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O Histria como orientadora poltica e moral na historiografia de

Diogo de Vasconcellos (1887-1904)*

Rodrigo Machado da Silva**

Nos ltimos anos, a historiografia tem se deparado com um fenmeno que em


certa medida contribui para um novo olhar do pesquisador ao seu objeto de estudo, bem
como do prprio objeto em relao ao seu tempo. Tal fenmeno encontra-se no campo
das sensibilidades1. Falar de um sentimento, ou de uma manifestao emocional de um
indivduo ou grupo, por vezes, tira o historiador de sua zona de conforto fazendo-o
perceber que a histria se constri muito mais na tenso entre subjetividade e objetividade,
do que baseada no culto ao empirismo por ele mesmo.
A pesquisa histrica que busca uma anlise sob o ponto de vista das sensibilidades
desenvolvida majoritariamente com o foco em emoes particulares2, tais como saudade,
memria/esquecimento, sexualidade, expresses corporais, msica, entre outros variados
temas que produzam impactos subjetivos no homem. A princpio, voltar esforos para esta
perspectiva buscar medir o imensurvel, mas como uma forma de concepo
epistemolgica de compreenso da histria, as sensibilidades imputam aos sujeitos um
lugar de alteridade no tempo. Como afirma Sandra Jatahy Pesavento, as sensibilidades
aparecem como percepo e traduo da experincia do ser humano no processo de
constituio de um imaginrio social3.
A constituio deste imaginrio, como fenmeno lingustico, pode irromper-se de
formas variadas passando tanto pelos aspectos das tradies que acompanham as
sociedades ao longo do tempo, quanto atravs do registro sobre o passado. A histria
escrita, portanto, um dos gneros que pode ser visto como um tradutor de sensibilidades.
Este texto um resultado de nossa pesquisa de mestrado e integrante do conjunto de trabalhos
desenvolvidos no mbito do Programa de Apoio a Ncleos Emergentes financiado pela FAPEMIG,
Historiografia e modernidade: variedades do discurso histrico, do NEHM Ncleo de Estudos em
Histria da Historiografia e Modernidade da UFOP.
** Professor Substituto do Departamento de Histria da Universidade Federal de Ouro Preto.
1 Sobre essa questo ver: BRESCIANI, Stella; NAXARA, Mrcia. (orgs.). Memria e (res)sentimento:
indagaes sobre uma questo sensvel. Campinas: Editora da Unicamp, 2004; ERTZOGUE, Marina
Haizenreder & PARENTE, Temis Gomes (orgs.). Histria e sensibilidades. Braslia: Paralelo 15, 2006;
PESAVENTO, Sandra Jatahy. Sensibilidades na Histria: memrias singulares e identidades sociais.
Porto Alegre: UFRGS, 2007.
2 ERTZOGUE, Marina Haizenreder. Solido tanto quanto possvel: anotaes de um dirio de viagem ao
Brasil de Maria Graham. In: Anais do XXIV Simpsio Nacional de Histria. So Leopoldo, 2007. p. 1.
3 PESAVENTO, Sandra Jatahy. Sensibilidades no tempo, tempo de sensibilidades. Nuevo Mundo Mundos
Nuevos: I Journe dHistoire des sensibilits, EHESS, (em linha) 4/3/2004. Acesso em: 10 julho, 2013.
URL: http://nuevomundo.revues.org/229.
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Mais do que um produtor de conhecimento sobre a ao do homem na durao, a


historiografia uma resposta poltica ao contexto discursivo de sua poca de elaborao. O
historiador ao propor sua problemtica carrega uma carga de subjetividade que pode ir
alm da simples escolha de temas ou fontes, mas que pode surgir de motivaes
sentimentais ao texto.
O trabalho que ora apresentamos esboar alguns problemas que giram em torno
da mobilizao do arcabouo retrico de Diogo Luiz de Almeida Pereira de Vasconcellos
na constituio de seu projeto historiogrfico no incio do sculo XX. Dividiremos nosso
texto em duas partes, que demonstraro como a concepo de histria para ele sofre uma
ligeira mudana no final do oitocentos. Nossa hiptese vai na direo de que h dois
momentos em que a aproximao do presente com o passado se transforma na concepo
de histria de Diogo de Vasconcellos. Ambos so movidos por sentimentos subjetivos
fortes.
Na primeira parte faremos uma anlise da biografia dedicada D. Henriqueta da
Rocha, sua av, em que Vasconcellos vincula com a prpria histria do Imprio. De
acordo com o autor, nascido na cidade mineira de Mariana, a Monarquia possibilitava a
manuteno da ordem. Vasconcellos atribui esse fato ao rompimento do passado, pois a
vida de sua av era a sua prpria histria. Assim, ele estabelece um divisor de guas. O seu
presente se transforma com a morte de D. Henriqueta. J na segunda parte defrontar-nosemos com o projeto historiogrfico vasconcelliano a partir da Histria Antiga das Minas
Gerais, concebida aps o ressentimento provocado pela transferncia da capital mineira de
Ouro Preto para Belo Horizonte, em 1897, que somada ao prprio movimento republicano
despertaria a desordem temporal. A acelerao do tempo e as transformaes acarretadas
com a Repblica, a sada da sede do governo, bem como a sobreposio de duas
temporalidades distintas faz ressurgir a necessidade de reaproximao com o passado, para
ento distingui-lo e super-lo.
A memria de um passado sepultado
Diogo de Vasconcellos, em janeiro de 1887, publicou no jornal ouro-pretano A
Unio, uma pequena biografia de sua av materna D. Henriqueta Firmina da Rocha,
falecida dois anos antes. D. Henriqueta foi uma figura importante na vida de Vasconcellos,
e ele carregava um forte sentimento em relao a isso. Os vultos do passado eram para
Vasconcellos, fundamentais para a constituio da memria e identidade dos indivduos na
contemporaneidade. Registrar a vida dos grandes homens e mulheres do passado traria

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para o presente os ensinamentos necessrios para se projetar um futuro que pudesse ser
positivo. As histrias dos grandes personagens estavam ligadas histria da nao e das
geraes. A vida de sua av era para o autor da Histria Mdia de Minas Gerais o seu prprio
passado.
Minha Av era o meu passado: com ela desapareceu-me a derradeira viso de
uma poca, que s agora nas recordaes, igualados mentira dos sonhos, se
povoa de suaves e longnquos fantasmas. Sepultadas com elas as tradies de
minha infncia e de minha mocidade, o que sobrevive como o destroo dessas
antigas esttuas: uma figura truncada de crenas extintas 4.

