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Perfis Biogrficos

de Camilo Castelo Branco


O Visconde de Ouguela D. Antnio Alves Martins O General Carlos Ribeiro

O Visconde de Ouguela

Ilustrssima e Excelentssima Senhora


Viscondessa de Ouguela
Oferece
com reverente amizade e entranhada gratido
Camilo Castelo Branco

O Dirio de Notcias de 16 de Novembro de 1872 conta, em linguagem singela,


um lance que tem grandeza na expresso silenciosa das lgrimas dos pobres.
Diz assim:
Quando veio a ltima leva de presos da relao do Porto para o Limoeiro,
mais de trinta mulheres que os acompanhavam choravam a sua sorte, e a de seus
filhos, e maridos ou irmos, e lastimavam-se por terem fome, pois haviam vindo
toda a viagem sem alimento algum. A senhora viscondessa de Ouguela, que vinha
descendo dos quartos, onde seu marido est preso, vendo aquele infortnio,
mandou dar uma farta esmola a essas desgraadas para alimentos, e pousada, e a
algumas para ajuda das despesas no regresso fia terras de sua naturalidade.

Em nome daqueles filhos, e maridos, e irmos degradados, esqulidos e famintos;


em nome daquelas mulheres aflitas que chamaram irmos, filhos, e maridos a esses
desgraados sem culpa de haverem nascido, deponho aos ps de V. Ex este livro, se h
nele, sequer; um pensamento que descondense a tristeza escura que envolve a alma de
V. Ex to excruciada por angstias de me e esposa.
Eu no me afoitaria a solicitar de V. Ex a merc de me aceitar esta dedicatria,
se houvesse maculado o livro com uma pgina ardilosa.
No pude dizer da nobre alma do visconde de Ouguela quanto V. Ex sabe. Creio
at que h infelizes e h ingratos que sabem mais do que eu das virtudes dele, cuja
afabilidade do viver intimo revelou-ma V. Ex no silncio doloroso com que a vi
contempl-lo no crcere.
A compensao das amarguras de hoje, minha Senhora, h-de dar-lha a
sociedade, quando o visconde de Ouguela, esquecendo o ultraje de antigos amigos e
inimigos novos, voltar ao altar das ideias sacrossantas com as vestes impolutas do
sacerdcio que to egregiamente exercitou.
Porto, 2 de Dezembro de 1872.

PREFCIO
Relembra tudo que da infncia quando a vida nos vai no cabo. beira do
tmulo vm as saudades do bero. Compraz-se a a alma lagrimosa em se andar a
despedir amorosamente das nublosas imagens que se lhe refulgem com o alvor das
primeiras primaveras.
A meu lado, no banco da escola de primeiras letras, em Lisboa, por 1834,
sentavam-se dois meninos, filhos de um amigo de meu pai. Estou vendo, alm, para l
da cerrao de trinta e oito, anos, aquelas duas crianas loiras e formosas, pedindo
comigo a Deus que nosso mestre, o sr. Joo Incio Lus Minas Jnior, fosse para a
guerra.
Porque o nosso professor era guerreiro por aqueles tempos. Com uma das mos na
palmatria e outra na espingarda, acudia pelo decoro do Lobato e pela restaurao da
monarquia representativa. Nas batarias do campo de Ourique devia de ser um bravo
Joo Incio; e, no gineceu modestssimo da rua dos Calafates, era um apaixonado fautor
da religio do particpio, e das outras no menos respeitveis partes da orao. Isto vai
h muitssimos anos era num tempo em que se aprendia sintaxe.
Dos dois meus condiscpulos, um chamava-se Carlos, o mais novo dos dois, que
tinha ento seis anos.
Daquela criana estou bosquejando hoje um perfil de biografia. Vai nisto o que
quer que seja para cismar e entristecer. a poesia melanclica o funesto condo dos
homens que vivem muito da vida intuspectiva.
Naquele ano de 1834 nos apartmos. Meu pai morreu. E, como eu j no tivesse
me nem fosse inteiramente pobre, a desgraa deparou-me parentes em Trs-os-Montes
onde vim a entender que no h lgrimas bastantes a deplorarem o destino de um rfo,
com oito anos de idade, e as faces quentes e hmidas dos ltimos beijos e das ltimas
lgrimas de seu pai.
Os dois rapazinhos, que deviam ter-se esquecido ao separarem-se em 1835,
encontram-se, catorze anos depois, e entrelembram-se.
Mais tarde vi o meu condiscpulo exalado ao posto de grandes nobilitaes, com
o louro do talento entranado na coroa de visconde.
Neste encontro no se admirou o meu nimo, atreito a espantar-se das borboletas
que se desatam a voar de larvas nauseabundas. Carlos Ramiro Coutinho enobrecera com
as suas insgnias fidalgas tanto a si quanto aos seus cooperadores nas lides do esprito,
demonstrando que, algumas vezes, era concedido ao entendimento medir-se ombro por
ombro com os argentrios que ontem despiram o albornoz surrado do moderno judeu, e
vestiram hoje a casaca arreada de veneras, para amanh incitarem os governos a
atagantarem a plebe, recostados nos sofs, para onde se atiraram de cima do tamborete
de couro ou da cadeira de pinho, consoante o frasear grandioso do sr. Alexandre
Herculano.1
Raras vezes nos aproximou o acaso; todavia, qualquer que fosse a tibieza da
minha f em cordialidades de homens abastados, no aperto de mo e sorriso afectuoso e
lhaneza de trato do visconde de Ouguela, havia um tcito queixume da minha
desconfiana.
Quando, h trs meses, se abriu uma sepultura para lhe receber dos braos a
enteada, estremecida como filha, e ao mesmo tempo se lhe fechavam os ferrolhos do
crcere, debuxou-se em minha alma o amarssimo transe daquela famlia. Escrevi-lhe
1

PRLOGO da Origem e Estabelecimento da Inquisio em Portugal, pg. VII.

ento, porque prezo em dobro os meus amigos, se eles resvalam da sua invejada fortuna
a umas dores que ningum inveja e raros respeitam. Quando so virtual ou
ostensivamente felizes, chego a esquec-los, no por inepto orgulho, mas por sentir que
lhes no sirvo de nada. Se sei que eles sofrem, tiro do corao as riquezas que l tenho
amealhadas lgrimas condensadas em no sei que pensamentos com que alguma vez
tenho logrado auxiliar a reanimao de alentos desfalecidos. Conta-se este sestro sem
presuno, porque sei que ningum me h-de cobiar o predicado, nem eu o inculco em
foro de coisa prestadia ao amanho dos negcios de sujeitos atinados. Pelo ordinrio,
desse afecto extremoso a pessoas oprimidas pelas maiorias, ressurtem-me dios e
injrias. isso perdovel e muito consoante natureza humana. Toda a gente reflexiva
procede com juzo, deixando que a lei decida desassombradamente dos que lhe
deslizaram s presas por imprudncia suspeita de crime ou por catstrofe que
despedaou primeiro o peito e o crebro do delinquente. E como deve ser. Eu, porm,
que devia tambm ser escorreito e so, e me vejo aleijado pelas pancadas da calnia,
no posso ir, no caminho da vida, direito como vo os outros. Se acerto de encontrar na
estrada de ruim piso algum amigo que tropeou, comeo de lhe dizer tudo que sei da
divina filosofia da pacincia para lhe mitigar no tanto a dor da queda, como o sentimento das afrontas que desabam sobre todo o homem cado. O bando de fundibulrios,
que ressaltam e apedrejam no couce do infortnio, isso que atroz. Um homem, que o
sabe ser, pe peito desgraa, e raro se lhe dobra; mas demanda insigne valentia isto de
sacudir das costas as farpas da gentalha que engravatou o pescoo nas guarda-roupas
dos perseguidores poderosos.
Ainda bem! O visconde de Ouguela, sereno e nobremente conformado com o
papel de personagem temeroso que lhe distribuiu a maldade aliada ao susto, no d
lano s condolncias dos amigos, nem obriga a retrica dos visitantes de presos a
desentranhar-se em frases consolativas.
A sua tristeza tem certa hombridade que a tcita acusao da injustia. No
profere palavra que denuncie amor nem dio a sistemas de governo. Transparece-lhe do
sorriso contrafeito o asco de que trasborda aquela alma, o nojo da covardia, que afivelou
a mscara do zelo pela coroa, e lhe faz trejeitos e carrancas por detrs do espaldar do
trono. Homens assim dispensam a piedade dos amigos para que a comiserao dos
inimigos no ouse enxovalh-los.
E, portanto, este escrito to somente o esboo de uma vida ainda vigorosa e j
honradamente esclarecida; no v e incompetente elucidao crtica jurdica, nem
apelo aos rbitros, a cargo de quem est vindicar o civismo do visconde de Ouguela to
desprimorosa e cruelmente injuriado.
O desforo, j comeado pelo respeitvel acrdo que lhe depura o desdoiro de
perturbador de dinastias, deu-lho ao benemrito cidado a inteireza dos magistrados,
perante quem a fama, soprando na trombeta do acusador pblico, reproduzia as atoardas
das praas, malsinando o querelado com projectos dum Cromwell, ainda denegridos
pelo despatriotismo de Miguel de Vasconcelos, e uns tais quais propsitos sobremodo
ardentes de queimar Lisboa. Nunca se viram parvulezas, to tragicamente mascaradas.
Hoje, a opinio pblica sabe que o ilustre preso era adversrio poltico do
ministrio; no simpatizava com as pessoas investidas no poder. Este barbarssimo
crime de no amar o governo, e... mais nada. E o pblico, por no poder sair com o seu
espanto em mais solene expresso, ri.
Quarenta anos de constitucionalismo, trabalhado de conspiraes, umas hericas,
outras abjectas, quarenta anos de indefesso antagonismo, sanguinrio quando o rebate
da luta rufava nas casernas, torpe quando se maquinava nas urnas, srdido quando
conjurava nas intrigas das camarilhas; e, depois, a atrio dos republicanos tocados na
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alma por aquele deus ignoto que os Paulos usam evangelizar aos catecmenos, quando
as alcatifas dos paos lhes abafam o bater ponderoso dos ps; e, por ltimo, as notveis
refundies que o tempo tem feito, estanhando a catadura dos demagogos em semblante
ridente e prazenteiro de pajens da tocha tudo isto rebenta das mais srias mandbulas
uma gargalhada revolucionria, quando a gente sabe, ao cabo de contas, que o visconde
de Ouguela est preso porque, no afeioado a estes ministros, estava em boa
convivncia de uns polticos afectos a outra ordem de coisas dirigidas por outra casta de
homens.
Aqui, porm, h lances tristes que impem silncio zombaria.
So descabidos gracejos quando a malquerena, ou derive de origem ridcula ou
da tirania anacrnica, dispara em sofrimentos grandes, apaga a luz da felicidade
domstica, entrando s salas ainda escuras dos crepes de um passamento, e estanca a
liberdade de um homem, abatido pela dor, com as grades de um crcere, ferindo-lhe a
honra insidiosamente, e pondo-o, em to dorida situao, rosto a rosto das lgrimas de
esposa, de me e de filho, ao mesmo passo que uma ordem de deportao de um
membro, nem se quer suspeito, dessa famlia, completa a crueza do vexame.
A mansido da ndole desta boa gente ocidental, a j quase delida memria do
faanhoso regmen do conde de Basto, a tal qual persuaso de nos estarmos deliciando
na liberdade de mendigos a quem , ao menos, concedido execrar os ricos e morrer ao ar
e sol das estradas enfim a decantada liberdade portuguesa, repugnam a crer exequvel
a intolerncia levada extrema dos dios polticos. Isto no parece de Portugal nem dos
espritos que a fama de longe nos tem apregoado dignos de regerem os impulsos de uma
liberdade honesta; uns porque aventaram a maior equidade em direitos do homem,
ideando a repblica; outros porque arpoaram as pastas na onda menos limpa da revolta;
algum porque deve indiferena pblica em coisas de moral o ter subido as escaleiras
por onde outros se despenham ao desprezo do mundo em suma, triste que ali no
Limoeiro esteja o visconde de Ouguela como holocausto propiciatrio do
desvergonhamento cvico de tanta gente!
Saibamos quem foi e quem este homem que tem de ser defrontado com o
governo que lhe impropera intuitos amotinadores. Levemos dele uns traos, ainda que
muito em sombra, presena deste formidvel tribunal que se chama a razo do povo
a conscincia serena das multides.

I
No dia 23 de Junho de 1871, em Palhav, nos arrabaldes de Lisboa, expirou um
ancio, que amara muito a liberdade da sua ptria, e se devotara com desusada lealdade
aos homens que se lhe figuraram continuadores denodados da iniciativa de D. Pedro IV.
Era Ricardo Sylles Coutinho, pai do actual visconde de Ouguela.
Eu tinha oito anos, quando em 1835 a sua casa comercial, no Chiado, era o
confluente dos liberais que ele havia conhecido no Limoeiro, onde os pavores do
patbulo muitas vezes lhe levavam novas dos correligionrios enforcados. Recordo-me
dos seus cabelos j brancos naqueles dias que vo to longe. Deviam de ser
intempestivas as cs. Geara-lhe na fronte o inverno lgido das noites de crcere, araralhe o frescor da vida ainda vigorosa o terror da morte e a saudade da esposa e filhos.
Depois, exultando por se haver imolado restaurao da legitima soberana,
smbolo e esperana da menos improvvel desopresso da famlia portuguesa, Ricardo
Sylles Coutinho parecia remoar na felicidade dos outros, abstendo-se de haver o
benemrito quinho de interesses na proporo dos sacrifcios. Os seus companheiros
de crcere no o viram depois no banquete dos vencedores.
Quando os empregos, e as honras e as indemnizaes se pediam to de barato
quanto de barato se davam, Ricardo Coutinho permanecia negociante, granjeando na
honra do desprendimento o que lhe escasseava em bens da fortuna.
No decurso de trinta anos, manteve-se sempre observantssimo propugnador da
crena que na mocidade o ungira para a luta. No se lhe dava da ingratido dos homens
nem da iniquidade dos aventureiros bem sorteados na lotaria das posies. Servia o
emblema da ideia divina idolatramente, sobpondo-lhe no estrado do altar as vaidades e
os desforos descabidos em ndole to isenta.
Ainda em 1844 prestou assinalada proteco a um peridico, tanto mais odioso ao
governo de ento, quanto o seu insigne redactor, o sr. Antnio Rodrigues Sampaio
incutia pavor aos dspotas, arvorando o estandarte do mximo progresso. coragem,
energia e destemor do velho liberal se deveu ento a resistncia do peridico
perseguido. Aceitou, no Limoeiro, a responsabilidade das doutrinas do fogoso
publicista; exps-se ao mais certeiro alcance dos rancores pessoais; reduziu os seus
modestos haveres em obscura oblao s avanadas aspiraes da pliade dos Passos e
Sabrosas nomes que projectam um raio de luz gloriosa na fronte de quem lhes foi de
par nos levantados alentos.
Da turba herica desses homens feitos na escola dos Mouzinhos e Aguiares, uns
desceram ao tmulo na sazo ardente da esperana; outros sequestrou-os da vida pblica
o desengano, o tdio, a renncia do oprbrio; outros, enfim, alanceados pela ingratido,
mas sopesando o queixume como quem receia o desdouro de humilhar-se a ingratos,
abafaram a sua dor, sacudiram as sandlias porta dos chatins da ptria em almoeda, e
morreram na adorao da ideia, abominando a simonia dos sacerdotes.
No raro nmero destes ilustres soldados da falange de 1833 estava Sylles
Coutinho. Ele foi um dos que morreram envoltos na bandeira imaculada da Liberdade.
Veneranda relquia, rijo corao que tanto estremecera o av e a me deste soberano,
em cujo reinado o seu filho querido devora as amarguras do crcere
Nos seus derradeiros dias, ansiava-o o desejo de ver a esttua do Imperador, que
lhe foi toda a vida uma sagrada saudade. Era j tarde, porm. Carlos, o filho extremoso
que lhe amparava no seio a face, prometia-lhe lev-lo a saudar com as lgrimas
derradeiras o seu quase legendrio heri. E esta esperana o embalou, dulcificando-lhe a
agonia, at que o corao amantssimo do velho amigo de Pedro IV parou de pulsar de
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encontro ao corao dos filhos.


Este era o pai do visconde de Ouguela, preso poltico, na cadeia de Lisboa desde
Agosto de 1872. O ancio finou-se hora providencial. Esquivou-o a morte penetrante
dor de ter de se arrastar hoje ao ltimo sobrado do Limoeiro para ir contar ao seu Carlos
as aflies que ali passara. Deixou-lhe, todavia, a alma no seio da sua viva, uma
senhora, que veste a sua dor de majestosa resignao, e vai cada dia, ao lado da esposa
de seu filho, alumiar aquele recinto lgubre da mais esplendorosa formosura que pode
idealizar-se em uma nobre tristeza.

II
Carlos Ramiro Coutinho nasceu em 30 de Julho de 1828. sua me a Ex.ma Sr D.
Rosa Mxima da Silva Coutinho. A Providncia guardou-lhe aquele tesouro que tira em
sorrisos de conforto as amarguras que lhe esconde no corao. Ali, no crcere, volta
do visconde, encontrei todos os dias esposa, me e filho.
No sei se j poderei chamar-lhe a ele infeliz, quando uma augusta e santa
serenidade reluz nos semblantes das duas senhoras que se confortam da nobre placidez
do preso.
Carlos deve a sua educao literria a Joo Rodrigues da Silva, irmo de sua me,
homem rgido em antigas preocupaes sociais, monarquista absoluto, mas tolerante e
avesso s represses sanguinrias pregoadas no altar pelo amor do trono. Sem embargo
da convivncia e obrigao, o sobrinho do legitimista era filho do liberal. Sangue e
dever, ndole e tradies impulsaram-no para onde o chamavam o talento prprio e os
mpetos juvenis.
E assim foi que, aos dezassete anos, Carlos Coutinho manifestava, na ilustrao,
peridico do abalizado publicista o sr. Antnio Augusto Teixeira de Vasconcelos,
generosos sentimentos democrticos, patrocinando a eterna demanda dos pobres contra
o egosmo dos abastados.
Por esse tempo, o precoce pensador, no bem destro ainda para se medir com o
gigante dos preconceitos, estudava preparatrios a fim de matricular-se na faculdade de
Direito. Foram pouco menos de singulares a aptido e esforo com que, em menos de
dois anos, se habilitou em humanidades, por maneira que volta dos vinte j estava
matriculado. Era-lhe mulo ento na perspiccia e nos prmios O sr. Augusto Barjona,
quele tempo digno de o rivalizar, depois professor diserto e lucidssimo, e hoje
ministro de mediana estatura intelectual, com um certo pendor s deliciosas inrcias
com que o talento, as mais das vezes, anda germanado. Estes dois mancebos
ombreavam por tal modo no direito s distines, que houve ento parcialidades
acadmicas, ambas concordes no respeito aos dois talentos, mas ciosas da primazia do
seu escolhido. Como quer que fosse, o caracterstico assinaladamente distinto dos dois
era perspicuidade na percepo, subtileza critica, e sobretudo verbosidade elegante.
De par com as tarefas acadmicas, Ramiro Coutinho, em idade to florente e pelo
ordinrio divorciada de graves intentos, operou zelosamente na instruo do povo,
afeioando-se mais de corao s classes trabalhadoras. De camaradagem com
estudantes e operrios, promoveu reunies com o intuito pacifico e racional de fundar o
Centro promotor dos melhoramentos das classes laboriosas. Foi ele quem convocou, na
qualidade de redactor do Eco dos Operrios, a primeira reunio, em Outubro de 1851,
onde se discutiram os expedientes mais consentneos convocao das classes obreiras.
volta de Carlos Ramiro Coutinho agruparam-se mancebos de notveis e j hoje
realizadas esperanas, entre os quais avultava um dos mais correctos e concludentes
oradores parlamentares de hoje em dia, o sr. Joo Antnio dos Santos e Silva.
Se a instruo ento propagada beneficiou o operrio, aligeirando-lhe os gravames
da sua condio, no assunto que nos venha aqui de molde. Para muitssimos louvores
de sobra o intento; e, como exemplo de quanto era sincero e amorvel o afecto
daqueles moos na sua evangelizao do ensino, copiaremos a proposta de um deles,
aplaudida entusiasticamente por todos: Se era permitido a ele (professor de leitura e
escrita) chamar para a sua aula todas as crianas indigentes qualquer que fosse o seu
estado de pobreza e misria?
Dulcssimo espectculo este! Rapazes, na quadra menos prpria de devoo
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humanitria, porfiados em repartir do po da alma com os desvalidos da ateno dos


governos e abandonados herdada condio das trevas! Que superabundncia de
instintos caritativos na academia daquele tempo, incitada pela palavra poderosa e
insinuante de Carlos Ramiro Coutinho, ao redor de quem conspiravam no mesmo
propsito outros mancebos, uns j mortos, outros obscurecidos, e alguns, ainda bem,
aproximados das altas posies que lhes competem!
Daquele ano de 1852, temos um documento onde se revelam, a intervalos, as
vigorosas faculdades de Ramiro Coutinho como publicista das ideias avanadas. a
Introduo que precede a Revista Histrico-Poltica de Portugal, desde o Ministrio do
Marqus de Pombal at 1842, por Joo Antnio dos Santos e Silva. Exuberam a
relanos de socialismo; todavia, obrigatrio confessarem os mais tmidos exorcistas
daquela palavra, que o socialismo do jovem acadmico a caridade dos iniciados no
cenculo por divina intuio, vestida ao trajar moderno, com preceitos em vez de
parbolas, com preges de altos clamores em lugar de humilhadas cortesias obdurao
dos poderosos. um socialista que proclama a necessidade da religio como elo
interposto na cadeia que prende o trabalho ao saber. Escreve Ramiro Coutinho:
A religio, a cincia, e a indstria so trs cadeias solidrias, que prendem o
homem em todas as suas transformaes. Sem elas o triunfo completo da democracia
irrealizvel; sem elas todas as nossas aspiraes para um futuro grandioso ho-de
consumir-se em sonhos fantsticos; ao passo que o cancro do indiferentismo, da
corrupo, e do crime h-de minar os mais nobres preceitos da moralidade em que se
baseia a democracia.
Sem f, e sem actividade s pode haver escravido e embrutecimento.
Este socialista, desviado das utopias que ento escandeciam os caudilhos dos
proletrios, no pede a repartio da propriedade: pede o ensino, exora as riquezas da
alma que no fazem implicncia ao direito da propriedade tangvel e cobiada dos que
sentem fome e sede de amor e de justia. Pergunta-se exclama o advogado das classes
escurecidas pela profunda ignorncia
Pergunta-se se os gozos, se os prazeres pertencem unicamente a um
pequeno nmero de homens? se a maioria, se as classes proletrias, se os
Spartacus da civilizao moderna tm de escolher entre o pensamento ignominioso
nas gemonias do sculo XIX, ou nas barricadas, nascidas do desespero, que a
misria e o ardor do martrio obriga a levantar? Pergunta-se se o monoplio, se a
concorrncia so os dogmas injustos, e tirnicos, que ho-de destruir as massas,
como o carro do dolo Jagrenat, entre os ndios, esmaga o crnio dos bramarias, ou
se a associao, esse credo dos assalariados das indstrias, que os economistas
vitoriam pode acabar com o pauperismo, e obstar ignorncia dos povos, paldio
desumano a que os ambiciosos se seguram?

A razo que o moveu a prefaciar o livro do seu irmo em crenas est em frases
indicativas do pertinaz sentimento de apego instruo do povo, que se revelou em todo
o correr da juventude de Carlos Coutinho:
A educao, nas classes, pobres da nossa terra tem sido desprezada: o povo
ignora tudo; porque tudo lhe vedado. Convinha pois, que frente dum livro, que
narra com singeleza as tristes vicissitudes porque a governao entre ns tem
passado; que aponta sem exageraes, como a liberdade vai sendo sofismada, fossem estampadas algumas linhas, que levassem a esperana a coraes para quem a
educao um miservel cepticismo, e a vida um sudrio de pungentes dores.

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So decorridos vinte anos. O visconde de Ouguela, nos sales do seu palcio,


nobilitado por servios de natureza que lhe denotam a popularidade e constante
dedicao s classes carecidas do favor do seu talento ou dos seus haveres, no
duvidaria hoje subscrever de novo aquelas palavras escritas sobre a pobre bariqueta do
seu quarto de estudante. V-lo-emos sempre, pois, na correnteza da vida, com a fronte
nobilitada entre os grandes, e o corao entre os pequenos, que lhe deram os foros mais
graduados de sua fidalguia.
Aqueles cinco anos de formatura so um ciclo de honesta e laboriosa juventude.
Se mister saborear as alegrias nem sempre louvveis, mas perdoveis dos anos em
flor, para que um homem diga de si que viveu ditosa mocidade essa no a teve Ramiro
Coutinho.
Seriedade precoce, austeridade de costumes, enlevos ardentes de glria til, labor
incessante de estudo para desde logo fazer prestadias ao seu futuro as habilitaes to
lustrosamente alcanadas este foi o escopo onde visava a prudncia do acadmico.
Plena justia. lhe fizeram os seus lentes. O sr. doutor Vicente Ferrer Neto de
Paiva, em carta de 3 de Agosto de 1854, convidava-o a ir ao sexto ano, glorificando-o
de haver sido o quintanista mais distintamente informado em literatura. Baslio Alberto
e outros revelam em cartas, sequentes formatura do seu dilecto discpulo, rara
dedicao e estremado testemunho do seu merecimento.

