrisse seu envolvimento
com os Whiteboys? O marido e o irmo haviam morrido por causa deles.
Inalando fundo, ele decidiu encarar a verdade de frente.
Voc no disse uma nica palavra sobre as acusaes de Joe Kerrigan... Ele fez uma
pausa e prosseguiu com dificuldade. Sobre o meu envolvimento com os Whiteboys na
Amrica.
Rory percebeu a tenso no corpo suave. Seus braos permaneceram enlaando-a quando ela
tentou mudar de posio, e tentou pux-la para mais perto, sufocado pelo medo.
Siobhn sentou-se, considerando-o solenemente enquanto afastava uma mecha de cabelos
para trs da orelha.
Eu ouvi o que Joe Kerrigan disse ela admitiu, baixinho.
E?...
Ouvi tambm o que voc disse.
A voz fluiu sobre ele com carinho. A mo acariciou o maxilar, vindo a descansar sob o queixo
para for-lo a erguer o rosto. Ele viu o olhar de ternura na profundidade do brilho cor de
esmeralda, e o sorriso gentil curvando os lbios rosados. Voc se recusou a transportar as
armas pelos Whiteboys. No aceitou fazer parte de qualquer ato de violncia.
Vivi cercado de violncia toda a minha vida. Kathryn era uma criana de oito anos de
idade. Eu no queria me envolver em nada que pudesse causar-lhe dano.
E foi por isso que guardou esse segredo de mim?
Surpreso com a calma com que ela reagia, Rory assentiu com um gesto da cabea.
Eu no poderia lhe contar que estava envolvido com os Whiteboys depois do que voc
passou com Michael e Sean.
Oh, Rory... Ela cobriu de beij os a testa e o rosto dele, at chegar aos lbios. Meu
querido... Voc estava tentando me proteger, mesmo se prej udicando. Achou que faria diferena
para mim que tivesse sido convidado para se j untar aos Whiteboys?
Bem... sim ele gaguej ou, inseguro.
Como no importaria a Siobhn saber que ele estava envolvido com a mesma organizao
que lhe custara a vida do irmo e do marido?
Frank e Joe Kerrigan faziam parte dos Whiteboys?
Sim. E traram Michael e Sean por dinheiro. Mas esta noite, Frank me disse que Michael
nunca fez o j uramento. Ele no conseguiu dar o passo final.
Um sorriso trmulo pairou sobre os lbios dela, e o corao de Rory se encheu com uma
alegria que se refletiu nos olhos.
Ele me amou o suficiente para no se entregar completamente. Ele salvou um pequeno
pedao de si por mim e Ashleen.
Consciente do quanto a revelao significava para ela, Rory se alegrou por sua amada esposa.
Mas eu estava envolvido.
Voc no estava envolvido Siobhn o interrompeu. Voc conhecia um homem que
estava envolvido.
Conhecia mais de um ele admitiu.
Bem, talvez conhecesse vrios. Mas no era um deles. Voc nunca foi um deles, e por qu?
Porque quis proteger a famlia. Porque voc era o mesmo homem maravilhoso e gentil que
hoj e. No se envergonhe disso, Rory ela falou com ternura.
Pensei que voc me odiaria confessou com voz rouca. Da mesma forma que odeia a
simples meno dos Whiteboys.
Eu te amo, Rory OBrien ela j urou, e a voz terna lavou os ltimos traos de culpa.
Voc declarou paz a todos os fantasmas. Faa as pazes com o ltimo. Ela estendeu a mo para
toc-lo. Enfrente o futuro comigo e com nossos filhos.
Ele apertou os dedos dela com fora, sentindo o amor fluir atravs deles diretamente para o
corao. Por fim, todos os vestgios de culpa e medo desapareceram. Ela estava certa. Era o
futuro que importava, e agora o futuro parecia promissor.
Rory acalentou-a nos braos, contando todas as bnos que lhe tinham sido dadas desde seu
regresso Irlanda. Fora no inverno, menos de um ano antes, percebeu com espanto.
Ele tinha Ballycashel, a bela propriedade que trouxera de volta vida, o lugar que passara a
ser seu lar. Tinha seus cavalos, a promessa de um estbulo cheio de caadores que atingiriam os
melhores preos no mercado. Tinha os inquilinos, que tambm haviam se tornado amigos.
E ele tinha a famlia. Sua tia-av Hannah, seu campeo e seus amigos. A adorvel Katie, com
quem forj ara um vnculo novo e estreito, e Ashleen, to cara como se fosse a prpria filha. E
agora, havia a promessa de uma nova criana, um filho ou uma filha a quem ele j urou dedicar
todo o seu amor e carinho.
E l estava sua esposa, a quem amava mais do que a prpria vida. Siobhn, cuj a inabalvel f
e amor constante tinham feito romper barreiras atravs da raiva, autopunio e medo. Siobhn,
que lhe ensinara a confiar e a acreditar em si mesmo. Siobhn, que lhe ensinara a amar.
Rory baixou a cabea, ansioso por compartilhar os pensamentos com ela. No entanto, em vez
de falar, ele deu um sorriso, com o corao to cheio de amor que poderia explodir. Os olhos
dela estavam fechados no sono, com os clios descansando sobre as faces rosadas e os lbios
carnudos entreabertos. Deitada de lado, aninhava-se confiante a ele. Rory no queria nada mais
do que ficar ali, segurando-a assim para sempre.
Ele acariciou a pele de marfim.
Durma, meu tesouro sussurrou com os olhos ardendo. Durma e deixe nosso filho
arredondar seu ventre.
Aconchegando-se contra o corpo clido, ele descansou a cabea sobre a dela, sentindo a
familiar dor afiada da alegria engolir todo o seu ser.
Sim. Finalmente, ele voltara para casa.
Captulo XXXVI
Eles no deviam ter se movido durante toda a noite, Siobhn pensou ainda sonolenta ao abrir
os olhos para a manh brilhante de outono. Virando-se, contemplou os cabelos de Rory
espalhados no travesseiro a seu lado, e uma onda de alvio a invadiu.
Ele estava bem, percebeu com gratido. O peito musculoso arfava com a respirao regular
durante o sono tranquilo.
Estendendo a mo, deslizou os dedos suavemente sobre o rosto barbado, tomando cuidado
para no acord-lo. Rory precisava daquele sono, depois de tudo que passara na noite anterior,
no s fsica, mas emocionalmente. Um sorriso secreto, alegre e terno curvou seus lbios ao
pensar nas palavras sussurradas em seu ouvido. Ambos haviam lanado os fantasmas do passado
para o descanso final. Agora poderiam olhar para a frente e encarar um futuro cheio de
felicidade, amor e filhos.
