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maio DE 2011
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PESQUISA FAPESP 183
O
LIMITE
DA
FLORESTA
Grupo de So Paulo
identifca os sinais
que precedem
extines em srie
na mata atlntica
Igor Zolnerkevic
PESQUISA FAPESP 183
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[ EcoloGia ]
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A
mata atlntica uma oresta aos pedaos. Se-
gundo estimativas recentes, restam de 11% a
16% de sua cobertura original, a maior par-
te na forma de fragmentos com menos de 50
hectares de vegetao contnua, cercados de
plantaes, pastagens e cidades. H tempos se
sabe que essa arquitetura desarticulada diculta
a recuperao da oresta, uma das 10 mais ameaadas do
mundo. Agora as equipes do eclogo Jean Paul Metzger e
da zologa Renata Pardini, ambos da Universidade de So
Paulo (USP), constataram que, para cada grupo de ani-
mais vivendo nessa paisagem retalhada, existe um ponto
de no retorno, um limite mnimo de cobertura vegetal
nativa que precisa car de p para manter a variedade
de espcies de certa regio. Quando o desmatamento
ultrapassa esse limite, a maioria das espcies extinta
em todos os trechos de mata da rea.
Por quase uma dcada 60 pesquisadores coordenados
por Metzger coletaram informaes sobre a abundncia
e a diversidade de anfbios, aves e pequenos mamferos
em dezenas de trechos de mata atlntica no Planalto
Ocidental Paulista, as terras em declive que se estendem
da serra do Mar rumo a oeste e ocupam quase metade do
estado. Ao comparar os dados, os pesquisadores observa-
ram quedas dramticas na biodiversidade dos fragmentos
de regies prximas e parecidas, que diferiam apenas em
rea total de vegetao nativa.
Uma paisagem com 50% de suas matas preservadas,
ainda que dispersas em fragmentos, por exemplo, apresen-
tou uma diversidade de aves sensveis perda de vegetao
trs vezes maior do que uma paisagem semelhante com
30% de vegetao. Pequenos mamferos como a cuca
Marmosops incanus, marsupial de pelagem cinza, olhos
grandes e focinho alongado, resistiram mais derrubada
da oresta. Mas, mesmo para eles, o m veio rpido uma
vez atingido o limite. Houve uma queda de 60% a 80% no
nmero de espcies quando a rea de mata nativa encolhia
para menos de um tero da original.
O estudo no fornece um valor nico de rea mnima
de mata nativa necessria para manter intacta a biodiver-
sidade do ecossistema. Para outros grupos de animais,
as perdas bruscas podem acontecer mais cedo ou mais
tarde, dependendo da capacidade de deslocamento das
espcies e da resistncia a perturbaes, explica Metzger,
Anfbios,
afetados pelo
desmatamento
CinCia
que diz ser razovel o limite de desma-
tamento xado para a mata atlntica
pelo Cdigo Florestal em vigor.
A anlise dos dados permitiu a
Renata e Metzger com o auxlio de
Adriana Bueno e Paulo Incio Prado,
tambm pesquisadores do Instituto de
Biocincias da USP, e de Toby Gard-
ner, da Universidade de Cambridge,
Inglaterra chegar a uma explicao
plausvel de por que a biodiversidade
dos fragmentos de mata atlntica di-
minuiu em algumas regies, mas, em
outras, se manteve parecida com a de
trechos de vegetao contnua da serra
do Mar. Em um artigo publicado em
outubro de 2010 na revista PLoS One,
eles apresentam um modelo conceitual
de como isso aconteceria.
Segundo o modelo, o colapso das
populaes seria causado pela combi-
nao de processos que ocorrem em
duas escalas: local e regional. Os proces-
sos com efeito regional esto ligados
diculdade de migrar de um fragmento
de oresta para outro. Condicionada
rea total de matas remanescentes na
regio, essa diculdade aumenta com
o avano do desmatamento, pois cres-
cem exponencialmente as distncias
separando os trechos de orestas e
muitas espcies, at pssaros como o
trepador-coleira (Anabazenops fuscus),
no se deslocam de um fragmento a ou-
tro quando h pastagens ou estradas no
caminho. Presos a reas restritas, essas
espcies se tornam mais suscetveis a
processos que inuenciam as extines
em escala local, como a reduo na rea
dos fragmentos, que diminui o tama-
nho das populaes.
