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VIDA UNIVERSITRIA

VINHO NOVO E ODRES NOVOS


Respondendo s Necessidades Humanas Atravs de Pequenos Ncleos
O
que esto bebendo nos dias
de hoje os estudantes de
instituies pblicas? No me re-
firo ao que vendido nos bares
favoritos do campus. Em vez dis-
so, refiro-me ao que os estudan-
tes esto fazendo para mitigar a
sede ntima, inerente ao ser hu-
mano. Chuck Miller, diretor do
Barnabas Ministries, identifica
cinco tipos bsicos de sede entre
os jovens: amor, segurana, reco-
nhecimento, libertao da culpa
e a necessidade de novas expe-
rincias. Eu acrescentaria a inte-
grao intelectual, propsito e
poder.
Joo 4 descreve o dramtico
encontro entre Jesus e uma jo-
vem senhora que estava pro-
cura de realizao fora dos par-
metros sociais e religiosos de sua
cultura. Jesus passou por alto as
barreiras sociais e raciais que O
separavam da mulher samarita-
na, e identificou sua sede insatis-
feita, que a conduzira de um ca-
so amoroso a outro. Sem conde-
n-la, o Senhor reconheceu que
os anseios da mulher eram leg-
timos, ainda que at ento mal
encaminhados. Ela necessitava
saciar sua sede, e Ele o sabia.
Foi em virtude disto que Jesus
lhe fez a surpre,endente promes-
sa, de que Ele era capaz de satis-
fazer a sede interior de qualquer
pessoa, em qualquer cultura ou
oportunidade, desde que o seden-
to bebesse o que Ele tinha para
oferecer. Quando ela expressou
o anelo de receber aquilo que lhe
aplacaria a sede, Ele revelou
quo bem conhecia a insatisfao
daquela vida. Disse-lhe tambm
que era o Messias prometido:
"Sou Eu, Aquele que fala conti-
go" (Joo 4:26).
No momento em que creu, a vi-
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Paul Jensen
da da mulher foi radicalmente
modificada. Como resultado, to-
da a sua cidade natal, Sicar, foi
transformada por aquilo que sa-
ciara a sua prpria sede.
Oito Tipos de Sede Humana
Na qualidade de aluno de uma
faculdade ou universidade pbli-
ca, que espcie de sede voc sen-
te? De que modo a f em Jesus
Cristo poderia saciar esta sede,
de modo a fazer sentido no am-
biente de seu campus? Porventu-
ra os seus colegas so atrados
por aquilo que vem em sua vida?
Talvez voc possa considerar co-
mo teis as seguintes questes,
ao analisar de que modo voc e
outros em seu ambiente univer-
sitrio se relacionam com as es-
pcies de sede j mencionadas.
1. Amor. Voc desfruta de re-
lacionamentos em que o compro-
misso incondicional e perma-
nente? Muitas vezes as relaes
envolvem atitudes e aes que di-
zem: "Cuidarei de voc se ... " ou
"Interesso-me por voc por-
que ... ", em vez de: "Tenho inte.;
resse em voc, e ponto final."
2. Segurana. O que possui
voc, que no lhe pode ser toma-
do? Quanto maior o risco, mais
vulnervel voc. A segurana
exige proteo.
3. Reconhecimento. Quem re-
conhece voc e suas realizaes,
e qual a base para tal aprecia-
o? Porventura o reconhecimen-
to tem feito com que voc sinta
que capaz de significar uma
grande diferena na vida das pes-
soas? Como voc se sente em re-
lao quilo que tem feito para
obter reconhecimento?
4. Libertao da culpa. De
que modo lida voc com os fra-
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cassos em praticar o que certo?
De que forma consegue voc vi-
ver em paz com o passado, de tal
modo que no reprima o erro mas
permita-lhe viver livre e criativa-
mente no presente, assim prosse-
guindo rumo ao futuro? Como vo-
c se relaciona com aqueles a
quem prejudicou?