Ela admirou o rosto amado enquanto dormia, sequiosa por t-lo a seu lado aps dias e noites
solitrios em que Rory estivera longe. Como era lindo, assim, adormecido! A boca sensual se
curvava num leve sorriso, como se doces sonhos o acalantassem. Ternamente, ela afastou a
mecha de cabelo cada sobre a testa. As plpebras estremeceram por um breve instante antes de
se erguerem. Ele sorriu, transmitindo tanto amor e contentamento que lgrimas brotaram dos
olhos de Siobhn.
Bom dia, meu tesouro.
Bom dia, meu amor. Debruando-se, ela pousou um beij o naquele sorriso.
Rory enlaou a mo por trs de sua nuca e a puxou, prolongando o abrao at que ambos
ficaram sem flego.
Dormiu bem?
Rory assentiu e, libertando-a, espreguiou-se com um sorriso iluminando o rosto enquanto a
fitava com olhos brilhantes.
Tive o melhor sono da minha vida. Apesar dos acontecimentos de ontem noite e da dor
na perna, acho que nunca dormi to bem. Tomando a mo pequenina, ele levou-a aos lbios.
E foi por sua causa. Obrigado, mo blthaigh.
Ela sorriu ante o carinho tolo, murmurado numa combinao sensual de sotaque sulista e
irlands que tocou seu corao. Deitou-se contra o travesseiro e olhou-o com amor.
Estou feliz por voc estar de volta.
Uma sombra fugaz atravessou o rosto iluminado.
Eu nunca deveria ter sado. Sinto muito.
Shh... Siobhn cobriu os lbios dele com os dedos e substituiu-os por um beij o de amor.
No. um novo dia agora, e uma nova vida para todos ns. Para voc, para mim, Katie,
Ashleen e o beb que vamos ter. No h mais fantasmas. No vamos mais olhar para trs. H
apenas o futuro agora, e a esperana de sermos felizes. Eu sei disso.
O olhar azul cristalino refletiu um brilho de esperana quando ele, gentilmente, a puxou para
seus braos, segurando-a com firmeza.
Com voc em meus braos, finalmente sou capaz de acreditar no futuro.
Siobhn suspirou e se aconchegou a ele.
Eu te amo, Rory. Voc me fez renascer.
E voc me ensinou a amar, me deu esperana e resgatou minha prpria autoestima. De
repente, ele sorriu. Voc como uma princesa dos contos de fadas de Katie, que quebra a
maldio secular sobre o prncipe.
No de um prncipe, mas de um grande rei. Voc adotou o sobrenome de sua me, mas
fcil acreditar que sej a descendente de Brian Boru, o maior rei de toda a alta Irlanda.
No de toda a Irlanda, meu amor. Ballycashel o nico reino que eu preciso. Ballycashel,
voc e nossa famlia.
Voc tem a mim ela assegurou, sentindo a alegria transbordar no corao. Voc tem
a todos ns. Para sempre.
Ento, tenho tudo o que poderia querer.
Rory cobriu a boca de Siobhn com a sua em um beij o inebriante, enquanto as mos
percorriam o corpo delicado numa explorao sensual. Ela respondeu apaixonadamente,
acariciando a penugem da nuca enquanto arrepios percorriam seu corpo. Ento fez uma pausa,
com olhar de incerteza.
O que foi? ele perguntou, estranhando a reao.
Sua perna...
Est tudo bem...
Rory terminou a frase com um beij o que traduzia mais do que paixo. Amor, esperana e
perdo... a promessa de futuro. Mais do que isso, a realizao final de que o passado ficara para
trs, de que os eventos que tinham arruinado sua vida j no podiam machuc-lo ou a algum
que ele amava. O futuro era promissor.
Vagamente, Rory tomou conscincia dos sons atravs da j anela aberta. O tamborilar de
martelos, o zumbido de serras e o burburinho animado de pessoas de boa ndole.
O que estava acontecendo l fora?
Que os santos nos protej am! Obviamente, Siobhn tambm ouvia. O que pode estar
acontecendo? Eles esto reconstruindo a arca de No num dia to lindo como este?
Erguendo-se da cama, Rory foi at a j anela e olhou para fora, inalando drasticamente
medida que seu olhar incrdulo recaiu na cena abaixo.
Venha ver! ele conseguiu balbuciar com uma voz que soou estrangulada at para os
prprios ouvidos.
O que houve?
Siobhn j ogou apressadamente um manto sobre os ombros e correu descala at a j anela.
Olhou por cima do ombro de Rory e prendeu a respirao.
Oh, Rory!
Vamos! Desa! o chamado de Liam Brady, com um sorriso enorme no rosto, chegou
at eles. E traga sua esposa consigo!
Rory acenou em reconhecimento e se afastou da j anela.
Vamos descer e ver o que est acontecendo?
Ela assentiu e o fitou com falsa censura:
Mas primeiro, voc deve vestir alguma coisa, sr. OBrien. No quero que choque metade
das mulheres de Ballycashel.
S a metade?
Ela riu e deslizou os braos pelo torso nu.
A outra metade estar verde de invej a! disse, pressionando o corpo contra o dele.
Rory roou o quadril contra o ventre liso, desej ando-a desesperadamente.
Hum, melhor parar murmurou carinhosamente, afastando-se quando a paixo quase o
venceu. Vamos descer repetiu, tentando reprimir a excitao quase insuportvel.
Aquele era, de fato, o incio de uma nova vida. E Siobhn parecia compartilhar de sua
antecipao, pois os lindos olhos verdes estavam brilhantes de entusiasmo. Ela assentiu com a
cabea e apressou-se a se vestir, seguindo-o pela longa escada.
Os inquilinos se reuniam no ptio e se calaram quando Siobhn e Rory emergiram para a luz
do sol, com a pesada porta de carvalho se fechando atrs deles. Liam Brady e Paddy Devlin
adiantaram-se frente do grupo, assumindo o papel de porta-voz, Rory sups.
Que histria essa? O que est acontecendo aqui?
Rory tentou soar natural, mantendo as costas eretas numa atitude de senhor da casa. No
entanto, um sorriso curvou os cantos de sua boca, e o prazer se evidenciou no tom de voz. Ele
sabia que seu povo o ouviria. E estava contente em rev-los!
Estavam todos l, at as mulheres e crianas, todos com um sorriso radiante, brandindo
martelos, ferramentas, sacos de pregos, serras. Algumas das mulheres traziam cestos pendurados
nos braos, outras carregavam j arras que podiam conter leite, ele pensou, esperanosamente.
Mas do que se tratava aquilo tudo?
Ns declaramos feriado hoj e, senhor. Um sorriso largo se espalhou no rosto de Liam.
Esta uma grande ocasio, de fato, senhor Paddy Devlin informou. Ballycashel est
livre da maldio do passado, graas ao senhor. Tivemos a mais grandiosa colheita em anos, e
isso nos deu esperana para o futuro. O senhor nos deu essa esperana. Bem, agora, nossa vez
de retribuir o favor.
Vamos erguer o estbulo! Kevin, o j ovem primo de Paddy, gritou acima do burburinho.
