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POVOS EM CONTATO COMRCIO, PODER E IDENTIDADE

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O aprofundamento dos interesses portugueses na frica (...) ligados
principalmente ao trafico de escravos (...) fez com que os mercadores e a Coroa
lusitanos buscassem estreitar suas relaes com a regio ao sul do Congo, Territrio
formado por estados independentes (...) na qual (...) foram mantidas com os nativos
relaes bastantes diferente daquelas estabelecidas com o reino do Congo.
O Ndongo e Matamba eram regies, ao sul e sudeste do Congo (...) que
pagavam tributos ao rei congols e reconhecia a sua soberania (...) apenas
formalmente. No sculo XVI, o chefe de Matamba ampliou seus domnios contestando
a soberania congolesa (...) Os mercadores portugueses que a partir do final do sculo
XV passaram a traficar com os povos africanos (...) tentavam encetar relaes
comerciais com Ndongo desde 1504 (...)
Segundo Roy Glasgow (...) o ngola (...) principal chefe naquele reino
manifestou o desejo de manter relaes com o rei de Portugal, seja convencidos
pelos mercadores portugueses (...) seja deixando-se levar por seus representantes na
corte do Congo (...) o Ndongo tinha representantes na corte do Congo, os quais
deveriam manter o ngola informado do que se passava em mbanza Congo. Os
ambundos devem ter tido noticias acerca de estrangeiros brancos (...) trazendo novos
ritos, novos objetos, novas tecnologias e conhecimentos, rpida e largamente aceito
por parcelas da elite dirigente congolesa. nesse contexto que Glasgow supe que os
representantes ambundos teriam sugerido aos missionrios (...) que o rei Ndongo
gostaria de se converter.

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Em torno de 1504 (...) uma embaixada do Ndongo (...) firmava sua posio
privilegiada junto aos portugueses (...) em 1520 (...) D. Manuel pediu que portugueses
residentes no Congo visitassem o rei de (...) Ndongo e adjacncias e sondassem as
possibilidades de atuao missionria e de comercio com a regio, prestando
especial a ateno a existncia de metais.
Os comrcios com os portugueses e as mercadorias que introduzia forneciam
novos e abundantes signos de prestigio (...) os chefes envolvidos no trfico,
principalmente de escravos tornavam-se mais poderosos e expandiam seu territrios
(...) guerras (...) mediam o poder dos chefes, estabeleciam novas composies
polticas e territoriais, e produziam, escravos, disputados pelos mercados interno e
externo (...) permitindo-lhes o acesso a mais ndices de riqueza e prestigio,quando
no as cobias s armas de fogo (...) tecnologias e conhecimentos (...)
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(...) Em meados do sculo XVI (...) a regio do Ndongo, entre os rios Bengo e
Cuanza, comeava a despontar como mercado promissor (...). No entender de
Glasgow, teria havido uma presso dos comerciantes lusitanos sediados em So
Tom, que j atuavam no Ndongo, para que o ngola enviasse embaixadores a Lisboa
e este, ao faz-lo sem intermediao da corte congolesa, estaria assumindo uma
atitude de independncia com relao ao rei do Congo (...) (...) de um estreitamento
das relao entre os dois reinos indica um aprofundamento, no s da dependncia
dos sobas africanos em relao aos comerciantes portugueses, mas tambm da ajuda
militar lusa (...)
(...)
As relaes entre os representantes dos dois povos foram desconfiadas desde
o inicio. O ngola relutou em aceitar que os jovens fossem iniciados nos princpios do
cristianismo. Glasgow supe que o mani Congo pode t-lo advertido (...) acerca dos
aspectos negativos desse comrcio. Entretanto tambm cabe supor que o mani Congo
no queria concorrentes no negcio (...)
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(...) a desconfiana inicial e relutncia em aceitar os ensinamentos oferecidos
transformaram-se em animosidade no decorrer do contato (...)
(...) o insucesso diplomtico no foi o suficiente para arrefecer o interesse
lusitano na regio. (...) os portugueses insistiram na aliana com os povos da regio
de Luanda. Os imbagala, do reino de Cassanje, situado ao sul do rio Cuanza, foram os
primeiros a lhes prestar apoio, inclusive militar.

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O estabelecimento de relaes polticas e econmicas vinha sempre
acompanhado da catequese catlica, e tambm nesta foram grandes as dificuldades
encontradas (...) em 1563, a pregao com a espada e o aoite, a imposio da
civilizao por meio da guerra e a do cristianismo pela represso abrindo o continente
ao comrcio.
(...) Os objetivos maiores de controlar os mercados abastecedores de escravos
e de alcanar as minas que supostamente se localizava ao leste de Luanda,
continente adentro , fizeram com que os portugueses se envolvessem em numerosos
conflitos (...)