5. Necessidade de novas ex-
perincias. Sua vida se encontra
em crescimento e expanso? Em
quais reas voc est apenas so-
brevivendo? A rotina pode ser
destrutiva, caso no conduza
satisfao ou a novas descober-
tas. Voc aprende e se toma mais
sensvel quando necessita enfren-
tar dor e sofrimento? . Voc se
sente mais vinculado(a) vida do
que h cinco anos?
6. Integrao intelectual.
Qual a sua viso do mundo? Vo-
c procura reunir tudo aquilo que
conhece num campo unificado de
compreenso, que faa sentido?
Voc acredita que as questes e
problemas presentes em sua for-
ma de pensar podero contribuir
para novas compreenses me-
diante estudo adicional? Voc
procurou examinar honestamen-
te vrias formas de ver o mundo,
de modo a descobrir qual delas
satisfaz mais plenamente a sua
compreenso do mundo, tanto f-
sico quanto metafsico?
7. Propsito. O que voc gos-
taria de produzir na vida? Seria
capaz de morrer em favor de al-
guma causa? Qual? Algum dis-
se que a pessoa ainda no viveu
realmente, se no descobriu algo
em favor do que seria capaz de
depor a vida.
8. Poder. A que fontes de po-
der, fora de voc, tem recorrido
a fim de tomar-se mais do que
voc hoje? Existe um vcuo de
poder entre aquilo que as pessoas
gostariam de ser e aquilo que ho-
je efetivamente so. Voc gosta-
ria de influenciar outros? Quais
os princpios que norteiam a for-
ma em que voc utiliza a influn-
cia e o poder?
Vinho Novo: Bebendo-o na
Casa dos Barkley
H algum tempo dirigi um pe-
queno grupo de estudos bblicos
orientado para estudantes, casais
e jovens profissionais. Nosso gru-
po participou de uma srie de
reunies sociais para no-cris-
tos, sob o patrocnio de Don
Barldey, diretor de programas
missionrios na Associao do
Sul da Califrnia. Aquilo que
aconteceu nestas reunies sociais
ilustra a diferena que a f cris-
t representa para a sede huma-
na. Durante vrias semanas nos-
so grupo estudou os princpios
que deveriam nortear o relacio-
namento com amigos que no co-
nhecem a Cristo, orou por eles,
compilou uma lista de convidados
e preparou as reunies sociais.
Todos os debates iniciaram sob
trs premissas:
1. Toda questo a respeito da
vida ou de Deus ser bem-vinda
e tornar-se- objeto de anlise.
2. A discusso limitar-se- a
uma hora. (Os convidados rece-
biam algo para beber antes e de-
pois do debate.)
3. O lder estimular o debate,
em vez de apresentar uma aula.
Ele oferecer uma perspectiva
bblica para a considerao do
grupo quando este estiver tratan-
do de assuntos relacionados com
a Bblia.
No primeiro encontro Jesse, jo-
vem mdico e agnstico, que le-
ra amplamente no campo da as-
trofsica, declarou que no conse-
guia encontrar evidncias impe-
lentes para crer em Deus. Gasta-
mos a maior parte da tarde tra-
tando com vrias cosmomses,
que negam a existncia de Deus.
Durante o debate Jesse admitiu
algo incrvel: "Eu gostaria de
crer em Deus, mas no o consi-
go. Se eu conseguisse crer, cor-
reria por todo o mundo em Seu
favor" (sede dos tipos 1, 6 e 7).
Aps cada debate, a conversa-
o prosseguia em pequenos gru-
pos, enquanto cristos e no-
cristos compartilhavam do re-
fresco e discutiam assuntos
quaisquer. Durante o ltimo en-
contro Mike, um iraniano que
crescera na f islmica, pergun-
tou por que alguns de ns ramos
cristos. Vrios cristos apresen-
taram suas razes. Marty decla-
rou eloqentemente que era cris-
to em virtude dos milagres.