Este ser nosso barn raising irlands.
As palavras o acertaram como um soco no estmago. Emocionado, Rory mal sentiu a mo de
Siobhn apertando seu brao, mesmo com as unhas cravadas na pele. Aquelas pessoas, o seu
povo, iam reconstruir o galpo?
Por qu? exigiu com voz rouca, falhando miseravelmente em disfarar o tremor da voz.
Por tudo que fez por ns.
Tom e Nora se aproximaram e apertaram as mos de Rory com fora. Nora parecia
radiante, e para alvio de Rory, Tom no estava seriamente ferido.
Porque, sem voc, nossa casa ainda estaria sem palha acrescentou Nora. E eu no
teria meu Tom aqui hoj e se no tivesse entrado no estbulo para tir-lo.
A garganta de Rory se apertou. Ele tateou s cegas para a mo de Siobhn.
Eu s tive de traz-lo para fora porque ele entrou para salvar os meus cavalos lembrou a
Nora.
No fiz mais do que qualquer outro homem teria feito Tom garantiu.
E quanto minha plantao? interveio Eileen OFarrell, movendo-se para a frente da
multido com um j arro sob o xale. Ora, foi destruda por completo, e o senhor me deu o
alimento da sua horta, e no pediu um nico centavo em troca.
O povo de Ballycashel deve cuidar uns dos outros disse Rory, constrangido com os
elogios.
Nunca antes tivemos um proprietrio que tivesse essa postura acrescentou Maria
Crowley, com um raro sorriso no semblante austero. Em outros tempos, teramos sido
despej ados h muito.
E o meu emprego nos j ardins? Sem o salrio, teria de ter deixado a aldeia.
Eu precisava de um j ardineiro. Rory olhou, desamparado, para Siobhn, comovido com
a gratido. Ela apenas enviou-lhe um sorriso radiante, cheio de amor e orgulho, com lgrimas
nos olhos.
Aceite-o, meu amor. Ela apertou os dedos duros. Eles o amam.
Que Deus abenoe o nosso senhorio!
E agora, vai nos deixar erguer uma construo estvel?
Vai nos permitir retribuir ao senhor o bem que nos proporcionou?
Rory olhou para os amigos e vizinhos em p diante dele, com a garganta obstruda pela
emoo. Os olhos piscaram, embaados pela nvoa irlandesa enquanto ele lutava por palavras.
Meus queridos amigos... Embora instvel, a voz soou forte. O que posso dizer? Voltei
para a Irlanda como um estranho total, e vocs me acolheram em seus coraes e lares. Vocs
me aceitaram mesmo quando descobriram que vim sob falsos pretextos. Ficaram a meu lado
mesmo quando suas prprias casas estavam ameaadas. Eu diria que sou o nico abenoado por
ter to bons amigos. Abenoado por ter uma famlia to maravilhosa. Virou-se para Siobhn,
sabendo que o corao ardia em seus olhos. Feliz por ter encontrado uma nova vida e o amor,
depois de tanto tempo.
As lgrimas de Siobhn transbordaram, e a multido rugiu em aprovao quando ele
acariciou delicadamente uma gota do rosto adorado. Em seguida inclinou a cabea para pousar
um beij o carinhoso nos lbios macios.
Quando se afastou, ele sorriu.
Esto vendo agora quem abenoado?
No podemos negar, senhor! gritou Mickeen MacGreevy.
Alegria, pura e simples, transbordou do peito de Rory, e ele abraou a mulher a seu lado,
permitindo que as prprias lgrimas flussem sem controle.
Ento ele chamou os inquilinos com a voz trmula. Vamos construir um estbulo!
A alegria explodiu, e os moradores se puseram em ao. Trabalharam durante todo o dia,
parando apenas para participar da deliciosa refeio que as mulheres e as meninas tinham
preparado. No final do dia, o estbulo estava reconstrudo, e Ree e os outros cavalos foram
levados com segurana para as baias novas.
Era tarde, e o cu estava forrado de estrelas cintilantes, quando Rory e Siobhn acenaram
para Tom e Nora, os ltimos a sair. Siobhn abraou-os, e Nora pressionou um beij o tmido no
rosto de Rory. Ele arrancou um grito alegre dela quando a agarrou pela cintura e a abraou.
Que Deus a acompanhe, Nora Flynn repetiu a bno secular.
E que fique contigo, Rory OBrien. Foi um longo caminho para traz-lo de volta para casa.
Ela est certa disse Siobhn com os braos sobre os ombros dele ao subirem a escada
para o quarto. Foi uma longa j ornada, mas voc finalmente voltou para casa. Para
Ballycashel e para mim.
Voc a minha casa ele afirmou, beij ando-a ternamente. Voc e nossos filhos. E eu
nunca vou deix-la novamente.
Voc trouxe Ballycashel de volta vida Siobhn disse, simplesmente. Voc me
trouxe de volta vida, Rory. Eu te amo, e serei eternamente grata por t-lo encontrado.
Ns encontramos um ao outro ele emendou, brincando com os cachos macios dos
cabelos sedosos.
Siobhn o envolveu pelo pescoo, moldando-se contra ele, exultando ao sentir o corpo viril se
acender para a vida em suas mos.
Venha para a cama, meu marido ordenou com voz rouca. Venha para casa... Venha
para mim.
Eplogo
Um gemido estridente cortou o ar.
Enrustido na biblioteca recm-decorada, Rory ouviu o som que o cortou como uma faca. Ps-
se de p e deu um passo em direo sada, dobrando-se quando a perna esquerda cedeu sob
ele.
Naquele mesmo momento, algum bateu porta.
Entre! gritou, recompondo-se.
A porta se abriu e Meg entrou, com os olhos sbios cheios de lgrimas.
Acabou, Rory.
A antecipao correu pelo corpo dele, e de repente ele comeou a tremer.
Como est Siobhn? O beb?... Diga-me!
Um sorriso iluminou o rosto cansado e alegre de Meg, fazendo-a parecer uma menina
novamente.
Voc tem um filho, Rory OBrien. Um garoto com fiapos de cabelos pretos e os olhos mais
azuis que eu j vi.
Com um grito de alegria, Rory abraou Meg e girou pelo aposento. Ela riu com prazer, e suas
lgrimas se misturaram.
E Siobhn? Ela est bem? Posso v-la?
Minha neta est bem. Ela to forte como sempre foi desde menina. Afinal, uma
Kilpatrick, no ? Poder ver os dois em um minuto Meg prometeu. Hannah os est
preparando para receber as visitas.
Passos apressados soaram do lado de fora, e Katie e Ashleen irromperam dentro do quarto,
sem flego, com os rostos j ovens iluminados pelo entusiasmo.
Ns ouvimos um grito, papai! exclamou Katie.
o nosso irmo, tio Rory? quis saber Ashleen.