Surge a partir dessa perspectiva, em Vasconcellos, a expresso de uma identidade


subjetiva, que lanava para as memrias que tinha de sua av as bases de sua formao. O
falecimento de D. Henriqueta foi uma ruptura com o passado, mas que se transformava em
memria. Para Maurice Halbwachs, a memria constitui-se da interao dos indivduos
entre si ou entre grupos, tendo as lembranas como resultado dessa interao. Mesmo que
a princpio se considere a memria uma produo individual, seu meio de elaborao
fundamentalmente coletivo, visto que o indivduo est imerso em constantes interaes
sociais. Um indivduo no fica s seno na aparncia, posto que, mesmo nesse intervalo,
seus pensamentos e seus atos se explicam pela sua natureza de ser social, e que em nenhum
instante deixou de estar confinado dentro de alguma sociedade5.
Recordar da av era um ato aparentemente individual, era resgatar vestgios do
passado que estavam intimamente ligados ao mbito familiar, que pressupunha uma relao
privada em ltima instncia. No entanto, narrar a experincia de uma vida e publicitar em
um peridico era muito mais do que revistar a memria atravs de um ato de
individualidade. A biografia de D. Henriqueta alm de uma homenagem era uma forma de
ordenar o tempo do Imprio por meio de um exemplo a ser seguido. Ao fazer isso, Diogo
de Vasconcellos expunha a sua prpria concepo de histria naquele momento e,
vinculava o seu passado vida de sua av e do Imprio.
Beatriz Sarlo argumenta que narrar a experincia est unido ao corpo e voz, a uma
presena que se faz real, do sujeito no passado. Segundo a autora, no h testemunho sem
experincia, muito menos experincia sem narrao. A linguagem, dessa maneira, liberta
certo aspecto mudo da experincia, redimindo-a do imediatismo e do esquecimento, e
traduzindo-a para algo que pudesse ser comunicvel. A narrao ainda inscreve a
VASCONCELLOS, Diogo de. Biographia 12 de Janeiro (parte 1). In. A Unio. Ouro Preto, 19 de
janeiro de 1887. N. 41. SIA-APM. Notao: JM-1241229; Filme: 058. . Disponvel em:
http://www.siaapm.cultura.mg.gov.br/modules/jornaisdocs/viewcat.php?cid=332 Acesso em: 3 dezembro,
2013.
5 HALBWACHS, Maurice. A memria coletiva. So Paulo: Edies Vrtice, 1990. pp. 36-37.
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experincia na temporalidade, que na perspectiva de Sarlo no a de seu acontecer, mas


de sua lembrana, e que a cada repetio passvel de ser atualizada6. Para o pensamento
histrico no sculo XIX isso se mostra bem claro.
As biografias no sculo XIX, e tambm nos primeiros anos do sculo XX foram
marcas predominantes entre os letrados brasileiros. Tristo de Alencar Araripe atribua a
utilidade da histria funo de explicar o presente e esclarecer o futuro da ptria, e
desenhar a figura dos grandes homens servia de modelo ao patriotismo. Maria da Glria
de Oliveira aponta que a vocao pedaggica do conhecimento do passado conferia
legitimidade e fora persuasiva s proposies de se escrever a histria nacional, isso inclua
a biografia7. A biografia, inserida em um tipo de programa que possua o topos ciceroniano
historia magistra vitae como pressuposto, servia para instruir a vida dos brasileiros no
presente8.
Janurio da Cunha Barbosa, em seu famoso discurso de inaugurao do Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro argumentou que era a partir da vida dos grandes homens
que se aprendia a conhecer as aplicaes da honra, a apreciar a glria e afrontar os perigos
que, por vezes, engrandecia ainda mais as glrias. O gnero biogrfico era, para Cunha
Barbosa, uma excelente escola que oferecia os mais nobres exemplos. A histria brasileira,
dizia o orador, era abundante de modelos de virtudes, mas ainda grandes nmeros de feitos
gloriosos morriam ou dormiam na obscuridade. Era necessrio, para ele, algum que
ordenasse uma galeria de notveis colocando-os segundo os tempos e lugares9. Isso, de
certo modo, poderia ser compreendido at mesmo como uma forma de periodizao da
histria, tal como faz Joaquim Nabuco em Um estadista no Imprio, em que identifica o
perodo inicial do declnio do Imprio a partir de 1878, ano da morte de seu pai, bem como
outras fases do perodo monrquico vinculadas trajetria poltica de Nabuco de Arajo.
A trajetria de vida de D. Henriqueta, traada pelas penas de Diogo de
Vasconcellos, ilustrava a formao de seu neto, tanto em quesitos polticos quanto
religiosos, que sempre andavam juntos. A partir de D. Henriqueta, portanto, poder-se-ia
tirar lies de vida que cabiam ser seguidas naquele momento. Como aponta Maria da
Glria Oliveira, o projeto de escrever sobre vidas, no dezenove, implicava buscar no

SARLO, Beatriz. Tempo passado: Cultura da memria e guinada subjetiva. Traduo Rosa Freire
dAguiar. So Paulo: Companhia das Letras; Belo Horizonte: UFMG, 2007. pp. 24-25.
7 OLIVEIRA, Maria da Glria. Traando vidas de brasileiros distintos com escrupulosa exatido: biografia,
erudio e escrita da histria na Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Histria, So Paulo,
vol.. 26, n.1, 2007, p. 159.
8 Ibidem, p. 160.
9 BARBOSA, Janurio da Cunha. Discurso do Primeiro Secretrio Perptuo do Instituto. Revista do IHGB,
t. I, 1899, pp. 14-16.
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passado e tirar do esquecimento os nomes de notveis que prestaram servios ao Imprio10.


Vasconcellos imputava isso sua av.
Ningum, pois, me levar a mal a meno dessa vida, embora humilde, mas
longa; em que lies de virtudes podem colher-se, e aplicar-se alguma coisa de
social e til. No me parece destarte ridculo pagar em pblico o tributo, que em
vo tenho querido amortizar no segredo de uma infinita saudade; e se ela afligiase temendo morrer longe de mim, justo que a cidade, onde nascemos, oua de
contnuo este soluo reboar mais demorado cerca de seu tmulo 11.

D. Henriqueta ganha mais notoriedade no texto de seu neto no apenas por ser um
exemplo de virtude a ser seguido. Ela mesma era testemunha dos acontecimentos mais
notveis da histria do Imprio, atuando como coadjuvante na histria do Brasil e
assumindo, na perspectiva de Vasconcellos, um lugar de destaque. As datas surgem na
biografia de D. Henriqueta como um instrumento de ligao entre sua vida e o Imprio.
Segundo Vasconcellos, D. Henriqueta foi enviada para estudar em Macabas em 1808, no
mesmo ano da chegada da Famlia Real portuguesa ao pas, e casou-se em 1822, ano da
Independncia. Talvez essa informao pudessem ser apenas um detalhe irrelevante ao nos
defrontarmos com o texto, mas ao associar as datas cria-se o efeito de paralelismo com a
histria nacional.
Essa via de mo dupla evidencia o fato de as datas evocadas por Vasconcellos no
possurem peso prprio, mas elas possuem sentido12 que orienta o leitor e insere de forma
clara a memria de sua av no tempo do Imprio. Tal movimento comandado pela
linguagem. Segundo Alfredo Bosi, pela memria que as pessoas ausentes se fazem
presentes. Para o autor, a linguagem que permitir a conservao e o reavivamento da
imagem que cada gerao tem da anterior. Bosi argumenta que memria e palavra so
inseparveis e do condies para a constituio de um tempo irreversvel ou uma
espcie de reatualizao do passado, pois: O dilogo com o passado torna-o presente. O
pretrito passa a existir de novo. Ouvir a voz do outro caminhar para a constituio de
uma subjetividade prpria13. Diogo de Vasconcellos ao ligar a vida de D. Henriqueta ao
seu prprio passado e a sua prpria subjetividade, tambm constitua o lao com a histria
nacional, marca do sculo XIX. Nas palavras de Mary Del Priori:
No sculo XIX, as biografias tiveram importante papel na construo da ideia
de "nao", imortalizando heris e monarcas, ajudando a consolidar um
patrimnio de smbolos feito de ancestrais fundadores, monumentos, lugares de
OLIVEIRA, Maria da Glria. Op. cit.. p. 163.
VASCONCELLOS, Diogo de. Biographia 12 de janeiro.
12 BOSI, Alfredo. O tempo e os tempos. In: NOVAES, Adauto. Tempo e Histria. So Paulo: Cia. das
Letras; Secretaria Municipal de Cultura, 1996.
13 Ibidem. p. 29.
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memria, tradies populares etc. [...] A biografia assimilou-se exaltao das
glrias nacionais, no cenrio de uma histria que embelezava o acontecimento, o
fato14.