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III
Em 22 de Junho de 1854, inscreveu-se Carlos Ramiro Coutinho como advogado, e
escolheu para iniciador na carreira brilhante, que se lhe agourava, o insigne
jurisconsulto Pinto Coelho, eloquentssimo por igual no foro e na assembleia legislativa.
E tanto era o fervor do discpulo e amor ao trabalho que j nas frias do 4 para o 5 ano,
em vez de desfadigar-se do aturado estudo escolar, havia praticado com aquele mesmo
eminente advogado, de quem vimos um atestado das mais honrosas qualificaes em
abono de zelo, inteligncia e probidade do discpulo, confirmados com a transmisso
dos poderes que lhe estabelece em todas as suas procuraes, no caso de impedimento.
Suprema regalia concedida pelo eminente advogado ao juvenil bacharel, que apenas
acabava de abrir escritrio!
Logo em Julho do mesmo ano foi nomeado ouvidor junto do conselho de Estado;
e, em Maro do ano seguinte, proposto e unanimemente aprovado scio supranumerrio
da Associao dos advogados de Lisboa.
O renome de Carlos Coutinho no foi granjeado gradualmente e atravs dos
estorvos que usam empecer manifestao dos talentos auspiciosos. Divulgou-se o
nome ilustrado pelo xito das suas primeiras tentativas, que mais pareciam o efeito de
assduo estudo e larga experincia da tribuna forense. J antes de elevar-se onde o subiu
uma clebre causa-crime de que adiante se far especial nota, o novel advogado
acareara o galardo de homens, cuja respeitabilidade e preeminncia lhe prenunciavam
esplndida carreira.
Jlio Gomes da Silva Sanches, graduando-lhe a valia como advogado em pleitos
concernentes Companhia do Gs, escrevia-lhe em 1855: Na assembleia geral discutiu
V. a questo com suma habilidade, com a inteligncia superior de que dotado, e com
toda a fora de suas convices. Isto j era muito. E V. ainda fez mais, porque foi
sumamente grave enquanto lhe ouvi, e teve o imenso poder de guardar todas as
convenincias... Assim que se assinalam e ilustram os grandes talentos.
Em portaria de 12 de Dezembro de 1855, o bacharel Carlos Ramiro Coutinho foi
nomeado delegado do Procurador rgio na comarca de Mafra, de que pediu a sua
exonerao em 9 de Janeiro do ano imediato.
Convidavam-no triunfos mais adequados sua propenso, e mais vantajosos
como glria e como estipndio. A carreira da magistratura, de si nobilssima e
proporcionada tanto para o exerccio dos primorosos dons do entendimento quanto dos
da honradez, no lhe podia, ainda assim, satisfazer as aspiraes a um maior luzimento
decorosamente adquirido em bons servios Sociedade. Afectos invencveis de orador
impulsavam-no para o foro: a que toda a claridade da sua aurola se devia desferir do
embate ruidoso da convico eloquente contra os prejuzos arreigados da audcia de
um corao moo e ardente de sentimentos humanssimos contra a braveza da lei
salpicada do sangue das forcas sem descontar na depravao dos criminosos a
profunda escureza que vai na alma daqueles onde a luz da instruo no alvorejou a
manh da conscincia.
Carlos Coutinho, desde os primeiros assomos de sua inteligncia, arcara peito a
peito com a pena de morte, imprecando-a com fervorosa ira. No dia, pois, em que lhe
dessem um ru a resguardar do esparto do verdugo, devia de ser caudalosa a torrente
dos protestos contra a pgina sanguinria do cdigo penal onde se legislava o matar
com as terrificas solenidades do tringulo da corda, do carrasco e da tumba.
Sucedeu ento o tristssimo caso da morte do conselheiro Ildefonso Leopoldo
Bayard, ministro e secretrio de Estado honorrio, assassinado por Andr Turnes, seu
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criado, na noite de 25 de Janeiro de 1856.


Carlos Ramiro Coutinho enrostou-se com as dificuldades invencveis na defesa de
celerado to justificadamente convicto. Era aquele um lano de experimentar a mo; e,
quando mais no fosse, uma oportunidade para realces de engenho e arrojadas
invectivas contra o expediente da forca.
Pois, sem embargo das luminosas provas que abafavam a habilssima defesa,
Ramiro Coutinho, se no suscitou duradouras dvidas no nimo do jri, decerto vingou
captar o assombro pela arguciosa arte com que, sem desdouro, conseguiu estatuir a
hiptese da inocncia do. assassino.
No se pergunta, nem racional perguntar se, no esprito do causdico, perpassou
a ambiciosa esperana de arrancar o ru s mos da justia: no. No que ele forcejou foi
em arranc-lo s mos do verdugo. Este vigoroso tentmen vibrou apstrofes
eloquentssimas e comoventes que deram ao discurso notoriedade ainda hoje celebrada.
D-se o traslado de algumas passagens que mais ressaltam da porfia do orador
contra a pena de morte.
Reportando-se aos brados da opinio pblica, unnime em pedir o patbulo para o
assassino, exclama:
Mal me persuadia eu ento que teria de vestir esta toga como patrono do
acusado! Quando ouvi essa deciso tremenda da opinio, firme e assente como
sano irrevogvel, quando escutei as maldies que caam sobre o acusado, os
desejos que se manifestavam de que suba ao patbulo, de que lhe enrosquem aquela
garganta ferida com a soga do algoz, perguntei a mim mesmo, quantos sculos se
tinham passado desde a poca em que um povo depravado pela corrupo, feroz
pela tirania, gritava s feras! nos circos de Roma, e aplaudia freneticamente a
queda dos gladiadores, at ao sculo XIX, at existncia dum povo, que caminha
luz do progresso, baseado num cdigo poltico, liberal, e civilizador!
Perguntei, ento, at quando esta feroz e implacvel lei de talio, esta lei do
sangue pelo sangue havia de ser uma mxima indestrutvel e irrevogvel. Perguntei
at quando estas penalidades que a Religio aborrece, que a civilizao rejeita, que
abrem abismos na conscincia, que fazem empalidecer todo o homem pensador,
que ousam ser irreparveis sabendo que podem ser cegas perguntei at quando
esta feroz e sanguinria lei de talio, que faz duvidar da humanidade quando fere
um culpado, e quando fere um inocente, faz duvidar de Deus at quando esta lei
brbara, porque faz derramar sangue, injusta porque tira a Deus o que s a ele
dado at quando esta lei podia ser formulada e invocada por boca de homens, que
pensam, e que falam sombra da liberdade, da filosofia e do progresso!
E no vedes que a pena de morte se chama muitas vezes o martrio? No
vedes que a esse patbulo que invocais tem subido a religio, a liberdade, e a
inocncia? No vedes que a vida de Deus, e que s a ele pertence tudo quanto
indissolvel, irreparvel e irrevogvel?
Responde-se-me com a opinio pblica! Onde esse tribunal que quero eu
ir l com o ru, e ser julgado por case gigante, que amedronta, que aterra, e que
fere com a pior de todas as armas com a arma da irresponsabilidade e do
mistrio!
Responde-se-me com a voz das maiorias! A voz das maiorias muitas
vezes a fogueira da Inquisio, as carnificinas de S. Bartolomeu, as vsperas
sicilianas, as execues polticas, e as deportaes para Jrsia!
Para que eu, ara. jurados, preste culto a essa formidvel opinio pblica,
que se traduz em maiorias era mister que as visse eu, a essas maiorias, erigidas
em tribunais imparciais e impassveis, apreciando provas, discutindo presunes, e
analisando severa e miudamente os mais tnues indcios, e as mais ligeiras probabilidades. Enquanto assim se no fizer, eu recuso curvar-me perante o seu

13

tremendo e implacvel veredicto, e declaro-me, e confesso-me ru de lesa opinio


pblica?
..........................................................................................................................

So tocantes e majestosas de desnimo as ltimas frases do discurso. Alentos,


corao, humanidade, talento parecia tudo esfriar e contrair-se descoroado diante da
sombra do patbulo, que, uma hora depois, o juiz em sua sentena mandou arvorar no
Cais do Tojo para justiar Andr Turnes.
Estas so as frases, que rematam o discurso de Carlos Coutinho:
Quanto a mim, resta-me a honra de ter pelejado com a forca, esta peleja
solene e derradeira. Se eu ficar vencido, se triunfar o carrasco, tanto pior para o
sculo em que combati e para a filosofia que invoquei.2

Histria do processo feito aos criados do conselheiro Bayard, e sesso do julgamento,


acompanhada dos discursos do cir. delegado e defensores dos rus. Pelo advogado Lus Antnio de
Arajo. Lisboa, 1856. (O condenado morreu na cadeia).

14

IV
Aqui nos ocorre comemorar um amigo, que h muitos anos se desatou das
adversidades que o acorrentaram vida. Era D. Jos de Almada e Lencastre, da casa de
Souto de El-rei, um moo que tragava o fel da pobreza pela taa do talento vasilha
brilhante em que um cego acaso faz porejar todos os venenos que roem as entranhas e
abrasam o crebro at o consumirem.
D. Jos de Almada era muito querido de Carlos Ramiro Coutinho, bem que o
autor da PROFECIA, levado da poesia das catedrais e saudades das pompas histricas
de seus avs, houvesse jurado fidelidade, to sem lucro quanto respeitvel, ao pendo
enrolado da monarquia absoluta.
Todos os que nasceram depois de 1840 se recordam das ovaes feitas
PROFECIA, drama bblico do ilustrado fidalgo. Datam de 1853 os jbilos do
dramaturgo, desconto efmero nas suas inveteradas amarguras, que para pouco mais
flego lhe deixaram vida.
Ramiro Coutinho saudara o drama do seu amigo com uma carta, onde transluz o
entusiasmo dos vinte e trs anos travando-se de mo com subidos sentimentos de
fraternidade literria, benquerena poltica e admirvel cpia de boa literatura.3 Devem
sorrir graciosas ao visconde de Ouguela estas reminiscncias do seu madrugar no dia
das lides literrias. Bem pode ser que de to longe lhe bafejem auras perfumadas das
primaveras que ento lhe florejavam. Por amor disso lhe reproduzimos duas pginas da
formosa carta que ele enviou a D. Jos de Lencastre, e depois veremos como o filho do
visconde de Souto de El-rei lhe retribua na moeda imaculada com que mutuamente se
abasteciam as almas visionrias daquele tempo em que ainda se apreciava o imenso
capital da glria:
..........................................................................................................................
A carta que te escrevo quero que a tomes no como uma critica ou
apreciao do teu drama; mas sim como um tributo que vem pagar verdadeira
amizade condiscpulo do alvorecer da tua vida literria. Criava-nos, ento, e
enrobustecia-nos, nos primeiros estudos da infncia, a crena viva da religio de
nossos pais. E a religio, a amizade, e as letras, prenderam-nos, para sempre, desde
a mais tenra idade. Que importa que mais tarde distines polticas nos trouxessem
a campos to diversos? Consulta, como eu tenho feito, a tua conscincia, e diz-me
se o lodo com que a mos ambas todos os partidos se maculam, manchou j um
sentimento, que o amor pela mesma religio e pela mesma ptria, no deixou
esfriar. Quando a peleja andava mais acesa; quando os exlios, e as expatriaes de
todos os partidos ateavam as paixes, que se traduziram pela guerra civil ento os
dios velhos no cansavam, os recontros juntos dos baluartes do Porto, as lgrimas
das vivas, os prantos dos rfos, e os brados do exlio confundiam-se por tal arte,
que era ento um crime a tolerncia; a virtude, e o herosmo simbolizavam-se na
espada e na carabina e irmos contra irmos, filhos da ptria contra filhos da
ptria, buscavam, nestes recontros odientos, a glria que acompanhara o pendo
das quinas, quando se desfraldava ao vento das batalhas em pelejas com agarenos,
ou em lutas com castelhanos.
A ns, apenas nascidos nessa quadra a inocncia da infncia fazia-nos
considerar amigos os que falavam a mesma lngua e olhvamos como irmos, e
portugueses aqueles que para os mais velhos eram inimigos irreconciliveis. E, se
queixumes ou imprecaes chegavam a nossos ouvidos, que podia a singeleza da
3

A Nao, n1770, de 7 de Setembro de 1853.

15

infncia apreciar em lutas do homem? que sabamos ns, ento, de dissenses


intestinas para aferir inimizades to arreigadas? Felizes de ns por termos chegado
adolescncia nesta candura da alma, e nesta virgindade de afeies! Felizes de
ns, pois quando as crenas polticas nos levaram a arraiais estranhos, nos
divisamos sentados em diferentes tendas, sombra de diversos pendes, sabamos
j discriminar, que s queramos o bem da ptria, e que os meios empregados era a
causa nica, que nos faria comungar em gapes to distintos. Estas palavras, meu
caro D. Jos, so menos para ti, que para estranhos. Se nunca em longas horas de
intimidade e de expanso ns dissemos estas coisas, bem certo estou que, assim
como eu, as tinhas gravadas no fundo de tua alma. E seno fora deste modo como
poderia eu ter-te abraado com as lgrimas nos olhos, tomado de uma verdadeira
comoo naquela noite noite que a amizade me far sempre lembrada em que o
pblico coroava um dos benemritos da cena portuguesa! Eu, que nunca tive
inveja, louvado Deus, de coisa nenhuma deste mundo; eu, que sou o primeiro a
aplaudir sendo dos ltimos que valem aplausos tive, nessa noite,, pela primeira
vez, e creio que pela extrema, uma inveja imensa e verdadeira no das ovaes
que recebeste, no da coroa que te puseram na cabea os homens de mrito que a
tua pena entusiasmou; no do diploma de talento que a chancelaria da opinio
pblica te passava:tive inveja da bno que nessa mesma noite te havia de deitar
teu paitive inveja desse quarto de hora em que teu pai, vendo-te encetar
gloriosamente a mais honrosa carreira, que trilham passas de homens, apertando-te
sobre o corao, te havia de dizer palavras que um filho entesoira com respeito;
porque so elas o mais nobre braso que pode deixar a seus netos. Ests certo que
acompanhei o teu drama desde que o concebeste, em dias bem tristes, at hoje que
publicado, o tenho sobre a mesa? A critica ocupou-se dele como de bem poucas
coisas se tem ocupado neste pas, e pode ter o orgulho de que bem poucos tm sido
os escritores, que tenham merecido, entre ns, uma anlise to imparcial, e graciosa
das ilustraes da nossa poca, O teu drama no transio, a meu ver, entre esta
ou aquela escola, no o edificaste sobre esta ou aquela forma de arte. Concebeste-o
por muito tempo, estudaste-lhe a poca, profundaste aquela face de civilizao,
com a sobriedade de subsdios, que comporta o pais em que nascemos, e vazaste-o
num molde teu. A PROFECIA saiu dum jacto uma pea inteira.
No te lembrou ento se calavas o coturno do trgico, ou se te
democratizavas com o soco da arte contempornea. A crtica que caminha grave e
compassada, quando alinhar estes prticos da nossa literatura, dir como se prende
esta produo tua s tragdias de Sfocles e de Eurpides e como te avizinhas dos
magnficos trabalhos de Corneille e de Racine. Com a certeza matemtica,
acompanhada de erudio profunda, explicar como a arte de hoje e os moldes da
escola romntica se casam, e esposam as primcias do teu talento...
..........................................................................................................................
Escusavas dizer-nos o que te faltou. Faltou-te conversar com as solides da
Palestina solides que dizem o que os homens no podem escrever. No ajoelhaste ao enxergar a cidade santa. Como um dos mais brilhantes poetas dos tempos
modernos, no te sentaste nas margens do mar Morto; no interrogaste as cinzas
daquelas cidades de outrora; no te reclinaste sombra dos cedros do Lbano; e no
paraste nas agruras do Sinal para escutar se a palavra de Jeov soava ainda. Faltoute tudo, e fizeste muito. Chateaubriand e Lamartine pintaram com cores vivas e
ricas, porque moeram as tintas e estenderam-nas na paleta aos raios do sol da sia,
e ao crepsculo da Palestina. O local tudo. Foi nas noites dos trpicos que
Bernardin de Saint-Pierre meditou o Paulo e Virgnia; foi nos cerros das
montanhas da Esccia que Macpherson sonhou a Ossian; foi no ardor das guerras
de guelfos e gibelinos, debaixo do famoso cu da Itlia, que Dante, no tumultuar
das paixes, e no sobressalto do sofrimento criou a Divina Comdia.
O acontecimento que o drama desenha uma daquelas catstrofes gigantes
que atemorizam ainda longos sculos depois. A luta do judasmo, do cristianismo e

16

do paganismo tremenda. A religio da cruz triunfa. E a palavra de Deus soa nesse


momento, mais solene ainda do que o fora na sara ardente, ou nas alturas do Sinai.
Tu no quiseste ser completamente clssico, nem ultra-romntico. Quiseste
primeiro que tudo ser verdadeiro e dar verosimilhana o que puderas pedir
imaginao. A sumptuosidade do cenrio, que, para muitos foi um excesso tenho
para mim, que devia acompanhar o drama. Onde no h Talmas, nem Raquis;
onde os Fredericos Lematre no abundam; onde o espectador, em vez de defender
o actor, tem de estar sempre em defesa do autor, preciso que os olhos se
entretenham pela cena, quando a fisionomia do artista nada revela. Demais o que
seria o templo sem a riqueza do cenrio? o que seriam os jogos sem a
munificncia do imprio romano?...
..........................................................................................................................

Volvidos dois anos, D. Jos de Almada e Lencastre, aquilatando o discurso do


defensor da vida de Andr Turnes, denunciava quanto o seu esprito era da luz que lhe
alumiara o bero, e quanto difcil , seno impraticvel, estancar em diques de ferro a
torrente lmpida das guas que derivam de manancial puro. v-lo, como o ideal da
perfeio humana lhe resplende das sombras contrafeitas, da fico potica do pretrito,
da treva condensada no palcio senhorial em rumas, e na sala dos retratos carcomidos
de bares, e malteses e prelados que parecem assistir melanclicos ao funeral da sua
posteridade.
Vai quase integralmente a carta que ele publicou na Nao, e nos faz saudades
daquele esprito gentil, que to perfeitamente avaliou os dons de entendimento e
corao de Carlos Ramiro Coutinho:
Ainda nos encontramos, meu Carlos.
Que importa ao sair do templo das letras cada um tomasse por seu
caminho? Um fosse oferecer a convico, o brao, a vida e o cabedal de
inteligncia que Deus lhe deu bandeira branca, e o outro tambm a inteligncia e
o brao, tambm a vida do corao e da cabea a outra bandeira?
Cada um de ns creu, decerto, que ia pelejar pela boa causa; cada um de
ns pensou, sem dvida, que ia oferecer liberdade, justia, ao direito, aquela
vida e aquela fora.
Podemos ir errados, mas estamos antecipadamente absolvidos pela
sinceridade da inteno, pela verdadeira e leal vontade de sermos teis terra de
nossos pais, e ptria do nosso brao.
De todo esse sonhar de crianas, que se nos comeou a erguer de alma ou
transformado num amor indefinido como as pginas de Ovdio, ou convertido num
ardente amor de reputao como os heris de Plutarco, j com um entusiasmo
fervente de liberdade nos perodos de Tcito, j com a paixo da eloquncia
poltica em Ccero e Tito Lvio, uma coisa nos ficou deveras gravada na alma, ao
sair das escolas, e em que louvado Deus nos no desmentimos, apesar do contgio
do exemplo o amor da nossa terra e a conscincia e a sinceridade com que nos
lanamos na vida do trabalho.
Era este o nosso cogitar daqueles tempos felizes, e de entusistica
inocncia, em que por mais de uma vez dvamos ao sonho, o que roubvamos
lio, havendo porm entre ns esta diferena: Tu dotado do talento da palavra
(fui eu o primeiro, logo depois da tua conscincia, quem, talvez ainda te lembres, te
revelei este talento) improvisavas com um rpido passar de olhos sobre o assunto
daquele dia, coisa muitas vezes melhor do que a prpria lio; eu possuidor apenas
daquela vida interior que precisa da excitao para mostrar-se, na hiptese de ter
alguma valia; se essa excitao me no acudia numa palavra de censura, ou em
algum gesto de acrimnia, ai de mim, que ficava sempre a cem lguas do mesmo
pouco que podia valer!

17

Feliz de ti, que cultivaste esse talento magnifico, e feliz de mim que
assistindo ao desabrochar desse talento em flor, lhe posso agora admirar a
suavidade do perfume e o saboroso do fruto; que assistindo primeira e j lmpida
aurora do seu nascimento, o vejo agora erguer-se radioso e belo, cheio de calor, de
esperana, de vida e de f para se interpor entre o algoz e a vida de um homem, e
dizer a um: Se a pena em virtude da qual exerces uma funo social estivesse na
conscincia da sociedade, que a manda executar, no seria vil o mister, que
exerces, nem degradante, a posio que ocupas entre essa sociedade. que a
primeira a desonrar-te, expelindo-te do seu seio para a escria da espcie humana.
A sociedade, porm, no lgica degradando e aviltando o brao, que ela arma, a
pena que vil, o cadafalso que abjecto, a lei, que repugna conscincia
pblica, que no justa porque lana a dvida da prpria inteligncia que a impe,
perguntando-se a si prpria, depois de ajustadas as contas com a razo, com a
cincia, com a filosofia e com a religio, se um crime pode punir outro crime?
..........................................................................................................................
O teu discurso face a face com a justia dos homens, num pais, em que a
pena de morte est ainda to arreigada ao solo, como segura nas entranhas da lei, o
teu discurso face a face com essa justia, alumiado s pelos magnficos esplendores
da justia de Deus, uma dessas pginas lricas, reflexo brilhante de uma convico inata, que objurga a injustia de uma pena, que s Deus pode impor, porque
s ele o autor da vida.
..........................................................................................................................

18

V
Conquanto Intervenha extempornea a referncia a outros discursos forenses de
Carlos Ramiro Coutinho, cedo suavidade com que muito a sabor vou recordando estes
lances da sua biografia, por serem, seno os mais gloriosos, decerto os mais estremes de
desgostos.
No espacejarei dum discurso a outro a interposio dos anos, porque no
encontro que o talento do orador haja esmorecido dos primeiros mpetos, nem a
circunspeco e prtica da idade menos florida lhe aditou recamos oratrios que
minguassem nas suas estreias.
Temos memria de um notabilssimo discurso, proferido em 1857, em defesa dos
rus Jos Tavares e Eugnia Tavares, acusados de assassnio. Os peridicos daquele
ano, e nomeadamente a Civilizao de 5 de Maio, desfiaram por mido os dotes de
orador que robusteceram o renome do Ramiro Coutinho. No peridico referido
sobressaem passagens que realam pelas galas do estilo sem desaire da verdade. No
ouso recompor palavras em que luz o justo entusiasmo de escritor que viu e ouviu o
insigne causdico

Teve a palavra o sr. dr. C. Ramiro Coutinho. O auditrio respirou como


quem sai de uma atmosfera sufocadora, para o ar livre de um ambiente vivfico.
A presena de jovem advogado altiva sem orgulho; a fisionomia anima-se
e exalta-se s primeiras palavras, como indcio infalvel de que na mente se lhe
agitam as ideias que ho-de sulcar a torrente caudal, com que a eloquncia arrebata
os nimos e as convices, fazendo muitas vezes soobrar a verdade mal esteada.
O aspecto do fecundo advogado, mais civil que forense, mais guerreiro que
jurdico, muito vantajoso para as assembleias populares, quais as audincias de
jurados o julgamento do povo pelo povo. O ru julgado pelos seus pares, parece
assim estar defendido tambm por um deles. Sem toga quisramos que os
advogados defendessem os rus perante o jri. Esta distino entre a justia e o
povo, daria ao nosso foro o aspecto do foro romano antigo, onde os patronos se no
recomendavam por cartas de bacharel, nem por insgnias oficiais, mas pelo saber,
pela eloquncia e pela sua reputao.
O sr. Coutinho parece destinado para esta inovao liberal, pela sua ndole,
pela sua palavra, pela feio caracterstica da sua oratria, e at pelo civismo e
arrojo da sua presena.

profundamente verdadeiro este conceito da ndole oratria de Ramiro Coutinho.


Os que ainda o no viram na tribuna forense ou parlamentar, nas palestras ntimas
ao capricho da inspirao, ou nos momentos de briosa impacincia provocados pela
injustia, podem prefigur-lo pelo retrato que parece fielmente copiar uma fisionomia e
por igual traar as mais relevantes feies, para assim o dizer, dum esprito.
aquela fronte graciosa e altiva, olhos de tanta suavidade quanta penetrao,
brandura que se dilui como em lgrimas quando a veemncia da paixo lhe fulgura na
fronte; sorriso que as interpretaes maliciosas podem, a seu talante, malsinar de
sarcstico, e que desarma os que procuram embai-lo com travessuras de lisonja ou
abjeces de vil esperteza. Adivinha-se-lhe a perspiccia e a ousadia de pensamento. Ali
se v que est a alma a olhar de fito contra as frechas da injria como olharia para as
blandcias da glria. To-pouco pode com ele o receio da desdita como a jactncia das
prosperidades da sua carreira afortunada. um semblante que franqueia aos espritos
benquerentes a entrada aos actos intimes de sua alma. H naquele erguer de face a
19

modesta sobranceria de quem no sente peso de conscincia que lha faa inclinar. Que o
tecto seja artezoado dos imaginosos estuques do palcio, ou seja vigamento sujo da
calia frgida do crcere, a fronte eleva-se-lhe sempre altura onde no chegam
fragrncias perturbadoras de felicidade nem o ar viciado das enxovias. O retrato exprime o que falta nesta descrio. Pode o estilo ter escurezas; mas naquele aspecto a
claridade a difuso da alma, como luz que se projecta por todas as pginas do livro.
O civismo e arrojo da sua presena disse o redactor da Civilizao. Expresses
felizes!
E, depois, a frase tersa das suas oraes argi prtica de bons livros quanto a
vernaculidade, de modelos ptimos no que toca urdidura das ideias. Nada de turgidez
nem composturas de falsos adereos. Louanias comedidas em lusitanssima locuo.
Ornatos de vanidades retricas, nenhuns; imagens pudas de velhos exemplares,
excludas; artifcios estreis de mover afectos por maquinismo de figuras argutas,
banidos totalmente dos seus discursos. Direis que ele, de boas avenas com o prncipe
da oratria, suspeita que as posturas da retrica so um como teatro de impudncia,
ludum impudentiae.4 Farsas de letrados lhes chama Petrnio.5
A espontaneidade ressurte-lhe no que mais meditado se nos figura. As imagens
so sbrias, porque, de instinto e acintemente, sabe que o escuta mais o corao que o
esprito apontado a entender em empolas acadmicas. orador feito pela medida deste
tempo e desta gerao. Se um dia a desventura o levasse a perorar, nas praas, s
aluvies de gente combustvel que se abrasa e detona acendida pela fasca da palavra
sediciosa, competidor nenhum lhe tomaria a mo nessa empresa. Nunca, todavia, tais
filtros da mortfera glria, que o povo influi nos nimos desprecatados, lhe estontearam
o juzo. Os seus fastos oratrios escrevem-se com as lgrimas dos desgraados que ele
disputou ao verdugo ou ao degredo. Nem sequer podemos apadroar-lhe a eloquncia no
ingrato ofcio de acusador. Achamo-lo sempre beira dos rus pobres, pondo ombros ao
derruir da opinio pblica sobre homens j sovados aos ps da misria.
Estes exemplos no os iremos investigar ano por ano em sua vida; porque o infortnio tanto encontra o advogado no escritrio de 1856 como o visconde no palcio de
1869.
O ru que ele defendeu em 10 de Julho daquele ltimo ano era Antnio Maria
Laje, que matara um guarda da alfndega no conflito de se defender da morte. Contra o
ru, afora o odioso do homicdio faca, havia a negativa do crime no sumrio, a
confisso no tribunal, e a impassibilidade quando se lia o processo na audincia. O
depoimento das testemunhas de acusao no podia esclarecer se o homicdio havia sido
urgente conservao da vida do ru. As testemunhas de defesa ilibavam-no de m nota
anterior quele crime circunstncia atenuantssima quando se demonstrar que o
primeiro assassnio menos condenvel que o segundo, e que a perversidade no
consumada, se lhe escasselam precedentes de natureza quase anloga.
A criminalidade do ru, confiado defesa do visconde de Ouguela, a juzo das
pessoas que professam rancor a assassinos, era justificada; mas a poderosa magia da
eloquncia do patrono, exercida naquele dia, faria lembrar a justa acrimnia do censor
Crasso que banira os retricos dos rostros romanos, se a insinuante palavra de um
homem respeitado como o visconde de Ouguela no amaciasse as asperezas justia e
amolecesse a severidade do jri. A conscincia, talvez subjugada, poderia reagir contra
a fascinao do orador, se ele no a desagravasse de escrpulos, exclamando: Peo,
por fim, que me respeitem o direito de conservar no corao como em depsito sagrado,
a convico e a crena da inocncia do acusado, Este trecho, que funda toda a sua valia
4
5

Cic., De orat, Liv. III, 93 e 94.