A garganta de Rory estava obstruda pela emoo. Sem dizer nada, assentiu com a cabea,
estendendo os braos para as duas meninas, que correram para ele.
Vocs tm um irmo, meninas declarou, e a voz foi abafada pelas exclamaes de
euforia.
um menino! um menino! Os olhos verdes de Ashleen brilharam da mesma maneira
que os da me.
Eu no disse? Katie empinou o queixo, vitoriosa. Eileen OFarrell avisou que seria um
menino!
o beb mais bonito que j vi Meg comentou com um sorriso orgulhoso.
Rory desviou a ateno da algazarra das meninas quando Hannah entrou. Todos os seus
sentidos entraram em alerta.
Posso v-los agora? perguntou tia com ansiedade crescente.
Ela assentiu com um sorriso fascinado.
Claro. um menino saudvel, Rory. Ele me faz lembrar voc quando veio ao mundo.
Hannah ergueu a mo e aj eitou os cabelos. Que todas as bnos caiam sobre voc e sua
famlia, Rory OBrien.
Sufocado pela alegria, Rory a abraou em silncio. Ento, subiu dois degraus de cada vez e
correu para o quarto principal. Parou na porta para admirar a cena diante de seus olhos.
Siobhn se recostara contra as almofadas, embalando o beb de cabelos pretos com uma doce
cano em galico. Uma brisa suave soprava pela j anela aberta. Um vagido satisfeito veio do
minsculo corpinho aninhado nos braos da me, e o corao de Rory palpitou no peito.
Siobhn.
A voz era quase inaudvel, mas ela ouviu e ergueu os olhos, que brilhavam de amor.
Venha conhecer seu filho.
Meu filho...
Movendo-se como um sonmbulo, Rory se aproximou da cama. Manteve o olhar preso em
Siobhn, quase com medo de olhar para a criana que ela segurava to gentilmente nos braos.
Assim que ele parou ao lado do leito, o beb acordou de repente, abrindo os olhos e emitindo um
grito exigente, com os bracinhos estendidos como num convite.
Siobhn riu, carinhosamente.
Este seu filho, Rory OBrien.
Meu filho ele ecoou.
Seus braos tremiam quando seguraram o beb. Os olhos redondos, profundamente azuis,
pareciam estud-lo e lhe dar aprovao tcita.
Ele lindo foi tudo o que Rory conseguiu balbuciar.
Duas faces pequenas apareceram pela fresta da porta.
Podemos v-lo, Siobhn? Katie perguntou, baixinho.
Prometemos no fazer nenhum rudo, mame Ashleen sussurrou. Queremos ver
nosso irmozinho.
Siobhn assentiu com um sorriso. Rory se sentou na cadeira ao lado da cama, e as meninas,
Hannah e Meg se reuniram para admirar a criana que fizera a famlia completa.
Como vo cham-lo? perguntou Hannah.
Rory olhou do beb para Siobhn.
Estive pensando nisso... Ele acariciou com delicadeza os cabelinhos ralos. O que acha
de cham-lo Sean?
Siobhn ficou imvel. Lgrimas brotaram de seus olhos, e seu corao se encheu de alegria
quando viu sua vida fechar um crculo completo.
Sean. Querido, doce, alegre, amado Sean! Seu beb teria o nome do tio, o irmo que ela
adorava, e do av, Sean Kilpatrick, o amado pai que lhe ensinara tanta coisa, o pai amoroso que a
chamava de Alanna, que acariciava seus cabelos com mos calej adas e cheias de amor.
E agora, a memria de seus familiares amados viveria naquele pequeno beb de cabelos
pretos, um menino que viria a ser forte e saudvel, que brincaria na relva com as irms mais
velhas. Um rapaz que aprenderia a amar a poesia e as histrias mgicas da Irlanda.
Sean, ento ela disse, baixinho, olhando para o beb que agora dormia nos braos do pai.
Ele sustentou seu olhar e sorriu, e o corao de Siobhn se derreteu com ternura. Oh, como
amava aquele homem! Sean David OBrien.
Como vov e tio Sean? Ashleen perguntou, estendendo um dedo tmido para tocar o
punho cerrado do beb.
Sim, amor da minha vida, como seu av e seu tio. Voc gostou?
Ashleen acenou com a cabea, vigorosamente.
Hum-hum.
E David como meu pai, no ? perguntou Katie.
Isso mesmo, minha querida. Este rapazinho levar o nome das trs das pessoas que amo
mais do que a prpria vida.
Ser uma honra para ele levar esses nomes. E ele estar sempre cercado de amor.
Rory riu quando Sean David OBrien acordou com um grito poderoso. Acho que nosso Sean
est com fome, meu tesouro.
Entregando o beb de volta para a me, Rory sorriu ao ver Siobhn oferecer o seio criana,
que comeou a sugar com avidez.
Eles permaneceram assim, encapsulados em carinho e amor, at que batidas porta
romperam o silncio.
Quem pode ser? Hannah se virou, curiosa.
Algum que quer molhar a cabea do beb Meg antecipou com um sorriso, referindo-
se ao costume de o pai pagar bebidas aos amigos aps o nascimento de uma criana.
Vou ver quem avisou Hannah, mas antes que pudesse terminar a frase, a porta se
abriu e bateu contra a parede oposta no hall.
Siobhn! A voz de Tom se elevou acima das escadas. Rory! Voc est a?
Vou pedir a Tom Flynn para baixar a voz, para no perturbar o rapazinho Meg declarou
com gravidade.
Porm, Siobhn a encarou com um sorriso.
Rory, traga-o para c. Tom a pessoa mais prxima de um irmo mais velho que eu
tenho, e deve ser algo importante para ele estar to exaltado.
Rory deu um sorriso indulgente esposa.
Qualquer coisa para a me do meu filho.
Em um minuto, ele voltou com um Tom radiante.
Nora teve o beb! Tom gritou. Uma menina!
A esposa adequada para o senhor da casa declarou Siobhn. Tom, venha conhecer
Sean David OBrien.
Tom olhou para os rostos sorridentes que o rodeavam. Siobhn no pde deixar de rir. Era
bvio que, em sua excitao com a chegada da filha, ele no havia refletido sobre o que todos
faziam, reunidos no quarto. Timidamente, Tom se aproximou da cama e olhou para o beb com
admirao.
Ah, um belo garoto, Siobhn. Que ele sempre caminhe na luz do sol, e que os anj os
pousem as asas ao lado de sua porta.
As lgrimas inundaram os olhos de Siobhn ao ouvir as palavras da antiga bno irlandesa.
Estendendo o brao, pegou a mo de Rory e segurou-a com firmeza. Olhou para os amigos e
familiares reunidos ao redor, grata pela segunda chance que a vida lhe dera.
Os anj os devem ter sorrido no dia em que vieram a Ballycashel Rory murmurou
somente para ela ouvir. Pois foi em Ballycashel que conheci voc.
E eles esto cantando agora?
