Você está na página 1de 4

O transstor

Durante a dcada de 1940 e incio da de 1950, a maior parte da indstria


continuou trabalhando no aperfeioamento das vlvulas, obtendo modelos menores e
mais confiveis. Porm, vrios pesquisadores, comearam a procurar alternativas menos
problemticas.
Vrias dessas pesquisas tinham como objetivo o estudo de novos materiais, tanto
condutores quanto isolantes. Os pesquisadores comearam ento a descobrir que alguns
materiais no se enquadravam nem em um grupo nem em outro, pois, de acordo com a
circunstncia, podiam atuar tanto como isolantes quanto como condutores, formando
uma espcie de grupo intermedirio que foi logo apelidado de grupo dos
semicondutores.
Haviam encontrado a chave para desenvolver o transstor. O primeiro prottipo
surgiu em 16 de dezembro de 1947 (veja a foto a seguir), consistindo em um pequeno
bloco de germnio (que na poca era junto com o silcio o semicondutor mais
pesquisado) e trs filamentos de ouro. Um filamento era o plo positivo, o outro, o plo
negativo, enquanto o terceiro tinha a funo de controle.
Tendo apenas uma carga eltrica no plo positivo, nada acontecia: o germnio
atuava como um isolante, bloqueando a corrente. Porm, quando uma certa tenso
eltrica era aplicada usando o filamento de controle, um fenmeno acontecia e a carga
eltrica passava a fluir para o plo negativo. Haviam criado um dispositivo que substitua
a vlvula, que no possua partes mveis, gastava uma frao da eletricidade e, ao
mesmo tempo, era muito mais rpido.

O primeiro transstor

O primeiro transstor era muito grande, mas no demorou muito para que esse
modelo inicial fosse aperfeioado. Durante a dcada de 1950, o transstor foi
aperfeioado e passou a gradualmente dominar a indstria, substituindo rapidamente as
problemticas vlvulas. Os modelos foram diminuindo de tamanho, caindo de preo e
tornando-se mais rpidos. Alguns transstores da poca podiam operar a at 100 MHz.
Claro que essa era a freqncia que podia ser alcanada por um transstor sozinho, nos
computadores da poca, a freqncia de operao era muito menor, j que em cada ciclo
de processamento o sinal precisa passar por vrios transstores.
Mas, o grande salto foi a substituio do germnio pelo silcio. Isso permitiu
miniaturizar ainda mais os transstores e baixar seu custo de produo. Os primeiros
transstores de juno comerciais (j similares aos atuais) foram produzidos a partir de
1960 pela Crystalonics, decretando o final da era das vlvulas.
A idia central no uso do silcio para construir transstores que, adicionando
certas substncias em pequenas quantidades, possvel alterar as propriedades
eltricas do silcio. As primeiras experincias usavam fsforo e boro, que transformavam
o silcio em condutor por cargas negativas ou em condutor por cargas positivas,
dependendo de qual dos dois materiais fosse usado. Essas substncias adicionadas ao
silcio so chamadas de impurezas, e o silcio "contaminado" por elas chamado de silcio
dopado.
O funcionamento de um transstor bastante simples, quase elementar. como
naquele velho ditado "as melhores invenes so as mais simples". As vlvulas eram
muito mais complexas que os transstores e, mesmo assim, foram rapidamente
substitudas por eles.
Um transstor composto basicamente por trs filamentos, chamados de base,
emissor e coletor. O emissor o plo positivo, o coletor, o plo negativo, enquanto a
base quem controla o estado do transstor, que como vimos, pode estar ligado ou
desligado. Veja como esses trs componentes so agrupados num transstor moderno:

transstor
Quando o transstor est desligado, no existe carga eltrica na base, por isso, no
existe corrente eltrica entre o emissor e o coletor. Quando aplicada uma certa tenso
na base, o circuito fechado e estabelecida a corrente entre o emissor e o receptor.

Cada transstor funciona como uma espcie de interruptor, que pode estar ligado
ou desligado, como uma torneira que pode estar aberta ou fechada, ou mesmo como
uma vlvula. A diferena que o transstor no tem partes mveis como uma torneira e
muito menor, mais barato, mais durvel e muito mais rpido que uma vlvula.
A mudana de estado de um transstor feita atravs de uma corrente eltrica.
Cada mudana de estado pode ento comandar a mudana de estado de vrios outros
transstores ligados ao primeiro, permitindo o processamento de dados. Num transstor
essa mudana de estado pode ser feita bilhes de vezes por segundo, porm, a cada
mudana de estado consumida uma certa quantidade de eletricidade, que
transformada em calor. por isso que quanto mais rpidos tornam-se os processadores,
mais eles se aquecem e mais energia consomem.
Um 386, por exemplo, consumia pouco mais de 1 watt de energia e podia
funcionar sem nenhum tipo de resfriamento. Um 486DX-4 100 consumia cerca de 5 watts
e precisava de um cooler simples, enquanto um Athlon X2 chega a consumir 89 watts de
energia (no X2 5600+) e precisa de no mnimo um bom cooler para funcionar bem. Em
compensao, a verso mais rpida do 386 operava a apenas 40 MHz, enquanto os
processadores atuais j superaram a barreira dos 3.0 GHz.
O grande salto veio quando descobriu-se que era possvel construir vrios
transstores sobre o mesmo wafer de silcio. Isso permitiu diminuir de forma gritante o
custo e tamanho dos computadores. Entramos ento na era do microchip.
O primeiro microchip comercial foi lanado pela Intel em 1971 e chamava-se 4004.
Como o nome sugere, ele era um processador que manipulava palavras de apenas 4 bits
(embora j trabalhasse com instrues de 8 bits). Ele era composto por pouco mais de
2000 transstores e operava a apenas 740 kHz. Embora fosse muito limitado, ele foi
muito usado em calculadoras, rea em que representou uma pequena revoluo. Mais do
que isso, o sucesso do 4004 mostrou a outras empresas que os microchips eram viveis,
criando uma verdadeira corrida evolucionria, em busca de processadores mais rpidos e
avanados.

Intel 4004
Em 1972 surgiu o Intel 8008, o primeiro processador de 8 bits e, em 1974, foi
lanado o Intel 8080, antecessor do 8088, que foi o processador usado nos primeiros
PCs. Em 1977 a AMD passou a vender um clone do 8080, inaugurando a disputa Intel x
AMD, que continua at os dias de hoje.

O 8080 da AMD
Uma observao que o termo original, em ingls "transistor", sem o acento. O
problema que em portugus pronunciamos "transstor" e no "transistor", por isso
comum que ao escrever em portugus o termo seja "aportuguesado" e escrito com o
acento. O mesmo acontece com a palavra "micron", que muitas vezes escrita com
acento (mcron), indicando a pronncia mais usada. Nestes casos voc fica livre para
escrever da forma que preferir.

Fonte: Livro Hardware o Guia Definitivo