O mais importante que esse mo-
delo pode orientar decises sobre o
melhor modo de aplicar recursos para
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conservar e recuperar a mata atlnti-
ca. Segundo os pesquisadores, ele pre-
v, por exemplo, que os eventos que
precedem a extino dariam pistas de
sua chegada com antecedncia. A ma-
neira como as espcies se distribuem
nos fragmentos de uma regio sinaliza
quando a biodiversidade est no limite
de cair abruptamente, mas ainda tem
boa chance de ser recuperada. Nessas
condies, pequenos investimentos de
restaurao que facilitem o uxo de
animais entre os fragmentos produzi-
riam um retorno grande, diz Metzger.
Se quisermos aumentar a cobertura
orestal da mata atlntica com ganhos
rpidos de diversidade biolgica, nes-
sa faixa [regies com 20% a 40% de
remanescentes] que temos de atacar.
Um dos fundamentos do modelo a
evoluo da geometria dos fragmentos,
que Metzger e outros pesquisadores pas-
saram a compreender melhor ao simular
em computador como o desmatamento
recorta uma oresta virtual. Essas simu-
laes sugerem que, medida que a ve-
getao nativa de uma regio diminui,
ocorre uma transformao fundamental
em uma caracterstica dos fragmentos
de oresta: a distncia entre eles, que
no incio cai de modo gradual, passa a
aumentar exponencialmente.
A partir desses resultados, conr-
mados em paisagens reais por Metzger
e pesquisadores de outros pases, o gru-
po da USP comeou a se questionar se a
evoluo da geometria dos fragmentos
poderia afetar a biodiversidade de uma
regio por inuenciar dois fenmenos
bem conhecidos dos eclogos.
Um deles a inuncia que a rea
de um fragmento exerce sobre a proba-
bilidade de sobrevivncia de uma po-
pulao. Quanto maior a rea, maiores
as populaes das espcies que vivem
ali e, portanto, menores os riscos de
serem extintas por um evento ao acaso,
como o nascimento exclusivo de fmeas
em um ano ou a ocorrncia de um de-
sastre natural.
Isolamento - Por esse raciocnio, a bio-
diversidade de um fragmento deveria
ser proporcional sua rea. Mas essa
apenas parte da histria. No s o
tamanho do fragmento que importa,
mas tambm a paisagem em que ele
est inserido, explica Renata. Anal,
os fragmentos no so ilhas perfeita-
mente isoladas. Se estiverem prximos
o suciente uns dos outros, muitas es-
pcies de animais podem viajar entre
eles, evitando a extino de popula-
es nos fragmentos menores. Esse
o efeito resgate, conta. Apesar de um
fragmento ser pequeno e o risco de ex-
tino grande, a populao se mantm
por causa da migrao.
Os pesquisadores imaginaram en-
to que no processo de desmatamento,
antes de ocorrer o aumento acelerado
da distncia entre os fragmentos, es-
ses trechos de oresta estariam ainda
prximos o suciente uns dos outros
para que o efeito resgate mantivesse a
biodiversidade alta em toda a regio.
Com a diminuio das matas remanes-
centes, porm, esse efeito perde fora
e a diversidade dos fragmentos peque-
nos diminui, embora a biodiversidade
total da regio seja preservada, com a
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Trepador-coleira:
incapaz de
atravessar
pastos e estradas
Diversidade de mamferos em
paisagens fragmentadas no
planalto atlntico de So Paulo
n 2005/56555-4
modAlIdAdE
Programa Jovem Pesquisador
Co or dE nA dorA
renata Pardini ib/uSP
InvEStImEnto
r$ 264.307,22 (faPESP)

O PrOjetO
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maioria das espcies concentrada nos
fragmentos maiores. Nesse estgio,
possvel observar na regio o efeito do
tamanho dos fragmentos, que torna a
diversidade de espcies de um fragmen-
to proporcional sua rea.