Escute, meu tesouro. No consegue ouvi-los? Esto cantando seu coro mais alegre pelo
dom precioso que nos foi dado. Rory beij ou a esposa com ternura. F, esperana e amor.
Voc me deu tudo isso.
E voc... ela murmurou de volta ...voc me ensinou a amar novamente.
E nenhum de ns j amais se esquecer disso. Nossos filhos crescero cercados de amor,
paz e felicidade.
Siobhn acariciou o rosto amado no mesmo instante em que um raio de sol brilhante perfurou
as nuvens cinzentas, como um smbolo do amanhecer da esperana.
A Nova Cultural tem muito mais emoes para voc!
PAIXO SOMBRIA
Sara Reinke
Selo: Bianca
Augustus Noble um homem que convive com muitos segredos. Sua vida inteira foi
construda com meias-verdades, traies e mentiras. Medidas desesperadas para manter a
mulher que ele ama, Eleanor Trevilian, em seu poder. Patriarca de seu cl, Augustus lutou
durante sculos para criar um imprio de riqueza e prestgio para sua amada. Agora, porm, tudo
o que ele lutou est em perigo, e Augustus no pode deixar que um inimigo de longa data
descubra uma verdade que poder pr os membros de seu cl em risco...
Por direito de primogenitura, Eleanor Trevilian j teria garantida uma vida longa, alm de seu
casamento com o lder do cl lhe proporcionar tambm riqueza, luxo e conforto. Contudo, uma
doena que secretamente devasta os membros de seu cl h geraes agora a aflige tambm.
Seu prognstico sinistro, sua vida pode perder todo o sentido...
Ao longo de quase duzentos anos, Eleanor amou Augustus Noble, uma paixo que desafiava
at as mais sagradas leis da Confraria dos Brethren. Por esse amor, ele a forou a partir... Para
proteg-la, ele partiu seu corao. Agora, Eleanor precisa regressar fazenda no Kentucky que
um dia foi seu lar, e ao ncleo da famlia, para salvar no s os seus entes queridos, como
tambm Augustus. Porque, se ela no fizer isso, se por alguma eventualidade ela falhar, tudo o
que ela e Augustus conheceram ser destrudo, inclusive o amor que compartilham...
PARASO PROIBIDO
Kimberly Killion
Selo: Clssicos Histricos Especial
Forado a fugir da Esccia em sua j uventude e a abrir mo de um futuro como chefe de seu
cl, Reid MacGregor prospera no Caribe depois de encontrar ouro. Mas ele ainda tem dois outros
tesouros a reivindicar: a biblioteca perdida de uma antiga sacerdotisa maia e a j ovem que ele
deixou para trs...
Em seu esconderij o nas matas de Glenstrae, Mary-Robena Wallace vigia as fronteiras com os
membros de seu cl, desesperada para salv-los da crueldade do rei James. Renomada por sua
habilidade como escavadora, ela concorda em unir foras ao homem que a abandonou e viaj ar
com ele para o Caribe, em busca de ouro. Mas os frutos de um paraso extico e o beij o proibido
de um traioeiro sedutor ameaam desvi-la de seu obj etivo...
A HISTRIA DE JANE
Joan Wolf
Selo: Julia
Lady Jane Fitzmaurice tinha tudo o que a sociedade aprovava e valorizava: uma beleza
impecvel, uma criao perfeita e uma respeitvel fortuna. Mas sua personalidade forte e
firmeza de opinio, por outro lado, provocavam crticas e comentrios. Onde j se vira uma
dama bem-nascida passar mais tempo em cima da sela de um cavalo do que em sua saleta,
bordando? Como podia ela preferir a companhia de David Chance, o charmoso treinador de
cavalos, de Julian Wrexham, o nobre mais atraente da Inglaterra? Lady Jane j deixava a
sociedade em polvorosa, mas um escndalo indito estava prestes a explodir, no momento em
que ela transgrediria todas as convenes e se prepararia para dar um passo perigoso, que
poderia arruinar seu bom nome e deixar seu corao partido para sempre...
ARDIL DE UM CORAO
Patricia Rice
Selo: Clssicos Histricos
Dois enigmas deixavam Arianne Richards perplexa. Por que o atraente e rico lorde Galen
Locke estava to interessado no misterioso retrato que ela havia encontrado? E por que esse
cavalheiro nobre, lindo e irresistvel demonstrava tanto interesse por ela quando estava
comprometido com sua prima, a carismtica e cativante lady Melanie? Uma das perguntas
atiava a mente de Arianne... A outra inquietava seu corao... E ambas ofereceriam respostas
to surpreendentes quanto os fantasmas do passado e os segredos do amor...
O CONDE CIGANO
Mary Jo Putney
Selo: Best Seller
Ele era conhecido por Conde Demnio, e diziam que era capaz de tudo. Filho de um
embusteiro e de uma cigana, Nicholas Davies transformou-se em um notrio libertino, at que
uma traio devastadora o deixou sozinho e amargurado em meio paisagem rural do Pas de
Gales. S mesmo o desespero levaria uma tmida e reservada professora a pedir ao Conde
Demnio que a aj udasse a salvar seu vilarej o... Sem disposio para se envolver nos problemas
alheios, Nicholas pediu um preo alto por sua aj uda: somente se Clara concordasse em viver
com ele durante trs meses, deixando que todos pensassem o pior dela, ele interviria na questo
que tanto a afligia. Furiosa, porm sem escolha, Clara aceitou o desafio ultraj ante, e os dois
foram arrastados para um mundo inebriante de perigo e desej o. Como aliados, Clara e Nicholas
lutavam para salvar a comunidade dela... Como adversrios, exploravam um terreno perigoso de
poder e sensualidade... E como amantes, entregaram-se a uma paixo que ameaava abalar os
alicerces de suas vidas...
DESTINO INSLITO
Kathryn Kramer
Selo: Clssicos Histricos Especial
Esccia, 1565
Casada contra a sua vontade com um brutamontes das Terras Altas, a linda e graciosa Kylynn
Gowrie sentiu-se reviver quando conheceu o atraente Roarke MadKinnon...
Roarke irrompeu de repente na corte da rainha Mary da Esccia, para reivindicar suas terras,
mas seus modos gentis e sua ternura conquistaram o corao de Kylynn, que ansiava por
entregar-se quela paixo proibida...
Quando, porm, a rainha da Inglaterra tramou um ardil para a rainha da Esccia, a quem
Kylynn venerava, o destino fez de Roarke seu inimigo. Seria o amor deles forte o suficiente para
sobrepuj ar as agruras e as traies de uma guerra implacvel?...
O FEITIO DE BELTANE
Pat Rice
Selo: Bianca
Inglaterra, 1750
Ninian Malcolm Siddons vive sozinha numa cabana desde que perdeu a av. Considerada
como bruxa pela maioria dos moradores do vilarej o, Ninian no pode contar com ningum, e
tem de se conformar em ficar apenas observando, enquanto as moas e rapazes de sua idade
saem e se divertem na noite de Beltane. No que ela no sej a uma j ovem encantadora e
atraente... Muitos rapazes adorariam namor-la, no fosse o receio de serem vistos em
companhia de uma bruxa...