O texto apresentado por Diogo de Vasconcellos configura-se tambm como uma


histria do Imprio brasileiro. O historiador marianense parte da histria particular de sua
av para expor, de maneira breve, os principais acontecimentos, na perspectiva dele, que
constituram o momento inicial daquele regime no pas. D. Henriqueta no era uma simples
mulher que assistia de forma passiva o movimento de independncia. Filha do conselheiro
Jos Joaquim da Rocha, eleito em 1821 deputado s cortes representando Minas Gerais,
tinha como horizonte a instabilidade poltica que pululava no Brasil e em Portugal. Assistiu
no pai aos poucos despontar a ideia de separao do Brasil logo aps a partida da Famlia
Real. Segundo o autor, a casa de sua av, no Rio de Janeiro, era um dos pontos de
encontro daqueles favorveis a independncia, incluindo o prprio D. Pedro, que vinha de
S. Cristvo em trajes de provinciano: e no raro assentou-se mesa do ch como se fora
dos amigos ntimos de sua casa15.
Uma das caractersticas de Vasconcellos a busca pela ordem. Em sua perspectiva,
e que pode ser observada nas suas principais obras historiogrficas, a ordem um dos
principais fatores condicionantes para se alcanar a civilizao. A ordem poltica gera,
portanto, o ambiente favorvel para se governar. Identificando o processo de
independncia como um momento de grande instabilidade, argumenta que a constituinte
de 1823 no deveria ter sido convocada, visto que a revoluo no tinha sido
completada, ainda no havia bases slidas para a afirmao constitucional do novo regime,
transformando-se em um perigo iminente, uma vez que as tiranias saem das forjas
revolucionrias. Para Vasconcellos,
A constituinte se transformara em conveno, e acabou por centralizar as
paixes abrasadas e exigentes daquele perodo anormal, chegando ao ponto de
estribar um tumulto de rua para sublevar um conflito de dignidade com o poder
do Imperador. Mas a Monarquia, em que pese a demagogia, no no Brasil um
produto revolucionrio, como foi a de Iturbibe, nem o de um contrato social ou
internacional, como a dos Orleans, ou do rei da Grcia16.

No obstante, a dissoluo da constituinte de 1823 era considerada pelo autor da


Histria Antiga das Minas Gerais como necessria para a estabilizao poltica do Imprio.
O ato, pois, de 12 de novembro de 18[2]3 parece-me assaz justificado e
sustentvel perante a razo: tanto que salvou o pas, e a causa nacional em
perigo de anarquizar-se no interior, e ser por isso mesmo atacada per uma
PRIORI, May Del. Biografia: quando o indivduo encontra a histria. Topoi, vol. 10, n. 19, jul.-dez. 2009.
p. 8.
15 VASCONCELLOS, Diogo de. Biographia 12 de janeiro.
16 Idem.
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invaso estrangeira, ou da Europa ou do Rio da Prata, que ento ordem
tradicional de dios juntava com suspeitas irredutveis a combinao
monrquica em sua vizinhana17.

Defensor histrico da unio entre Igreja e Estado, Vasconcellos tambm utiliza-se


do espao da biografia de D. Henriqueta para advertir sobre os problemas que o Padroado
acarretou ao pas. Na dcada de 1870, o historiador mineiro j havia defendido na cmara
dos deputados os bispos Dom Vital e Dom Macedo na Questo Religiosa, na qual ele foi
veemente contrrio interveno do Estado na articulao da Igreja, o que no
necessariamente significava a separao dos dois. O que estava em jogo era a autonomia
administrativa de um em relao ao outro, mas com uma interface forte18. Diogo de
Vasconcellos tentava demonstrar que essa preocupao sempre esteve no veio de sua
famlia. Seu bisav Jos Joaquim da Rocha e seu tio-av Bernardo de Vasconcelos, segundo
o historiador, foram homens que lutavam pelo bom dilogo entre Estado e Igreja, e
sobretudo, pela autonomia eclesistica19. Essa foi uma bandeira que Diogo de Vasconcellos
levantou at os primeiros anos da Repblica, quando ele ajudou a fundar, em 1891, o
inexpressivo Partido Catlico, em Ouro Preto.
Ao longo de nossas pesquisas acerca deste convicto monarquista foram raras as
referncias sobre a escravido. No nos clara a posio de Vasconcellos quanto a essa
questo. H, portanto, uma importante meno a isso na biografia de D. Henriqueta. O
autor destaca a uma passagem em que por volta de 1865, por ocasio de suas frias da
Faculdade de Direito recebeu das mos de sua av a carta de liberdade dos escravos dela, o
que foi, de acordo com o relato dele, motivo de festa em sua casa. Ele afirma que na sua
infncia ele ignorava as crueldades geradas pelo cativeiro, o que sugere que o ato de sua av
foi inspirao para que despertasse um suposto sentimento abolicionista nele o que de
fato no possvel afirmar categoricamente, visto que no possumos nenhuma outra
documentao consistente para confrontarmos. Vasconcellos sobre sua av:
Sua casa a vi sempre como refgio de aflitos; e ainda mesmo no tempo, quando
era imoral exemplo20 ter-se d dos escravos, os que ali entravam no saam sem
conforto ou sem alvio. Seria hoje restaurar quadros de incrvel misria a
ressureio de episdios que assisti espavorido, em minha imaginao infantil,
Idem.
Sobre a participao de Diogo de Vasconcellos nos debates acerca da Questo Religiosa ver nossa
monografia de bacharelado: SILVA, Rodrigo Machado da. A experincia do passado: A escrita da
Histria como discurso da civilizao (Monografia de Bacharelado). Mariana: UFOP, 2010.
19 VASCONCELLOS, Diogo de. Biographia 12 de janeiro (parte 2). In: A Unio. Ouro Preto, 26 de
janeiro de 1887. N. 42. SIA-APM. Notao: JM-1241230. Filme: 058. Disponvel em:
<http://www.siaapm.cultura.mg.gov.br/modules/jornaisdocs/photo.php?lid=1537>.
Acesso
em
3
dezembro, 2013.
20 Grifos do autor.
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quando por ignorar ainda que a escravido era um direito contra o direito, ficava
estupefato diante dessas espantosas crueldades consentidas por Deus, que
minha av perguntava, em apstrofes, onde estava? Nas frias do meu 1 ano
acadmico, vindo a Minas me entregara ela a carta de liberdade de seus pouco
escravos, dizendo-me: guarda esta declarao: posso morrer antes que venhas formado.
Por isso com que posso gratificar aqueles que me tm ajudado a criar-te. Mas o modo,
por que guardei, foi chamado os libertos; e fazendo a casa desatar-se em festa,
uma de minhas mais belas e queridas recordaes21.