Satyric., c. 3 e 4.

20

na singeleza, e nos leva a perceber os recursos grandes da eloquncia antiga assente em


simplicidade que hoje quase nos enfastia, surtiu grande impresso, porque era, no nimo
do jri, no j um expediente de advogado, seno o irrecusvel testemunho dum homem
de bem. Devi de ser digno de perdo o homicida que vier ali, barra da justia, atido
caridade d quem o proclamava inocente no foro ntimo de sua razo.
E foi absolvido. A imprensa, narrando o crime e a absolvio, acatou
respeitosamente a poderosa mo que tirara o ru do crcere para e seio da sociedade e
da famlia; mas, para que o triunfo coubesse inteiro ao defensor, no jurou na inocncia
do ru.
Como quer que fosse, aquele homem tinha mulher e filhos. Destes, um que
nascera depois que seu pai era livre, foi baptizado pelo visconde de Ouguela.
Passado pouco tempo, Antnio Maria Laje morreu. A famlia, que deixou
desvalida e misrrima, acolheu-se misericrdia do validssimo patrono, o qual, se
disputara justia humana o amparo de mulher e filhos, cabia-lhe ainda na grande alma
acudir com o po onde faltava o brao quebrado por mais alto poder de outra
indeclinvel justia. O visconde de Ouguela d hoje quela famlia orfanada parte do
amparo que a sustenta. Ora, chegada a estas balizas, a caridade humana encerra toda a
uno divina que lhe deu Jesus.
Em 1871 o visconde de Ouguela, comovido pelas angstias dum condenado
morte, exulta nos renovados jbilos de sua mocidade, fazendo anular no supremo
conselho de justia militar o julgamento dum ru, que havia sido condenado sem defesa.
No Jornal do Comrcio de 6 de Dezembro de 1871 e no de 27 de Janeiro de 1872 est
habilmente relatada esta primorosa aco do ilustre valedor de desamparados. Ao lado
do ru, que ningum defendera em primeira estncia, est o visconde de Ouguela para
que a pena de morte se no confirme pela denegao da revista. Assim nos conta o
referido dirio:
NOBRE ACO. Falando h poucos dias do julgamento, em conselho
de guerra, do soldado de infantaria n10, Manuel de Sousa, lastimmos que um
homem sobre quem recaia uma acusao gravssima, o crime de homicdio,
houvesse sido julgado e condenado naquele tribunal, sem defesa, porquanto nos
crimes puramente civis, raro ou impossvel encontrar um oficial habilitado a
defender convenientemente um ru, e tanto mais que antes do plenrio ele nenhum
conhecimento tem do processo que vai entrar em julgamento.
0s rus militares que tem meios, sempre em tais casos nomeiam defensor
letrado, ou procuram pessoa que, pelo seu longo tirocnio e inteligncia, tem vantajosamente tomado a defesa de muitos rus, julgados em conselho.
O desgraado Manuel de Sousa, que o duplamente, por no possuir mais
que os abonos que lhe faz o Estado como preso militar, e por haver cometido um
crime de tamanha culpabilidade, tem de sujeitar-se sua sorte, deixando talvez de
se apurarem cabalmente todas as circunstncias atenuantes da sua culpa, numa bem
conduzida inquirio de testemunhas e na demonstrao de factos que, pelo menos,
tirariam ao crime praticado sua maior fealdade e repugnncia. As perguntas e
reperguntas das testemunhas, que constituem o cross examination, a que os
tribunais e os letrados ingleses prestam o maior cuidado, porque ai que
estabelecem toda a fora da sua sagacidade e percia, com muito mais tenacidade
que na alegao oral, limitou-se no conselho de guerra direco, embora muito
imparcial, do sr. auditor.
Enfim, o que est passado j no pode remediar-se, por no ser provvel que
o processo contenha nulidades, que levem o tribunal superior a anular o processo.
Lastimamos aqui que as leis estivessem combinadas de forma, que num
pais civilizado, em pleno sculo das luzes, se entregasse um homem indefeso ao

21

julgamento de qualquer tribunal, muito especialmente sendo acusado de crimes


que, despidos de circunstncias atenuantes, esto sujeitos maior sano penal.
Agora, porm, podemos anunciar, para honra da moralidade e da
civilizao desta terra, que o desgraado Manuel de Sousa, ante o conselho
supremo de justia militar, h-de ter por defensor um jurisconsulto, cujo verbo foi
sempre escutado nos tribunais com a ateno e aplauso, a que fazia jus uma
exposio incisiva e eloquente. Afastado, por circunstncias venturosas, das lides
judicirias, nem por isso a sua palavra se revela menos enrgica e esclarecida,
quando a longos espaos, ou em conferncias literrias, ou no tribunal defendendo
por caridade algum desvalido, tem tido ensejo de pr em aco os seus dotes
intelectuais.
O cavalheiro de quem falamos o sr. visconde de Ouguela. (6 de
Dezembro).

O artigo, impresso em o nmero de 27 de Janeiro revela o resultado da defesa, e o


sentimento de admirao com que foi escutado o orador:
ANULAO. Realizou-se hoje no supremo conselho de justia militar o
julgamento do processo em que ru Manuel de Sousa, soldado do regimento de
infantaria n. to, acusado, como os leitores sabem, do crime de homicdio, na
pessoa de Antnio Ferreira Carneiro, que estava passado reserva, tendo sido
praa no dito regimento.
.........................................................................................................................
O defensor do ru, como os nossos leitores sabem, foi o sr. visconde de
Ouguela, a quem temos de agradecer a honrosa referncia que fez nossa folha.
O sr. visconde de Ouguela, com a amizade de quem se honram alguns dos
redactores desta folha, tomou a defesa daquele desgraado por actos de
magnanimidade do seu corao, pois sendo-lhe exposto o modo porque correra o
julgamento no conselho de guerra, onde o ru fora entregue indefeso ao tribunal,
no sendo at inquiridas as testemunhas para provarem o bom comportamento
anterior, logo, sem hesitar um instante, se prontificou a ir ao supremo conselho de
justia militar diligenciar a diminuio da pena, que, pelas circunstncias
constantes dos autos, favorveis ao ru, se afigurava ter sido imposta por falta de
averiguao minuciosa dos factos.
A orao pronunciada hoje pelo patrono do ru, ante o supremo conselho,
no teve s o mrito da forma, mas primou pela clareza e vigor da argumentao.
Daquele nobilssimo lugar da defesa se erguia a voz do desinteresse e da
abnegao, realada pelo saber e pelo talento.
Os membros daquele respeitvel tribunal, e o auditrio, que hoje por
excepo havia, ouviram com a maior ateno e sinais de agrado o discurso do
nobre defensor, cuja palavra fluente e persuasiva insinuava-se no nimo dos
ouvintes, cativando-os.

Eis aqui compendiados os actos mais em fama na validssima carreira da


advocacia de homem to liberal de seus dons. Permitisse a Providncia dos infelizes
caldos sob o afrontoso peso de sua misria ou estranhos ao dever pela fatalidade de sua
organizao, que Ramiro Coutinho nunca houvesse almejado ovaes de maiores
contentamentos que essas que faziam exclamar a Apro: Qual considerao h ai ou
louvor de arte que deva confrontar-se com a glria dos oradores? Quae fama et laus
cujusvis artis cum oratorum gloria comparanda est? 6

Dilogo dos Oradores, atribudo a Cornlio Tcito, VII.

22

VI
A melhor quadra das suas alegrias as nsias da glria na idade em que mais a
alma se paga com elas, os prazeres febris tio talento vo passados.
Carlos Ramiro Coutinho desviou os olhos das cintilaes da sua boa estrela e deuse a contemplar os lumes ftuos, as fosforescncias paludosas da poltica.
Verdadeiramente a poltica no coisa que me tresande a lagoa, dado que o coaxar das
rs, que j foram gente, como diz o Homero lusitano,
As rs, no tempo antigo lcia gente,
me d a perceber o que quer que seja de vasa lodosa com habitantes que, ainda
bem, raro deixam ver no exterior a falta de limpeza que lhe vai no atascadeiro. Disto a
dizei que s sujeitos, enfronhados em regedores da coisa pblica, resvalam dos braos
da probidade aos da poltica, vai tanta distncia como de Sneca a Tigelino.
Creio na inteireza dos polticos, se eles vivem cortados de reveses e morrem em
pobreza obscura.
Fio tambm bastante de uns que, espertados do seu cndido ideal pelo repelo do
desengano, tanto lhes monta que seja exposta ao povo a cabea de Ccero como a de
Antnio; nem se adjuram aos que tomam voz por Tibrio Graco em dio aos patrcios,
nem se deixariam embair dos aplogos de Mennio Agripa. Creio nestes cpticos fora
do parlamento. Todavia, se um mpeto de amor ptrio ou violncia amorvel dos
constituintes l os impelem, estes filsofos polticos primeiro fazem praa de eclcticos,
e dai a pouco no so nada ou so de todos. Razovel procedimento em um pais onde
no h muito onde escolher.
A vistosa fada da eloquncia cvica namorou-se de Carlos Ramiro Coutinho.
Acariciou-o, deu-lhe os filtros que ele vira remoarem o corao e a fronte de Jos
Estvo, segredou-lhe as suaves lisonjas a que nenhuns trinta anos se esquivam. E o
moo cedeu-lhe com amor e paixo. Vestiu as suas galas, e foi ver de perto a noiva, em
1859, naquela sala de S. Bento, onde muitos anos andaram frades a salmear, de
antemo, responsos pelas almas de tantos que ali tem deixado o melhor delas: o pudor.
Rezemos ns tambm.
Deputado ministerial, defendeu os actos do governo, que ento eram os srs.
Fontes Pereira de Melo, Casal Ribeiro, Antnio de Serpa, e Ferro.
No tenho apontamentos nem os solicitei da parte que ao deputado por Sintra
coube nos debates mediocremente assinalveis daquele tempo. Entretanto acho o seu
nome indefectivelmente ilustre na luta em que se mediu, quase desacompanhado, com o
sr. Pinto Coelho, vigoroso adversrio. Contendiam os dois jurisconsultos sobre a
desamortizao dos bens das freiras.
Ramiro Coutinho defendia que a propriedade chamada da igreja propriedade do
Estado, em consequncia do que dizia a Nao, no dia seguinte: que na Europa
civilizada j no havia seno Faras; mas, em verdade, este cognome dos prncipes do
Egipto no apontava ao deputado que facultou nao o direito de reaver o que os reis
haviam dado s comunidades monsticas, esbulhando a comunidade nacional. Ao revs,
o adversrio do sr. Pinto Coelho foi havido no conceito austero dos legitimistas por
deputado corts e delicado que discutia com argumentos predicados raros, e creio que
s por esta vez enviados dum arraial para outro.
O certo que Ramiro Coutinho prestou leal coadjuvao ao ministrio, que
incubava no peito, ao que se presume, a bela ideia de regenerar coisa que se no fez,
23

nem pode fazer-se depressa.


O deputado por Sintra decerto assim o pensava quando forcejou por obstar, no seu
palcio, com energia de f e coragem, em presena do governo, queda do ministrio.
O doutor Toms de Carvalho, tambm orador de recursos extraordinrios para suster ou
derruir governos, envidou a fora da sua rgida argumentao em que o ministrio se
mantivesse, dissolvendo as cmaras, a fim de que a dignidade lhe no sasse mareada na
derrota.
No vingaram apelos ao brio nem s convenincias. A cmara foi dissolvida por
inabilidade que trouxe uma queda vilipendiosa. Desde este sucesso em diante, as
crenas de Carlos Coutinho nas reformaes da ptria derrancada no foram mais
cordiais que as de Jos Estvo Coelho de Magalhes. Os dolos tinham baqueado por
seu natural pendor. Dir-se-ia que os apstolos duvidaram do seu ofcio de regenerar, e
pegaram de olhar uns para os outros com o trejeito doloroso de Simo Mago, aos seus
comparsas, quando, subindo ao ar por meio da nigromancia, veio de borco a terra, e
quebrou as pernas. Infaustos Simes mgicos!
Em 26 de Julho de 1859, foi Carlos Ramiro Coutinho nomeado membro da
comisso ocupada da reforma da legislao comercial e respectivo processo. Neste
encargo prestou servios por largo espao de tempo, dando de si o que se esperava da
porfiada aplicao em matria tanto de sua competncia, proficuamente exercitada nos
artigos que publicou em louvor do cdigo civil do sr visconde de Seabra contra as
invectivas do sr. Morais de Carvalho.
Em Maro de 1860 foi nomeado ajudante e substituto do conselheiro procuradorgeral da fazenda. O operoso desvelo com que se houve nesta comisso onerosa no se
restringiu a desempenhar-se a si prprio. O procurador-geral da fazenda deveu ento ao
seu ajudante a ilibao dos prprios crditos arriscados no gume do perigo. Esta
benemerncia no deve ser desconhecida ao sr. conde de Casal Ribeiro que era ento
ministro.

24

VII
Naquele ano de 1860, case-a Ramiro Coutinho com a sr baronesa de Barcelinhos.
No sei qual seja nesta ilustre senhora a qualidade sobreexcelente que se avantaje. Dotes
do corao no mais extremo do grau; suprema bondade; vida resguardada nas alegrias
domsticas; desvelada caridade que deriva da riqueza da alma e se afirma na abastana
dos haveres; constncia varonil de nimo nos recontros com as tribulaes formidveis
que lhe tem provado a coragem.
Desde que to faustamente Carlos Ramiro Coutinho se aliou a uma senhora por
tanta maneira estimvel, o meneio e governo dos bens divertiram-no de outros cuidados,
seno incompatveis, desnecessrios ao lustre do seu estado, e impeditivos da
fiscalizao de casa com tamanhos encargos e haveres.
No obstante, continuou a exercer o cargo de ajudante e substituto do procuradorgeral da fazenda, de que pediu a demisso quatro anos depois, obtida com a conservao
das honras.
Na intercadncia dos trs anos seguintes, no sei de manifestao poltica de
Carlos Coutinho, salvo uma de mxima importncia, que se nos depara no prefcio e
notas de um precioso discurso parlamentar do sr. Jos Maria do Casal Ribeiro.
Ligados por afinidade de engenho e aspiraes, os dois talentosos moos haviam
estreitado mais o abrao da estimao Intima, interpondo nesse afecto um filho de
Carlos, baptizado por Casal Ribeiro. Se no correr dos anos, aquela formosa criana, cujo
retrato est entre o de meus filhos, no lograr prender amorosamente os dois espritos
to solenemente aparentados, ser necessrio entender que o demnio infesto da poltica
apagou, entre eles, a luz do Anjo. Assim vai sendo, ao que parece.
O sr. Casal Ribeiro proferiu a sua orao memorvel em 3 de Fevereiro de 1863.
Ramiro Coutinho deu estampa o discurso, recomendado por um prlogo e notas
dignas de mui detida ponderao. O nervoso autor do SOLDADO E O POVO tinha
dito no parlamento:
Mal vai aos governos que no sabem cuidadosamente espreitar os
movimentos da opinio, mesmo quando ela se transvia. No, senhores, a opinio
pblica no um poder fantstico, que s toma corpo na urna eleitoral. Bem pouco
ilustrada seria a opinio pblica que dormisse quatro anos para s acordar nesse
dia! A opinio pblica no isto. No est s nos representantes legais do pais,
est na nao inteira a fora vital do sistema representativo.

Ao propsito destes conceitos, que andam como morgadio nas elegias em prosa,
mais ou menos espalmada, de todas as oposies, discorreu Ramiro Coutinho com
austera cordura e respeito s frmulas constitucionais. Em vanguarda de um discurso
to rasgadamente progressista era de esperar que os aplausos do amigo e do poltico,
irrompessem em objurgatrias ao governo que deportara para frica os soldados de
caadores n3 implicados na revolta de Braga, em 15 de Setembro de 1862. Com rara
prudncia, porm, o amigo do sr. Casal Ribeiro censura os abusos dos governos como
cmplices dos abusos dos mal governados, nestas momentosas expresses;
.................... Os abusos do poder desconceituam os governos, enfraquecem
o respeito que devem merecer os seus actos, criam precedentes ominosos, e
arriscam criminosamente o sossego da nao. As prprias maiorias parlamentares,
as mais compactas, as mais submissas, as mais disciplinadas afrouxam, intimidamse, e acabam por se desprender, muitas vezes, dos seus pactos misteriosos com os

25

governos se estes de abuso em abuso, de excesso em excesso, de ilegalidade em


ilegalidade, escarnecendo dessa opinio pblica que a conscincia das naes
pe num perigo iminente e irreparvel as instituies polticas do seu pais.
Para ns, to nefastos so os abusos de Poglinac em 1830, como
obstinao e pertincia de Guizot em 1848. Os excessos, os abusos, os erros
polticos, quer sejam praticados em nome do rei, quer em nome da liberdade, so
sempre excessos, so sempre abusos, e so sempre erros. Em nome da liberdade
podem quaisquer actos ser to criminosos, como em nome da tirania.

Outra rara circunspeco mui relevante, pelo que pertence a Ramiro Coutinho no
opsculo que tenho presente, a delicadeza com que procede em respeito aos seus
adversrios polticos.
Era ento na cmara o sr. Jos Luciano de Castro a eloquncia de mais desplante
em galhardias de linguagem ervada, em esgrima de stira, em destreza de
argumentao, e estampido de frases bem boleadas portuguesa de lei. Se assim o
posso dizer, Jos Luciano de Castro, nos seus estudos prvios dos discursos
parlamentares, encadeava as locues perfurantes como quem carrega um revlver de
doze tiros. Depois, ao disparar, dava uma luz, mas luz que queimava amigos e inimigos.
Urendo clarescit, como disse Tcito. Pois, reportando-se a este valoroso mas s vezes
atrabilirio contendor, que as gazetas da oposio injuriavam, Carlos Coutinho escreve
a nota de pg. 12, que deixa to nobre o censor como o arguido:
O deputado a quem o orador se referiu o sr. Luciano de Castro. Podemos
asseverar, sem receio de sermos desmentidos, que foi este o nico deputado da
maioria, que se elevou, por vezes, altura do debate, e que na frase calorosa e
irritante duma filpica, cujos moldes Demstenes ou Ccero rejeitariam, soube
fazer-se escutar nas retaliaes constantes do seu discurso. Todavia a sua
inteligncia e os seus dotes oratrios ho-de apagar e extinguir com um mais largo
exerccio da palavra estas violncias de estilo.

Outro: o sr. Costa e Silva, de quem as galerias, autorizadas pela cmara, riam
destampadamente quando o sr. Casal Ribeiro o felicitava por se dar bem no prdio
ministerial em runas. A observao do anotador parece querer despir os lutos do
espirito do venervel velho:
... O sr. Costa e Silva, a quem pela ordem da inscrio coube a palavra
antes do sr. Casal Ribeiro... Este antigo magistrado, mais conhecido como juiz
integrrimo do que como orador parlamentar, mais valioso na apreciao de pleitos
forenses do que admirado pelos rasgos da sua eloquncia, sobraou a beca do
magistrado, como disse o sr. Casal Ribeiro, o arregaando-a at altura da opa do
tribuno, acusou a oposio com parcialidade.

Isto no to consolador como seria chamar-lhe Iscrates; mas dar testemunho


da probidade de um magistrado honra que sobreleva muito a arte e engenho de falar
concertadamente.
Ainda outro. O sr. Cludio Jos Nunes j era notvel orador, antes de manifestarse, de improviso, poeta de impetuosas fantasias e inexcedvel brilho. Este deputado
chamou carta constitucional pequena brochura a. Semelhante qualificao magoou
o pudor das vestes do sacro lume da Constituio do Estado, como se no bastasse j
ter-lhe chamado ponto de partida.
Outro qualquer comentador da orao do sr. Casal Ribeiro denunciaria ao pas o
sr. Cludio Jos Nunes como demagogo, visto que chamara Carta pequena brochura,
26

quando o respeito a tal coisa estava reclamando que lhe chamasse flio mximo, a no
querer sair com os seus eptetos fora da cincia do formato.
Eis aqui a moderada glosa que lhe faz Ramiro Coutinho:
O sr. Cludio Jos Nunes, relator da comisso, nos verbosos e longos
perodos do seu exrdio chamou pequena brochura carta constitucional.
Apreciando, como devemos, o talento do jovem deputado, no interesse que
tomamos pelo seu futuro literrio, lamentamos que a inspirao o elevasse a
regies, de onde no pde enxergar com acerto as disposies do Cdigo Poltico
do seu pais, a sua grandiosa significao, e os homens que dirigem a situao nesta
terra.

Estas notas, com que eu vou marginando o meu exemplar do famigerado discurso
do sr. Casal Ribeiro, seriam fteis, se os amigos e admiradores do visconde de Ouguela
mas no descontassem na satisfao que deve dar-lhes a evidncia de que ai, por esses
calvrios das praas, dos cafs, e talvez dos tribunais, lhe crucificaram a dignidade de
portugus, aviltando-o com a aleivosia de ibrico. Neste opsculo est um protesto que
devia soar no nimo dos inflexos juzes da Relao de Lisboa que, nove anos depois, o
ilibaram do estigma de faccionrio da fuso ibrica.
O sr. Casal Ribeiro exclamara:
preciso que se diga na tribuna portuguesa, sem rodeios nem hesitaes,
qual o verdadeiro sentimento nacional. preciso que se diga que em relao
Espanha ns no podemos nem queremos ser conquistadores e tambm no
queremos nem podemos ser conquistados!

E o sr. Ramiro Coutinho aplaudira o patriotismo do seu amigo, abraando a


oportunidade de responder aos inimigos de 1872, que se lhe antolharam lanando a
sonda ao abismo da calnia:
Os aplausos unnimes, que de todos os lados da Cmara provocaram estes e
os seguintes perodos, prestam valiosssimo testemunho de que o orador, inspirando-se em to elevados como patriticos sentimentos, soube fielmente interpretar
a opinio nacional. Quantos escritores estrangeiros falam das nossas coisas,
revelam os nossos pensamentos, traduzem as nossas necessidades, determinam os
nossos movimentos, e apreciam os nossos destinos, sem se dar ao incmodo de
lanar os olhos sobre uma pgina da antiga histria portuguesa, nem consultar um
facto da vida actual deste pas! exactamente como se escrevessem acerca da
repblica de Plato, ou da Icria de Mr. Cabet. Sonhar mais fcil que estudar. Foi
assim que a princesa de Solms, hoje madama Ratazi, nos poticos arrebatamentos
da sua fantasia, nos brindou com o papel de Piemonte da pennsula hispnica, pelo
simples e naturalssimo facto de haver El-Rei o Senhor D. Lus tomado por esposa
a filha de Vtor Manuel. Foi assim que Mr. de la Varenue nos descreveu ansiosos
de completar a unidade ibrica, formando uma das subdivises do seu simtrico
quadro poltico-geogrfico das raas europeias. E foi assim tambm que alguns
jornais espanhis, tomando a srio conselhos, que s moviam ao riso o bom senso
portugus, bradavam alerta em Madrid, por ocasio do casamento de El-Rei e
aconselhavam o governo da Rainha de Espanha a guarnecer de tropas a fronteira,
como se os soldados portugueses se aprestassem a inverter as cenas de 1580, e
vingar a invaso dos teros do duque de Alba. Sosseguem os entusiasmos e as
apreenses fusionistas. Aqui ningum quer fuso, nem com a dinastia de Bragana,
nem com a dinastia de Bourbon. Queremos ser o que somos independentes e
livres. Unio nacional com a Espanha no nos convm. Aliana e amizade sim

27

e quanto mais intima tanto melhor.

A est o republicano federalista, o apstata da independncia que assim andou


denegrido no conceito das turbas, sujo da espuma social, onde os parvos se topam e
nivelam barba por barba com os infames.

28

VIII
Carlos Ramiro Coutinho foi agraciado com o titulo de baro de Barcelinhos em 8
de Fevereiro de 1864.
Esta merc derivou espontaneamente do sr. duque de Loul, a quem o agraciado
considerou sempre com as deferncias irrecusveis to pundonoroso quanto
inteligente fidalgo. Este respeito, que podia ser meramente pessoal, procedia tambm
das razes polticas, sem que devamos por isso incorporar o baro de Barcelinhos na
parcialidade militante do sr. duque.
Razes polticas vinham a ser, na venerao afectiva do baro de Barcelinhos, os
naturais impulsos que nos levam a discriminar dos estadistas j gastos, e no ltimo fio
da reputao de Cagliostros, um carcter sem mcula, dilatada vida pblica sem desar
que lhe desluza a reputao, mediania de posses com imensos tesouros de jias da
honra. H muitos anos que os publicistas, os oradores, os poetas, e talvez eu na
bagagem desses vlidos frecheiros, andamos acerando epigramas para doestar o duque
de Loul. At hoje apenas lhe descobrimos um rgo vulnervel: o da pachorra. Temos
querido que a indolncia congenial deste fidalgo lhe seja havida como imperfeio no
complexo das virtudes cvicas. Arguimo-lo de silncios astutos e sonos profundos que
se no compadecem com a vigilncia palavrosa de um bom ministro. o nico
depoimento que vai acusar o sr. duque no tribunal dos vindouros. Mas contra ns tem de
erguer-se um severssimo juiz, que nos h-de perguntar pela honra dos grandes
discreteadores afadigados em estreis insnias, e mui usurariamente pagos das noites
que perderam a meditarem no mais seguro meio de nos governarem com papis e
palavras.
O baro de Barcelinhos era admitido convivncia do polidssimo duque de
Loul cuja cortesania, natural e antiqussima de sua casa, e no reflexa da aula real, nem
se requinta com os maiores nem se descompe com os mnimos. Cr-se que h o que
quer que seja do prestigio de estirpe em homens daquele porte. Quando fazem
semblante de apoucar-se para se igualarem com os somenos, ento que o indelvel
preconceito da clarssima linhagem se nos avulta distino natural e impressa na
gravidade do aspecto.
Honorificado com a estima de to selecto homem de Estado e prudentssimo
poltico, O visconde de Ouguela, desde que foi privado da liberdade, j duas vezes
escreveu ao sr. duque de Loul, mostrando-lhe porventura que o seu delito de natureza
tal que o no acovarda de chegar com tranquila conscincia presena do homem de
bem.