Aproveitando-se das lutas sucessrias internas dos reinos, os portugueses
apoiavam uma ou outra linhagem pretendente ao trono (...) na regio de Angola (...)
grupos mistos, ambundos-jagas, resistiam penetrao portuguesa no continente (...).
A frente dessa resistncia esteve rainha Njinga.
Segundo Glasgow, Njinga era umbundo pela linha materna e jaga pela paterna
(...) regia populaes jagas e umbundos, adotando costumes de ambos os povos,
governava como os jagas, com dois conselhos: um religioso e o outro secular (...)
(...)
Expresso do encontro entre dois grupos tnicos, que apesar das semelhanas
tinham organizaes distintas foram acrescentados elementos portugueses (...)
produzindo paulatinamente mudanas decisivas na dinmica das relaes entre tribos
da frica Centro-Ocidental.
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(...)
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John Thornton (...) diz que (...) Njinga tornou-se imbangala (...) para garantir o
apoio desse povo guerreiro, cuja aliana era muitas vezes decisiva nas freqentes
batalhas travadas entre (...) Ndongo, Matamba e adjacncias. A sua dupla identidade
tnica teria, (...) sido til par sustentar diferentes posies (...)

(...)
Nijinga permaneceu em Luanda por algum tempo, acabando por aceitar
instruo catlica e batismo. (...)
(...)
Por ocasio do primeiro contato de Njinga com os portugueses (...). Qualquer
soba africano, ou embaixada que o representasse era um aliado potencial (...) sujeito
ao rei de Portugal e se possvel tambm ao deus cristo. A sanha portuguesa por
escravos e sua obstinao em abrir caminho para o interior (...) respaldadas pelo
discurso religioso que justificava o uso da fora para a converso dos nativos
resistentes ao cristianismo e a incorporao de novos valores e cdigos de conduta,
provocou violenta reao armada por parte dos povos que viam sua autonomia
ameaada. (...)
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Mesmo defendendo a independncia ambundo-jaga, Njinga em muitos
momentos comerciou com portugueses e adotou alguns costumes portugueses (...) No
entanto (...) continuava a governa segundo as tradies ambundos-jagas (...)
No sculo XVII, o Ndongo era o principal fornecedor de escravos para a
Amrica, tanto portuguesa quanto espanhola. (...) Com o desenvolvimento do trfico
no s cresceu a dependncia dos sobas com relao aos comerciantes europeus (...)
como os portugueses contavam cada vez mais com redes de comercio locais. Alguns
efeitos imediatos do trafico foram o despovoamento das regies abastecedoras de
mo-de-obra e ai intensificao de guerras que visavam o aprisionamento de
escravos.
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(...)
(...)
(...) O aumento da demanda de escravos estava rompendo o sistema
tradicional de Angola, havendo um ntido empobrecimento do pas com o abandono da
agricultura.
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Desde o incio do sculo XVII, era claro para os administradores de Luanda
que o trfico de escravos era pea fundamental do imprio portugus, uma vez que a
prosperidade da America portuguesa dependia dos escravos de Angola, e a
prosperidade de Portugal dependia da Amrica portuguesa.
(...)
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(...) Enquanto Njinga ficou ligada a resistncia e a autonomia dos angolanos, o
rei do Congo passou a simbolizar a converso dos congoleses ao cristianismo (...)
(...) a rainha Njinga um exemplo de como eventos histricos podem ser
congelados, mitificados, ritualizados e evocados na constituio de identidades.
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A escravido a forma de explorao do trabalho efetuado por diversas
sociedades, em diferentes momentos da histria da humanidade e com caractersticas
especficas de cada poca e lugar (...)
Os primeiros africanos aprisionados pelos portugueses (...) eram utilizados
principalmente nos servios domsticos e em menor escala nos trabalhos agrcolas
(...) a partir da segunda metade do sculo XV (...) com a implantao das colnias nas
Amricas que o comercio de pessoas (...) no oceano Atlntico (...) atingiu cifras
gigantescas, com conseqncias definitivas para a histria de todos envolvidos.
(...) no sculo XV o comrcio de escravos igualava-se ao de outras
mercadorias como o marfim, a cera e os tecidos (...) logo mercadores lusitanos
constataram a existncia de uma variedade d economias locais, portadoras de regras
prprias, que bem manipuladas levariam a relaes comerciais (...) slidas e
lucrativas.
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(...)
(...)
Altamente lucrativo, o comrcio de escravos trouxe enormes benefcios
pecunirios e polticos no s para os europeus (...) Mas tambm ao chefes africanos
que (...) puderam aumentar seu poder poltico.