Vasconcellos fecha a biografa de sua av com uma descrio detalhada dos ltimos
momentos dela e do instante em que soube de seu falecimento. A narrativa romntica
carregada de um sentimento de triste lembrana da morte de D. Henriqueta. A
reconstituio de seus passos de sua casa at o leito de sua av recebe todo um tratamento
que foge a uma descrio fria. O falecimento de D. Henriqueta fecha um ciclo de sua vida e
nada mais, segundo ele, seria como antes.
No dia seguinte mal despertavam-se os primeiros rumores, abri a janela: ah!
tudo me parecia mudado: a prpria luz era diversa; ver o mundo figurava-se
decapitado. Este fenmeno, que em todos ns se repete, quando perdemos
qualquer pessoa cara, demonstra como a morte em verdade nos leva aos
pedaos.
[...]
No podendo ficar em casa, sa: a fonte corria como dantes; as aves gralhavam
nas rvores plantadas por ela, e os canteiros, que ela cultivava, reluziam
indiferentes aos dourados lampejos do sol nado. Ao longe os stios e os campos
amados de outros tempos estendiam melanclicas as paisagens, que hoje [s] as
crianas alegram sem saberem, que um dia tambm ho de aparecer-lhes como
as vejo: arredores solitrios de uma cidade em runas22.

O problema apresentado por Diogo de Vasconcellos ao longo da biografia de D.


Henriqueta o da ordem temporal. O lugar do autor frente ao seu tempo e ao passado o
de distanciamento. Em 1887 ao vincular a sua prpria histria com a histria de sua av e a
do Imprio ele atribui a morte de D. Henriqueta a essa ruptura. Isso possvel, em nossa
hiptese, pois na perspectiva do autor, a Monarquia era um regime que possibilitava a
constituio e manuteno da ordem, que no pensamento vasconcelliano era fundamental
para a formalizao da ideia de civilizao. Dessa forma, antes da proclamao da
Repblica em 1889 o presente, para Vasconcellos, poderia ser separado do passado pois o
tempo estava em ordem.
A Repblica, por sua vez, surge e quebra com esse estgio. A acelerao do tempo,
o foramento da modernidade e a abrupta mudana de regime implodem a estabilidade e o
distanciamento com o passado no mais cabvel. Em Minas, com a transferncia da

VASCONCELLOS, Diogo de. Biographia 12 de janeiro (parte 3). In: A Unio. Ouro Preto, 29 de
janeiro de 1887. N. 43. SIA-APM. Notao: JM-1241231. Filme: 058.. Disponvel em:
<http://www.siaapm.cultura.mg.gov.br/modules/jornaisdocs/photo.php?lid=1574>.
Acesso
em:
3
dezembro, 2013.
22 Idem.
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capital, a desordem ainda mais evidenciada. A pretensa modernizao republicana se


sobrepunha ao recente passado monrquico. Uma vez que no era clara a distncia entre os
dois, o passado tornava-se novamente vivo. Diferente do momento da morte de D.
Henriqueta em que o passado era sepultado com ela, na transferncia da capital o passado
deveria ressurgir, coabitar com o presente e ento ser resolvido atravs da Histria.
A desordem no tempo e a nova forma de pensar a histria
Diogo de Vasconcellos, seguindo todo um movimento de autores mineiros que
Oiliam Jos chamou de historiadores clssicos23, mobilizou em sua escrita elementos que
ele acreditava serem fundamentais para a formao da identidade mineira, na qual precisava
ser definida de maneira mais categrica com o fim do centralismo do Imprio. A Histria,
na perspectiva vasconcelliana, no era apenas um repositrio de memrias, mas uma forma
de conferir novamente sentido ao tempo, que sofria no ps-1889 um significativo abalo
com a nova ordem poltica ascendente. O passado mineiro vigorava de forma ambivalente.
Ao mesmo tempo em que ele ficava distante ainda se mantinha no cotidiano da sociedade.
Era preciso, ento, resolv-lo para super-lo.
A Histria Antiga das Minas Gerais, originalmente publicada em 1901, texto
emblemtico por ser um dos pioneiros na tentativa de se fazer uma histria sntese do
passado mineiro, surgiu em um ambiente poltico e discursivo que buscava resolver as
questes do presente e do futuro prximo a partir do conhecimento do pretrito. O
projeto temporal republicano se abria sem conseguir fechar completamente o monrquico,
e sempre tendo em vista o colonial como paradigma, despertando assim um grande
ressentimento em relao a um passado mal resolvido. Dessa forma, o livro carrega a
incumbncia de registrar as origens das Minas Gerais, chave do progresso, civilizao e
modernidade. Projeto este, que identificamos como esteticamente romntico.
A obra comeou a ser escrita no ano de 1898, momento em que Vasconcellos
experimentava um grande vazio poltico provocado por uma de suas maiores derrotas: a
transferncia da capital de Minas Gerais. Vasconcellos foi um homem que vivia a tradio.
O historiador Oiliam Jos props em sua periodizao da historiografia mineira, que o perodo que se
estende entre 1870 e 1910 corresponde aos dos historiadores clssicos, por se tratar do momento em que
se comeou a publicar obras de maior densidade analtica sobre o passado de Minas Gerais, caracterizado
sobretudo pelo aparecimento de histrias eruditas, ou seja, as marcas dos documentos e a explorao dos
Arquivos do estado so mais evidentes nos trabalhos produzidos naquele intervalo. Alm disso, o perodo
clssico marcado pelas fundaes do Arquivo Pblico Mineiro (APM) e do Instituto Histrico e
Geogrfico de Minas Gerais (IHGMG). JOS, Oiliam. Historiografia mineira. Belo Horizonte: Itatiaia,
1959. p. 85.
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Catlico fervoroso, monarquista convicto e um dos principais articulistas no Partido


Conservador no Imprio, e do Partido Catlico na Repblica, passou grande parte de sua
vida em Ouro Preto. Seu pensamento poltico era baseado na ordem conservadora mineira
e, sobretudo da antiga capital. Ouro Preto era smbolo da histria e da civilizao no
estado. Era a partir dali que a identidade local se constitua e, portanto, dali que Minas
deveria ser governada. Com a sada da capital daquele municpio o elo poltico com o
passado fora rompido. A Repblica imps uma ruptura com o simbolismo da cidade
causando uma profunda mgoa em Vasconcellos.
Despertava naquele momento uma necessidade de recolocar a antiga capital em
evidncia, que no era mais poltica, mas cultural. Para muitos, a cidade era um smbolo de
um passado arcaico que deveria ser superado. No entanto, parte da intelectualidade do
estado, incluindo Vasconcellos, buscou construir um discurso sobre o passado ouropretano que pudesse suprimir o suposto arcasmo do municpio e transform-lo em
monumento. Isso era possvel na medida em que se constitua um discurso de que Ouro
Preto, mesmo no gozando da centralidade poltica, era guardi das tradies e valores
mineiros. As marcas do passado deveriam ser estampadas na arquitetura da cidade, sendo
assim um atributo fundamental para que Ouro Preto se manifestasse como elemento
smbolo da identidade regional24. Para alm da questo material/arquitetnica, a
constituio de uma cultura histrica mineira deveria ser efetuada a partir dali.
Olhar para o passado e encontrar nele os elementos da identidade de um povo era
tarefa que o historiador deveria desenvolver de maneira mais ntima, ou seja, a proximidade
do autor com o passado narrado conferia histria quase que um sentido autobiogrfico. A
experincia do autor, o compromisso com a verdade e com a nao, e o conhecimento das
fontes formavam a relao entre obra e historiador. No era mais aquele memorialismo que
tendia a ser a escrita da histria da regio a partir da prpria histria de quem a escrevia,
mas as memrias de um passado longnquo tornavam a ser entendidas como peas
constitutivas da histria do autor. Ele no viveu aquilo que era narrado, mas o que foi
narrado ainda fazia parte de sua realidade. O passado ainda estava l, ou se tomarmos
como referncia a biografia de D. Henriqueta, o passado ressurge.
Ao propor suas questes referentes ao que concebe como tempo histrico,
Reinhart Koselleck parte da enunciao e estudo de duas categorias que, segundo o autor,
so adequadas para pensar o entrelaamento entre passado e futuro, remetendo