Esse efeito predomina at que o des-
matamento passe a aumentar exponen-
cialmente a distncia entre os trechos de
oresta. Ultrapassado esse limite, o efeito
resgate cessa e o risco de extino das po-
pulaes aumenta para grande parte das
espcies, que somem tanto dos grandes
fragmentos como dos pequenos.
teste do modelo - O passo seguinte foi
testar se o modelo previa a distribuio
das espcies que o grupo da USP havia
observado no trabalho de campo feito
entre 2000 e 2009 no interior paulista,
com apoio da FAPESP, do Conselho Na-
cional de Desenvolvimento Cientco e
Tecnolgico e do Ministrio Federal de
Educao e Pesquisa da Alemanha. No
projeto, os pesquisadores zeram o le-
vantamento de anfbios, aves e peque-
nos mamferos em trs reas de 10 mil
hectares com diferentes graus de mata
nativa preservada (50%, 30% e 10%) e
em trs reas de mata atlntica cont-
nua na serra do Mar.
Depois de capturar os animais e
identicar suas espcies, os pesquisa-
dores os separaram em dois grupos:
o das espcies especialistas, que s
habitam trechos de mata atlntica; e
o das generalistas, capazes de sobre-
viver tanto na oresta como em reas
modicadas pela ao humana, como
plantaes e pastagens. A classicao
foi essencial para comparar os dados
do levantamento com as previses te-
ricas sobre o efeito da fragmentao,
que deveriam ser observadas apenas
para as espcies especialistas.
No caso dos pequenos mamferos,
das 39 espcies encontradas, 27 eram
especialistas. Para estas, os padres de
diversidade observados foram os espe-
rados. Na regio com 50% de cobertura
nativa, tanto fragmentos grandes como
pequenos continham quase todas as es-
pcies achadas na regio de mata con-
tnua vizinha. Essas mesmas espcies
tambm estavam na regio com 30%
de mata, mas concentradas nos frag-
mentos maiores. J na regio com 10%
de oresta, o limiar de desmatamento
havia sido ultrapassado e a diversidade
A partir de certo
estgio de
desmatamento a
perda de diversidade
de espcies cresce
em ritmo acelerado
Artigo cientfico
PARDINI, R. et al. Beyond the fragmenta-
tion threshold hypothesis: regime shifts in
biodiversity across fragmented landscapes.
PLoS One. 23 out. 2010.
era uniformemente baixa: seus frag-
mentos, independentemente da rea,
abrigavam de trs a cinco vezes menos
espcies especialistas do que a regio
de mata contnua.
Os pesquisadores notaram ainda
que, na ausncia de espcies especialistas,
as populaes das espcies generalistas
explodiram na regio com 10% de mata.
Em reas com 50% de oresta foram
capturados 63 roedores Oligoryzomys ni-
gripes, uma espcie generalista, enquan-
to o nmero saltou para 409 na regio
com menos mata. O dado preocupa.
Esse roedor o principal reservatrio
na mata atlntica do vrus causador da
hantavirose humana e sua presena em
pastos e plantaes pode aumentar o
risco de contgio das pessoas.
Esse s um exemplo do impacto
que a perda de biodiversidade pode ter
sobre a sade e a qualidade de vida hu-
manas. Outros servios prestados pelos
ecossistemas naturais, como a poliniza-
o de plantaes e o controle de pragas
agrcolas, tambm podem desaparecer.
No queremos preservar a biodiver-
sidade para manter museus vivos, mas
para manter os servios que os ecossis-
temas desses remanescentes prestam,
diz o eclogo Thomas Lewinsohn, da
Universidade Estadual de Campinas,
que no participou da pesquisa.
Para Lewinsohn, o trabalho dos
grupos de Renata e de Metzger repre-
senta um salto qualitativo na ecologia,
por combinar um estudo de campo di-
fcil de realizar, com um modelo terico
que explora as consequncias nais de
diferentes efeitos, antes discutidos de
maneira separada pelos pesquisadores
que investigam a reduo e a fragmen-
tao de ambientes naturais em todo o
mundo. Eles deram uma contribuio
importante para o entendimento das
consequncias da perda de orestas
para a biodiversidade, comenta o ec-
logo Ilkka Hanski, da Universidade de
Helsinque, na Finlndia, pioneiro na
pesquisa do impacto das transforma-
es no hbitat sobre comunidades de
plantas e animais. Esse estudo deve se
tornar altamente inuente na biologia
da conservao. n
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