Contou que havia sobrevivido
quando o carro em que viajava se
lanara abaixo, com todos os ocu-
pantes bbados, caindo de uma al-
tura de mais de 60 metros. Ele
no apenas sobrevivera, como
tambm fora capaz de sair do hos-
pital na manh seguinte e acom-
panhar a polcia at o local do aci-
dente. Ele tinha mais de dois me-
tros de altura e explicou que a
adulao de que era alvo depois
de vencer as partidas de basque-
te, jamais haviam sido capazes de
preencher o vazio que trazia den-
trode si. Ele nos contou o modo
como, no ano anterior, chegara a
desenvolver genuna e permanen-
te f em Jesus Cristo, a certeza
do perdo divino e a garantia da
salvao, as quais preencheram o
vazio que sentia no ntimo, de um
modo como nada conseguira an-
tes faz-lo (sede dos tipos 1 a 4 e
6 a 8). Houve uma prolongada
pausa quando ele terminou seu
testemunho.
Foi Mike quem rompeu o siln-
cio, por fim. "Marty' , disse ele,
"at hoje noite eu mesmo no
seria capaz de explicar por que
me encontrava participando des-
sas discusses, mas agora eu o
sei. Ouvir o que voc disse, apro-
ximou-me bastante de tomar
uma deciso ao lado de Jesus
Cristo. Voc a razo pela qual
eu deveria estar presente aqui".
Mike ainda no se tomou cristo.
Ele prossegue a pesquisa.
questo que mais o atormenta
a divindade de Cristo (sede dos ti-
pos 6 a 8).
Roger, o chefe de Marty, um
bem-sucedido analista e progra-
mador de computadores. Ele veio
participar das reunies pelo fato
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de Marty e sua esposa, Laurie,
haverem desenvolvido em rela-
o a ele uma autntica amizade.
A nova f do casal raramente era
objeto de conversao, mas o re-
lacionamento crescia em calor
humano e franqueza. Naqueles
dias Roger estava experimentan-
do a dor do rompimento senti-
mental com sua noiva. Durante
as reunies sociais, Roger desco-
briu convincentes evidncias co-
mo base para a f crist e chegou
a compreender os requisitos de
Jesus Cristo e do evangelho. Cer-
ca de dois meses mais tarde ele
entregou sua vida a Jesus e pas-
sou a freqentar um pequeno
grupo de estudos bblicos com
Marty e Laurie. No Natal seguin-
te, Roger uniu-se a outras 160
pessoas na festa que o nosso mi-
nistrio organiza para os delin-
qentes juvenis do Condado de
Orange. Ele participou de um dos
oito grupos que trataram de tor-
nar o Natal um pouco mais agra-
dvel para cerca de 160 juvenis
problemticos e perturbados. A
experincia comoveu-o tanto, que
decidiu oferecer-se como volunt-
rio para visitar regularmente a
instituio de reeducao juvenil,
gastando nisto vrias horas por se-
mana (sede dos tipos 1, 2, 6 e 7).
Odres Novos
Jesus declarou que poderia sa-
ciar a mais profunda sede da pes-
soa que bebesse aquilo que Ele
oferecia. Marty, Laurie e um n-
mero incontvel de estudantes
chegaram a descobrir que tal
afirmao verdadeira, tanto
histrica quanto experimental.
Jesus utilizou a metfora da gua
e do vinho para ilustrar o que Ele
oferece: o Esprito Santo opera
no crente com poder e produz no-
va vida, e Sua morte capaz de
perdoar e purificar todos aqueles
que vm a Ele e confessam suas
necessidades.
Ele falou, porm, de uma ten-
so que se cria entre vinho novo
e odres velhos. Vinho novo o
smbolo da nova vida q}le Ele ofe-
rece aos crentes. Os odres velhos
representam os antigos padres,
tanto em sua vida particular quan-
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to em seu relacionamento com a
comunidade secular e espiritual.