NATAL, Caion Meneguello. Ouro Preto e as primeiras representaes da cidade histrica. Urbana Revista Eletrnica do Centro Interdisciplinar de Estudos da Cidade, vol. 1, pp. 1-25, 2006, p. 6.
24

207

O Histria como orientadora poltica e moral na historiografia de Diogo de Vasconcellos (1887-1904)

temporalidade do homem, e em uma perspectiva meta-histrica, temporalidade da


prpria histria. So elas: espao de experincia e horizonte de expectativa25.
A experincia, diz Koselleck, pode ser entendida como o passado atual, composto
por acontecimentos que podem ser lembrados. H uma fuso entre as formas racionais e
inconscientes de comportamento, que no mais esto ou no precisam estar presentes no
conhecimento. Ainda, a experincia por ser em grande medida transmitida atravs de
geraes e instituies, constitui-se e conserva-se a partir da experincia alheia, em um
processo acumulativo constante. A expectativa, por sua vez, realiza-se no hoje. Ela se
caracteriza como o futuro presente e volta-se para aquilo que Koselleck chama de ainda
no, para o que ainda no foi experimentado, mas que pode ser de algum modo previsto.
Experincia e expectativa embora sejam categorias que so mobilizadas conjuntamente,
no se apresentam simetricamente complementares. A experincia como fenmeno
histrico completa na medida em que sua realizao entendida como passada. A
experincia futura, diz Koselleck, transfigurada na expectativa se fragmenta em diversas
temporalidades26.
O final do sculo XIX, em Minas Gerais, expunha uma desordem temporal
significativa. A tenso entre experincia e expectativa, que na perspectiva koselleckiana
compe o tempo histrico, era latente na medida em que o passado constituidor das
tradies era forado por uma ruptura que se pretendia modernizadora. A Repblica legava
a si o papel de lanar as bases do futuro, do novo. No entanto, o passado que ainda
vigorava estava longe de ser fechado. O espao de experincia era bombardeado por uma
nova ordem poltica instvel que produzia, ela mesma, expectativas inseguras. Ao passo que
se constitua um novo tempo histrico surgia a necessidade de se repensar/inventar uma
identidade para Minas.
O sculo XVIII, como marca do tempo, possua um importante papel na
construo da identidade do povo mineiro. O discurso de civilizao e progresso que se
constitua aps a chegada da Repblica no pas tinha, para Minas, sua fundamentao no
setecentos, que se transformou em uma espcie de tempo lendrio, depsito da tradio e
bero dos heris. Salvaguardar as ladeiras de pedra, os cantos de Cludio Manuel e seus
penhascos, a arte barroca pelos olhos de Aleijadinho e a luta pela liberdade atravs dos
Inconfidentes no era um movimento que se possa chamar de anacrnico, mas uma
sobreposio de dois tempos que no se anulavam.
KOSELLECK, Reinhart. Futuro p assado. Contribuio semntica dos tempos histricos. Rio de
Janeiro: Contraponto/Ed.UERJ, 2006. p. 208.
26
Ibidem. pp. 209-210.
25

208

Rodrigo Machado da Silva

Rodrigo Turin prope que ao longo do sculo XIX houve o estabelecimento de


uma espcie de ligao, no texto historiogrfico, entre o autor e a nao. De acordo com
Turin, essa relao era visvel nos prefcios das obras, e o vnculo pessoal/nacional era
uma forma de manifestar a justificativa da obra apresentada. Ali eram expostas a
sinceridade, a dificuldade e a utilidade daquele empreendimento, um espao de qualificao
da obra frente ao ambiente discursivo e poltico que se estabelecia27. Diogo

de

Vasconcellos em sua Advertncia para a Histria Antiga das Minas Gerais sela o seu
primeiro contato com o leitor. Aquele no um espao destinado pelo autor para
apresentar a sua obra como um todo, mas uma rea para que ele pudesse justific-la. A
histria para Vasconcellos ainda estava viva, e suas marcas ainda eram fortes para o povo
mineiro. O historiador deixava isso transparecer em seu texto, pois esse era o pacto de
sinceridade e sensibilidade que ele assumia com a prpria obra.
Em 1898, no dia de S. Joo, tendo na forma do antigo costume, ouvido a Missa
na Capela do Morro, por a me conservei algumas horas em meditao depois
que o povo retirou-se. Fazia no ato dois sculos que a bandeira de Antnio Dias
ali chegou para descobrir o Ouro Preto28.

No primeiro trecho destacado nota-se o peso da tradio como elemento


compositor de memria e identidade. O antigo costume de ouvir a missa em uma capela
setecentista em pleno dia de So Joo, justamente na data que se comemorava os duzentos
anos da chegada do paulista Antnio Dias na regio onde Ouro Preto ressaltava muito
mais do que uma do que uma feliz coincidncia, mas evidenciava o lugar de pertencimento
na histria. Esse pertencimento j no podia ficar apenas na tradio, precisava ser
organizado e registrado. Dessa forma, Vasconcellos apresentava seu projeto historiogrfico.
Concebi ento o projeto de reunir as memrias que tinha, dos fatos sucedidos
nessa poca remota, pouco estudada, e muito mal dirigida pelos Escritores at
hoje aceitos, como depositrios da tradio. O meu projeto, apenas comeando,
vi que no era to simples como supus. A histria no se pode discernir aos
pedaos. Assim o que aqui apresento no est bem nas condies como desejei,
e apenas poder despertar algum gosto pelas coisas antigas, a quem as quiser
com elementos melhores de sucesso.
Acresce que, precisando eu de cuidar constantemente das necessidades da vida,
s pude empregar as horas vagas e os dias de frias, alternativas, que o leitor
facilmente observar na desigualdade das pginas escritas; e assim desculpar os
muitos defeitos, que infelizmente encerram29.