(...) Muitos autores apontaram que, na ausncia de propriedade privada da
terra. A escravido foi o elemento bsico que permitiu algum grau de acumulao e
bens matrias e de prestgio por parte dos grupos dirigentes (...)
(...) John Thornton (...) se em penha em demonstrar como os africanos foram
participantes ativos na construo do mundo atlntico, diz que o trfico co a frica
Centro-Ocidental forte prova que o comrcio interno de escravos, existente antes da
chegada dos portugueses, sustentou a exportao (...) que l j existia um sistema
escravista e um mercado de escravos bem desenvolvidos.
(...)
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(...)
Havia vrias formas de transformar um homem em escravo (...) por meios
sancionados pelas leis e pelos costumes. Os escravos podiam ser produzidos (...)
devido as sanes aplicadas sobre crimes praticados (...) pela captura, guerra (...) e
compra (...)
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(...)
Fazendo uma distino entre escravido domstica, interna s sociedades
africanas e (...) um tipo de escravido mais comercial surgida na frica em outro
momento histrico (...). Joo Jos Reis apontou que a escravido domstica, ou de
linhagem, funcionava como mecanismo de reproduo demogrfica. Com o aumento
do nmero de membros seja pela aquisio externa, seja pela reproduo interna,
aumentava o prestigio social e o poder poltico da linhagem (...)
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(...). John Thornton (..) ressalta a importncia da concentrao de escravos em
torno do rei e da capital nos processos de centralizao do reino do Congo e Ndongo,
Miller diz que a autoridade desses reis dependiam em grande parte da capacidade,
pacificamente ou pela fora, as pessoas abandonassem suas lealdades e se
incorporassem s suas cortes como dependentes, ou como escravos (...)
(...)
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(...)
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As possibilidades e fortalecimento (...) tambm estavam associadas ao controle
sobre o movimento das caravanas, aos pedgios cobrados para que pudessem
transitar pelos territrios, aos monoplios que regiam o comercio, ao acesso
privilegiado e a informaes sobre os mercados. (...)
(...). As relaes comerciais com os europeus influram nas transformaes no
interior de sociedade africanas e em relaes entre diferentes grupos sociais. Segundo
Jan Vasina, a invaso jaga ao reino do Congo, em 1568, pode ser vista como o
primeiro desses movimentos decorrentes do contato com os europeus. (...)
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Alm das transformaes diretamente ligadas ao incremento do trfico,
processos internos as sociedade africanas contriburam para o abastecimento do
mercado de escravos, como (...) o caso da expanso do reino de Ndongo. (...)
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No final do sculo XVII (...). Os mercados regionais eram a base das redes de
trocas, e se antes serviam apenas ao distrito em que se localizavam, com o
incremento do trfico passaram a atrair comerciantes de outras regies. (...)
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Alm das rivalidades e contradies internas s sociedades africanas,
exacerbadas pela demanda de escravos, condies ecolgicas regionais contriburam
para grande oferta dessa mercadoria especial comercializada nos portos de Angola.O
equilbrio entre os recurso naturais e as populaes era bastante precrio, e (...)
tornavam mais intensos os enfrentamentos entre os Estados, etnias e mesmo os
grupos domsticos e transformaram a rea banto do Atlntico em cenrio ideal para a
produo de cativos.
(...)
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No sculo XVIII, a Frana e a Inglaterra eram os responsveis por quase todo o
trfico efetuado ao norte de Luanda, mas as transformaes ocorridas nesses dois
pases, na virada do sculo, fizeram com que, no comeo do XIX, no mais atuassem
no comrcio de escravos na regio. (...)
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No sculo XIX (...) cerca de 70% dos escravos traficados para o Brasil vieram
de regio do Congo-Angola. (...)
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Roquinaldo Amaral Ferreira demonstra que Luanda ainda se manteve parceiro
comercial do Rio de Janeiro, mesmo depois da ilegalidade do trfico (...).
O trfico de escravos da rea do Congo e da Angola passou de uma relativa
concentrao dos negcios em Luanda, em meados do sculo XVII, parauma
distribuio entre regies norte, central e sul, no final do sculo XVIII. (...)
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Esse processo de fragmentao no foi especifico ao Congo, sendo um padro
comum a vrios reinos da frica Centro-Ocidental que se estruturaram partir da ao
de alguns grupos (...)
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No perodo aqui tratado, a frica centro-ocidental era habitada por uma
variedade de povos, Organizados em aldeias, confederaes e reinos, havendo ainda
uma movimentao populacional que o trfico de escravos intensificou. (...)
(...)
Atualmente so conhecidas 450 lnguas bantas e Jan Vansina diz que a sua
grande disperso testemunho do assentamento de grupos agricultores que
ocuparam espaos vazios ou se misturaram a populao autctones partindo de um
ncleo inicial localizado na regio do atual Camares.