"E ningum pe vinho novo em
odres velhos, pois que o vinho no-
vo romper os odres; entornar-
se- o vinho novo e os odres se es-
tragaro. Pelo contrrio, vinho
novo deve ser posto em odres no-
vos" (Lucas 5:37 e 38).
George Webber, autor de The
Congregation n Mission, escre-
veu: "Nenhum relacionamento
de amor se desenvolver, se no
existirem estruturas sobre as
quais ele possa crescer." O pa-
dro dos seres humanos, tanto na
sociedade quanto na igreja,
construir estruturas decadentes,
as quais refletem o egosmo de
nossas naturezas pecaminosas.
Mas o novo vinho que Cristo ofe-
rece o amor servial, e devemos
medir continuamente a efetivida-
de de nossas estruturas sociais
crists a partir do amor que nu-
trimos uns pelos outros (veja
Joo 15:12).
Uma pergunta significativa pa-
ra o estudante cristo : Que es-
pcie de odre mais compatvel
com o evangelho em nosso am-
biente universitrio? Muitas es-
truturas so apropriadas, mas
para ns a mais til vem sendo a
de pequenos grupos. Isto tem si-
do verdade em muitos movimen-
tos reformatrios ao longo da his-
tria. Os morvios e os wesleia-.
nos do sculo dezoito constituem
dois exemplos notveis. Em seu
excelente livro, The Problem of
Wineskins [O Problema dos
Odres l, Howard Snyder cita v-
rias vantagens dos pequenos gru-
pos. Eles so flexveis, mveis, in-
clusivos e pessoais. Podem cres-
cer atravs de diviso, tornando-
se um meio efetivo de evangelis-
mo. Requerem um mnimo de li-
derana profissional, e so adap-
tveis igreja institucional.
Grupos Evangelizadores
Nosso estudo bblico de sextas-
feiras noite era conhecido como
"grupo celular". Aqui esto os al-
vos que formulamos inicialmente:
Desenvolver a maturidade es-
piritual, o que envolve:
1. Apreciao da morte e res-
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surreio de Cristo como a base
para (a) nossa aceitao incondi-
cional diante de Deus, (b) nossa
adorao oferecida a Deus e (c)
nosso crescimento pessoal nEle.
2. Cultivo de crescente amor a
Cristo, mediante o emprego de
tempo adequado a ss com Ele,
e amando-O e obedecendo-Lhe
em todas as reas de nossa vida.
Desenvolver verdadeira cama-
radagem crist, o que envolve:
1. Comear com nossos fami-
liares e outras pessoas, no lugar
em que vivemos.
2. Transformar nosso relacio-
namento com outros membros do
"grupo celular" em algo priorit-
rio, reservando tempo uns para
os outros fora dos horrios de
reunies.
Prestar servio atravs de re-
lacionamento com pessoas des-
crentes, o que envolve:
1. Orar em favor de nossos
amigos descrentes, pedindo a
. Deus que nos conceda portas
abertas, amor, ousadia, clareza e
sensibilidade (veja Efsios 6:19;
Colossenses 4:2 a 6).
2. Estreitar laos de amizade
com no-cristos ao reservar
tempo para nossos amigos des-
crentes, convidando esses amigos
para eventos como grupos do-
msticos de debate, reunies so-
ciais e programas em beneficio
da comunidade, onde as pessoas
possam ser expostas ao cristia-
nismo prtico, sem se sentirem
pressionadas ou ameaadas.
Embora existam outros tipos
de grupos em nosso ministrio,
com diferentes objetivos, estes
foram os alvos que o nosso gru-
po celular adotou. As necessida-
des daqueles que compem o gru-
po devem determinar os alvos e
agenda do grupo. A estrutura
grupal deve constituir um aux-
lio - e no um obstculo -
atuao do Esprito de Deus no
trato com a sede e a necessidade
das pessoas.
Comece Voc o Seu
Prprio Grupo
As sugestes seguintes pode-
ro ajudar voc a montar o seu
prprio "grupo celular".