Drogo Ives um dos poucos que no resistem aos encantos de Ninian. Aproximados por um
feitio, nenhum dos dois consegue se afastar do outro. Entretanto, no somente lenda,
superstio e perigo que Drogo e Ninian tero de enfrentar... Eles tero de superar tambm a
dificuldade de Drogo de confiar em algum, e a maldio da famlia Malcolm. E medida que o
perigo se acerca cada vez mais, Drogo e Ninian precisam decidir se so capazes de confiar um
no outro o suficiente para sobreviver ao caos e ser felizes j untos...
A FARSA DA CONDESSA
Joan Wolf
Selo: Clssicos Histricos
Inglaterra, Sculo XIX
Amiga leitora,
Quero deixar bem claro que no foi minha a ideia de criar uma armadilha para o melhor
partido da Inglaterra, o conde de Greystone, se casar comigo. Meu tio, lorde Charlwood, que
estava por trs dessa pequena tramoia. Se meu pai no tivesse sido morto e me deixado aos
cuidados de Charlwood, nada disso teria acontecido...
De repente, eu era lady Greystone, uma condessa e uma senhora casada. Aprender a ser
condessa no foi to difcil. Aprender a ser casada teria sido bem mais fcil se eu no corresse o
risco de me apaixonar perdidamente pela nica pessoa que estava alm do meu alcance... meu
marido!
Bem, se eu no podia conquistar o amor de Adrian, pelo menos eu estava determinada a me
vingar, pelo meu pai. Eu jurei desmascarar o assassino dele, e no me importava de correr perigo
para alcanar meu objetivo. Portanto, se voc, carssima leitora, est curiosa para saber como eu
me sa dessa, leia esta histria...
Com todo o meu carinho, Kate, Condessa de Greystone
ANJO DIABLICO
Lori Brighton
Selo: Bianca
Quando Ashley Hunter herda a hospedaria onde seu pai desapareceu anos atrs, ela v a
chance de finalmente descobrir a verdade sobre o misterioso desaparecimento. Mas logo depois
de tomar posse da decrpita construo, ela percebe que herdou no s respostas para antigas
perguntas, como tambm espritos, demnios e a anj os cados! E ento entra em cena Cristian
Lucius, um homem bonito, charmoso e atraente, insistindo que quer apenas alugar um quarto na
hospedaria. Ashley acredita nele, at que, um por um, seus fantasmas comeam a desaparecer...
Como anj o cado, destinado a uma vida de servido, Cristian est incumbido de proteger a
Terra de espritos indesej veis. Mas ele no pode realizar essa tarefa sozinho. Ele precisa da
aj uda j ustamente da mulher que o deixa to frustrado quanto intrigado. Cristian est decidido a
ignorar a intensa atrao que sente por Ashley e concentrar-se em sua misso. Se eles no
cooperarem um com o outro, no tero a menor possibilidade de derrotar o demnio que
ameaa suas vidas. O problema conquistar a confiana de Ashley... Uma faanha nada fcil,
considerando-se que o homem responsvel pelo desaparecimento do pai dela ningum menos
do que ele prprio...
AMOR E OBSESSO
Brynn Chapman
Selo: Clssicos Histricos
Determinada a esquecer um passado de amarguras e a comear uma nova vida, Constanza
Smythe deixa sua terra natal, a Inglaterra, e aceita um emprego de professora na Amrica, mas
acaba sendo alvo das atenes de dois homens.
Ao conhec-la, Edward Teache, o infame pirata conhecido como Barba Negra, se dispe a
fazer qualquer coisa, sej a dentro ou fora da lei, para torn-la sua noiva.
Porm, as mos do destino, pe em seu caminho, Lucian Blackwell, um fazendeiro da
Carolina do Norte, que se apaixona por Constanza e est determinado a proteg-la das garras do
mais terrvel pirata de todos os tempos...
O PRELDIO DE CAMELOT
Cynthia Breeding
(1 livro da srie Camelot)
Selo: Clssicos Histricos Especial
Bretanha, 480
Um menino nascido para ser rei
Uther Pendragon, o rei de Kernow, desej a Ygraine, mulher de um de seus vassalos. Com a
aj uda do mago Myrddin, ele consegue t-la e, com ela, concebe Arthur.
Arthur cresce sem saber quem seu pai. Seu mentor Myrddin, e a nica coisa que ele sabe
que deve lutar para salvar a Bretanha dos saxes...
Uma menina destinada a ser rainha
O melhor amigo de Arthur Bedwyr, irmo mais velho de Gwen, uma menina independente
e coraj osa, que vive em Cameliard e est determinada a livrar o vilarej o do j ugo de um homem,
sej a ele quem for.
Arthur e Gwen s se viram quando crianas, mas na adolescncia ela tem sonhos frequentes
com um guerreiro valente e bonito, algum que ela no conhece, mas que lhe desperta fantasias
romnticas e sensuais...
Um prncipe com sangue de feiticeiro
A fora de Lancelot nas batalhas se equipara de Arthur, assim como suas habilidades na
cama... uma competio que um dia ir determinar o destino de Camelot...
A CAVERNA
Amber Dawn Bell
Selo: Bianca
Voc acredita em vampiros?
Eu, com certeza, no acreditava. Pelo menos at descobrir, no dia do meu aniversrio de
dezesseis anos, que eu era tudo menos humana. E a cerej a do bolo se que se pode considerar
assim que eu sou a primeira Vntor a existir depois de mais de quinhentos anos! Isso
significa que minha misso ser caadora do mal. Isso mesmo, eu sou uma Buffy da vida real...
Para piorar as coisas, estou me apaixonando por Ryan, o novo garoto da classe. Nunca
imaginei que fosse cair de amores desse j eito por algum, que fosse ser uma adolescente boboca
que fica aparvalhada, na frente de um rapaz. Que raiva... E para completar,ainda tem uma
entidade que fica me perseguindo, querendo usar meu sangue raro para realizar seus feitos
malignos, uma colega de classe insuportvel que inferniza a minha vida, e um treinador de
ginstica que quer porque quer que eu chegue s Olimpadas...
Pois , e tudo comeou com uma excurso da classe a uma caverna, nesta histria que tudo
menos montona, tudo menos normal, tudo menos previsvel, da vida de minha pessoa,
Cheyenne Wilde...
NOIVA POR ENCOMENDA
Michle Ann Young, Kimberly Ivey e Billey Warren Chai
Selo: Julia
A NOIVA DE JAKE - Michle Ann Young Texas, 1867
Depois de perder suas parcas economias num assalto em Nova York, Tess Dalton agarra a
primeira oportunidade que aparece e decide ir para o Texas como noiva por encomenda. Quem
sabe o destino finalmente resolveu lhe dar uma chance de ser feliz?...