29

IX
Quando o sr. Martens Ferro engenhou a capricho uma diviso territorial que foi
em grande parte recebida tumultuariamente, os arraianos de Campo Maior, Arronches e
Ouguela, ciosos da autonomia do seu concelho, amotinaram-se na rbita da legalidade,
reunindo-se no dia 9 de Janeiro de 1868 em Campo Maior, de onde enviaram ao baro
de Barcelinhos, abastado proprietrio naquele concelho, o seguinte telegrama:
Por um numeroso meeting que hoje teve lugar nesta vila foi nomeada uma
comisso para ir perante o governo advogar os interesses de Campo Maior. V. Ex foi
nomeado presidente da comisso. Aceita? Digne-se responder por esta via com
urgncia. Cristvo Barata D. Gonalo Carvajal Manuel Jernimo Mocinha.
O baro, para quem esta honra envolvia o prazer de pacificar povos de seu natural
irrequietos e propensos a reaces, sobrepondo a tudo a estima que o prende aos
habitantes daquelas terras eivadas de quase selvagem patriotismo, respondeu:
Aceito a honra que me fazem, e peo-lhes que declarem aos habitantes de Campo
Maior que aceito penetrado de profundo reconhecimento, e que estou a seu lado para
defender todos os seus foros e liberdades.
Seguros do bom xito pela adeso de protector to esclarecido da justia dos
representantes, e poderosamente enrgico e respeitado, os membros da comisso foram
a Lisboa, e lograram a manuteno de seus foros. Em reconhecimento da solicita e
prestante cooperao do seu presidente, a Cmara Municipal de Campo Maior
galardoou o baro de Barcelinhos com este oficio, que o desvelado amigo daquele povo
arquiva entre os ttulos de sua nobreza:
Il.mo Ex.mo sr. A Cmara Municipal de Campo Maior tem a honra de participar a
V. Ex. que em sesso extraordinria de 19 do corrente, confirmou por unanimidade o
voto do povo no grande comcio nocturno de 17 de Janeiro do corrente ano para que o
Terreiro da Misericrdia receba o nome de LARGO DO BARO DE BARCELINHOS,
em razo dos servios feitos por V. Ex autonomia do concelho. Certa a Cmara de
que V. Ex aceita esta to valiosa prova de considerao e confiana do brioso povo
Campomaiorense, desde j agradece a dedicao de V. Ex da qual todos esperam
muito. Deus guarde a V. Ex Paos do Municpio de Campo Maior, 22 de Janeiro de
1868. O presidente da Cmara Cristvo Cardoso Albuquerque Barata. O vereador
fiscal Jos Maria de Matos. O vereador Manuel Dias Mendes. O vereador
Francisco Lus Serra.
O baro de Barcelinhos, aceitando esta irrecusvel recompensa do afecto de povo
to seu valido e estimado, enviou os letreiros em ferro doirado para as ruas que ento
foram chamadas do Conde de vila, do Visconde de Seabra e do General Magalhes.
Estas denominaes, simultneas com a de Baro de Barcelinhos, nos esto
inculcando que entre os quatro cavalheiros, queridos aos moradores de Campo Maior,
havia identificao poltica, se no intimas relaes de estima. Mais se presume e
refora este juzo quando, ao lado do conde de vila, se nos revela a esmerada
solicitude com que o baro de Barcelinhos protege e prepara com seguro vencimento a
candidatura do general Magalhes por Elvas, declinando de si, em favor do ministro, a
30

procurao que os arraianos lhe ofereciam e quase lhe impunham.


Uma carta do ministro da guerra se oferece como prova da servial aderncia do
baro poltica eminentemente sria e metdica do sr. conde de vila:
Il.mo e Ex.mo Snr. meu particular amigo. Cada vez mais ligado por tantos e to
relevantes servios que V. Ex tem feito e continua a fazer a favor da minha eleio.
Devolvo as cartas que V. Ex tem tido a bondade de me enviar, e por elas vejo o estado
em que se acha a minha eleio por Elvas, graas aos esforos e sacrifcios que V. Ex
tem empregado neste sentido... Creia-me sempre e para sempre o mais dedicado e
amigo mais respeitoso Jos Maria de Magalhes. 7 de Maro de 1868.
Ao. tempo em que o visconde de Ouguela, por esses dias assim agraciado em
testemunho do apreo pelos bons servios que em diferentes pocas tem prestado com
reconhecido proveito da causa pblica 7 prestava a sua influncia, com sacrifcio de si
prprio e da vontade dos eleitores ao general Magalhes, fermentava mais ou menos a
ocultas um partido afoitamente devotado a reformas, ou no sei se diga a
transformaes radicais na governao pblica.
Citavam-se com medo ou simpatia, com venerao ou com menosprezo os nomes
hericos ou audaciosos dos caudilhos da revoluo. O marechal duque de Saldanha
dava temerosa majestade perspectiva dos ministros mais capazes de quererem supor
em si e nos seus nervos fibras intrpidas do marqus de Pombal o sr. Mendes Leal, por
exemplo, este viso-rei do Parnaso, que tem tanto pulso para a citara de Macias, como
para o franquisque de gardingo. Bom homem e copioso dizedor de coisas
vernaculssimas, por cima de tudo o mais.
O visconde de Ouguela era muito daquele aberto corao do duque. Nascera este
reciproco afecto com a uno das lgrimas. O visconde, em 1851, estudante na
Universidade, visitara o marechal em Coimbra, quando a palavra Regenerao se lia no
lbaro triunfante do velho general, sobre quem D. Pedro IV declinou a redeno do
trono para a augusta filha e da liberdade para ns.
O duque, avistando Carlos entre os acadmicos da deputao, fixou-o com os
olhos amarados de pranto, soluando que ali estava o fiel retrato do seu querido filho
conde de Almoster, morto na flor da vida e na exuberncia do talento em Viena do
ustria.
Fortaleceu-se, no volver dos anos, a dileco do duque bem correspondida do
visconde a quem deslumbravam as tradies hericas da epopeia de sessenta anos
sempre lidados com egrgio decoro na guerra, na cincia e na diplomacia.
E, sem embargo da admirao que subjuga o visconde ao prestgio do marechal, a
revoluo de 19 de Maio de 1870 delineou-se e logrou o quase paradoxo dos seus
intentos sem que o visconde de Ouguela convizinhasse politicamente dos promotores da
revolta.
Os documentos irrefragveis desta ousada afirmativa pudera eu d-los aqui
contemplao dos incrdulos, se a generosidade do visconde, irmanada com um
propsito de timbroso desprezo, me no dispensasse de fazer estendal das alforrecas que
o esgoto da poltica lhe revessou s salas de sua casa.
No me sofre, porm, o nimo esconder da critica e at da mordacidade uma
inconsiderao do visconde, que se lhe realce grande ao corao, certo lhe no adula
indulgentemente o juzo discreto.
7

Decreto de 31 de Maro de 1868, referendado pelo sr. conde de vila, de quem tenho presente
uma carta de aviso ao visconde, felicitando-o com expresses muito cordiais, e protestos de amizade
agradecida.

31

O visconde de Ouguela conhecia o sr. baro do Rio Zzere com bastante


dedicao, por lhe vir do sr. duque de Saldanha este conhecimento, alis estimvel,
ainda sem o mrito recomendativo do ilustre marechal. Suspeito, com mais ou menos
justia, ao gabinete de 1869, o sr. baro do Rio Zzere foi custodiado na Torre de S.
Julio. Das cartas deste cavalheiro enviadas ao visconde depreende-se que no seu
comportamento no houvera deslize de obedincia, e portanto nenhum receio do
conselho de investigao o inquieta; todavia regozija-se, e agradece encarecidamente a
defesa que o visconde de Ouguela lhe promete.
E, ao mesmo tempo, o sr. duque de Saldanha, muito e lealssimo amigo do sr.
baro, escrevia ao visconde reforando com os seus os agradecimentos do preso. No
auge da sua bondade suprema, o duque, escrevendo ao visconde de Ouguela, fantasiava
hiperbolicamente que o seu amigo baro do Rio Zzere estava sendo martirizado pelo
governo; e o visconde, avezado a fazer abrir portas de cadeias com a magia da sua
palavra, sorriu generosamente ao grandioso feito de repor o mrtir em liberdade para
que o sol do cu e o da honra ilibada lhe dessem as alegrias da inocncia.
Eis aqui um lapso na vida de um homem no desdourado ainda por ligeirezas ou
desonestidades polticas. Dificultosamente justificaria a sua incumplicidade no tumulto
de 19 de Maio quem to intrepidamente queria sair pela candura dos mrtires que
naquele dia brilhavam, como em cena final de glria de Auto, depois dos suplcios
suportados com santa e valente conformidade!
Muito favor me faria V. Ex se quisesse ter a bondade de fornecer-me os
argumentos para fazer ver com evidncia o despotismo, a infmia do procedimento
ministerial a respeito do baro: escrevia o sr. duque de Saldanha ao visconde de
Ouguela em 28 de Dezembro de 1869.
Parece, pois, que o visconde, liberalizando os seus talentos oratrios e
hermenutica jurdica na defenso da pessoa detrada e presa, alm de muito de sua
estima, em vez de desairar-se, granjeava subido conceito como patrono e notvel honra
como inimigo de vexames, quer eles proviessem de governo de sua parcialidade, quer
de inimigos seus, como a paixo poltica usa deprav-los.
Mas as praxes e manhas da poltica so incomportveis com tanta bizarria de
sentimentos.
O visconde, trado pelo corao, e esquecido do preceito evanglico que manda
aliar a sagacidade da serpente candura da pomba, exps-se implicitamente, arriscou-se
a ser contagiado do morbo revolucionrio do sr. conde de Peniche, do sr. Jos Dias
Ferreira, do sr. duque de Saldanha; e, se no digo do sr. Antnio Rodrigues Sampaio,
porque este eminente publicista sofreu apenas um ataque benigno que lhe no deixou
leso nas faculdades quase perfeitas do seu espirito. No sr. baro de Rio Zzere, que o
visconde queria defender, tambm a calnia no pde fazer estragos, sendo que os actos
posteriores da sua vida poltica o desassombram de alguma nuvem que lhe vinha de
longe escurecendo a glria.
Como quer que fosse, o visconde de Ouguela pecou venialmente, oferecendo os
dons da sua obsequiosa inteligncia justificao de uma pessoa que os rumores
daquele tempo deslustravam exageradamente.

32

X
Por decreto do regente de Espanha foi o visconde de Ouguela nomeado
comendador ordinrio da real ordem de Carlos III, havendo j sido, em 1870, agraciado
com o hbito de cavaleiro da real ordem de Isabel, a Catlica.
Em 13 de Novembro de 1871 obteve licena para aceitar o grande cordo (grcruz) da ordem de Nichan Iftihar, a mais preclara considerao que o Bel, monarca
electivo de Tunis, podia dar-lhe. Eu sou de parecer que esta insgnia mais que muito
aprecivel por saber que o sr. marqus de vila e Bolama se compraz jovialmente em
possui-la, sendo, se me no engano, to rara neste pais, ubrrimo disso, que s tenho
nota destas duas mercs enviadas para Portugal. Se mais algum a possui, haja de
indulgenciar a minha pouca notcia destas coisas.8
Ao descrever as distines aristocrticas, concedidas aos servios cvicos, e aos
mritos de inteligncia do visconde de Ouguela, sugerem-se-me, e muito a tempo,
reflexes dignas de alguma ponderao. Dizem os seus detraidores menos infamatrios
que o baro de Barcelinhos, fidalgo cavaleiro da casa real com servio no Pao,
visconde de Ouguela, cavaleiro e comendador das reais ordens de Isabel a Catlica e
Carlos III, gr-cruz da ordem de Nichan Iftihar, dizem, repito, que republicano este
homem. Pois eu no duvidando da sua bem provada afeio ao povo quero dizer
arraia mida que se chama povo a si, enquanto se no ergue s cavaleiras dos seus pares
declaro que o vejo muito distanciado das ideias utopistas da igualdade republicana. Se
ele andasse por ai a deteriorar a tarifa dos direitos de merc, a desfazer na estirpe dos
titulares, a deplorar que as cruzes se crucificassem em peitos de maus ladres, a ensinar
ao povo o desprezo das honrarias chatinadas, era de temer que o talento, de mos dadas
com o desprezo das coisas, que trazem cunho real, cedo ou tarde irrompesse em
atentados contra a monarquia e suas dependncias. Mas, se o visconde de Ouguela no
s adquire ou aceita a fidalguia e veneras correspondentes, mas at j premedita
continuar em seu filho a sobrevivncia dessas distines, como que se concilia o
extremo arrojo democrtico, de que o argem, com o extremo afecto nobreza de que
nos tem sido testemunhas os actos da sua notria vida, e at as ilustres relaes que lha
tem condecorado?
O visconde de Ouguela tem um filho de dez anos, j moo fidalgo da casa real,
por sucesso. Quem estaria a revestir-se a si e a seu filho de fardas e fitas, que reluzem
to somente ourela do trono, e ao mesmo tempo a minar o baque do trono, e a fazer
praa repblica, onde depois as veneras e as fardas haviam de ser postas em
pelourinho de irriso, e tanto mais assobiadas quanto os caudilhos das turbas se
prevalecessem dessas tafularias obsoletas?
E, depois, vejamos se dos algarismos, com perdo dos poetas, podemos inferir que
impraticvel absurdeza ser o visconde de Ouguela republicano, desde que o socialista
Proudhon acoimou de ladravazes os proprietrios, e desde que os proletrios fiam da
repblica a mais ou menos demorada repartio da propriedade, como consequentes que
8

Como curiosidade ofereo a verso francesa do diploma:


Louage a Dieu unique!
De la part du serviteur de Dieu Supreme, celui qui sen remet a lui, et auquel il a confi dans
toutes ses affaires, le Mouchir Mohammed Enodak Bacha Bey. Possesseur du Royaume de Tunis.
A llite des illustres, au distingu par son loquence, Monsieur le Vicomte dOuguela, ensuite,
sur la demande de Noire Premier Ministre, et Ministre des Affaires Etrangres et cause de vos brillants
mrites, nous vous envoyons cette dcoration, qui est destine a ceux qui possedent le mrite, et la
noblesse, orne de notre nom, e de la classe suprieure de Notre Nichan Iftihar. Revetz-la en paix et en
tranquillit.

33

so, e, pouco h, provaram s-lo pelo franco apostolado de Delescluse, de Milliere, de


Vermersch.
Venham algarismos.
Os viscondes de Ouguela possuem em Lisboa, Belm, e Olivais, Campo Maior, e
Ilha da Madeira propriedades rsticas e urbanas, cujo valor venal : 342.000$000.
Pagam de contribuio predial: 2.450$000. Os seus haveres em aces, inscries e
valores de carteira no os averiguei; mas recordo-me de ter ouvido calcular
aproximadamente uma avultada soma. Como accionista importante do banco de Portugal, e algum tempo membro da comisso fiscal, orou ele nas assembleias gerais,
favorvel s direces, com aquele esmero e zelo que usam os accionistas inimigos
natos de repblicas, e de tudo que se aparente com aquela ominosa palavra: res-publica,
propriedade de todos.
Tirante as clusulas descritas que dissuadem suspeitas de republicanismo, e antes
asseveram afeio grande s regalias que promanam da munificncia dos monarcas,
oferece-se-me pensar, com grande fundamento, que o visconde de Ouguela respeitou a
casa real portuguesa, e no s do respeito de sbdito, seno tambm de amorvel
dedicao. Por sua majestade a rainha sente ele o afecto ntimo e respeitoso, em que
grande parte o resplendor da herica fronte de Vtor Manuel, e no menor incentivo
sentar-se a augusta senhora no trono de D. Maria II, rainha to amada de Ricardo Sylles
Coutinho, aquele nobre cidado, que acendrava o seu amor aos legtimos soberanos, o
crcere, onde hoje o filho se est depurando da calnia de republicano. O sr. infante D.
Augusto acolhia descerimoniosamente no Pao das Necessidades o visconde; e S. M. o
sr. D. Fernando, perante quem as excelncias mais qualificadas so as do esprito,
dignava-se convid-lo a frequentar o Pao, segundo infiro de uma carta, que vai
trasladada, porque vislumbram nela sentimentos de prncipe ilustrado, que fazem muito
ao decoro do cavalheiro a quem so liberalizados
Il.mo Ex.mo Sr. Sua Majestade El-Rei o sr. D. Fernando encarrega-me de
agradecer a V. Ex o cavalo malhado que lhe mandou; bem como o Sr. Infante D.
Augusto quer que igualmente eu faa constar a V. Ex que ficou muito penhorado
com a delicada ateno de V. Ex.
Sua Majestade El-Rei desejaria ver a V. Ex neste Pao para de viva voz lhe
dar os seus agradecimentos e para este efeito previno a V. Ex que as horas das 12
1 a mais conveniente para V. Ex lhe falar. De V. Ex muito atento venerador e
criado Conde da Foz Pao das Necessidades, 13 de Novembro de 1867.

Eu tive a satisfao de conhecer no quarto do visconde de Onguela, no Limoeiro,


o sr. visconde do Pao do Lumiar, amigo dilectssimo do sr. infante D. Augusto, e por
igual afectivo apreciador do ilustre preso. E aquele cavalheiro testemunha da venerao
extremosa com que o visconde recebia a estima que lhe dava o sr. duque do Porto; e, se
ao nimo inteiro do visconde do Pao do Lumiar entrasse a desconfiana de menos
dignos intuitos, tenho como certo que to acrisolado amigo da famlia real no iria levar
ao republicano em ferros as expresses espontneas com que os homens de bem
despontam os espinhos da desgraa imerecida.
E j que derivei a este relano, onde cabe escrever um nome como quem abre a
mais suave pgina deste livrinho, hei-de falar de um amigo do visconde de Ouguela, o
sr. Jos Maria de
Almeida Teixeira de Queirs, de cuja amizade o visconde se ufana como homem
ferido de injrias e refugiado nos braos de quem, estreitando-o ao seio, lhe d o alento
da probidade imaculada.
Teixeira de Queirs, juiz do Tribunal do Comrcio, ainda no vigor dos anos, com
34

as tradies gloriosas da Universidade, onde floresceu em suavidades de poesia e


fruteou nos graves estudos da jurisprudncia, trilhou a senda escabrosa da magistratura,
no inquebrantvel aprumo da dignidade, lutando e ganhando triunfos, que no se
alcanam sem os haver medido pelo tamanho dos desgostos. Amargurados lhe deviam
de ser os jbilos da conscincia, na carreira da magistratura, se ele no fosse a alma
impertrrita que sopesa as convenincias prprias para que o sorriso sedutor ou a
catadura sinistra de validssimos potentados o no deslumbrem nem apavorem.
Quando este homem continua o seu afecto queles que a sociedade injuria, a
probidade e a justia esto da parte dos injuriados. E quando o visconde de Ouguela nas
cartas com que me paga, alm do que ela vale, a amizade que lhe tenho, me diz que ama
Teixeira de Queirs com estremecido amor de filho, eu, de experincia prpria, sei
como que assim pode ser venerado e amado to honrador amigo.
Ilumina-se este crcere, quando ele aparece naquela porta! dizia-me o visconde
de Ouguela, comovido da veemncia do seu contentamento, por ter visto a seu lado
Teixeira de Queirs, testificando com austero desassombro o testemunho da sua
considerao pelo homem vilipendiado.

35

XI
No lapso do primeiro semestre de 1872, o visconde de Ouguela, com a
concorrncia de capitalistas nacionais e estrangeiros, pensava activamente na fundao
dum Banco, que se havia de chamar Banco Real e Nacional. O secretrio particular do
sr. D. Lus I, Jos Eduardo de Magalhes Coutinho, conferenciou com o visconde sobre
este assunto, de onde havia de advir casa real o benefcio da desonerao de dividas,
que, se lhe no desdouram a majestade, como decerto no desdouram, bem pode ser que
lhe tolham maior desafogo nas despesas e pompas adstritas categoria. Estes alvedrios
no so usuais em republicanos, nem seria curial abrir devassa em gabinetes de
ministros ou nos soalheiros das praas sobre os secretos desgnios dos signatrios dos
Estatutos, sendo estes o sr. baro de Lagos, Jos Eduardo de Magalhes Coutinho,
mdico e secretrio de el-rei, marqus de Angeja, Manuel Jos Machado, Joo Jos
Machado, visconde de Ouguela, Carlos Kruz, prncipe Adam Wiszmecoski, Septimus
Francis Porter, Henry de Lacy Obrien, conde Alfred de la Guronnire, e Sebastio
Carlos Navarro de Andrade.9
As meditaes e os estudos prvios deste poderosssimo estabelecimento, em que
a vontade do visconde se empenhara, desprendida de conluios polticos de todo alheios
e at nocivos a empresa de tal ordem, foram atalhados por uma inopinada angstia que
traspassou o corao do visconde. Uma filha da sr viscondessa, foi subitamente ferida
de doena irremedivel com muito demorada agonia. Aquela menina, ainda infantil,
quando o visconde mereceu ser-lhe segundo e caridoso pai, cresceu, para assim dizer,
no colo dele, que se deliciava em lho aproveitar a prodigiosa aptido para as prendas do
seu raro esprito. Este imenso amor ia ser-lhe disputado pela morte. O visconde, ao lado
da enferma que lhe lia nas lgrimas ou no falso sorriso a sentena ou a esperana, devorou as incomportveis amarguras que, afinal, quando a sepultura se fecha, deixam a
alma quebrada e j vazia das lgrimas do desafogo.
Ao stimo dia desta tormenta da saudade, na tarde de 29 de Agosto de 1872, o
alvio que o visconde recebeu foi a intimao de recolher-se cadeia, e esperar ai que se
lhe desse a nota da culpa.
O sobressalto no deu lugar reaco da alma aflita.
O visconde solicitou concesses urgentes tranquilizao de sua famlia; mas o
agente da captura no podia ser mais delicado que os descompassivos quadrilheiros de
onde havia baixado a ordem desabrida.
E, ao mesmo tempo que o carcereiro examinava a solidez das grades no toque do
ferro para depois correr os ferrolhos, e deixar ao preso contar um por um os minutos
daquela noite horrenda, a calnia industriada dizia c fora que o visconde premeditara
aluir o trono, dar Portugal a Castela, e incendiar Lisboa. Estes boatos, atirados ao sevo
do gentio, que se repasta com sofreguido de fera nas reputaes mais acatveis,
desciam de alto, ou desde a lama os levantara at si quem se valera de vilssimos
denunciantes para fazer baixar a lei protrvia de pronunciar um homem de tal porte.
No eram simplesmente rumores do povo as aleivosias que repercutiram no crcere,
levadas ao visconde nas lgrimas de sua me, de sua esposa, de seus extremosssimos
enteados, e no assombro consternado do filho. Estavam escritas, e ponderadas no
processo, segundo devemos inferir da equidade com que a Relao de Lisboa as
propulsou, mandando retrair a calnia e incorpor-la na conscincia do precipitado juiz
que lavrou o despacho de pronncia.
9

Est lavrada a escritura e registada no Tribunal do Comrcio. A escritura pblica foi lavrada na
nota do tabelio Joo Baptista Ferreira, de Lisboa.

36

Nesses primeiros dias de crcere, o visconde foi afrontado com diversos ultrajes
uns que se denominam direitos da justia, e neste caso se inclui o estlido e brutal
interrogatrio a seu feitor, e o abrirem-lhe as cartas procedentes do estrangeiro outros
que no sei de onde enxurraram por no ser fcil presumir em que lupanar uns
trovadores de bordel aconsoantaram as copias desbragadas que foram cantar-lhe defronte de sua janela no Limoeiro. O visconde rivalizou em liberalidade com os
insufladores daquela selvajaria, porque, derramando alguns punhados de cobre sobre os
desgraados intrpretes de mais alados engenhos, os trovadores no voltaram, quer o
cobre lhes batesse na conscincia, quer mais levantada categoria os remisse da to
ignbil mercancia dos seus dons apolneos.
Uma das cartas, que lhe foi entregue depois de lida, tornara-se suspeita por vir
lacrada com as armas e iniciais do duque de Montpensier. Ao lerem-na, corria-lhes
obrigao aos sndicos de se condoerem e envergonharem. Era o duque enviando
confortos de amigo quela famlia em luto pela morte da menina que o filho de Lus
Filipe havia conhecido nas salas do visconde de Ouguela. Eis aqui a textual carta onde a
alada do redivivo conde de Basto farejara crime de alta traio:
Rendam (Puy da Dme) 26 de Agosto de 1572. Mi muy querido vizconde. Por
una casualidad acabo de saber la nueva y penible desgracia que v. ha sofrido en este
mes. Nos asociamos todos su dolor con todos nuestros corazones afligidos tambin
por repetidos golpes, v rogamos v. ser con la vizcondesa y todos los suyos de
interprete de todos los sentimientos que conservan y conservaran siempre hacia v.es
todos mi hijos y las infantes. Su mas afecto Antonio d'Orleans.
O visconde de Ouguela, privilegiado nas graas insinuantes da conversao, e no
dom de benquistar assim o pobre que se valia de sua magnanimidade, como os
favorecidos do acaso de ilustre bero que se compraziam do seu talento, cativara a
estima do pretendente coroa de Espanha na temporada de residncia que sua Alteza
teve em Lisboa.
Vi, entre outras, a carta que o duque de Montpensier escreveu ao visconde de
Ouguela em resposta aos psames que repetidamente lhe enviara, por aquela celebrada
catstrofe do infante de Bourbon, morto em duelo. Desta carta vislumbra um espirito
sereno, firme diante da severidade da lei, submisso ao seu destino, igual na coragem
com que espera a sentena do conselho de guerra, como esperara a bala no campo da
honra, onde fora atrado por desaires que antepunham a dignidade ao receio da morte.
um documento, que nobilita o visconde, e no ser de todo menosprezado no
arquivo da histria:
Querido vizconde. He esperado basta hoy para dar te las gracias por sus dos
cartas del mes pesado, e sus repetidos ofrecimientos que tanto aprecio, y que no olvido,
ni olvidar nunca.
Espero ser juzgado pronto por un consejo de guerra, segn es de ley por un
capitn general. Desde el primero da espero y deseo que la justicia tuviera su curso en
todo rigor. Recibo muy buenas noticias de Sevilla, donde todos se acuerdan mucho de
vizconde y de la vizcondesa a quien desean haja vizconde presente mis recuerdos,
contando siempre con el muy aprecio de su mas afecto Antonio dOrleans.

