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A evoluo do modelo atmico contou com a contribuio de quatro cientistas principais:

Dalton, Thomson, Rutherford e Bohr


Um grande passo rumo ao desenvolvimento da Qumica como cincia foi a evoluo do
entendimento a respeito da estrutura atmica. Por exemplo, foi possvel entender o que
constitui a matria, prever determinados comportamentos dos materiais, entender e
manipular a radioatividade, produzir produtos de nossos interesses e assim por diante.
Mas, para que chegssemos at a ideia atual da estrutura atmica, foi preciso o pensamento
de filsofos, que levantaram hipteses, isto , suposies que na poca no podiam ser
comprovadas, sobre a constituio da matria. Entre eles estavam os dois filsofos
gregos Demcrito e Leucipo que, em meados de 450 a.C, levantaram a hiptese de que tudo
seria formado por pequenas partculas indivisveis, que eles denominaram de tomos. Essa
palavra vem do gregoa, que significa no, e tomo, parte, ou seja, sem partes ou
indivisvel. Isso significa que se fssemos dividindo sucessivamente um corpo, chegaramos
num momento em que isso no seria mais possvel, porque chegaramos menor parte que
compe a matria.
No entanto, suas ideias no foram bem aceitas pelos filsofos da poca e elas foram
substitudas por outras, como as ideias de Aristteles que perduraram por sculos frente.
Foi somente no sculo XIX que a ideia dos tomos foi retomada, pois agora os cientistas
podiam testar as suas hipteses por meio de experimentos para comprov-los ou para refutar
ideias de outros cientistas. Logo mais abaixo, temos alguns dos principais cientistas que
contriburam para o estudo da constituio do tomo, que so vistos no Ensino Mdio.
Embora algumas ideias no estivessem totalmente corretas, todas as contribuies dadas
foram importantes, pois foi a partir da ideia de um cientista que o outro pode desenvolver o
prximo modelo.
Todos eles elaboram um modelo atmico, ou seja, uma representao que no corresponde
exatamente realidade, mas que serve para explicar corretamente o comportamento do
tomo. Por exemplo, imagine que voc faa um desenho idntico a uma caneta. Por meio
deste desenho, todos conseguem identificar que se trata de uma caneta, porm o desenho

no a caneta. De modo similar, o modelo atmico serve para entendermos o funcionamento


do tomo, suas propriedades e caractersticas. Mas, o modelo no exatamente igual ao
tomo.
Vejamos ento os principais modelos atmicos:
1- Modelo de Dalton:
O qumico ingls John Dalton (1766-1844) retomou as ideias de Leucipo e Demcrito e,
baseando-se em leis j comprovadas experimentalmente, como as Leis Ponderais, ele props
resumidamente que o tomo seria parecido com uma bola de bilhar, isto , esfrico, macio e
indivisvel.

2-Modelo de Thomson:
A natureza eltrica da matria j era bem conhecida, por exemplo, h 2500 anos, na Grcia
antiga, o filsofo Tales de Mileto j havia mostrado que quando atritamos mbar com um
pedao de l, ele passa a atrair objetos leves. Porm, o modelo atmico de Dalton no
explicava esse fato: como a matria neutra podia ficar eltrica.
Assim, em 1897, o fsico ingls Joseph John Thomson (1856-1940) passou a trabalhar com a
ampola de Crookes, ou seja, um tubo onde gases eram submetidos a voltagens elevadssimas,
produzindo raios catdicos. Quando se colocava um campo eltrico externo, esses raios se
desviavam em direo placa positiva, o que significava que o tomo teria partculas
negativas, que ficaram denominadas como eltrons.
No entanto, como a natureza da matria neutra, uma explicao razovel seria de que
haveria uma parte positiva que neutralizaria os eltrons. Com base nesse raciocnio, em 1903,
Thomson modificou o modelo de Dalton, pois o tomo no seria macio nem indivisvel, e
estabeleceu o seu, que props o seguinte:
O tomo uma esfera de carga eltrica positiva, no macia, incrustada de eltrons
(partculas negativas), de modo que sua carga total seja nula.
Esse modelo foi comparado a um pudim de passas. Veja no texto O tomo de Thomson.

3- Modelo de Rutherford:
Em 1911, o fsico neozelands Ernest Rutherford (1871-1937) realizou um experimento que
pode ser visto no texto tomo de Rutherford, em que ele bombardeou uma finssima lmina
de ouro com partculas alfa vindas do polnio radioativo. Ele observou que a maioria das
partculas atravessava a folha, o que significava que o tomo deveria ter imensos espaos
vazios. Algumas partculas eram rebatidas, o que seria explicado se o tomo tivesse um ncleo
pequeno e denso e, por fim, algumas partculas alfa sofriam um desvio em sua trajetria, o que
significava que o ncleo seria positivo, pois as partculas alfa eram positivas e foram repelidas
ao passar perto do ncleo.
Com isso, o modelo atmico de Rutherford defendeu o seguinte:
O tomo seria composto por um ncleo muito pequeno e de carga eltrica positiva, que seria
equilibrado por eltrons (partculas negativas), que ficavam girando ao redor do ncleo,
numa regio perifrica denominada eletrosfera.
O tomo seria semelhante ao sistema solar, em que o ncleo representaria o Sol e os eltrons
girando ao redor do ncleo seriam os planetas.

Em 1904, Rutherford descobriu que na verdade o ncleo era composto por partculas positivas
denominadas prtons e, em 1932, Chadwick descobriu que havia tambm partculas neutras
no ncleo que ajudavam a diminuir a repulso entre os prtons.
4- Modelo de Rutherford-Bohr:
O estudo dos espectros eletromagnticos dos elementos pelo fsico dinamarqus Niels Bohr
(1885-1962) permitiu adicionar algumas observaes ao modelo de Rutherford, por isso, o seu
modelo passou a ser conhecido como modelo atmico de Rutherford-Bohr:
S permitido ao eltron ocupar nveis energticos nos quais ele se apresenta com valores
de energia mltiplos inteiros de um fton.