A NOIVA DE GRAY - Kimberly Ivey - Texas, 1885
Viva e com um filho pequeno, Evangeline Payne foge para o Texas com a esperana de
encontrar proteo nos braos do homem com quem se casou por procurao, apenas para
descobrir que o nico homem que ela amou na vida
A NOIVA DE JOSH - Billie Warren Chai - Texas, 1872
Depois de trabalhar como uma escrava para o pai e os irmos, Annabelle Yeager chega no
Texas para descobrir no s que seu noivo foi assassinado, como tambm que ele era o
proprietrio do bar e bordel chamado Chance Saloon Em pouco tempo, a cidade se volta
contra Annabelle, e algum tenta mat-la. O xerife Josh Morrow j ura mant-la a salvo, mas a
que custo para ele prprio?...
UM LORDE INESQUECVEL
Molly Zenk
Selo: Julia
Inglaterra, 1814
Mariah Woodhouse no consegue acreditar na prpria sorte quando descobre que o atraente e
carismtico lorde Byron est morando numa casa de campo j ustamente em Southwell,
Nottinghamshire, pertinho da estalagem de seus pais. Para se tornar mais desej vel para o
famoso poeta, Mariah convence seu amigo de infncia, Walter Weylons, a se fazer passar por
seu noivo. O plano funciona, e logo Mariah se v obrigada a escolher entre dois cavalheiros muito
diferentes: um lorde charmoso e libertino, e o tmido bibliotecrio que apaixonado por ela desde
que eram crianas...
O SENHOR DE MORLAIX
Katherine Deauxville
Selo: Best Seller
Pas de Gales, Idade Mdia
Ela precisava dar um herdeiro ao marido...
Emmeline no sabia nada a respeito do homem que aceitara sua oferta, nem mesmo seu
nome. Por dinheiro, ele lhe daria o que ela precisava. No entanto, em vez de pagar o homem e se
afastar sem pensar mais no que acontecera, ela viveu uma noite de paixo que a assombraria
para sempre. Emmeline teve o beb que tanto queria... mas a vida lhe cobraria um preo bem
mais alto dez anos depois...
Niall FitzJulien o novo lorde do Castelo Morlaix. Para seu espanto, a mulher que est sua
frente para homenage-lo segura a mo de seu filho... seu filho de dez anos de idade!
Ele se recorda daquela noite, uma dcada antes, quando acordou na manh seguinte a uma
noite de paixo, apenas para descobrir que a mulher havia se esgueirado de sua cama... e levado
consigo o seu corao. Agora ele compreende quo cruelmente foi usado, e como foi privado da
convivncia com o filho. Porm no mais. Agora, Emmeline ser sua vassala, e ir servi-lo de
todas as maneiras que ele determinar...
QUANDO O AMOR ACONTECE
Jo Ann Ferguson
Selo: Julia
Aos vinte e seis anos, Charity Stuart j considerada solteirona na sociedade inglesa. Mas ela
acredita que sua irm mais nova possa conquistar o corao de um pretendente da aristocracia.
Principalmente quando a tia de ambas as convida para uma temporada em Londres.
Numa parada durante a viagem, no entanto, Charity conhece Oliver Blackburn, um homem
perigosamente bonito e charmoso que ela acaba por reencontrar em Londres.
O que poderia o diabolicamente belo Oliver Blackburn querer com uma ruiva, de lngua
afiada, a ainda por cima solteirona? Logo a sociedade inteira est em polvorosa... e o corao de
Charity perde um compasso a cada vez que o nobre notrio se aproxima. No entanto, em uma
cidade cheia de intrigas, segredos e perigos, seria o romance de Charity com Blackburn a sua
runa... ou era uma vez um grande amor?..
CORAO REBELDE
Jannine Corti-Petska
Selo: Clssicos Histricos
Ela viajou para longe para se casar com o homem que amava... E acabou encontrando o
homem dos seus sonhos...
A rica herdeira Courtney Danning abre mo de sua privilegiada posio social para seguir a
voz do corao e viaj ar de Nova York para o Novo Mxico, a fim de se casar com o homem que
ama, apesar dos protestos de seu pai. Quase no mesmo instante em que pe os olhos em seu
noivo, Courtney compreende que cometeu um erro, porm orgulhosa demais para voltar para
casa e admitir que o pai estava certo.
Do momento em que contratado pelo pai de Courtney para segui-la distncia at que ela
complete um ano de casamento com o rapaz inescrupuloso que insiste amar, Beau Hamilton
tenta negar a atrao que sente pela j ovem. Contudo o que poderia ter sido uma tarefa simples
acaba se complicando ainda mais quando, na noite do casamento, o marido de Courtney aparece
morto.
Ciente de que Courtney corre srio perigo, Beau forado a escolher entre mand-la de volta
para a segurana da casa do pai e perd-la para sempre, ou expor os segredos de seu passado...
seu pior pesadelo... e lutar pelo amor daquela mulher, mesmo que isso lhe custe a prpria vida...
FILHA das TREVAS
Janet Woods
Selo: Bianca
Londres, 1750
Quatro anos aps ser ardilosamente forado a se casar com Willow Givanchy, uma menina
de catorze anos, suspeita de ser bruxa e filha indesej ada de seu maior inimigo, Gerard Lytton
retorna para casa para encontrar inesperadas mudanas em sua esposa e sua famlia.
Impetuosa e independente como sempre, Willow conquistou a admirao e o afeto da famlia
Lytton. No entanto, embora sej a nobre de nascimento, ela no tem como desmentir a terrvel
reputao de sua me e a vergonhosa desonra de seu pai.
Tendo se transformado de menina inexperiente numa linda mulher, Willow se descobre
irremediavelmente apaixonada pelo marido... Mas ser o amor de Willow e Gerard forte o
suficiente para superar os obstculos impostos por suas origens e que ameaam separ-los?...
Sem falar no estranho reaparecimento da me de Willow, dando incio a uma srie de
misteriosos eventos...
DE PERNAS PRO AR
Donna Fasano
Selo: Julia
As voltas que o amor d...
Quando se divorciou do marido, Lauren tinha um nico obj etivo em mente: escapar de uma
vez por todas daquela inconstncia emocional e dos altos e baixos do relacionamento. Porm,
mal sabia ela que sua vida se transformaria num circo de trs picadeiros...
Para economizar as despesas de aluguel, Lauren sugere ao pai que v morar com ela; alm
disso, ela descobre que Greg, seu dileto ex-marido, usa o seu chuveiro quando ela no est em
casa; e sua espevitada assistente insiste em empurr-la para o temvel mundo dos encontros e
namoros!
E como se sua vida de atarefada advogada j no estivesse suficientemente catica, Lauren
ainda tem de lidar com seus clientes, um verdadeiro elenco de personagens estranhos que no
conseguem se manter do lado certo da lei...