37

XII
A difamao portuguesa mandou-se fotografar no Times de 15 de Outubro. O
signatrio um portugus, e simboliza naquela palavra patronmica os crditos que se
devem ao general de Tebas de incorruptvel veracidade.
O leitor curioso deseja informar-se do que nunca poderia saber da sua terra, se o
Times lho no desse de torna-viagem. Pode ai saber que Lisboa foi sobressaltada por um
atentado contra as instituies; mas o mesmo informador desobstrui a sua conscincia
biliosa, confessando que o governo dera conspirao propores que ela no tinha.
Depois, conta que alguns chefes da conspirao tm sido presos, como socialistas e
republicanos; e por ltimo, j decorridos dois meses depois da perturbao de Lisboa,
d como quase restabelecida a ordem. Dois meses a restabelecer a ordem, mas...
restabelecida quase! Este portugus, pelos modos, acha propores diminutas as de uma
revoluo socialista republicana, e de opinio que os conspiradores presos visavam
provavelmente a estabelecer a internacional socialista, o beau ideal da comuna. Ora, se
o plano dos conspiradores podia ser pior, defenda-nos Deus deles, e da histria escrita
por este Fr. Bernardo de Brito do Times.
Outro peridico, que se publica em Londres, Lunion des actionnaires, relata os
acontecimentos de Portugal com mais elevada critica, sem embargo do colorido um
tanto prejudicial feio verdadeira dos pormenores. Entretanto, no remate desse artigo
h um relevo de verdade que deve amedrontar o pais, muito mais que o terror das
conspiraes contra os ministros: A VERDADEIRA REVOLUO EST NO
TESOURO.

38

CONCLUSO
Tracei as linhas principais da biografia do visconde de Ouguela. Quanto em mim
coube, simplifiquei o estilo, porque, se me no engana o conceito desta obrinha, espero
que ma leiam mais pessoas dadas ao conhecimento da verdade que aos adornos da
escrita.
Escrevi com afecto; mas sem o entusiasmo que usa empoar a vista da crtica;
escrevi com a conscincia da iniquidade que ofende o meu amigo, mas sem dio aos
inimigos dele. Entre estes h uns que eu desculpo, quanto Deus me manda desculpar os
ignorantes: sofrem e morrem muitos homens de bem esmagados pela estolidez de
opressores inconscientes, fariseus da poltica. H outros que tm na alma lumes de razo
que lhes no deixa enoitecer e dormir a conscincia: esses sabem que so infestos
felicidade alheia; encaneceram na ambio de supremacias que no podiam alcanar
abordoados lgica da honra; calejaram a sensibilidade nos atritos que venceram;
arremessaram-se, a gales da calnia, esporeados pela inveja, por de cima de todas as
barreiras; e, enfim, receando que a vida lhes fosse mais breve do que a arte, no ltimo
quartel da existncia, tornaram-se ferozes. Tais e quejandos, se a Providncia nos
castigasse hoje com um rei absoluto, armariam de cacete os pretorianos da antiga
polcia, e mandariam apear da Praa Nova a esttua de D. Pedro IV para repor os
espeques no local onde h quarenta anos espumavam sangue as cabeas expostas.
O povo portugus teme-se da repblica, do socialismo e da fuso ibrica;
perdovel o susto; mas no racional. Do despotismo que deve temer-se. A urdidura
mais ignbil que esperta. A luz imensa, radia por todos os latbulos, a gente pe o
dedo no peito dos dspotas embrionrios, quando eles se cuidam a fabricar na treva
algemas de ferro doirado para a liberdade. Alguns envolvem-se no imaculado manto
real, e nesse mesmo disfarce se denunciam.
Quando a liberdade os defronta com as armas da razo que outras mais eficazes
caram na terra onde dormem os 7.000 de Ariosa de Pampelido eles, os sucessores
esprios da herana ento ganha, arrodelam-se com os paveses do Pao, e embaralham a
inviolabilidade de suas pessoas com a conservao da dinastia.
Dizem-me que o rei de Portugal conhece lucidamente a sua poca; mas no tem
ainda a consumada cincia de decifrar os homens do seu tempo, nem licito increp-lo
desse desar, sendo tantssimos os caracteres que, durante o seu reinado, lhe vo
desfilando por diante da soberania indecisa. A abjeco desfigura uns, a cavilao
outros, porque em todos fermenta a vaidade da privana molstia que se no
compadece com os reis constitucionais, salvo quando a voragem se lhes est abrindo no
declive do absolutismo.
Terrores dessa queda so ainda intempestivos; mas vir um dia em que no sejam
extemporneos, se a generosa ndole do sr. D. Lus I, guiada pelas santas tradies de
sua augusta me e de seu adorado irmo, o no emergir acima de baixas intrigas que,
sem lhe ofuscarem a poeira, podem desfalcar a glria do seu reinado.
A priso do visconde de Ouguela uma injustia irremedivel, porque ficar
sendo sempre um arbtrio com dolorosas consequncias.
O visconde, criado de el-rei, respeitou sempre a mo magnnima de onde
derivaram copiosamente as honras com que bons servios e teis talentos lhe foram
premiados. Se a distncia e vida particular o tinham arredado das salas do rei, sobejam
provas de reverente amor famlia real; e, quando ainda essas no desmentissem torpes
depoimentos, fora mister aos que lhe devassaram a conscincia afastar de redor do
homem de bem a escumalha social que o malsinou.
39

Os inimigos do visconde, acercando-se de delatores esponjados na escria deviam


tremer pela responsabilidade que puseram sobre si, identificando a justia conscincia
deles. Se o seu propsito era quebrarem o brao robusto do marqus de Angeja ou
apavorarem o nimo em demasia aventuroso do conde de Magalhes, ressalvassem a
dignidade, respeitassem a liberdade de um homem, que tanto os no temia que os
esperou com o sossego de inocente, absorvido na angstia em que o soobrara a morte
de sua enteada. Diante da serena obedincia do preso desprevenido devia de retrair-se a
iniquidade corrida de sua crueza. No momento em que tamanha punhalada se dava no
seio de uma famlia, os empenhados em seduzir a boa f e imprvida bondade de el-rei,
deviam, por meio de seus servos agaloados, remediar a continuao da afronta,
convertida j em cinco meses de ferros.
Se o tribunal da Relao pudesse encadear-se a respeitos ignominiosos, o
visconde de Ouguela estaria hoje desonrado como inimigo do rei e da ptria. Seria
mister um herico esforo, seno milagre de conscincia ilesa, para no sucumbir
grandeza do oprbrio confirmado por lei, e propagado na voz pblica. Os respeitveis
juzes levantaram de sobre aquela alma um enorme peso de vilipndio; mas a liberdade,
o sol, o contentamento, a famlia, todos os direitos da existncia honrada lhe foram
violados, e postos como hecatombe na ara onde o ministrio se balanceia a si prprio o
incensrio, cobrindo-se com o dossel do trono.
Que esperam desta abortada prenhez de dio os campees equvocos da
liberdade?
No esperam nem receiam. -lhes ressalvo o poder.
Demonstrada a inocncia do visconde de Ouguela, no que respeita gravidade da
culpa arguida, que h depois que ver entre o inocente ilibado e os inimigos convictos da
calnia? No h que ver nada. H a irresponsabilidade da infmia que se agacha na
escurido das suas ciladas. H a pblica indiferena, que tanto monta quando injuria
como quando louva. H, para o dizer em duas palavras, um ministrio que triunfa,
logrando ter no crcere o homem que poderia odi-lo, mas que nem sequer lhe tramou a
queda.
Quando esta verdade, que me est na cons. cincia, iluminar a opinio do povo, o
visconde de Ouguela ter padecido muito para que a benquerena dos seus concidados
o indemnize. Ele saiu de sua casa chorando um anjo, que lhe cara do seio de pai aos
braos da morte; e, voltando ao seio de sua famlia, chorar ainda a perdida esperana
na dignidade de sua ptria, depois de haver recebido no Limoeiro a recompensa dos
quarenta anos de servios de seu pai velados no altar, onde D. Pedro IV deixara
invulneradas a liberdade e a honra de a defender.

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D. Antnio Alves Martins


BISPO DE VISEU

ESBOO BIOGRFICO

agradvel e no comum esboar alguns traos da vida de um varo benemrito,


cujos antepassados, praticando obscuramente o bem, nos no intimam o dever de lhes
atribuir ou inventar proezas cvicas. Em tempos no remotos, quando era costume
inculcar ou explicar, pelo decoro da estirpe, virtudes ou herosmos, raro bigrafo se sala
limpa e airosamente de ao p do bero humilde do seu heri. ver o empenho pouco
menos de lastimvel dos que inventaram avs fidalgos a Joo Pinto Ribeiro, como se o
esplendor de seu patriotismo fosse demasiado para um s homem, e devesse, em vez de
ir adiante afidalgar vindouros, retroceder aos passados, e lustrar-lhes as sepulturas em
galardo pstumo! Donairosa e bizarra fidalguia uma que nos faz sentir que o ,
porque h ai natural fronteira entre bom e mau: a que vemos gerar-se, florir e frutear
sem inculcadas e vs precedncias; a que assinala os homens prestantes, alumiando-os
de luz sua, a fim de que a posteridade os estreme da sombra, se os contemporneos no
puderam ou no quiseram aquilat-los desassombradamente. Homens deste Vulto, por
si mesmos nobilitados, no se procuram no bero: em meio de ns, desde o
momento que os vimos receber da gratido pblica os ttulos de sua nobreza.
O sr. D. Antnio Alves Martins, doutor na faculdade de teologia, bispo de Viseu,
par do reino e ministro de Estado honorrio, nasceu na Granja de Alij, provncia de
Trs-os-Montes, aos 18 de Fevereiro de 1808. Modesta abundncia e laboriosa
probidade excelncias congneres da profisso agricultora honravam e felicitavam a
famlia de que procede o sr. bispo de Viseu.
Dado que a sua iniciao a estudos superiores no levasse o intento posto em
determinado destino, motivos em que talvez seria grande parte a obedincia, moveram o
moo de dezasseis anos a entrar na Terceira Ordem de S. Francisco chamada da
Penitncia, cuja casa capitular era em Lisboa.
No j hoje em dia muito vulgar a noticia da ilustrao em que primacialmente
se avantajava aquela corporao religiosa, cujos servios literrios e evanglicos ai
esto consignados nas Memrias histricas do arcebispo Cenculo e nos variados
escritos de fr. Vicente Salgado. Nenhuma ordem, digamo-lo assim, acabou com mais
brilhantes fins de existncia gloriosa, atravs de quatro sculos. Ali principalmente se
ensinaram a diplomtica e as lnguas orientais; dali saram abalizados mestres de grego
e hebraico, rabe e siraco.
Muito de indstria lembramos esta clusula quase intil, porque temos lido e
ouvido inconsiderados se no indoutssimos conceitos dos Regulares da Terceira Ordem
de S. Francisco. No ser pois descabido lembrar a juzes menos competentes que a
livraria, actualmente chamada da Academia Real das Cincias, era a deles.
Em 21 de Maio de 1825 vestiu o sr. Antnio Alves Martins o hbito de professo, e
passou a estudar filosofia no Colgio do Esprito Santo em ]Nora, doao de el-rei D.
Jos Terceira Ordem, em 1776, extinta a Companhia de Jesus. Em Outubro do ano
seguinte, matriculou-se no colgio das Artes, com o propsito de seguir o curso
41

universitrio, frequentando alternadamente as aulas de matemtica, filosofia e teologia.


Cursava o distinto acadmico o seu terceiro ano da universidade, quando as
renovadas ideias de 1820 agitavam febrilmente os nimos de grande nmero de
escolares aquela falange de generosa mocidade, predestinada a ser to grande parte na
propaganda dos princpios liberais e na ocupao dos mais eminentes postos da
representao nacional. O aluno de teologia, posto que ligado a uma corporao
religiosa, aliou-se aos propugna dores do governo representativo, sem todavia
emparceirar-se com os injustificveis bandos que intermeteram uma pgina de desonra
indelvel na histria dos speros sacrifcios daquele perodo.
Desde tenros anos a condio do sr. Alves Martins saiu avessa a rebuar ou sequer
temperar calculadamente as suas opinies polticas. Este franco destemor e afoita
energia foi sempre, , e apesar da experincia ser sempre a mais relevante fisionomia
do sr. bispo de Viseu. ousadia de manifestar-se afeioado revolta militar do Porto,
de 16 de Maio de 1828, seguiu-se ser riscado da universidade, quando frequentava o
terceiro ano teolgico. Sem embargo, o sr. Alves Martins prosseguiu nas aulas da sua
congregao; e, Concorrendo s cadeiras de filosofia e teologia, recebeu o prmio de
sua aplicao e crditos, sendo logo, e tanto na flor da idade, nomeado mestre da
Ordem. Os condiscpulos do estudioso mancebo ainda hoje recordam a viveza,
penetrao e discernimento com que ele se igualava aos mais distintos.
No estava, todavia, aquele alvoroado esprito ainda maduro de feio para
pautar-se ao magistrio. Impulsavam-no estmulos inflexveis a quinhoar dos perigos e
honras nas lutas que estrondeavam fora e dentro do claustro. Era aquele um tempo em
que todo o homem olhava para o horizonte do dia novo, bem que a uns se figurassem de
fogo destruidor as cores da aurora, e outros a saudassem como luz redentora a alvorejar
civilizao para o mais ignaro, escuro e abatido torro da Europa. Alves Martins no
podia pertencer ao nmero dos prudentes que, adorando a ocultas a ideia, sopesavam
com os aamos de uma discreta expectativa os mpetos de a confessar e servir. A
experincia mostrou seguidamente que estes sisudos foram depois os primeiros que
saram enramados a rojar os louros nos tapetes dos ministros de 1834: por onde se prova
que a prudncia sempre de medranas, ainda quando uma s terminologia a alcunhe de
ardilosa.
Como quer que fosse, Alves Martins, no momento em que as tropas liberais
rebeladas no Porto evacuavam Coimbra, saiu do colgio, acompanhou-as, e assentou
praa no regimento de Voluntrios de Alij. Sem demora lhe foi instaurado processo no
tribunal secular e nas comisses militares de Trs-os-Montes; o prfugo, porm,
recolhendo-se ao claustro, pensou talvez que a perseguio, empenhada em exterminar
inimigos mais temerosos, o esqueceria. Era, em verdade, ter em coisa de pouco a
memria das testemunhas juramentadas no seu processo!
Em 1832 foi nomeado capelo da armada fora-lhe imposto o encargo sob
obedincia, porque da Terceira Ordem saiam os padres para os navios do Estado.10
10

No reinado do sr. rei D. Sebastio que os Religiosos (regulares da 3 Ordem), amantes da


ptria, do servio do rei, da sua glria e do zelo da religio catlica, a exemplo dos distintos missionrios,
que tinham frutificado tanto na sia, foram infausta jornada de frica, acompanhando os seus parentes
e amigos, capeles dos teros e das naus de transportes, em servio da coroa... ficando desde aqueles dias
conservado o distinto lugar de capelo-mor das armadas reais em Religiosos desta congregao, por
especial graa dos Soberanos desta monarquia. Fr. Vicente Salgado. Compndio histrico da
Congregao da Terceira Ordem de Portugal. Lisboa 1793, 8, pg. 71, e seg. Ao mesmo propsito, veja
o arcebispo Cenculo nas Memrias histricas, Appendix Segundo, artigo sobre a Capelania-mor, pg.
297, onde vm transcritos excertos das Ordenanas de Marinha de Filipe IV.
No parea prolixa e descabida a nota. H poucos meses que mais de uma gazeta presumidamente
ilustrada fingia ignorar que os capeles da armada eram obrigados ao exerccio desse ministrio. O

42

Poucos meses depois, o capelo, cuja pertincia em ser liberal o tornara por
demais esquecido do instaurado processo, foi de novo processado na Majoria General,
preso nas cadeias de Coimbra, e sentenciado com mais trs companheiros na
Conservatria da Universidade.
Na tarde do dia 28 de Janeiro daquele ano uma leva de presos ida de Coimbra para
Almeida conseguiu fugir na altura de Santo Antnio do Cntaro, favorecida talvez pelo
comandante da escolta. Naquela leva iam trs presos j sentenciados na Conservatria.
A sentena era um modelo de conciso e ferocidade. Chegados a Viseu, deviam ser
espingardeados no campo de Santa Cristina. Um dos trs condenados era o sr. Antnio
Alves Martins.
As alegrias duma salvao muito incerta no compensaram ao sentenciado e a trs
companheiros as angstias que se seguiram. Desviados de todo o trilho, desprovidos do
mnimo recurso, e at desconfiados da caridade do lavrador a quem pedissem um pouco
de po e agasalho, durante onze dias e noites, erraram, por serranias, retransidos de frio
e fome. Quando ao nono dia de tamanha misria chegaram margem do Mondego,
junto de Vila Verde, e reconheceram que o pao era guardado por sentinelas, os quatro
fugitivos s nove da noite entraram na gua, e, como submersos em uma salina,
esperaram quatro horas de formidvel agonia a menos perigosa oportunidade de vadear
o rio. Dois dias depois chegaram a Leiria, onde se apresentaram ao tenente-coronel Vasconcelos, hoje visconde daquela localidade.
Conquanto a robusta mocidade de Alves Martins se aguentasse na luta com os
trabalhos daquela fuga, o resultado funestou-se-lhe depois, sobrevindo-lhe um tifo para
o tratamento do qual o hospital de Leiria lhe favoreceu uma enxerga. Apenas
convalescido, passou a Lisboa; e, terminada a guerra civil, voltou a continuar seus
estudos em Coimbra, onde se graduou em teologia, por 1837, deixando as faculdades de
matemtica e filosofia no segundo ano.
Na lista dos estudantes perseguidos e por tanto agraciados pela lei de 1834, estava
o nome de Antnio Alves Martins. Ele, ainda assim, dispensando-se dos benefcios da
lei, sujeitou-se s praxes, frequncia e provas dos restantes acadmicos. Aceitou apenas
os doze mil-ris que lhe pertenciam como a egresso da Terceira Ordem. Eis a o
primeiro lance de desinteresse que ser o precursor de outros testemunhos de no vulgar
desprendimento.
De mais disto, um homem no vigor dos anos e sazo das aspiraes, com justa
causa para desvanecimentos de mritos, uns ganhos com seu eminente esprito, outros
adquiridos pelos transes que correu a sua vida no servio da causa triunfante, ai o temos
concorrendo a uma cadeira de filosofia no Liceu do Porto para granjear o po da
independncia, visto que o despacho para o magistrio universitrio se demorava. Mas,
nem ainda ai, nome e servios lhe complanaram dificuldades. Um antigo professor
obteve, anulado o concurso, despacho fundado em direitos de j ter exercido o ensino.
Alves Martins concorreu novamente cadeira de histria e geografia para a qual foi
despachado em 1839.
Assombra e entristece ao mesmo tempo o confronto das ambies
descompassadas que hoje em dia saltam e bravejam de nomes obscurssimos, e a
modstia, comedimento e parcimnia dos homens de ento, os quais to afastados j
parecem destes nossos dias! E todavia, so de hoje, so nossos contemporneos! Que
proveito desta simulada Ignorncia rendia to somente aos publicistas injustos a satisfao de poderem
denegrir o ministro do reino, de 1769, de miguelista em 1832, porque andara por aquele tempo em navio
do governo na qualidade de capelo. No so estas impercias as de que mais se peja a liberdade de
escrever. Seria mister que a ignorncia fosse, por meio da gazeta, contagiosa para que semelhantes
aleivosias vingassem.

43

decorosos brios no reportavam o nimo dos que se davam por bem pagos de ser livres
para poderem buscar sua parca vida no ensinamento da mocidade! Claro era que
Antnio Alves Martins no podia abastardar os dons da inteligncia, malbaratando-os
em incenso ao poder em escambo de mercs que lhe permitissem, inerte na fora da
idade, e no regalo de lerdos cios, descurar como incmoda esta coisa onerosa chamada
honra do trabalho.
Trs anos passados, o professor do liceu foi eleito deputado.
A sua entrada no parlamento em 1842 abriu mais um exemplo dos danos que
fomenta a rigidez do carcter vinculado ao arrojo da censura. O sr. Alves Martins
distinguiu-se na oposio. Os seus discursos no eram preparados com a engenhosa
pacincia dos que atentam superiormente ao brunido e terso dos perodos, e a mido
pompeiam enfeites acadmicos em assuntos de seu natural simplssimos. Como a sua
eloquncia brotava sbita das convices, e a cada passo os desacertos do poder lhas
estimulavam, no se lhe fazia mister o prvio lavor da composio literria das suas
oraes. O sr. Alves Martins era, primeiro que tudo, dialctico, assim destro quanto
lacnico; umas vezes severo, outras asprrimo, mas sempre justo, e escutado com
respeitosa ateno de par ciais e adversrios, entre os quais se procuravam sempre os
mais audaciosos para impugnarem. austeridade de sua ndole; inflexa s chamadas
convenincias partidrias, singularizava-se por uma honrada obstinao propriamente
com os erros da sua parcialidade. Os do seu lado impacientavam-se magoado quando as
frechas do intemerato argumentado lhes iam apontadas e mais penetrantes que a dos
adversos. Que montava isso serena conscincia de Alves Martins? Os seus amigos
poli ticos deixavam de o ser, logo que exibisse como diplomas de considerao, poluirlhe p efeito duma forada condescendncia a inteireza de seus princpios sempre
liberais, e a mesmo passo moderados e conciliadores. Contra as demasias do poder
achamo-lo sempre em reaco vigorosa, quer os governos se fortalecesse na
complacncia do trono, quer no apoio faccioso dos plebiscitos. No seu nimo tanto
impendia influncias patriciatas como populares. Abusos de ambas as procedncias lhe
eram por igual odiosos, e o sobreexcitavam a extremos de no poder estancar o mpeto
das frases excessivamente acrimoniosas, se algum contendor lhe recalcitrava com
desabrimento. Assim o vimos sempre e com indomvel pulso nas acesas disputas com o
actual visconde de Souto Maior.11
Acima escrevemos que a sua entrada no parlamento inaugurara mais um exemplo
dos danos inerentes rigidez de carcter. e aos atrevimentos de uma franca reprovao.
O governo, para lhe fazer sentir seu desagrado, custa de uma injustia sem disfarce,
preteriu-o no despacho universitrio. Este facto devera capitular-se de inveterada
desmoralizao, se antes no fosse uma espcie de direito consuetudinrio nos governos
que todos se estribam na adeso dos amigos, e por amor deles suplantam a justia dos
contrrios. E to perversor direito explica as abjeces, as apostasias, os envilecimentos
contra os quais Antnio Alves Martins, desde deputado at ministro do reino, desde
conventual de Jesus at prelado viseense, se levantou sempre com honesta sobranceria.
Verdadeiramente, contra adversrio deste flego no bastavam os atletas
parlamentares. Urgia ao poder suspeitoso espi-lo no escuro das noites e lade-lo de
quadrilheiros.
Antes de ser deputado, j o sr. Alves Martins, no ltimo ano de sua formatura, em
11

Nos Apontamentos sobre oradores parlamentares em 1853 por um Deputado (o sr. Joaquim
Heliodoro da Cunha Rivara), l-se acerca do sr. Alves Martins: Tem fisionomia carrancuda e um
pouco desabrido no seu trato. Quando agride o contrrio, no usa precaues oratrias, nem cuida em lhe
dourar a plula. Est sempre em ocasio prxima com o sr. Antnio da Cunha e, se travam luta, no ficam
a dever nada um ao outro.

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1837, havia sido preso em Coimbra como cmplice na revolta dos marechais lance
que passou totalmente alheio da sua menor interferncia. O ilustre preso devia ainda
conhecer no crcere, que lhe davam os livres, a tbua que lhe tinha dado o governo dos
escravos. Apenas se haviam interposto trs anos desde a sentena de morte lavrada na
Conservatria at ao mandado de captura da autoridade constitucional!
Sendo deputado, foi preso em 1843, ou, como quem quer adoar o termo, foi
detido porque entrava por noite alta em concilibulos revolucionrios.
No seguinte ano, 1844, estando no Porto, foi intimado para encarcerar-se no
Castelo da Foz, como faccionrio da revolta militar daquele ano. Governava ento o
distrito o sr. Antnio Emlio Brando, cavalheiro cujas virtudes ainda no foram pudas
pelo atrito da poltica. Dignou-se a autoridade ouvir as declaraes do indiciado como
conspirador; e, suspensa a ordem de priso, deixou-o vigiado pela polcia.
Escusado procurar o sr. Alves Martins estranho revoluo de 1846 e 1847.
Conheceu os homens, que formaram o gabinete revolucionrio, vizinhou deles com o
seu conselho e prtica dos negcios; mas pendemos a crer que muitssimos actos da
Junta, nomeadamente os militares e diplomticos, mereceram a sua reprovao, mais ou
menos expressa no opsculo NOVE DE OUTUBRO, que S. Ex publicou, historiando
os sucessos tumultuosos da contra-revoluo.12
O sr. Antnio Alves Martins no conheceu o andamento da revoluo somente
pelos boletins das manobras e batalhas impressos nas gazetas. Viu-a de perto, bem no
centro dos perigos, tomando deles o quinho que lhe quadrava, como a homem que em
si sentia impulsos de defender no campo a causa que patrocinara na imprensa. H ai o
quer que seja grandioso que nos avulta a propores imprprias deste tempo o homem
de letras de par com o soldado no esquivo aos transes das pelejas. A hipocrisia no
acha edificativo o lance; mas os espritos despreocupados admiram e respeitam a
coragem que entendeu dever ao bem da sua ptria, a um tempo os servios do brao e os
tesouros da inteligncia.
Terminada a guerra civil pela conveno de Gramido, continuou o professor a
reger sua cadeira, e simultaneamente redigindo o Nacional, dirio ento organizado para
sustentar os princpios da reforma, abastardados seno derrudos pelo gabinete
constitudo depois da conveno. O trabalho assduo de S. Ex era gratuito como antes e
depois aconteceu em todos os peridicos de sua colaborao. Concorremos ento na
parte literria do Nacional. Com ntima saudade nos recordamos da lhaneza e cordial
critica com que o primeiro redactor poltico nos acoimava de frvolos ou louvava por
esperanosos uns folhetins com que nos ensaivamos para esta lida Indefessa de vinte
anos.
Os artigos do sr. Alves Martins, redigidos com admirvel presteza, e momentos
antes ou simultneos da composio tipogrfica, eram modelos de polmica, e s vezes
retaliaes um tanto acerbas para os adversrios. Passos Manuel, avaliando o caloroso
publicista como escritor poltico, elevava-o eminncia entre os melhores. Naqueles
anos de 48 e 49, o Nacional primou no seu progressista e liberalssimo programa,
12

Em 1849, Jos da Silva Passos, fiando demasiadamente da nossa idoneidade para historiador,
nos convidou a escrever, sob sua influncia, a Histria da Junta do Porto. Como lhe perguntssemos que
valor devamos dar ao Nove de Outubro escrito pelo sr. Alves Martins, nos respondeu o ex-ministro da
Junta:
Alves Martins no simpatizava connosco. Se o tivssemos feito ministro da guerra, tudo isto
tinha voado numa barrica de plvoras.
Jos Passos, gracejando, consoante o seu gnio s vezes brinco, naquelas palavras desconcertadas
de sentido e substncia elogiava involuntariamente a actividade resoluta de Alves Martins, e censurava a
acomodatcia e transigente ndole de alguns seus colegas postos em trabalhos onde o seu temperamento
sofria grande violncia.