TURIN, Rodrigo. Uma nobre, difcil e til empresa: o ethos do historiador oitocentista. Histria da
Historiografia, n. 2, pp. 12-28, maro/2009, p. 14.
28 VASCONCELLOS, Diogo de. Histria Antiga das Minas Geraes. Bello Horizonte: Imprensa Official
do Estado de Minas Geraes, 1904, p. 3. (Todas as citaes retiradas da obra original de Diogo de
Vasconcellos foram atualizadas para a grafia corrente).
29 Ibidem, 3-4.
27

209

O Histria como orientadora poltica e moral na historiografia de Diogo de Vasconcellos (1887-1904)

A Advertncia traz alguns elementos interessantes para a compreenso da relao


do autor com a obra e a maneira que ele teve para transparecer isso ao leitor. No segundo
trecho destacado podemos perceber, por exemplo, a suposta humildade do autor quando
diz no ser a pessoa mais indicada para escrever uma histria daquele porte ou, ao menos,
o trabalho que havia realizado na verdade estava incompleto. A histria era um gnero que
para Vasconcellos estava sempre em aberto para ser registrada. O trabalho dele seria ento
a porta de entrada para pesquisas posteriores e com um grau maior de profundidade.
Escrever a histria, no dezenove, era um grande exerccio de afetividade. Havia a
construo de uma relao ntima entre a histria da nao e seu narrador. Von Martius em
sua famosa monografia ressaltava a necessidade do historiador em escrever uma histria
patritica, prestando um servio a ela. De acordo com o cronista alemo, para escrever
sobre o pretrito o historiador deveria ser sincero quanto a seu propsito, e deixar claro a
quem ou ao que ela era endereada, somente assim a narrativa se tornaria verdadeiramente
um bem para a nao30. A criteriosa seleo dos temas narrados eram fundamentais para
que tal empreendimento fosse cumprido. Essa caracterstica clara para Vasconcellos. A
histria para ele deveria servir como meio de exaltao seja ela da ptria, da
provncia/estado, ou da cidade. Ela era a mantedora das tradies e construtora do
progresso. Essa era sua misso patritica, como podemos perceber em seu discurso e
homenagem ao bicentenrio de sua cidade natal:
Quiseram com efeito os destinos, que fosse aqui em nosso afortunado torro,
onde se iniciassem, fase por fase em Minas os fastos da vida organizada; e neste
sentido, Mariana, senhores, bem que se ufane de ter sido o bero do povo
mineiro. A histria particular de Mariana pode servir por isso de prmio
histria geral de Minas; e no exagero dizendo que o arraial do Carmo foi a Alba
Longa de um novo Lcio. E na verdade, se Minas deve a sua existncia aos
descobridores do ouro, Minas aqui surgiu no dia em que foi descoberto o
ribeiro do Carmo31.

A histria como construtora de identidade, e ela com os antepassados e a tradio


era, sobretudo, um instrumento para a formao de um sentimento regional, que de certa
forma andava junto com o nacional, mas deveria aparecer primeiro, pois com o orgulho
que se tem de sua terra que os homens poderiam estabelecer sua unidade.
A histria local, que aos espritos fteis, poder parecer mesquinha, tem toda a
vantagem que se deseja para que no se confirme o antigo ditado, que Plutarco
lembra na vida de Arauto, que filhos desgraados fazem o elogio dos pais.
[...]
MARTIUS, Karl Friedrich Philipp Von. Como se deve escrever a historia do Brazil. Revista do IHGB.
6:381-403, 1844.
31 VASCONCELLOS, Diogo de. Bi-centenrio de Marianna (Villa de Nossa Senhora do Carmo). RAPM.
Ano XVII. Belo Horizonte: Imprensa Oficial de Minas Gerais, 1912, p. 23.
30

210

Rodrigo Machado da Silva


Mostrar como as povoaes se fundaram, como progrediram, como lutaram,
como em certas pocas se perturbaram e decaram, parece-me de mais utilidade
e de mais senso prtico, do que a narrativa das grandes tragdias humanas.
[...]
Auxiliar esse encanto natural, mostrando aos moos os elementos de que sua
terra est pejada e que podem desenvolver, sem invejarem outra, concentrando
toda a sua atividade em melhorarem a que tem, eis o lado mais belo, por que
encarei este livro, cujo valor moral crescer no futuro, transmitindo-lhe a
imagem do presente32.

Na escrita de Von Martius, diz Turin, a sinceridade afetiva que qualifica o pacto
com o leitor, que de certa forma tambm ressalta a dificuldade que implica produzir a obra.
Assim, escrever uma histria cientfica era, para o autor alemo, um exerccio rduo de
abnegao. No era qualquer um que teria condies de fazer uma histria assim. Para
cumprir tal misso, o historiador teria, ento, que sacrificar a si prprio, esforar-se ao
mximo na coleta, crtica e exposio dos documentos em uma narrativa apropriada.
Francisco Iglsias ponderava que Diogo de Vasconcellos, retornando ao nosso caso, no
era um historiador profissional. Faltava-lhe formao para isso, e s dedicava aos trabalhos
historiogrficos nas horas vagas, o que no o tornava um amador, uma vez que tinha total
conscincia do que realizava. Vasconcellos elaborou o que sabia e colheu os elementos para
enriquecer o quadro informativo que construiu. Mas compreendia tambm as limitaes de
seu trabalho e fazia ele tambm seu pacto com o se leitor.
Entrementes, o que queremos destacar aqui a concepo do projeto
historiogrfico encaminhado por Vasconcellos. Os comentaristas da obra do autor de
Histria Antiga das Minas Gerais tendem a destacar que a inteno de Diogo de Vasconcellos
era escrever uma histria geral de Minas Gerais, reunindo memrias do passado daquele
estado. Vasconcellos destaca que, disposto a organizar os estudos sobre o passado mineiro,
reuniria as memrias que ele tinha sobre a matria. Arriscamos a afirmar que a Histria
Antiga foi um projeto muito mais pessoal. Desdobraremos nossos argumentos aps a
prxima citao.
O contato, em que andei com o passado, deu-me de lucro recolher algumas
outras notas, que farei todo o possvel de consertar para a publicidade, como so
as referncias ao conflito dos Emboabas, e os Limites de Minas, histria ltima
esta, que ainda no foi publicada e nem escrita33.

O primeiro item que chamaremos ateno o tpico frasal do pargrafo destacado


acima: O contato, em que andei com o passado, deu-me de lucro recolher algumas outras

VASCONCELLOS, Diogo de. Prefcio. In: RESENDE E SILVA, Arthur Vieira de. O municipio de
Cataguazes: Esboo Histrico. Revista do Archivo Publico Mineiro. Ano XIII - 1908. Bello Horizonte: Imprensa
Official de Minas Geraes, 1908, p. 646-647.
33 VASCONCELLOS, Diogo de. Histria Antiga das Minas Geraes, p. 4..
32

211

O Histria como orientadora poltica e moral na historiografia de Diogo de Vasconcellos (1887-1904)