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Comece com orao. Se vo-
c sente que Deus lhe est pro-
vendo nimo para comear um
grupo ou fazer parte de algum,
pea ao Senhor que envie ao seu
encontro outras pessoas que te-
nham a mesma idia. Ore regular-
mente, abrindo sua prpria vida
direo do Esprito Santo. No
se surpreenda ao encontrar opo-
sio. Mantenha-se em orao.
No seja impaciente. Gasta-
se bastante tempo em formar um
grupo a partir do nada. Caso seja
necessrio, deixe que decorram
dois ou trs meses nessa tarefa.
No se preocupe com o ta-
manho. Um dos mais significati-
vos grupos de que alguma vez
participei, era constitudo por
trs membros. Caso voc dispo-
nha de apenas um colega cristo,
j o suficiente para que se de-
senvolva companheirismo.
Convide outros cristos a
meditarem sobre a possibilida-
de de se integrarem ao grupo .
Conceda-lhes tempo para pensar
e orar a respeito da idia. Faa-
os saber que voc aceitar a de-
ciso deles, seja ela qual for.
Quando houver um nmero
suficiente de pessoas, rena-as
e passe a considerar com elas as
seguintes questes:
Quais so os alvos e propsitos
do grupo? O que os membros gos-
tariam de ver acontecer?
Qual deveria ser a composio
do grupo? Deveria haver provi-
ses para o seu crescimento e ex-
panso?
Quando, onde e durante quan-
to tempo devero realizar-se as
reunies?
Quanto tempo dever durar o
compromisso grupa1? Pode ser es-
tabelecida uma data-limite, quan-
do dever ocorrer uma avaliao
e ento se poder tomar uma de-
ciso quanto ao possvel prossegui-
mento do compromisso grupal.
Qual dever ser o nvel do tes-
temunho cristo?
Quais sero as normas de dis-
ciplina do grupo (confidencialida-
de, horrios de incio e trmino,
avisar se a pessoa no puder es-
tar presente, etc.)?
Quem liderar o grupo? A lide-
rana ser rotativa?
* Ponha o acordo no papel.
Tendo em vista a clareza e tam-
bm a possibilidade de avaliao
ao final do projeto, poder ser
til que o grupo transfira para o
papel aquilo que foi combinado.
* O programa das reunies
deve incluir certos ingredientes.
Compartilhar a Palavra de
Deus, enfatizando o que ela diz,
o seu significado, e como aplic-
la vida pessoal de cada um.
Compartilhar a histria da vi-
da de cada um, as circunstncias
presentes e os sonhos futuros.
Dedicar tempo de modo natu-
ral orao, no forando-a. Nes-
tes momentos os membros po-
dem regoZijar-se com as Escritu-
ras e orar em favor das necessi-
dades e relacionamentos dos de-
mais membros.
* Aceite as pessoas assim co-
mo elas so. Voc no pode mo-
dificar as pessoas. Somente elas
pr6prias, com a ajuda de Deus,
podem tomar a deciso de mu-
dar. Seu papel ensinar, estimu-
lar e aceitar as pessoas no ponto
em que elas se encontram.
* Desenvolva relacionamento
entre as reunies. O cristianismo,
em algumas culturas ocidentais,
tende a centralizar-se em eventos.
Certifique-se de que as expresses
de apreo e interesse no se limi-
tem apenas aos encontros.
Planeje um equilbrio entre
os que do e os que recebem
apoio. Algumas pessoas possuem
necessidades emocionais to
grandes, que pouco so capazes
de oferecer a outros. Um grupo
que s6 apresente "recebedores"
e no tenha "ofertantes", certa-
mente no funcionar.
No tenha temor de dissol-
ver o grupo ao final do perodo
estabeleCIdo. Se o grupo concor-
dou em se reunir apenas durante
um perodo estabelecido, ningum
necessitar sentir-se mal se o gru-
po se dissolver. Alguns podero
desejar reorganiz-lo para funcio-
nar durante mais algum tempo, e
isto prerrogativa deles.