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confiado s superiores capacidades de Alves Martins, Parada Leito, Evaristo Basto e


Nogueira Soares.
O esprito pblico estava disposto a coadjuvar a revoluo militar de 1851,
acaudilhada pelo marechal Saldanha, e ressurgida da sua prostrao por alentos de
alguns seus confederados no Porto. No esforado nmero dos cooperadores da
intitulada Regenerao alistou-se o sr. Alves Martins, posto que a poltica do sr.
duque de Saldanha lhe no abonasse mais prosperidades nacionais que a poltica do sr.
conde de Tomar. Uma e outra, mais ou menos ulicas e filiadas na corte, eram pouco
menos de facciosas, e mais que muito impopulares. A nosso juzo, o sr. Alves Martins,
considerando que o antagonismo pleiteava entre dois validos a disputarem-se privana e
influncia, teve como poltico e acertado expediente apoiar o mais fraco, para assim,
removidos os estorvos dos nomes pnicos, abrir novo horizonte s reformas desejadas, e
subverter os elementos reaccionrios. Este seria, porventura, o propsito do solerte
poltico e de outros notveis correligionrios da Junta consubstanciados na revoluo.
E, de feito, a frase da nova poltica, animada pelo talento sagacssimo e gnio
conciliador de Rodrigo da Fonseca Magalhes, inaugurou-se com ares de cincia nova
em matria de governar. Homens de arraiais contrrios congraaram-se no mesmo
intuito, fatigados dos vanilquios da tribuna, e cortados dos desastres da guerra civil.
Iniciaram-se na administrao algumas inteligncias devotadas ao progredir material, ao
adiantamento procedente dos estudos econmicos, descurados at quele tempo em que,
pelo ordinrio, os mais loquazes parlamentares pareciam ainda remodelar as suas teses
pelas recordaes tribuncias das primeiras cmaras, estudando a eloquncia em Ferreira
Borges e Fernandes Toms. Ento se viu esfriarem os entranhados despeitos, apagaremse as inspiraes sonorosas dos questionadores polticos, e comunicarem-se uns a outros
o mesmo impulso de apoio para obras pblicas, estradas, telgrafos, portos martimos,
reformas aduaneiras, desvinculao da terra, enfim, operou-se estranhamente a
comunho de todas as vontades no estudo e explorao dos processos de riqueza que as
naes prsperas nos exemplificavam.
Mas enquanto os videntes do progresso material pindarizavam os adas da ideia
nova, O governo, inaugurado em 1851, delapidava e prodigalizava, como se o edifcio
novo houvesse de ser cimentado sobre as runas da fazenda nacional, e o povo, que farte
empobrecido para to descomedidas despesas, devesse ser sacrificado aos crditos dos
iniciadores do progresso.
O sr. Alves Martins retirou o seu apoio ao governo. Estava com o povo e contra as
demasias do poder. Estava com o progresso; mas progresso compatvel com a
debilidade do tesouro.
Em Novembro de 1852, obteve S. Ex a nomeao de lente de teologia:
suscitando-se dvidas, no entanto, sobre a antiguidade que lhe competia, renunciou o
magistrio, optando pela cadeira canonical na S Patriarcal de Lisboa.
Continuou militando j na oposio, j nas maiorias, assim na imprensa como no
parlamento, por espao de nove anos.
Em 1861, foi nomeado enfermeiro-mor do hospital de S. Jos, onde se desvelou
quanto cabia em suas muitas faculdades e prestantssimos alvitres. A imprensa louvou-o
unnimemente pelas reformas que em sua administrao se operavam. Cortou abusos.
Pautou rigorosamente obrigaes. Gratificou serventurios benemritos. Exautorou os
nocivos. Feriu pela raiz a rvore dos desperdcios sombra da qual se medravam
muitos, com agravo da pobreza e do infortnio. E tamanho afecto cobrou o novo
enfermeiro-mor quela casa de dores que, volvidos anos, e j ministro do reino, se lhe
estava sempre desentranhando em benefcios, convertendo em po e cobertura as
liberalidades das pessoas que por elas, mais do que pelas mercs, se ento nobilitaram.
46

Aprouve a S. Majestade galardo-lo com a comenda da Conceio pela sua


benemerncia no exerccio de enfermeiro-mor. O sr. Alves Martins rejeitou a graa por
entender que o cumprimento de uma obrigao no era caso para condecoraes.
De passagem notaremos no despacho deste afanoso encargo um sucesso que
motiva saudades foi este despacho o ltimo. que o sr. D. Pedro V assinou. O. amigo dos
infelizes, ao despedir-se deles, enviava-lhes uma alma cheia de generosa rectido a
zelar-lhes o seu patrimnio. Bem escolhido protector para desvalidos que bem o
sabem os que de perto convivem com o ilustre prelado facilmente enternecereis a
lgrimas e vereis comiserado aquele aspecto que se vos figura severo e inacessvel s
dores maviosas da compaixo.
Em Julho de 1862 foi apresentado bispo na S de Viseu o sr. D. Antnio Alves
Martins, confirmado no consistrio de S. Mateus, e sagrado em dia de todos os santos.
Como a doena o impedisse, governou a diocese por procurador, at que em Janeiro de
1863 fez entrada solene na sua catedral. No tempo que mediou entre a sua apresentao
e confirmao, recebeu um breve de S. Santidade, encarregando-o do regimento da
diocese, na qualidade de vigrio apostlico, a fim de debelar o cisma que lavrava no
bispado, conta da nomeao do vigrio capitular. Fora o caso que o cabido
descontente, recorrendo a Roma, obtivera anular a segunda eleio. Recusou-se o sr.
bispo a cumprir o breve, posto que honroso para S. Ex, enquanto S. Majestade o no
aprovasse. Travou-se alguma contestao entre o prelado e o nncio que se dispensava
do plcito rgio. O breve, porm, no se cumpriu. O sr. D. Antnio anteps o respeito
da lei portuguesa ao arbtrio romano. S depois da sua sagrao, que S. Ex entendeu
nos negcios da sua diocese. Foi esta uma judiciosa inflexibilidade de carcter que se
decidiu pela dignidade nacional contra a jurisdio prelatcia. As insgnias do prncipe
da igreja, honorificadas pela confiana do chefe da cristandade, no o demoveram de
acatar submissamente os foros do chefe da nao. Louvvel rigidez de primoroso nimo
que em cada acto nos est sobrepujando a medida vulgar.
O zelo da misso prelatcia divorciou-o fundamentalmente da poltica. A sua
cadeira na cmara alta, ao invs de muito naturais conjecturas, esteve por espao de
anos devoluta. O solcito prelado dedicou-se de corao aos cuidados pastorais, quer
morigerando abusos, quer envidando esforos na educao do clero.
No primeiro ano fez trs ordenaes; e, nos seguintes, ordenao geral e nica nas
tmporas de S. Mateus, atendendo ao proveito dos ordinandos.
Aqui vem de molde um facto cuja notoriedade nos corta delongas no memor-lo.
De natureza estranha foi ele, e, como tal, soou com grande estampido dentro e fora do
pas.
Em Junho e Julho de 1867 concorreu S. Ex a Roma para assistir s festas do
centenrio de S. Pedro e canonizao de alguns santos. Em certo dia o soberano recitou
na capela sistina um como discurso do trono ao qual de estilo responderem os bispos
como uma saudao a S. Santidade. Nesta saudao, previamente elaborada, realavam
pontos doutrinrios e controversos grandemente incongruentes com as convices do
prelado viseense acerca da infalibilidade e do poder temporal do papa. A saudao ou
resposta ao discurso pontifcio no havia sido discutida nem consentaneamente redigida
por alguma assembleia episcopal. Era papel j de antemo impresso, como se o
contedo fundamentasse em dogmas incontraditveis na cristandade. Os prelados
concorrentes capela sistina, no acto de se apartarem, receberam convite impresso a
comparecerem, no seguinte dia, no palcio Altieri para o intento de lerem e assinarem a
saudao. O cardeal, que rubricava o convite, no solenizou com a sua presena a
assembleia dos prelados, os quais, ao compasso que entravam, iam recebendo os exemplares, e eram advertidos que lessem, assinassem e os no levassem. O sr. bispo de
47

Viseu, j que ningum abria discusso, nem o peremptrio do aviso a permitia, leu e
deliberou, tambm peremptoriamente, no assinar.
Em o 1 de Julho, apareceu a saudao a S. Santidade em acto solene, ao qual o sr.
D. Antnio, divergente de seus colegas, no concorreu. No obstante, entre os
signatrios daquele protesto pela infalibilidade e poder temporal encontrou o bispo
portugus o seu nome. Sem interpor tempo, S. Ex protestou, por via do embaixador de
Portugal em Roma, contra a sua assinatura nem feita nem autorizada. O nobre prelado,
protestando deste teor, no cogitava em assoprar escarcus que dessem a lembrar as
divergncias das cristandades primitivas, quando as dvidas sobre infalibilidade dos
bispos de Roma eram suscitadas por venerandos prelados que tinham bem no vivo de
sua f as tradies dos primeiros sculos. Da parte de S. Ex o intuito era natural e
simplssimo: repelir uma tal qual fraudulncia, equivocamente piedosa, que envolvera a
falsidade duma assinatura, e violncia de espcie nova, imposta sua conscincia. No
obstante, o episcopado catlico, ardendo em esprito menos santo, assanhou-se com o
desusado procedimento, como se ai pelo sculo IV algum discpulo de rio ousasse,
face da cadeira de S. Pedro, contender sobre os divinos fundamentos da religio de
Jesus. E, todavia, o sr. bispo de Viseu protestara singelamente contra a falsificao de
sua assinatura, denegando-se a subscrever a infalibilidade do papa, como ningum
subscreveu nos primeiros sete sculos da igreja, tal qual e pelas mesmas palavras com
que a declinou de si o papa S. Gregrio Magno, e como, h poucos dias, o protestou o
eminentssimo Dupanloup na sua ltima pastoral. O que muito agravava a culpabilidade
do nosso bispo no era a dvida: era o protesto. No cresse embora; mas... emudecesse.
O que era, pois, dignidade, foi malsinado de orgulho. O dissentir de seus colegas, num
acto a que todos porventura ligavam a mnima valia, foi havido em nota de rebelio
prpria dos heresiarcas que parvamente forcejavam por que as portas do inferno
prevalecessem.
Lamentvel dizer-se que este caso passou ontem; e que a mais pronunciada
feio de tal conflito seria irrisria por conta de Roma, se no fosse profundamente
triste!
O sr. bispo de Viseu, impassvel s graves censuras e encontrado pela opinio de
todos os seus colegas, contentou-se bastantemente do aplauso da conscincia, como
quem, reclamando contra a falsificao do seu nome, praticava um mero acto de
moralidade, sem discutir se os apotegmas de Hildebrando ou as Decretais de Isidoro
Mercador deviam ser de novo aquecidos ao sol do sculo XIX.
Uma comisso de trs prelados procurou seguidamente o sr. bispo para lhe
declarar que fora engano e no propsito a subscrio do seu nome no documento
oficial. A esse tempo j o sr. D. Antnio havia sado de Roma. A mesma comisso
declarou o equvoco, perante o embaixador de Portugal, pedindo que se transmitisse a
satisfao ao prelado portugus, e se lhe pedisse que se houvesse por contente. Em Paris
recebeu o sr. D. Antnio o ofcio do secretrio da embaixada, relatando os sucessos, e
solicitando o remate da pendncia. Conveio S. Ex no desejado termo de to ruidoso
quo simples incidente, bastando-lhe que na legao portuguesa em Roma se
inscrevesse, muito ao claro, que o bispo viseense no assinara nem mandara assinar a
saudao ao pontfice, infalvel e monarca.
Recolhido sua diocese, o tranquilo prelado enviou cpia de todos os documentos
substanciais deste conflito ao ministrio da justia, esclarecendo o seu poder em Roma.
O governo, acusando a recepo do relatrio e documentos apensos, absteve-se do
louvor e da censura. Nem o louvor se fazia mister ao sossego do pundonoroso bispo,
nem a censura, se tamanho vilipndio sasse emparceirado com a inpcia, poderiam
molest-lo seno como testemunho de impertinente ignorncia ou refolhada hipocrisia.
48

Entretanto, ao passo que uma parte da imprensa louvava a probidade do sr. D.


Antnio, fundamentando o elogio em racionalssimos argumentos por nenhum modo
atentatrios dos justos direitos da tiara pontifcia, alguns menos sbios que pios fautores
da moradia perptua do esprito santo no Vaticano, e do patrimnio do prncipe dos
apstolos, e da legitimidade monrquica de Inocncio IV e Joo XXII saram contra o
sr. bispo de Viseu, j em peridicos mais ou menos trasladados mascavada mente de
Jos de Maistre, j em cartas impressas e subscritas com irrisrio desplante e grosseiro
desprimor ao douto prelado. No redarguiu S. Ex a semelhantes artigos e cartas
constantes de maravalhas triviais de sabatina do primeiro ano teolgico com que usa
estofar-se esta ordem de coisas piamente ignaras quais o autor deste opsculo as
escrevia num tempo em que estudava histria eclesistica, provando assim que a no
tinha estudado. No redarguiu S. Ex, porque no se houve por deslustrado com
censuras inocentes quase degenerando em parvoiadas. O antigo mestre de sua
congregao, o doutor em teologia, o letrado, o bispo no devia responder.
Abstrado poltica, e empenhado novamente nos seus cuidados apostlicos,
apercebia-se S. Ex para visitar o restante do seu bispado como remate mais capital
tarefa da misso episcopal quando foi convidado pelo sr. duque de Loul para ser
parte no governo. cuja organizao lhe fora encarregada pelo rei, em seguimento
queda do ministrio vila. Inutilizadas as diligncias, resignou o sr. duque a melindrosa
empresa. O caos assustava os mais intrpidos. Nem j os sedentos da honra de governar
se atreviam a lusiar a sua percia apregoada nos comcios.
Ento foi chamado ao Pao o sr. bispo de Viseu, e convidado a organizar
ministrio.
Aceitou. Corria-lhe a obrigao de no esquivar-se a lances de alta
responsabilidade quem se defrontara com todas as procelas polticas no decurso de
quarenta anos tempestuosos. Aquela crise era certamente a da mais desnorteada
mareao da nau descalavrada; mas urgia crer e pensar na possibilidade de salvamento,
sendo desde muito o porto almejado do insigne escritor e parlamentar as reformas, os
golpes fundos nos excessos, a amputao de abusos mo tenente, sem atentar na
jerarquia das classes ofendidas pela razoira econmica. Cuidou certamente o sr. bispo
de Viseu que a dolorosa experincia dos ltimos sucessos polticos seria forte alavanca
para derruir obstculos, manejada por pessoas cujos precedentes no iludissem a
confiana da nao.
Esta esperana, denotando peito de rija tmpera, argi no estremado
conhecimento dos homens.
Dificultou-se, ao mesmo tempo, a escolha de ministro da guerra. Lembrou o sr.
bispo convidar-se o sr. marqus de S, em quem lustram honra acrisolada com
eminentes predicados de bom juzo. Aceitou o sr. marqus a pasta e presidncia.
Aceitou porque S. Ex no sabe quando um filho de Portugal possa justificar a evasiva
do seu prstimo no servio da ptria.
Comeou a funcionar o gabinete em 22 de Julho de 1868.
Todos os ministros eram alheios dos tumultos de Janeiro que lograram a queda do
ministrio Aguiar; apesar disso, o programa da revoluo no podia ser melhorado ou
substitudo. O estandarte, discreta ou indiscretamente arvorado pelos impulsores
portuenses, proclamara batalha campal e inexorvel s prodigalidades, aos
sacrificadores do povo, voracidade dos encartados no sevo da fazenda pblica. O
lbaro era simptico, sem impedimento de, em crises anlogas, desde muitos anos,
desfraldado por mos inexperientes ou vidas, apenas ter vingado toldar o ambiente
dumas poeiras, descondensadas as quais o que se via era as arcas do tesouro cercadas de
gente nova com os vcios velhos. Seria desacordo, ainda assim, a vacilao do novo
49

gabinete, se um desculpvel cepticismo lhe agorentasse a crena nos princpios


conclamados pelos tribunos. Adoptaram, pois, os novos ministros o programa das
reformas, impetrada autorizao das cortes.
O fundamento da poltica do ministrio em que o sr. bispo de Viseu
consubstanciava o espirito e actividade dos seus colegas, em poucas palavras se define:
aumentar a receita e diminuir a despesa.
Contra a ameaadora forma deste moto de partido encapelaram-se para logo
averses filhas do interesse, dios inconciliveis de classes e indivduos afeitos a
considerarem legtimos os gozes da sua regalada posio.
Como e quando se tinha operado o milagre de extirpar o egosmo de cada um para
melhorar a condio de todos? Quem tinha prometido ao novo gabinete neutralizar pela
justia as foras congregadas dos descontentes? Em que ponto de apoio haviam de
assentar a alavanca os temerrios reedificadores?
Duzentos contos tinham sido aliviados ao nus da despesa, quando as
hostilidades, pouco tempo clandestinas, romperam clamorosas. O funcionalismo tinha
por si a imprensa mais que nunca descorts, inqua e desenfreada. Os mais engenhosos e
eminentes na categoria dos publicistas, apagando os lumes sagrados com que tinham
ministrado no altar da liberdade os seus talentos de bem pensar e aconselhar, em dias da
gloriosa perseguio, pegaram de escrever objurgatrias tenebrosas em que a soltura da
ideia raras vezes se descasava da forma condigna. O ministrio S-Viseu, na imprensa,
era apoiado por poucos, mas desinteresseiros amigos, no querendo granjear algum com
o dinheiro da nao. Os talentos postos a ganho refinaram na injria quando se viram
desdenhados como coisa funesta por tal preo. Da as devassas ao recndito da famlia,
e o despejo das calnias, que redundavam em desonra de toda uma terra onde para tais
entendimentos se havia fermentado na lama to desaforada licena.
Na hoste dos funcionrios bandeou-se a legio dos engenheiros civis, classe
bafejada no bero por tais prosperidades e mimosa condio que julg-la-eis, no meio
do abatimento e desconforto geral, a mais bem acondicionada em um pais opulento.
Esta corporao, fadada para destinos incompreensveis, ao ver atravancar-se-lhes o
acesso a colocaes ambicionadas, conjurou-se em hostilidade sanhosa dentro e fora do
parlamento.
Depois, os aspirantes ao poder dividiam-se em ministros que tinham sido e
ministros que queriam ser. Dos segundos, o frenesi impaciente de governar desfechou
em destemperos que a histria sria no pode disputar ao domnio da baixa comdia.
Tinha batido a hora em que se julgava com direito a uma pasta ou duas quem quer que
tivesse aliado ignbil coragem de acirrar as iras da oposio a audcia de se julgar
predestinado para salvar o pas.
Entre elementos assim desorganizadores espanta como o ministrio pde manterse um ano sem extraviar-se da senda constitucional, escudando-se com a inconcussa
honestidade de seus actos, respondendo aos motins do parlamento e das praas com
imperturbvel segurana.
De entre os mais devo tos do governo, muitos, atroados pelo estridor da oposio,
comearam de sentir os vgados das conscincias que se reviram. Alguns poucos, que o
tinham contrariado em incidentes inevitveis, sustentaram a probidade por to distinta
forma que no pde o final desfecho enodoar-lha.
Quando a froixa maioria cuidou conjurar a tempestade, sacrificando dois
ministros menos favorecidos de apoio, a pugna recrudesceu, porque os ministros
retirados deixavam apenas duas pastas, e os candidatos se haviam multiplicado a ponto
que no cabia em foras humanas fazer supurar tanta apostema de ambio debaixo das
fardas s de dois ministros.
50

Simultaneamente, na cmara alta, um homem de letras florescentes, acepilhada


eloquncia e bons quilates oratrios para mais teis triunfos, profligou o ministrio com
inflamada pertincia, ao mesmo passo que notveis mediocridades vociferavam,
provando que a sintaxe e prosdia no so condicionais para aplausos.
Nesta extremidade, o sr. bispo de Viseu, para quem tinha corrido um ano de
acerbos dissabores e excruciantes desenganos, sentiu o desalento que prostra os homens
de bem, e lhes no permite impor, por meios fortes, s rebeldias irracionais uns
sentimentos que elas no aceitaram do procedimento liso e franco.
Perdido o apoio numa questo momentosa, o ministro do reino briosamente
repulsou o alvitre de sondar o esprito da cmara noutra votao. A insistncia daria azo
suspeita de que S. Ex timbrava em permanecer ministro, disputando sofreguido
febril de seu sucessor misso to pouco para invejas.
Demitiu-se o bispo de Viseu. O gabinete caiu.
Esta nova, posto que esperada, impressionou tristemente a maioria da famlia
portuguesa. Nesta maioria bem de entender que no se incluam as classes
prejudicadas pelas reformas. O elemento mais sensvel e respeitvel do pais para quem
o nome do sr. bispo de Viseu foi cauo de porvindouras prosperidades, era o povo que
sustenta o funcionalismo, o povo agrcola, o povo industrial, o povo que labuta no trato
mercantil. Para muitos a misso do ex-ministro do reino, embargada por cobiosos e
prfidos a meio caminho, deixou como inexequvel qualquer tentmen de prossegui-la
na ladeira, cuja escabrosidade incute medos a quem j viu as ganncias que auferem os
reformadores arrojados.
Quem no sentiu pungimentos de saudade do poder foi o sr. D. Antnio Alves
Martins. Se ele puder esquecer as injrias da imprensa e a maleabilidade das
conscincias em que esteava a inteireza da sua, ho-de sobrar-lhe memrias dolorosas
de um ano de vida desassossegada e fora do remanso de seus estudos e das consolaes
da sua recatada beneficncia.
O povo que, h pouco, o saudou com amoroso entusiasmo, h-de invoc-lo ainda,
em dias que se vo preparando para grandes provas. E o sr. bispo de Viseu voltar de
novo luta e ao sacrifcio, terminando o ciclo glorioso de sua vida, qual a comeara, em
prol da liberdade, cujo bero ele embalou entre ferros.

51

O General Carlos Ribeiro


(RECORDAES DA MOCIDADE)

Meu querido Ricardo Guimares:


Recebe a dedicatria deste folheto como um carto de despedida. Vou-me
embora.
Naturalmente, escrevers dez linhas sinceras da minha necrologia. Diz que fui
teu amigo trinta e seis anos; e que, medida que eu ia lendo as tuas prosas
progressivas e remoadas, nunca pude imaginar que tivesses envelhecido. Folgo de te
no ver h muito tempo. Imagino que te deixo rapaz engrinaldando os festes das tuas
primaveras de h trinta e seis anos para os ofereceres aos nossos 50.000 leitores um
rico auditrio! Continua tu a ministrar-lhes os teus cabazes de flores, visto que, por
impedimentos especiais de regimen e outros estorvos complicados de engrenagens
financeiras, no podes deitar-lhes prolas.
Adeus, Ricardo. A Qumica subterrnea espera a rainha alma. Vou mineralizarme. Levo apenas, como saudade, uma flecha de luz reflexa do nosso passado, que me
no deixa ir contente ao meu destino de azote, amonaco e outros gases. a nostalgia
dos teus e dos meus folhetins de 1854. A proscrita ignominia do carroo do Porto
aquele touro de Flaris, puxado a vacas que ento esbatemos para a treva medieval,
em outro pas dar-nos-ia a celebridade imorredoura de Guesto Ansur, o salvador
autntico das cem donzelas lusitanas tributadas s presas obscenas do califa. Tambm
ns, visconde, salvmos centenas de donzelas portuenses das orgias do execrvel
defunto Manuel Jos de Oliveira aquele Mau-regato couraado, com espduas
alcatroadas, musculatura de um lenho rijo e inflexo como os braos da forca, e articulaes de cobre azinhavrado, onde eram contundidas as carnes virginais. Se no
fomos ns, quem foi que remiu das contuses e daquele foro ignbil as meninas
portuenses, actualmente alodiais e intactas, salvo seja, nos seus quadris e nas suas
espduas? Pois tens acaso noticia de que o Oliveira Martins, no seu livro sociolgico
das Raas humanas e civilizao primitiva, nos encadeasse nos elos do
transformismo evolutiva do carroo em carro Ripert? Sabes que ele consagrasse um
captulo quele dlmen de castanho a ara celta do sanguinrio Irminsulf dos nossos
ferocssimos avs? Nem uma palavra! Isto faz vontade de morrer! como disse
Alexandre Herculano, muito menos ofendido dos ingratos.
Enfim, Ricardo, esta carta, sobre ser uma confirmao, quase pstuma, de
fidelidade no afecto a um dos meus mais velhos amigos, deve ser-te no menos
agradvel como exemplo consolador de que as vidas mortificadas tm uma
compensao acabarem com um. sorriso. Neste pais, os bastardos da Fortuna
prostituta, se fizeram exame de instruo primria, devem morrer com a serenidade de
sbios. Dantes, havia a imortalidade da alma e as recompensas eternas como esteio a
infelizes sub-lunares. Hoje em dia, aqueles dogmas, espcie de caput mortuum, no
amparam muita gente; mas h coisa melhor: a escola primria que levanta o
discpulo ao nvel da felicidade do professor a trs tostes por dia com dez meses de
atraso. Depois, morre-se de uma anasarca de filosofia com uma ligeira complicao de
fome. Assim se explica o grande furor da instruo nacional que tu, com uma seriedade
52

estranha aos nossos hbitos, inspeccionas observantissimamente.