notas [...]. Mais uma vez Diogo de Vasconcellos indica a sua ntima relao com o passado
vivo. Isso pode ser observado de dois modos: o primeiro pela prpria experincia do
tempo, de fazer parte de uma histria sobreposta que ainda no teve o seu fim, e est tanto
com o passado quanto o futuro em aberto. A memria aqui se ativa com o propsito de
controlar o passado, e por consequncia o presente. De acordo com esta perspectiva, reler
o passado tendo como ponto de partida o presente permite controlar a materialidade
expressa pela memria34. Na ocasio de uma visita Capela de Santana, na cidade de
Sabar, Vasconcellos relata:
Como quer que fosse, pelo que de mais certo ouvimos, visitamos nesta crena a
Capela de Santana. Emoo igual s teramos quando visitssemos uma
necrpole de cidade extinta.
Pelas inscries do sino grande, fundido no Sabar em 1751, e pela do Portal
gravada em 1747, a Capela no a mesma da primitiva poca; mas as cinzas, que
contm, valem toda antiguidade.
[...]
Fazia ento a mais bela tarde de maro (28 de 1898). Ruas e caladas inteiras
desapareciam ali no matagal enredado: e paredes derrocados sem nmero
jaziam no degredo absoluto das grotas.
O silncio nos abafava, interrompido apensa pelo sodo dos insetos e o tropel
dos cavalos. Apeamo-nos no adro, nico ponto em que restavam algumas casas
fechadas, como tmulos, albergues em que todavia se ocultam os ltimos
descendentes dos que viram Arthur de S, no auge de sua glria, estrear naquele
bero o imprio de Minas!
[...]
Absorvidos em profunda melancolia, ajoelhamo-nos, e fitamos a imagem de
Santana. Estava a Santa na idade em que conhecemos nossa av, a mesma
carinhosa expresso, imagem dulcssima da nossa mais pungitiva saudade. Um
claro mavioso embebia-se do sol ardente no dourado velho do altar, e dava-lhe
um tom de divindade, que no se sente nos mrmores soberbos e nas grandezas
materialistas do culto na Candelria.
[...]
Evocamos ento a poca dos bandeirantes, a primeira tarde do descobrimento.
A noite descia impregnada dos aromas acres de aroeiras e alecrins selvagens, e a
memria do Borba35, ligando as duas eras das esmeraldas e do ouro, como
aquele rio que tnhamos ao lado, gemendo e passando, mas sem se extinguir
jamais, refletia os fantasmas da histria!36

A citao elucidativa quanto ao carter formativo daquilo que consideramos ser a


cultura histrica de Diogo de Vasconcellos. Embora o passado fosse, para o historiador,
algo vivo, que de alguma forma era possvel ser contemplado, ele no existia mais. No
entanto, era a evocao desse mesmo passado que mantinha as tradies vivas, que fosse
capaz de fortificar, se no criar, a identidade do povo mineiro e impulsionar para a
civilizao. A sua narrativa envolvente, possui uma grande carga romntica, performtica
SEIXAS, Jacy Alves de. Percursos de memrias em terras de histria: problemticas atuais. In:
BRESCIANI, Stella; NAXARA, Mrcia. (orgs.). Memria e (res)sentimento: indagaes sobre uma
questo sensvel. Campinas: Editora da Unicamp, 2004, p. 42.
35 O Tenente-General Manuel de Borba Gato.
36 VASCONCELLOS, Diogo de. Histria Antiga das Minas Geraes, pp. 182-183.
34

212

Rodrigo Machado da Silva

e melanclica. Essa a marca de sua ligao com a histria, expandindo as fronteiras entre
memria, erudio, verdade, imaginao e sensibilidade.
A forma de chegar at esse passado que no passa o que se verifica no segundo
modo de Vasconcellos se relacionar com ele, atravs do documento. Autores como Joo
Ribeiro, Francisco Iglesias, Baslio de Magalhes, Oiliam Jos, entre outros, destacam o
profundo conhecimento que Diogo de Vasconcellos possua dos arquivos mineiros. Essa
relao entre autor e documento o ponto-chave da historiografia vasconcelliana. H em
vrios momentos de sua obra em que ele cita e transcreve documentos sem indicar suas
fontes. Ao fazer isso, Vasconcellos despertou muito desconforto tanto em autores
contemporneos a ele, por exemplo Tefilo Feu de Carvalho, quanto para autores mais
prximos ao nosso tempo como Charles R. Boxer. No entanto, dentro do escopo geral da
escrita da histria em Diogo de Vasconcellos essa escolha faz sentido, por dois motivos.
O primeiro se d pelo estatuto empregado ao documento. Para Vasconcellos o
documento um fragmento do passado que guarda a verdade sobre ele. o registro
daquilo que realmente aconteceu. Vasconcellos como um historiador erudito vai ao arquivo
consultar as fontes gerando, dessa forma, um carter de autoridade sobre o que est ali
registrado. Dentro dessa chave de leitura, Diogo de Vasconcellos consultou o documento,
que a verdade histrica, logo ele conhece essa verdade que deve ser ressignificada e se
isenta da necessidade de citar as fontes, uma vez que esse o pacto que o leitor deveria
fazer com ele e acreditar na idoneidade do autor e no que estava narrado no livro. O
segundo perceptvel quando levamos em considerao o pblico-alvo ideal da Histria
Antiga das Minas Gerais.
Como observado por Andr Coura Rodrigues37, a Histria Antiga foi concebida
como um livro de cunho didtico, para ser usado em sala de aula e no um livro escrito
para os pares. Essa questo destacada pelo prprio Diogo de Vasconcellos em uma carta
endereada a Avelino Ferreira e que est reproduzida na edio de 1904 da Histria Antiga.
Embora no tenha se tornando o principal livro de histria a ser usado pelas escolas
mineiras, a obra foi impressa e distribuda pelo governo do estado, o que nos faz avanar
na leitura da Advertncia.
H no projeto historiogrfico de Vasconcellos um programa definido quanto
utilizao da narrativa. Para ele, mesmo que a crtica documental fosse fundamental para se
apreender os vestgios do passado, ela se compreende fria na medida em que o historiador
abdica do recurso da narrativa. Vasconcellos ento opta por substituir as macronarrativas
RODRIGUES, Andr Coura. Manuais didticos e conhecimento histrico na Reforma Joo
Pinheiro. Minas Gerais, 1906-1911. (Dissertao de Mestrado). So Paulo: Universidade de So Paulo, 2009.
37

213

O Histria como orientadora poltica e moral na historiografia de Diogo de Vasconcellos (1887-1904)

pelo destaque aos indivduos e suas aes no tempo e no espao, pois, as memrias, as
biografias dos homens ilustres, encerram em sntese, alguma coisa mais preciosa que a
narrao inerte e fria dos tempos e dos acontecimentos38. Isso se evidencia no destaque
que o autor d aos vrios e pequenos escoros biogrficos dos primeiros desbravadores,
famlias fundadoras e homens ilustres de Minas Gerais, em suas Histrias.
A partir da experincia dos antepassados, poder-se-ia se tirar o valor e a utilidade da
histria para o presente, e ao mesmo tempo se poderia compreender a vivacidade da
histria e suas manifestaes na prpria formao do povo. Para ele, o principal servio
instrutivo da histria, nesse sentido, no estava na relao entre os fatos, que podemos
entender aqui como sendo a narrativa, e a pintura dos caracteres, entendida como a
descrio pura. A histria mostra-se valorosa, a mais humana das cincias, na medida em
que pela narrativa se encontre a unidade dos acontecimentos.
A concepo de histria em Diogo de Vasconcellos baseava-se na interseo entre
o conceito antigo e moderno. Ao mesmo tempo em que tinha na exemplaridade dos
grandes feitos e homens do passado como paradigma, na sua contemporaneidade, e
tambm com perspectiva cclica dos acontecimentos, no desconsiderava os contextos
singulares e originais. Essa concepo advinha de seu apreo pela crtica documental e da
narrativa, que se completavam como mtodo fundamental de se compreender e registrar os
eventos do pretrito. O historiador deveria ao mesmo tempo aprender com o passado e
confront-lo de maneira isenta, sem deixar que suas paixes influenciassem sua viso sobre
ele. A histria deveria ser justa e o pesquisador verdadeiro.
Para julgarmos, portanto, a situao do Conde [de Assumar] convm, visto que
no podemos fazer aquele mundo reaparecer, voltarmos a ele, como simples
viajante em pas longnquo, estudando coisas e os homens em seu meio, e no
os querendo prejulgar segundo as nossas ideias, nossos costumes, nossos
sentimentos e moralidade; a menos, que em lugar da histria ponhamos a vida
de figuras romanescas.
J no escrevemos, como Herdoto, para as rcitas ao ar livre dos jogos e das
Panateneas; pois a histria no mais a encenao emotiva do maravilhoso
tendente ao furor patritico de nossos ouvintes. Desde Tucdides, nosso
primeiro Mestre, s a verdade dos fatos educa39.