* Se voc quem lidera, evi-
te o desgaste excessivo. Temos
constatado que na maioria dos
grupos de atividades formados
por estudantes, a liderana exer-
cida por um pequeno grupo es-
sencial para que se evite a sobre-
carga de uma s6 pessoa.
* Evite que se crie um grupo
fechado. Em termos finais, se se
deseja que o grupo conserve a vi-
talidade, deve ele exercer sua in-
fluncia sobre outros.., fora de
seus limites pr6prios. E fcil con-
verter-se num "punhado de san-
tos" voltados para si mesmos.
Leia acerca de pequenos
grupos.
Estes princpios tm funciona-
do na Amrica do Norte, e a
maior parte deles funcionaro
igualmente bem em outras cultu-
ras. Eles podero habilitar voc a
descobrir agora aquilo que os cris-
tos tm aprendido em ambientes
universitrios ao redor do mundo
e ao longo da histria - que Je-
sus Cristo Se encontra presente
a fim de capacitar Seu povo a vi-
ver de forma prtica o Seu amor
em meio a pessoas sedentas da
gua e do vinho que Ele, por Sua
morte, Se habilitou a oferecer.
"Nisto conhecero os homens que
sois Meus discpulos, se vos amar-
des uns aos outro" (Joo 13:35).
Paul Jensen oferece cursos de
capacitao em liderana e pes-
quisa, e consulto ria para pasto-
res e capeles de instituies
universitrias, sob os auspcios
do College and Career Ministries
(P. O. Box 2471, Orange, Calif6r-
nia 92669, EUA).
A Outra Grande ..
Continuao da pg. 21
um conduto atravs do qual o
perdo de Deus flui livremente
para o mundo. Aceitemos tam-
bm o Seu perdo em relao s
muitas oportunidades em que
fracassamos - face a nosso lega-
lismo e intolerncia - em repar-
tir o Seu p e r d ~ ao mundo.
NOTAS
1. Todas as citaes dos Evan-
gelhos foram traduzidas direta-
mente do texto grego.
2. A traduo literal de Joo
3:17 deveria ser: "Pelo contrrio,
(Ele O enviou) para que o mundo
pudesse ser salvo por Ele."
3. Veja a Carta 16, 21 de abril
de 1887.
James Cox Ph. D. pela Uni-
versidade Harvard. Nasceu na
Nova Zelndia e serviu CQ'TYU) pre-
sidente do A vondale College, na
Austrlia. Atualmente ele vice-
presidente do Washington Insti-
tute ofContemporary Issues, em
Washington, D. C., EUA.
Recursos teis
Ministrio Universitrio
O National Council of Churches [Conclio Nacional de Igrejas] pu-
blicou em 1986 uma coleo de ensaios e um guia de estudos de 205
pginas, intitulado: Invitation to Dialogue: The Theology of College
Chaplaincy and Campus Ministry [Convite ao Dilogo: A Teolo-
gia da Capelania e Ministrio em Ambiente Universitrio]. Cpias
podem ser obtidas por US$ 4,00 cada, escrevendo-se para: Education
in the Society, NCC; 475 Riverside Drive, Room 710; New York, NY
10115, EUA.
Resposta ao Secularismo
A Comisso Sobre Secularismo da Associao Geral publicou, atra-
vs da editora da Universidade Andrews, uma seleo de ensaios e
seu relatrio final sobre o assunto. O livro de 206 pginas, que inclui
bibliografia selecionada, intitula-se Meeting the Secular Mind: Some
Adventist Perspectives [Enfrentando a Mentalidade Secular: Algumas
Perspectivas Adventistas] (editado por Humberto M. Rasi e Fritz Guy),
~ edio, 1987. Nmero limitado de cpias pode ser obtido a US$ 5,00
cada, escrevendo-se para: Education Department - Room 342; 6840
Eastern Ave. NW; Washington, D. C. 20012, EUA.
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