Vai, fiscaliza, evangeliza. Dilata, quanto em ti couber, as clulas conscientes dos
hemisfrios cerebrais do Alentejo e Algarve. D-lhes um elastrio grande, expansivo,
na razo inversa das retraces da mucosa do estmago, qual no chega a tua alada
tnica. Lembra eruditamente aos pedagogos que ningum se exala s glrias do Tabor
sem ser arrastado pela Rua da Amargura. Diz-lhes, afinal, que a posteridade, mediante
as suas confrarias e os seus dobres a finados, lhes dar brindes de missas gerais em dia
de Fiis Defuntos muito distintos dos defuntos infiis. E, pelo que me diz respeito.
recomenda-me tambm aos sufrgios pias da Ptria esta querida me interessante,
incapaz de tirar. de dificuldades um filho vivo; mas, depois, tira-lhe a alma do
purgatrio, sendo preciso.
T. C. S. Miguel de Seide.
6 de Dezembro de 1883.
C. Castelo Branco.

53

Gabriel de Mortillet, professor de Antropologia, publicou, neste corrente ano


(1883), o seu livro Le Prhistorique Antiquit de l'Homme. Em mais de uma pgina o
sbio professor menciona respeitosamente Carlos Ribeiro, o gelogo portugus, que to
brilhantemente fez as honras da casa lusitana aos congressistas estrangeiros que
estiveram aqui a discutir assuntos de antropologia e arqueologia pr-histrica.
O general Carlos Ribeiro faleceu em 13 de Novembro de 1882. A satisfao de se
ver to culminantemente enaltecido no livro europeu de Mortillet no a gozou; e pena
foi, porque seria essa a mais idealmente querida das suas recompensas. Bem sabem que
os prmios, os galardes substanciais que neste reinozinho de 90 lguas, como lhe
chamava Garrett, auferem os sbios do quilate de Carlos Ribeiro so por tal modo
notrios e falados que a gente, pelo comum, apenas tem notcia dos tais sbios quando
lhes v o retrato pstumo no Ocidente.
Estes homens trabalham em segredo como os alquimistas. Na Academia Real das
Cincias conversa-se, uma vez por outra, a respeito deles, com uma grande admirao
do tamanho dos bocejos. Para os scios velhos a antropologia apenas tem a
caracterstica acadmica de ser palavra grega, e como tal a reverenciam; mas h deles
que professam, muito pela rama, o quantum satis dumas cincias abstrusas que
assentam os seus laboratrios para alm das fronteiras da histria. inexacto, porm,
que o insigne acadmico discursasse monlogos paleontolgicos diante dos seus
confrades pouco porosos e assaz impermeveis s infiltraes da cincia nova. No. Ele
tinha scios no martrio o Ferreira Lapa, o Toms de Carvalho, o Bocage, o Latino
Coelho, o Corvo, o Aguiar, os quais, se no encontraram, como Carlos Ribeiro,
vestgios de um ser inteligente nas camadas tercirias, seriam muito capazes de o achar,
se o procurassem, o Anthropopithecus.
No se cuide que eu, com o selvagismo de um minhoto sem literatura, pretendo
molestar os hereditrios joanetes da Academia. Nego. Os meus joanetes de scio
correspondente acham-se tambm comprometidos. Considero a Academia Real uma
arca da sapincia humanal, de reserva para a catstrofe de um dilvio de ignorncias
eminentes. Respeito-a como um banco das nossas riquezas espirituais, banco sem
transaces; com accionistas todos de prenda, dando-se ares de estar sempre em liquidao; mas no liquida. Se no vive muito ao sol ardente que refunde o velho mundo,
tem a vitalidade sombria do obiturio. Quando um scio vai continuar na vida eterna o
sono das suas sesses, os confrades vivos gemem-lhe o elogio fnebre, uma Nnia em
perodos redondos, ore rotundo, na prosa da fundao do estabelecimento; em seguida,
recolhem-se a brunir velhos adjectivos e a escovar algumas metforas de fivelas e
rabicho, para a necrologia de um futuro confrade morto. De resto, muito mais modestos
que justos juzes dos seus produtos, os acadmicos, quanto ao estipndio das suas
lucubraes, so mais abstmios que os anacoretas da Tebaida, e fazem livros mais em
conta do que Santo Anto e S. Pacmio faziam balaios. Eles desdenham briosamente a
cobia gananciosa dos quarenta imortais assalariados da Academia francesa; mas
prelibam com delicias a justia pstuma, o galardo do elogio fnebre esta rica moeda
portuguesa incorruptvel em que no entra a liga do ouro vil.
Tornando ao Anthropopithecus. Toda a gente sabe o que , na Pr-histrica, o
Anthropopithecus; mas eu no me dispenso de falar neste sujeito que nos precedeu h
240.000 anos, pouco mais ou menos. Suponho que no serei desagradvel s senhoras
menos lidas em antropologia, para as quais os vocbulos pliocene e miocene, o
mamfero primata, o prognatismo so as jaas do lmpido diamante da sua erudio.
Mortillet, com bastante lgica e com lucidssima observao mais convincente
que a lgica, afirma que o homem quartenrio primitivo era algum tanto diferente do
54

homem actual. O crnio do nosso antepassado das cavernas difere consideravelmente do


crnio do leitor. O ilustre professor de antropologia , portanto, obrigado a concluir que
os animais inteligentes que petiscavam lume e lascavam pedras na poca terciria no
eram homens na acepo geolgica e paleontolgica da palavra; mas sim animais de
outro gnero, precursores do homem, na escala dos seres. A este precursor, intermdio
ao antropide conhecido e ao homem actual, chamou Mortillet um Anthropopithecus.
Claro que a espcie humana conhece o av, o antropide; mas no conhece o pai. rf
e pstuma, a desgraada!
Carlos Ribeiro havia descoberto nas margens do Tejo o slex lascado em terrenos
tercirios e quartenrios, acusando um trabalho Intencional e inteligente no animal
precursor do homem. No Congresso Internacional de Bruxelas (1872), duvidaram,
mormente o douto Bourgeois, que nos exemplares expostos por Carlos Ribeiro
houvesse trabalhos intencionais que provassem a existncia de um indivduo capaz de
petiscar lume e lascar pedras na poca terciria. A favor do sbio portugus apenas se
insurgiu a opinio autorizada de mr. Franks.
Na exposio internacional de Paris (1878) o nosso gelogo apresentou 95
exemplares, entre os quais Mortillet apartou 22 com vestgios irrefutveis de trabalho
inteligente. Cartailhac abundou no parecer do seu colega e de outros especialistas.
Afinal, Carlos Ribeiro triunfou desassombradamente quando os congressistas na
obra de Monte Redondo, em Ota, confirmaram em novos exemplares a sua opinio
refutada em Bruxelas. Desde ento, nos anais da antropologia e pr-histria foi
assinalada como irrefutvel a existncia do Anthropopithecus em Portugal. Era o
terceiro. Bourgeois tinha explorado um em Thenay. Em honra do inventor, esse vestgio
do animal inteligente anterior ao homem chamou-se Anthropopithecus Baurgeoisii. Mr.
Rames achara o segundo em Cantal, o qual foi chamado Anthropopithecus Ramesu. O
de Portugal, descoberto por Carlos Ribeiro, recebeu o glorioso nome Anthropopithecus
Ribeiroii.13
Uma observao caturra ao sbio Mortillet Este genitivo alatinado e ligeiramente
macarrnico, Ribeiroii, parece pertencer tambm poca terciria, pr-histria da
lngua de Plinio, o moo. Ribeiroii em genitivo indica o nominativo Ribeiroius. O
estremado antropologista devera ter escrito Anthropopithecus Riberii, ou, mais
eufnico, Ribeirensis. Espero e ouso pedir aos futuros congressistas que adoptem esta
errata, a fim de que o nome glorioso do nosso concidado no v latinamente deturpado
pelas idades fora.
Posto isto, a leitora naturalmente deseja saber que figura tinha o
Anthropopithecus. Os sbios no satisfazem cabalmente a curiosidade de sua
excelncia. Calculam apenas que ele era muito mais pequeno que o homem, atendendo
pequenez das pedras que lascava para seu uso; mas, a respeito do animal portugus, a
julgar pelo tamanho dos slex, presume-se que ele anatomicamente fosse mais
encorpado que os outros. Isto concludentssimo e consolativo, minhas senhoras. Mr.
Abel Hovelacque, outro sbio, presume que aquele nosso pai pequeno seria do tamanho
dos actuais macacos maiores.14 Na verdade, os srs. bispo de Coimbra, conselheiro
Nazar e vrios tambores-mores acentuam e afirmam a procedncia daquele patriarca
mais avantajado no tamanho.
Bastar de cincia? Mas o que no posso, minha senhora, esquiv-la ao desaire
de proceder de macaco. No lhe assevero que seja de chimpanz, de gorilha, de orango.
A minha esbelta leitora o tipo aperfeioado de todas estas famlias. Segundo o
13

Bibliothque des sciences contemporaine. Le prhistorique antiquit de lhomme, par Gabriel


de Mortillet. Paris, 1883, pg. 105.
14
Obra citada, pg. 106.

55

genealgico Haeckel, vossa excelncia promana de um piteco, derivado de um lmure,


produto de um canguru. a primeira vertebrada, e no direi primeira mamfera para
evitar equvocos. Em todo o caso, esquisita rvore de gerao, na verdade; mas, se a
minha delicadeza se di, cincia obriga; porque, enfim, este folheto uma obra de
vulgarizao, la porte des gens du monde. Pretendo ser mais til que agradvel s
senhoras modernamente orientadas, as quais, entre os flagcios acsticos dos seus
pianos e o moinho estupidamente burgus das suas mquinas de costura, abrem um
parntesis discreta biologia.
E tenham muita f, minhas senhoras; porque as cincias de observao, diz
Letourneau na Biologia mais avanada, exigem primeiramente de quem as quer cultivar
um acto de f. Acto de f! Tambm a cincia positiva reclama a sua virtude teologal.
Pelos modos, precisa tanta f para acreditar no Jeov de Moiss e no Messias de S.
Joo Evangelista, como no Pantesmo de Espinosa, na Vontade de Schopenhauer, e
no Inconsciente de Vou Hartmann. Portanto, faam suas excelncias um acto de f
como bilogas, e outro acto de caridade como catlicas, prestando-me a sua benvola
ateno.
*
Carlos Ribeiro no andou toda a vida, como Boucher de Perthes, a esgaravatar nas
camadas do globo a certido de idade do homem. Tambm ele borboleteou flor da
terra, com as asas polvilhadas dos matizes da alegria juvenil, os seus devaneios.
Entre os 15 e 16 anos, fingia eu que estudava qumica na Politcnica do Porto.
Carlos Ribeiro, naquele ano, 1844, j tenente, com 30 anos de idade, completava
matemticas com sinceridade e aproveitamento. Era de estatura mediana, refeito, de
espduas fortes, rosto redondo, purpurino, com um pequeno bigode cortado na
comissura dos lbios muito nacarinos. Grave nas falas, muito delicado em conselhos e
atenes com os cbulas; e simpatizava com a minha modesta ignorncia que ele,
confessando a actividade funcional do meu crebro, ingenuamente atribua a eu no
possuir compndio de qumica, uma coisa bastante necessria a quem se matricula.
Era o Lassaigne parece-me ser este o nome do sbio naturalista, que alguns
condiscpulos generosos me emprestavam porta da Academia, quando se avistava o
lente, um ex-frade, Santa Clara, contemporneo de Orfila, Berzelius e Liebig. Por que
mos sagradas andava ento a qumica portuguesa!
Aproveito a ocasio para agradecer aos que ainda vivem, se algum vive, a
gentileza do seu emprstimo, para que eu, em honra do frade, sasse cristalinamente e
triunfantemente do meu acto de qumica sem a mcula de um R.
J divulguei num livro este caso Europa culta.
Agora, vou contar outro caso mais trovadoresco um episdio da vida amorosa
do defunto antropologista, o general Carlos Ribeiro.
Por aquele tempo, uma senhora esmeradamente educada no gosto da poca, e com
uma grande distino de formosura, abandonara em Lisboa o esposo, e refugiara-se no
Porto com um sedutor de condio baixa e bens de fortuna paralelos. Este casal
anticannico habitava uma casinhola barata na rua da Sovela, paredes-meias do quarto
escolstico de Carlos Ribeiro. O tenente, quando regressava da aula, via na janela de
peitoril, uma vez por outra, a sua misteriosa e lpida vizinha encar-lo com uma fixidez
perturbadora como um envoltrio de fluidos galvnicos.
Certa estanqueira estabelecida na loja da casa onde se aninharam aqueles amores
56

clandestinos, informou-o da m vida intima dos adventcios. Havia desavenas todas as


noites, gritaria, choradeira, e s vezes repeles recprocos, a ponto dela cair no sobrado.
Destas altercaes nocturnas, a informadora pudera liquidar que o homem se chamava
Bramo, ela Glria, e que tinha marido na capital. Entre os eptetos que ele lhe
desfechava, o mais acentuado e repetido era bbeda, grandssima bbeda; e a
estanqueira justificava a qualificao, contando que a menina Glria, assim que o
Bramo saia, mandava ao armazm da Companhia fronteiro duas garrafas vazias que se
trocavam por garrafas lacradas de 800 ris. Acho que se emborracham os dois!
conjecturava a mulher dos tabacos, oferecendo a sua opinio indecisa ao reflexivo
fregus dos cigarros.
Uma noite, foi tamanha a gritaria, que a patrulha bateu porta da estanqueira
perguntando que gritos eram aqueles no primeiro andar. A mulher, na sua impacincia
de estrenoitada, respondeu azedamente que era uma criatura com a sua pinga; que
fossem os soldados sua vida, porque no havia remdio a dar-lhe carraspana seno
coz-la; e que cada qual em sua casa podia embebedar-se como quisesse e quando
quisesse. Se percebiam? perguntava colrica. E a patrulha: que sim, que a cozesse ela e
mais a vizinha. E a estanqueira: Malandros!
Eram ento triviais no Porto estas cenas do Baixo Imprio, dialogadas entre o
pequeno comrcio e os pretorianos municipais os janzaros do Costa Cabral. Naquele
tempo, tudo que era tropa chamava-se pretorianos e janzaros uns pobres diabos a 30
ris por dia e rancho de couve-galega com feijo fradinho. Depois que expluiu o
caceteiro, pago pelos edis, a 480 ris dirios, e mais, consoante a presso exercida nos
ossos parietais do patuleia.
O tenente estava janela a escutar O alarido, sentia uma compaixo infinita por
aquela formosa senhora; e cismava se a embriaguez seria refgio de grandes tribulaes
naquela alma que se atirava a um charco de vinho para apagar a luz do entendimento e
da memria perturbar a vida aflitiva da conscincia escorreita.
Na manh seguinte a esta noite tempestuosa, Bramo saiu e no voltou mais.
A estanqueira soube dai a dias da criada de Glria que a sua ama tinha vendido a
nica pulseira, porque o pelintra do patro lhe no deixara vintm; e ajuntou que ela
pouco mais tinha que vender, a no ser os vestidinhos, porque j tinha derretido as jias
para sustentar o vicio do amante, que era jogador e perdia sempre.
A criada, aquecida pelo atrito das revelaes, confessou que sua ama tomava a
piela todas as tardes, quando a no apanhava tambm todas as manhs, bendito seja o
Senhor! Que o patro vinha de fora levado de todos os diabos, e entrava s testilhas com
ela, palavra puxa palavra, e iam s do cabo, pancada de criar bicho, e batiam de meias.
A senhora, coitadinha, antes de se emborrachar, chorava lgrimas como punhos, a
contar-lhe a sua vida. Que era filha de gente grande, e casara, contra vontade sua, com
um almofariz da casa real. A estanqueira no compreendia o casamento com o
almofariz. Carlos Ribeiro emendou para almoxarife, explicando o ofcio com a sua costumada bondade ilustradora.
Como quer que fosse, a infeliz senhora embriagava-se depois que chorava
lucidamente. Era isso mesmo o que o tenente havia conjecturado com a sua romntica
intuio de 1844.
Da piedade no trivial a passagem para o amor; mas, se a comoo do amor
precede a do compadecimento, o caso de Carlos Ribeiro vulgar. Escreveu o meu
amigo a D. Glria oferecendo-lhe os seus servios desinteresseiros numa terra em que
sua excelncia era hspeda, e no tinha talvez relaes. A vizinha respondeu-lhe com
uma caligrafia inglesa, e uma gramtica impenetrvel unha da critica mais meticulosa.
57

Em meio da sua prosa florida, alinhava-se o alexandrino de Vtor Hugo:


Oh! ninsultez jamais une femme qui tombe...
O matemtico ficou mais deslumbrado com a contextura da carta do que ficaria
trinta anos depois quando achou em Ota a garantia da sua imortalidade como homem de
cincia o Anthropopithecus.
A correspondncia travou-se em frases recheadas de versos de Hugo e Lamartine,
at que o tenente entrou sozinho, sem os poetas auxiliares, e somente com a sua prosa
comovida, na alcova da vizinha. Era uma alcova sem pretenses bizantinas, nem
cosmticos caros; apenas algum Patchouli nacional, e gua-de-colnia, em pardia,
fabricada por um pseudo Farina, e muito almscar, perfumaria dos gineceus infestos
Moral, perdio dos caixeiros de risca ao meio, e grandes absorventes de licor de Rosa e
de Van Switen. Era, em suma, a alcova atrapalhada de uma touriste que vai
vagamundeando a sua vida escoteiramente, sem reparar se h estofos, estatuetas,
bronzes e Svres e pavilho de ondulaes cetinosas, com lampejos crus de metais
esmaltados, no leito das reles estalagens onde pernoita.
Ele sentiu na antecmara o fartum acidulado da baga alcoolizada dos vinhos
crassos da Companhia: era o perfume de uma adega do Ronco. Foi uma nuvem de
maus pressgios no azul da sua felicidade aquele cheiro.
Entravam a dialogar na temperatura madrigalesca do ltimo romance de
Arlincourt, quando ela mandou servir vinho do Porto de oito tostes com pastis de
Santa Clara e queques da Palaia. O hspede sacrificou-se cortesmente a algumas
libaes, pequenos goles intercalados de perguntas e respostas, deixando o clice
opalino em meio. Ela, entretanto, numa exaltao teatral, defendia a tese do adultrio,
com reminiscncias peroradas da Ltia de George Sand; e, como inconsciamente, na
abstraco entusiasta dos largos gestos, ia engatando uns clices nos outros, em rpida
viagem para a regio do Falstaff e da Maria Parda de Gil Vicente. Parecia mesmo uma
actriz francesa des Varits, com uma forte ditese de bambochata, que viesse de cear
no Caf Tortoni com champanhe frapp, na roda reinadia de Roger de Bauvoir e
Roqueplan. Carlos, quando a viu em afinao mais que suspeita, sentiu borbulhar-lhe o
pranto da ingenuidade; porque ela, carminada pela ebulio do sangue, esbandalhada, e
escandecida pelo que havia sincero e lgico na sua declamao, relampejava uns clares
elctricos que pegariam fogo em carne menos combustvel que a do artilheiro: porm, a
ele, faziam-no chorar as lgrimas entranhadas que os olhos tm pejo de mostrar, e,
represadas na alma, chegam a ceg-la como um colrio de cido sulfrico concentrado.
Figura-se-me que estou a escrever isto em 1844! Que imagens! que botica!
E a dama, numa absoro de visitada pelo ecce Deus, com o ris aceso e a pupila
retrada pela atropina da Companhia, no despegava do fio das ideias, torrencialmente.
Trejeitos esquisitos e sacudidos da escola melodramtica de mile Doux. Fazia
vibraes glticas, cavas, guturais de quem recita trenos. Arredondava frases
repolhudas, pomposas, de dramalho, respigadas nos Dois Renegados e no Cativo de
Fez. Por baixo do vinho j estava o absntio do dio ao pai que a violentara a casar-se;
mas a losna no lhe calcinava os nervos sem a combusto inflamatria dos extrafinos,
muito secos, do Alto Douro.
Acidulada sob a influncia das suas virginais reminiscncias de menina e moa,
eterizava-se. Ora, regra corrente que o lcool, submetido aos cidos, transforma-se em
ter. Insignes farmacuticos o asseveram. Todas as comoes internas so qumica. Isto,
que dantes se chamava alma, uma retorta de cristal da Bomia em uns sujeitos, e de
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barro de Estremoz em outros sujeitos. O grito das paixes que desfibram e matam o
estampido da retorta que rebenta. Agora, a diferena: se a retorta de cristal, os
estilhaos, embora embaciados de lgrimas, tm ainda rutilaes que encantam a Arte.
E, se a retorta de barro, os cacos abeberados nas lgrimas repelem a vista porque
parecem lodo. Edgard Poe, Alfred de Musset e Baudelaire, envenenados pelo lcool, so
hstias imoladas a um meio social responsvel so retortas de cristal feitas pedaos
pela paixo. O Sena cospe s margens, cada ms, dezenas de suicidas que apenas tm
vinte e quatro horas de nojosa exposio na Morgue. So os cacos da retorta de barro
dissolvidos em lama.
Quanto a Glria, para ser uma consumada trgica na voz e no gesto, bastara-lhe
uma regra que no se acha bastante inculcada nas preleces do Conservatrio Real das
Artes cnicas, isto carregar-lhe no copo.
*
Acerca deste elixir vitalizador das citadas Artes cnicas necessidade fisiolgica
(o copo, entenda-se, e no as Artes) do sangue lusitano de origem celtibera no sei
quais sejam as cogitaes actuais do meu Lus Augusto Palmeirim, egrgio director do
Conservatrio Real,
Cumpre-lhe; todavia, estar precavido contra as anemias e opilaes (opilaes, no
sentido casto de cloroses) daquele avirio de rouxinis e outros pssaros que regorjeiam
em perptuo Abril, estofando os seus ninhos com o plen das flores. Plen das Flores,
notem a figura que rara nestes tempos hostis retrica. Ora pois. Que aquele
seminrio das Artes cnicas borborinhe sonoroso de interjeies tremiculosas como
calefrios, arranques trgicos, morbidezas de bemis e sustenidos; e que, depois de um
purgatrio de rabecas e pianos, suplcio indispensvel rutilem, ao diante, pelas
trapeiras das guas-furtadas do Bairro Alto as constelaes sidreas das Saras, das
Nilson, das Patti, dos Rubeinstein, neste pais de Manuel Mendes Enxndia, da Canaverde,. do Passarinho trigueiro e do Fado choradinho. Notem que o dr. Letourneau
escreve que uma ponta de vinolncia a poesia da digesto;15 e tambm afirma que
onde quer que se usa a bebedeira, existe uma literatura bacante (pg. 45). A regra em
Portugal falha praticamente. Temos a bebedeira sem a literatura, talvez por falta de
editores pouco srios.
*
D. Glria, no obstante, seria ridcula hoje em dia que a cincia glacial esfriou a
admirao pelas mulheres de talento menos metdico, desvairado por exorbitncias
vadias.
Naquele tempo as senhoras que recendiam essncias de Macar, e tinham sido
iniciadas nas assembleias pelos parlapates da Restaurao, eram assim. Reinavam os
parvenus, uns devassos broncos, algum tanto desbastados pelo esmeril da emigrao, ou
sados das cadeias com uma grande fome de mundo, de diabo e de carne, os trs amigo
figadais do corpo, como explica metafisicamente a Cartilha da doutrina para uso dos
colgios de meninas. Eles tinham as fossas nasais virgens do nitro das granadas do
Porto; mas eram destemidos fundibulrios de patacos rejeitados sege do sacrificado
duque de Bragana que lhes dera ptria sem os inconvenientes da forca, e dilacerara o
corao nos sobressaltos das batalhas. Eram os bagageiros do esplio opimo com todos
15

La Sociologie, pg. 44. Paris, 1830.