Essa questo pode ser entendida a luz do prprio pensamento romntico, que
prevaleceu ao longo do sculo XIX, no Brasil, mas que inegavelmente teve ainda no incio
do sculo XX, de forma tardia, grande influncia. Vasconcellos embora tivesse vivido na
passagem entre os dois sculos e ter atravessado mudanas de culturas histricas, tinha o
VASCONCELLOS, Diogo de. Discurso de Inaugurao do IHGMG. Revista do Archivo Publico
Mineiro. Ano XIV. Bello Horizonte: Imprensa Official de Minas Geraes, 1909, p. 214.
39 VASCONCELLOS, Diogo de. Histria Antiga das Minas Geraes, pp. 363-364.
38

214

Rodrigo Machado da Silva

Romantismo como principal chave de pensamento. O Romantismo como modo de estar


no mundo e/ou como esttica mostrava-se ao mesmo tempo reacionrio e revolucionrio,
realista e fantstico40. A obra de Diogo de Vasconcellos, assim como sua prpria ao
intelectual e poltica podem se caracterizar atravs de uma postura por vezes contraditria.
Era, sem sombra de dvidas, um defensor das tradies, mas estava aberto para
possibilidades modernizantes. Dessa forma que Vasconcellos caracterizava a histria de
Minas, construda pela juno do tradicional com o moderno, sem que nenhum retirasse o
espao do outro.
A Guerra dos emboabas um dos temas mais recorrentes na Histria Antiga. Mas a
questo dos Limites de Minas a que nos chama mais a ateno. Em nossa perspectiva, esse
um dos elementos fundamentais para compreender o projeto historiogrfico de
Vasconcellos. A primeira edio da Histria Antiga das Minas Gerais foi publicada em apenas
um volume na cidade de Ouro Preto, em 1901. J em 1904, a Imprensa Oficial do estado
de Minas Gerais reedita a obra em dois volumes. A princpio, a verso original do livro
surgiu como uma resposta ao vazio poltico-cultural que Ouro Preto se encontrava nos
momentos imediatos transferncia da capital. Narrar as origens de Minas at desaguar na
criao da capitania, em 1721, e destacar Ouro Preto como o centro da civilizao mineira
era o caminho natural a se seguir. Na segunda edio isso no fazia mais sentido, ou o
argumento final no poderia ser mais esse.
Embora Ouro Preto se mantivesse como uma espcie de metonmia para o estado
de Minas Gerais, o grande bero dos heris, da cultura e da tradio, a histria de Minas
no poderia ser mais resumida naquela cidade. Com o financiamento do estado e a
distribuio do livro em todo territrio mineiro, as outras sub-regies precisavam
compartilhar da mesma identidade histrica que tinha a regio mineradora. Dessa maneira,
incluir na obra estudos que tratassem das questes de limite com Gois, Bahia, Rio de
Janeiro, Esprito Santo e So Paulo era fundamental para formar uma unidade slida para
Minas, e de forma pragmtica distribuir o livro.
O autor ento termina sua Advertncia oferecendo o livro aos seus leitores, obra,
que segundo ele, foi concebida por inspirao ao bicentenrio da chegada dos paulistas a
Minas. Um texto de apenas cinco pargrafos que expressam o acordo que Vasconcellos
traa com a sua prpria obra e com seus leitores, inserindo-se na histria e justificando o
seu trabalho.

SILVA, Kalina Vanderlei; SILVA, Maciel Henrique. Dicionrio de conceitos histricos. So Paulo:
Contexto, 2009, p. 375.
40

215

O Histria como orientadora poltica e moral na historiografia de Diogo de Vasconcellos (1887-1904)


Oferecendo, pois, este meu trabalho aos leitores, espero compensar em outros
as faltas, que no pude agora evitar. Inspirado no dia do 2 Centenrio de Ouro
Preto, bem que o ponha sob os auspcios de tantos coraes, que prezam a
esta nossa amada Cidade. Procerum generosa propago; armorum legumque parens41.

Visto isso, o projeto historiogrfico de Diogo de Vasconcellos estava intimamente


ligado questo da formao de identidade do povo mineiro, justificada pelo
fortalecimento da histria regional. O regionalismo era despertado por um sentimento
ptrio e de afetividade com a prpria histria. O passado, diferente da proposio de 1887,
estava vivo, ou seja, uma sensao de pertencimento. Tal movimento era necessrio como
uma forma de suprir as lacunas deixadas pelo fim da Monarquia e a sada da capital do
estado da cidade de Ouro Preto. O tempo no estava mais em ordem como antes, e a
histria era um dos meios para a sua ordenao.
Tanto a biografia de D. Henriqueta, quanto a Advertncia nos parece claro o
envolvimento afetivo de Diogo de Vasconcellos com o tempo e com a histria. Em ambos
os casos a ordem temporal o elemento mais importante no pensamento historiogrfico
dele. No primeiro, o Imprio era um constituinte e mantedor da ordem. D. Henriqueta
surgia ento como um exemplo de pessoa a ser seguida, que por sua benevolncia e
sabedoria era um smbolo da ordem. Mais do que isso, D. Henriqueta apresentada como
a personificao do passado de Diogo de Vasconcellos. Escrever a biografia de sua av era
resgatar os momentos mais importantes do Imprio e rememorar a sua prpria histria.
No segundo momento, por sua vez, a ordem do tempo no era mais evidente. A
Repblica trouxe consigo um ambiente de grande instabilidade. Com a acelerao do
tempo e transformaes radicais nas instituies h a evidncia de um grande descompasso
temporal. Esse problema no estado de Minas Gerais, na perspectiva de Vasconcellos, foi
simbolizada na mudana da sede do governo. No momento em que capito sai de Ouro
Preto, marca indelvel do regime monrquico e das tradies do povo mineiro, e se
transfere para Belo Horizonte, uma cidade completamente nova e planejada, construda
para ser a capital republicana, rompe com a ordem e impe um grande vazio poltico e
cultural.
Vimos neste texto que a cultura histrica de Diogo de Vasconcellos pode ser
dividida em dois momentos: antes e depois da proclamao da Repblica. No obstante,
nas duas fases o peso da ordem temporal prevalece. Com a biografia de D. Henriqueta
notvel que o tempo do Imprio estava em ordem e por isso a separao do presente com
o passado possvel, enquanto com a transferncia da capital mineira na Repblica h uma
41

VASCONCELLOS, Diogo de. Histria Antiga das Minas Geraes, p. 4.

216

Rodrigo Machado da Silva

sobreposio de temporalidades que no permite a separao desses dois tempos. A


histria com constituidora de identidade ordena o tempo e orienta para o futuro, que est
guardado na tradio e deve ser resgatado no presente.

217