O que resta a uma mulher fazer, em semelhante situao? Permitir que sua vida gire em
crculos para sempre... ou estender de uma vez por todas a mo para o verdadeiro amor...?
LAOS DE SANGUE
Sara Reinke
Selo: Bianca
Um vampiro com uma misso
Tristan Morin tem um importante obj etivo: no se apaixonar por Karen Pierce. Do contrrio,
ele apenas provaria que os humanos e a Confraria dos Brethren esto destinados a se unir, fsica e
emocionalmente, algo que ele, como um legtimo Brethren, se recusa a admitir. Mas seria bem
mais fcil se Karen no fosse to linda... E se no houvesse nela algo que o atrai de uma maneira
quase impossvel de resistir...
Karen sempre sentiu uma atrao inexplicvel por Tristan. Mais do que apenas beleza e
charme, ele tem alguma coisa que a faz se sentir bem ao lado dele, como se ali fosse o seu lugar.
No entanto, uma inesperada deciso por parte de Tristan a deixa confusa e com o corao
partido, ao mesmo tempo que um inimigo maligno e cruel coloca prova aquele amor recm-
descoberto...
A LENDA DE CAMELOT
Cynthia Breeding
Selo: Clssicos Histricos Especial
Quando um deus deseja uma mulher mortal, que homem ser capaz de afast-la do seu
destino?...
Acompanhado por Gwen, o rei Arthur se refaz dos ferimentos aps a Batalha de Camlann, na
ilha de Avalon. Mas Avalon est cercada pela Terra das Fadas, um plano em constante
movimento e mutao. Quando o mago Myrddin tenta aj ud-los a fazer a travessia, Cernunnos, o
deus da Caa Selvagem, captura Gwen, com a inteno de mant-la como sua consorte.
Enfurecido por Gwen ter sido raptada, Lancelot j ura a si mesmo que ir traz-la de volta.
Uma viso do Santo Graal possibilita que ele encontre o portal para a Terra das Fadas, porm
Morgan le Fey, a rainha das fadas, tem outros planos para ele...
DA MAGIA SEDUO
Mary Chase Comstock
Selo: Bianca
Hippolyta afirmava que simplesmente buscava a sabedoria oculta do universo a fim de us-
la para fazer o bem. Para todas as outras pessoas, no entanto, ela era uma bruxa. Ela era tambm
uma j ovem viva, condessa de Trevalyen e senhora da misteriosa e encantada Rookeshaven,
determinada a continuar se dedicando aos seus estudos de magia... At que o amor surgiu de
repente para complicar a sua vida.
Julian St. Ives foi a Rookeshaven para aprender com Hippolyta a arte da cura. A atrao entre
os dois foi imediata e irresistvel. Mas quando uma intriga de famlia e um insidioso perigo
comearam a rond-los e amea-los, s restava a Julian e Hippolyta provar que o amor de
ambos no era fruto de feitiaria, e sim de outro tipo de encantamento...
CASAMENTO EM JOGO
Cait London
Selo: Clssicos Histricos
Montana, 1881
Aposta arriscada...
Cairo Brown proprietria de um elegante salo de bilhar e est a caminho de realizar seu
grande sonho de ir morar em Nova York. Mas sua sorte muda no dia em que um forasteiro entra
em seu salo e a desafia a venc-lo...
Solomon Wolfe precisa de uma esposa para aj ud-lo a criar a sobrinha rf, uma menina de
seis anos, rabugenta e sem modos. Quando ele aposta com Cairo uma aliana velha e um rancho
caindo aos pedaos contra tudo o que ela possui, inicia-se entre os dois uma srie de confrontos,
permeados de tenso e sensualidade, contra um pano de fundo de intriga, cime, dio e vingana
mortal...
SEGREDOS DE FAMLIA
Mary Jo Putney
Selo: Best Seller
Kate Corsi sempre sonhou em trabalhar na empresa de demolies da famlia, um desej o que
seu retrgrado pai lhe negou at o ltimo dia de vida. De acordo com o testamento do pai, Kate
herdar uma fortuna, enquanto seu ex-marido, Patrick Donovan, ficar com o negcio da
famlia... com uma condio: que os dois concordem em morar sob o mesmo teto durante um
ano.
Forados a aceitar o acordo, Kate e Donovan precisam descobrir a verdade sobre a morte do
pai dela e confrontar o passado que quase destruiu a ambos. E medida que eles enfrentam seus
sonhos despedaados, segredos, mgoas e ressentimentos, eles se descobrem resvalando
perigosamente em direo quele ponto abrasivo, em que o desej o e a paixo podem se
incendiar e, mais uma vez, pr em risco seus coraes...
POR AMOR
Shirl Henke
Selo: Clssicos Histricos Especial
Espanha, 1491
Magdalena: Dona de uma determinao que se equipara sua beleza, ela deixa para trs a
corte real para enfrentar uma viagem atravs do oceano at o fim do mundo em busca do
homem por quem apaixonada desde criana, o belo espanhol Aaron Torres. Ele seu
prometido por lei, e Magdalena tem no dedo o anel do pai dele, para provar isso. Quando ela o
encontrar, querendo ele ou no, ela o reivindicar como seu noivo!
Aaron: Marechal da frota de Cristvo Colombo, ele enfrentou marinheiros amotinados e
sobreviveu a uma perseguio religiosa que devastou sua famlia. Agora, nas ndias, como
emissrio do governador da Colnia, vivendo entre os ndios Taino, ele enfrenta uma batalha
ainda mais difcil, contra os cavalheiros civilizados que querem escravizar um povo pacfico e
destruir sua extica cultura.
O Novo Mundo: Aaron, no entanto, est prestes a se envolver na maior de todas as batalhas de
sua vida, uma em que sua espada no ser de serventia alguma...
O Paraso: Reunidos outra vez, apesar das barreiras religiosas e dos mares bravios, Aaron e
Magdalena descobrem um paraso luxurioso, repleto de perigo... e desej o!
PORTAL DO AMOR
Jean Adams
Selo: Clssicos Histricos Especial
Encarregada pelo av de levar de volta ao Egito um precioso colar, Alexandra Kelly
arrebatada por um portal do tempo numa j ornada fantstica, embora aterradora, para um lugar
de maj estade e esplendor: a terra dos faras!
A morte ser o destino de lorde Khafra se ele levar adiante sua perigosa misso, mas a
chegada de Alexandra talvez possa salv-lo...
Juntos, Khafra e Alexandra encontram o amor e enfrentam dificuldades e perigos terrveis,
porm o sexy condutor das carruagens do rei capaz de fazer qualquer mulher acreditar que os
deuses esto sorrindo para ela...
No entanto, na prxima lua cheia, Alexandra ter de retornar ao sculo XXI, quando Khafra
j estar morto h trs mil anos...