59

os caracteres tnicos da ciganagem portuguesa. Compravam conventos com ttulos azuis


e rebatiam a 17% os arriscados a sacratssimos emprstimos aos Regeneradores de 20 e
aos pallikares empenachados da Belfastada.
Os parvenus inculcavam como norma da perfeio feminil a Corina de madama
de Stal, a mesma dama em pessoa a fazer aos psiclogos filosofias, e coisas mais
prticas a Benjamim Constante, como a Rcamier ao velho lbrico que fazia, da sua
parte, o Gnio do Cristianismo. Todas e todos muito devassos e eloquentes, boas e bons
para comearem os seus romancinhos ao fogo e conclui-los nas alcovas. Foi este o
ideal da mulher que os emigrados trouxeram dos boulevards e dos hotis garnis a 2 fr. e
50 cnt., com uma demo do verniz de Mabille.
Lia-se ento copiosamente a obra emocional de Paulo de Kock; e os hierofantas
do reino restaurado folheavam com mo diurna e nocturna a Repblica de Plato, onde
o grande legislador, em pleno luxo de policiamento helnico, preceituava que as
mulheres passassem de mo em mo. (Livro V). Esfervilhavam por isso as Xantipas
com que os Scrates altrustas obsequiavam os Alcibades, e floresciam as Mrcias que
os virtuosos maridos Cates emprestavam aos Hortnsios. Assim como nas lojas
manicas muitos dos triunfadores de 34 um grupo sado da barbaria da Idade Mdia
se chamavam Cates e Scrates, por igual teor, no santurio da famlia, usavam os
mesmos hbitos greco-romanos. Foi por isso que, em 37, o apocalptico autor da Voz do
Profeta denominou Lisboa uma caverna de vcios e desenfreamentos.
Uma francesa, amante vria de vrios franceses, mad. Pauline de Flaugergues,
dava o tom em Lisboa, por esse tempo, em versos e frescor de ctis polvilhada de
bismuto. Rodeavam-na os areopagitas do plectro e da sintaxe, a mestrana da
versejadura Castilho, Garrett e os outros da constelao. Esta bomia trovista foi dada
como tipo de mulher emancipada pelo talento. Teve ovaes das liras primaciais.
Damas da corte, criadas em novenas e lausperenes, atiraram as camldulas s ortigas e
pegaram de fazer muitos galicismos gramaticais e pessoais. Viveu-se uma rasgada
bacanal francesa, em que tomaram o seu quinho pro rata as mulheres dos marqueses,
as filhas dos algibebes e as esposas dos ex-almoxarifes. como foi. D. Glria era um
fruto bichoso, sorvado, de rvore que no cevou a raiz em terreno alheio mal adubado.
Era cedo ainda. s portuguesas faltava-lhes o savoir-vivre, para se aguentarem
corrompidas e elegantes. Jam novus rerum nascitur ordo. Isto hoje est melhor est
como deve ser. A mulher cai; mas sabe cair neste, palco; e no podia ser assim h
quarenta anos. Go ahead!
O certo que aquela dama foi a primeira paixo de Carlos a primeira que to
forte e pouco menos tola que a stima e a vigsima nona.
*
Trs meses volvidos, Ribeiro tinha perdido a alegria, o afecto ao trabalho, a
convico da sua imaculada probidade, e j lutava com as duras hostilidades da pobreza.
Quanto a Glria, cada dia mais formosa, mais fascinadora e mais crapulosa. Ele chegou
a pedir-lhe em joelhos e de mos erguidas que se abstivesse de beber to
destemperadamente; e ela, no lcido uso das suas faculdades dirigentes, respondeu que
no podia, que o embriagar-se era o seu suave e doce suicdio, porque queria morrer.
Carlos obtivera informaes de Lisboa. O pai de Glria ainda vivia. Era um bom
proprietrio rural na comarca de Torres Vedras, tinha sido criado particular do sr. D.
Joo VI, casara com uma retreta da sr D. Carlota Joaquina, e tinha o hbito de Cristo. O
marido era mentecapto e velho. Perdera a razo com a queda do sr. D. Miguel e do seu
almoxarifado do Alfeite. Quanto a Bramo, um industrioso, vivia de apostas ao bilhar
60

no Marrare das 7 portas e era casado com uma pecadora acirrante, uma trigueira de
bigode que se desforrava usurariamente das perfdias do marido, sendo prfida para
todos os amantes.
Meditava Carlos em comiserar o velho cavaleiro de Cristo, na esperana de
regenerar a dignidade de Glria com a convivncia do pai venerando e das irms
honestas. O velho respondera a quem lhe pediu compaixo para a filha que a julgava
morta, e morta devia estar para ele; mas que a no repulsaria do seu talher, porque a
desgraada tinha a seu favor como desculpa o haver casado constrangida.
Quando o tenente, triste por a deixar e alegre por salv-la, lhe comunicou a
resposta do pai, ela improperou-lhe a covardia de a no desenganar, se estava farto de
atur-la, e reprovou a misso caritativa de a reconciliar com a famlia, no tendo
procurao para isso. Depois, trocaram-se palavras desabridas.
*
No dia seguinte, D. Glria deixou a casinha da rua da Sovela e foi para o Bom
Jesus do Monte com um dos lees daquele tempo em que a cidade da Virgem parecia
ser da Vnus Calipgia uma leoneira da Hircnia, onde as epidermes rolias das
donzelas de Cedofeita e as ostras da guia de Ouro eram o pastio nocturno daqueles
drages, produto da concubinagem do romntico burro de Buridan com a clssica burra
de Balao. Desta prognie, que herdara da me o dom da palavra, e do pai um amor
menos indeciso s duas maquias, evolucionou-se o crev, o estoiradinho, um fenmeno
embriolgico, que encaracola belezas na testa exgua de microcfalo, encalamistra o
bigode, e tem do D. Juan de Maraa simplesmente a guitarra com que perverte famlias
espanholas vigiadas pela polcia mdica. De resto e au fond, os estoiradinhos so grupos
de molculas, agregaes granulosas, saturadas de marisco, de cerveja barata da Baviera
e nicotina, justificando a frmula excntrica e um tanto paradoxal de Bacon o vcuo de
mistura com o slido. Protegidos pela lei geral do atomismo, agitam-se no turbilho
universal da matria inconsciente: so acasos da concorrncia vital, como diria
Darwin; mas no confundir concorrncia com seleco natural; que a natureza mais
lgica e demorada nos seus transformismos. Pela rapidez com que do ledo pujante de
1840 se engendrou o catita escrofuloso de 1880, claro que a seleco foi artificial,
estabalhoadamente, grande celeridade. A este respeito, os curiosos orientem-se em
Topinard, LANTROPOLOGIE, passim. Cumpre notar que, no arranjo orgnico do
estoiradinho, colaboram 65 elementos conhecidos, diz a Cincia. 65! que prodigalidade!
A no ser a Cincia, quem diria que a Natureza para construir um cretino gastou cinco
dzias e meia de elementos os mesmos que despendeu para fazer o mar, o espao, o
inundo sideral, os ciprestais balsmicos do Lbano e os fedores humanos da Baixa; o
Caneiro de Alcntara onde os micrbios fazem as suas regatas recreativamente, e o
Amazonas, a banheira do sol, espraiando-se em escamas refulgentes; o Garrett que
faiscava, como um crebro de diamantes facetados, as Viagens na minha terra, e o
crebro do outro Garrett que supurava, como um tumor apostemado, as Viagens a
Leixes! Com as ltimas palavras da biologia que a Cincia rejeita o dogma da alma, e
nos convence de que o estoiradinho, pelo que respeita poro cinzenta do crebro,
deixa de ser o rei da criao para retroceder, por atavismo e sem hiprbole, famlia dos
vibries, um quase infusrio, e pouco mais que proto-organismo, irresponsvel pelos
seus flagrantes delitos de brutalidade.
Em obsquio a estes irresponsveis que o bispo sr. D. Antnio Aires de Gouveia
tanto e valorosamente impugnou a pena de morte. Todavia, o seu vitorioso repto forca,
malogrado em Beccaria, em Lamartine e V. Hugo, seria socialmente mais completo, se
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S. Ex tambm conseguisse que, em vez do menu pouco peitoral da estricnina


municipalense, se servissem ctelettes de veau saut aux truffes aos magros ces vadios,
inofensivos na sua fome e na sua sede Struggle for life. Sei essa trivialidade erudita;
mas a luta pela existncia no autoriza que os vereadores sejam carrascos dos ces,
enquanto o equilbrio dos negcios pblicos e o pagamento em dia dos 6 por cento das
inscries lhes permitir comerem o boi. Ora digamo-lo de passagem o boi era um
deus entre os Egpcios, o divino pis, e entre ns o manso e pingue holocausto de
uma bestialidade carnvora; porque ns, os Europeus, comemos os deuses alheios em
bifes, e os prprios em hstias. Sacrlega pouca vergonha!
*
Voltando ao drama e s palpitaes do leitor por um pouco suspensas, a
estanqueira contou depois que, enquanto o tenente estava na matemtica fazendo
garatujas na lousa, um esbelto rapaz, todo de preto, com um cassetete, pantalonas
hussardo fazia tilintar as suas esporas amarelas no pavimento de D. Glria. Trabalhosa e
frgil senhora!
*
Eu morava na rua Escura, no bairro mais pobre e lamacento do Porto, um beco
ftido de coirama surrada, numa esquina que olha para a viela dos Pelames. ramos dois
os estudantes que ocupvamos o terceiro andar com uma retorcida varanda de pau,
esmadrigada, num escalabro de incndio, debruada em ameaas sobre os transeuntes
como a varanda de Dmocles, muito mais perigosa que a lendria espada, cujo gume
deve estar muito rombo e pudo da esgrima dos eruditos em Dmocles. No primeiro
andar morava a proprietria, uma adela que nos cozinhava certas iguarias dignas de ser
expostas ao cevo das aves de rapina no peitoril daquela varanda. Quanto a ratos, era
uma sucursal de Montfaucon. O segundo andar tinha escritos desde muito, e no havia
homem desesperado, cansado da vida, que ousasse tentar o suicdio naquelas runas
minacssimas. Quem procurava casa, olhava com terror, e. seguia o seu caminho, como
se ali morassem os leprosos de Xavier de Maistre.
Disse-me a patroa, uma noite, alegremente que tinha alugado o segundo andar por
dezasseis tostes mensais a uma criatura, que lhe parecia mulher de pouco mais ou
menos; e acrescentou com uma sensata indulgncia: Seja ela o diabo que for, o que eu
quero que me pague adiantado; seno, minha amiguinha, viela, viela! e apontava para
a rua com um gesto de brao e dedo perfurante como uma estocada.
Com efeito, a devoluta varanda do segundo andar, to destroada como a minha,
aguardava uma Julieta adequada competentemente aos Romeus do terceiro.
A inquilina entrou e pagou.
Quando eu recolhia da qumica e subia ao meu terceiro andar fazendo gemer os
degraus, olhei curiosamente para a saleta do segundo, e conheci a Glria da rua da
Sovela. Estava muito acabada, olheiras fundas, os ngulos faciais descarnados, os
beios roxos, calcinados pela combusto dos licores. Na epiderme transparente j no
lhe revia o rubor cetneo do sangue colorante. Sobre as salincias malares, manchas
rubras que poderiam ser de vermelho ordinrio ou da febre tica; os tegumentos
pareciam emplastados por uma camada de velha cera amarelada. As cordoveias do
pescoo, muito esbagachado, com umas salincias nodosas como cordo de S.
Francisco.
Havia um ano que ela tinha deixado Carlos Ribeiro imerso numa grande
62

comiserao, dizia ele; mas eu sabia que era maior a saudade que o d.
Procurei o meu amigo que havia concludo o curso e entrara na fileira. Estava fora
do Porto em servio. Melhor foi assim, porque a notcia que eu lhe levava poderia
mago-lo ou faz-lo descer at ao vilipndio de a visitar.
Ao fim de quinze dias, disse-me a patroa que a Aurora nome de guerra que se
dera D. Glria uma noite por outra, recolhia consigo um engajado. Falava sempre com
figuras decentinhas a minha patroa. Engajado era decente. Diziam ento as senhoras
nos bailes da Assembleia: J estou engajada para a terra polca.
Quanto natureza dos engajados, disse-me que eram velhos. Conhecera o
Raposeira, um de culos, que tinha loja de batinas e gales para esquifes, na rua Ch;
outro, era amanuense da cmara do bispoambos muito borraches. E prometia p-la no
olho da rua, se ela continuasse a fazer-lhe troa, por noite velha, em cima da cabea,
danando o Sarambeque.
O Sarambeque era da natureza bordelenga do Hulal, um bailado dissoluto,
priapesco das Ilhas Hawai. Eu nunca pude ver a assembeia da vizinha, nem o cavalheiro
bestial ajoujado por tal dama s suas soires danantes. Quem quer que fosse, dava, no
repicado sapateio da sua fria endiabrada de selvagem de Ceilo, oscilaes de
terramoto ao prdio. Muitas vezes, receei que, verbi gratia, desabada aquela casa filial
das orgias de Sardanapalo, eu fosse o cndido bode expiatrio sacrificado no entulho da
derrocada s iras dos deuses e da senhoria. Depois, noite alta, havia comedorias um
aziumado de azeite rancido e alhos, estrugidos emticos, emanaes sulfdricas daquelas
almas latrinrias. Lamento, j agora, no ter ento colhido notas para hoje me inculcar
um Petrnio testemunhal e autntico dessas ceias de Trimalcio com iscas de fgado e o
rascante de Cabeceiras de Basto.
*
Um dia, de madrugada, acordou-me um grande berreiro nas escadas. O meu
companheiro, o bom Machado de Caro, um mdico que morreu h muitos anos, foi
examinar de perto a desordem, e contou-me que um velhote apoplctico, com ares de
jarreta provinciano, estava gritando que Aurora lhe roubara vinte e cinco pintos da
algibeira do colete, depois de o ter embebedado com genebra.
O roubado sara em berros para a rua, e os calcetas, que trabalhavam no lajedo
arrastando os grilhes, assobiaram-no. Aurora dava gritos de inocente contra a calnia,
e a proprietria intimava-lhe ordem de despejo imediato. Dai a pouco, a ladra era presa
pelo cabo de polcia, conduzida regedoria e de l para o Aljube.
Fui para a qumica do egresso e encontrei o tenente Ribeiro. Contei-lhe o caso que
ele me ouviu com os olhos marejados. Depois, pediu-me que cometesse o delito infando
da vigsima quarta falta na aula, e o ajudasse a salvar, se possvel fosse, aquela enorme
desgraada, visto que ele no queria figurar pessoalmente. Mandou-me ao regedor; que
soubesse onde estava o roubado, e lhe restitusse os 12$000 ris para ele no ser parte
presa. Que lhe referisse eu a sinistra vida de Glria para que ele, compadecido, a no
mandasse ao tribunal. E que, depois, fosse eu ao Aljube, e lhe dissesse que, se ela
embarcasse no primeiro vapor para Lisboa a procurar o amparo de seu pai, havia quem
lhe pagasse as despesas.
Fui ao Aljube s 3 da tarde. L dentro era noite. Glria estava enovelada a dormir
sobre uma enxerga a um canto. Ela tinha sado, quinze dias antes, de uma enfermaria do
hospital de Santo Antnio, quando a sua vizinha, mais feliz, era levada, ainda morna,
numa padiola para o teatro anatmico. A devassido emparceirada com a morte
mandaram aquele esqulido presente ao escalpelo da cincia. Ah! quantas curvas de
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musculatura rodas pelo hidrargrio eu retalhei para hoje poder, como testemunha de
vista, jurar que o corao um msculo oco!
No soalho em que dormia Glria, parecia que tinha chuviscado lama. A enxerga
era de uma presa, cujo co de gua, gordo e muito sujo, dormia aconchegado dos
quadris da outra. A dona do co tinha uma cara cheia de enigmas, acidentada de
peristeos cariados, esfoliados, com barbas. Seria uma riqueza craniolgica para um
Haeckel ou Topinard; mas para mim era simplesmente uma asneira paradoxal em
anatomia comparada. Nunca me esqueceu. Lembra-me sempre da figura indelvel
daquela mulher, quando nego a blasfema hiptese do Deus de Moiss e do sr. padre
Grainha, um Deus que fez sua imagem e semelhana e o que mais sua custa,
um tipo humano com o perfil divino daquele feitio. Contou-me que estava ali por ter
dado uns tabefes numa regatona de castanhas cozidas que lhe deitava O raio do olho ao
marido, o Joo do Corgo, um calceta que andava a cumprir sentena de toda a vida,
inocente, por ter ajudado a matar um padre. Inocente! Como ela qualificava a iniquidade
da justia social com seu marido que matara em colaborao um levita! Queria talvez
que o premiassem como quem mata um lobo.
Com referncia sua companheira, tambm a julgava inocentssima. Contou-me
que se enchera de aguardente at cair; e logo entrada protestara que se havia de
enforcar nas grades. Acrescentou, numa irritao de quem tem sofrido injustias
exulcerantes, que a pobre da criatura no roubara nada; que todo o dinheiro que tinha
eram seis vintns em prata que comprara de aguardente.
Entretanto, Glria ressonava.
Era um bonito exemplar de um cancro rodo pelos micrbios de fora, de pararia
com os microzimas de dentro herana do Paraso. Isso que ali tresandava era um dos
abcessos estercorais que genealogicamente nos vieram do ventre primordial de Eva,
nossa matriarca. De l nos deriva divina Iniquidade! esta sifilizao das almas,
transmfssivel e incurvel a despeito dos vrios Robs depurantes, brevet dinvention, das
farmcias do Vaticano.
Enquanto ela dormia, fui a minha casa que pegava com o Aljube pelas traseiras, e
rebusquei no estafado - colcho de Glria os vinte e cinco pintos, visto que ela os no
tinha em si. L estavam numa bolsa de camura. Fui com o dinheiro regedoria, onde
compus o meu primeiro e indito romance oral, nada auspicioso, contando autoridade
inflexa que a presa estava inocente, porque o queixoso, antes de se embriagar, escondera
o dinheiro no colcho, e no sabia depois onde o metera. O meu romance foi pateado,
pelo sorriso do regedor, como inverosmil desastre que depois me tem sucedido com
outros muitos romances, inspirados por intuitos menos louvveis e mais verosmeis. Eu
quisera salvar Glria da imputao de ladra. Em todo o caso, o funcionrio, lavrado um
auto que assinei como apresentante do roubo., embolsou o velho devasso, um
negociante de fruta da Penajia, que me queria dar um pinto de alvssaras, o qual eu
rejeitei com um pudor anacrnico, arcadiano.
Eu que descera das penedias transmontanas, perfumadas das essncias das matas
altas, vestidas do rosicler das auroras, da prpura vespertina dos crepsculos, de moitas
de rosmaninhos, e resvalara sarjeta da rua Escura, fui como um arcaico Tesouro de
Meninos, cado no enxurdeiro e focinhado por aquele cerdo da Penajia; ou, melhor
comparado, era o nenfar solitrio, a impoluta ninfa do pntano portugus de 1845.
Quando voltei ao Aljube estava ela muito atordoada, numa bestificao, a queixarse de fome, porque no comia desde a vspera, e o lcool causticava-lhe as mucosas.
Fui estalagem da rua de S. Sebastio, ali ao p, e mandei-lhe o jantar. Comeu pouco e
no quis vinho. Pediu genebra que lhe no dei. Ao anoitecer, chegou um quadrilheiro
com a ordem da soltura. Acompanhei-a ao seu segundo andar. Ela olhava muito
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pasmada para o colcho que ainda tinha parte dos intestinos de retrao de palha moda
por fora da abertura; mas - no fez alguma reflexo em voz alta. Propus-lhe a sada para
Lisboa no dia seguinte, com os meios que o meu amigo lhe liberalizava. Falei-lhe no
perdo do pai, na sua regenerao fui tocante; e ela, com uma indolncia idiota, e um
escancarar de boca:
Tanto se me d como se me deu.
A mulher que, um ano antes, citava Lamartine, Vtor Hugo e Sand estava assim
estilista: Tanto se me d como se me deu!
*
Como aquela senhora se despenhou vertiginosamente at cair no fojo imundo de
uma devassido bestialmente suja fenmeno que s espanta quem no sabe lgica,
nem conheceu um exemplo. E quem no conhece trs exemplos que o dispensem de
encadear os elos da lgica?
Eis-me na retrica!
Eu no ignoro que esta espcie de autpsia em cadver estampilhado com a
infmia que no discutem pessoas que se prezam, um arcasmo, uma subjectividade
obsoleta. A escola naturalista estabelece que a compreenso pblica est por tanta
maneira salitrada destas podrides que no carece da catequese psicolgica para
perceber o desabamento.
Pois se entendem como foi que aquele corpo tbido de D. Glria chegou assim no
enxurro ao ergstulo das ladras, queiram desculpar esse pedao de estilo quartenrio,
que a fica para admirao dos arquelogos, como se fosse um crnio dos Paraderos da
Patagnia.
Consintam, porm, que eu me imagino, em 4845, na rua Escura, a interrogar o
segredo da misria humana, DEUS, o Motor Imvel, assim chamado por Aristteles.
Como caiu na esterqueira do aljube das ladras aquela pasta de estrume, o farrapo roxo
das escreas de uma lcera cancerada que, uma s vez, Jesus, com os seus olhos
abrasadores de fogo divino, pudera cauterizar no peito da meretriz de Magdala? Para
resgatar uma judia formosa e dissoluta das presas aveludadas da lascvia oriental, foi
preciso um ente ultra-humano; e, para esse bom xito, fez-se mister que o Deus mais
conhecido entre as famlias pelo Padre Eterno baixasse da sua metafsica imaterial ao
antropide, incorporando-se num gentil nazareno; alis, talvez no fizesse nada
palpita-me. Um Deus estreme, categoria ideal incompreensvel, sem mescla de homem,
com uma organizao desconhecida aos bilogos, no vingaria, com todo o seu mise en
scne de troves e relmpagos, infiltrar contrio no peito daquela mundana, calafetado
pelos beijos dos tetrarcas, dos pretores e dos opulentos chatins da Assria. bem
notrio que os feios cornudos diabos do vcio, dispersos no ambiente, muito familiares
com os costumes de planetas, cometas, meteoros, etc., e blass em trovoadas, no
largam as suas vtimas, ainda que a fasca elctrica de um corisco lhes queime aquela
parte do cavalo morto a que o anexim portugus deita a cevada. O diabo tem a enorme
fora que Deus lhe deu sobre a nossa fragilidade. Ns somos a pluminha voltil da
pomba redemoinhando vertiginosamente nas convulses de uma tromba terrestre. Fezse, portanto, mister a humanidade gentilssima de Jesus, adorvel na sua vida casta e na
sua indulgente misericrdia com as pecadoras, para reduzir aquela honestidade. Ele
tinha escrito com o dedo na poeira da praa a sentena absolutria duma adultera. Alm
disso, o valoroso Galileu atagantara com umas disciplinas de esparto as costas da quase
sempre respeitvel classe comercial, que armara vitrinas de modas e confeces no
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templo. Seria ali que provavelmente a espaventosa Madalena, com grandes usuras, e
talvez a giz, ou custa de meiguices fraudulentas, comprara as suas pompas a
escarlata prsica dos seus mantos roagantes, as meadas de prolas de que enastrava as
suas tranas loiras, e as essncias aromticas com que ungira, a despeito de Judas, os
ps do mavioso acariciador das crianas inocentes, e juiz compadecido das filhas de
Jerusalm iscadas da corrupo romana.
Creio na converso de Maria Madalena; porm a de santa Maria Egipcaca e das
trs santas Margaridas, uma de Cortona, outra do Fausto, e a terceira de apelido
Gauthier, essas so falcias de agilogos e dramaturgos.
*
A filha do Cavaleiro de Cristo, esposa do ex-almoxarife, foi para Lisboa,
decentemente trajada, em beliche de 1 classe. Carlos Ribeiro hipotecara talvez o seu
soldo de seis meses. Se me dessem a escolher, eu preferiria ter praticado este acto a ter
feito a descoberta do Anthropopithecus Ribeiroii.
*
Em 1845, ao deixar o Porto e a qumica para ir jurar bandeiras na bomia de
Coimbra, despedi-me de Carlos Ribeiro e nunca mais o vi. Trinta e sete anos de
separao absoluta como exrdio da eternidade!
Pois que as nossas pesquisas paleontolgicas eram em mundos diversos, nunca
mais nos encontramos. Olhvamos as cumeadas de montanhas em horizontes opostos:
ele para o cume da Cincia, a desvendar os segredos do gnesis; eu para a Arte, a
subjectividade estril. O arquelogo, pelo prego dos mestres europeus, assumiu a
eminncia; depois, morreu; mas est na posse da imortalidade. Bem boa coisa.
Enquanto eu, graas magnnima concesso dos meus patrcios letrados, estive toda a
vida, ao sop da montanha alcantilada, a descrever coisas feitas pessoas por essas terras
quentes dos Brasis, onde h fermentaes, e avatar e os transformismos darwinistas
como em nenhuma outra fauna.
A este rude caboucar de um tero de sculo, devo eu celestiais bebedeiras de
glria! a exaltao atordoante de me ver, aqui h dias, conceituado em certa gazeta da
capital como romancista conhecido. Li-o em letra redonda e resisti apoplexia do
jbilo. Romancista tout court era j uma apoteose hiperblica; porm, de mais a mais
conhecido, isso transcende os xtases de uma idolatria catlica, que me coloca na
jerarquia literata de S. Cipriano, de Santo Atansio de outros Santos Padres
romancistas mistagogos maiores da marca. Mas, visto que assim o querem, este culto
pago muito me penhora. Pois bem! Quando um plumitivo arrojado, sovando aos ps os
conspiradores do silncio, trepa at no ser de todo desconhecido no Chiado 5
essncia de Babilnia com perfumes de Marrocos esse petulante gnio no transpor
as fronteiras da modstia, se almejar as doidas delicias de ouvir, um belo dia, nomear a
sua pessoa conhecida no no menos conhecido Poo do Borratm.
Pois verdade: eu, como novelista, descobri mais antropides do que ele como
gelogo. Mas faz pena que eu no procurasse ensejo de pedir aos setenta anos do
general as recordaes do tenente,
Quanto a Glria que, por uma inconsciente zombaria de si mesma, ao atufar-se na
noite caliginosa da misria e da infmia annima, se chamara Aurora, se isto fosse um
romance, pode ser que eu, nesta idade provecta, ainda tivesse exploses de fantasia rara
para faz-la morrer, de alcoolismo, no catre do hospital, para onde a levaram
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esfrangalhada, mordida pelos ces vadios, apupada pelos gaiatos, sovada pelos pontaps
da guarda-municipal, espumando gromos de sangue nos ltimos vmitos da aguardente.
Mas eu no sei como nem quando ela morreu; nem sei se viva e se est na quinta
dos seus avoengos restaurando com capils e gua de Lurdes o estmago e os erros da
sua mocidade.
*
Este episdio da mocidade do douto general, se eu o contasse h trinta anos, teria
os recortes, os matizes e filigranas idealistas da poesia que ainda nessa poca de
transio enfeitava as suas disseces nauseabundas das paixes animais. Todo analista
da vida e da morte vestia umas luvas brancas quando expunha sobre a sua banca de
trabalho uma pea anatmica, um corao para descoser, e saa com as luvas sem
ndoa. Era isso um grande mal. O romantismo potico inflorava as putrefaces com
cores e subtilezas tais de ptalas e aromas que, em vez da repulso pelo podre, punha
nas cabeas azoadas as vertigens dos abismos. Essa perversa misso da Poesia sofreu o
extermnio de todos os flagelos que esto ao alcance desinfectante e higinico da
Cincia. Pouqussimos e espordicos so j os poetas no termo genuno de
deturpadores da realidade. Os que ainda rimam, deteriorando a verdade experimental
com embustes metafsicos so uns atavismos que fazem lembrar, na sociedade actual, as
aberraes gensicas que remontam o homem torpeza selvagem da Austrlia e
civilizao refinada da Roma de Juvenal, e da Grcia de Anacreonte. Essa chaga
insanvel da besta humana esvurmar. sempre a sua peonha j em brochuras, j nas
partes da polcia por ultrajes veneranda Moral uma velhinha to trpega que, assim
que lho embarram, cai no asfalto, e entra a gritar pelo hbil Antunes e por outros hbeis
que no ganhariam a sua vida oficialmente gloriosa, se a Moral fosse mais acatada e
menos atacada. O leitor, se uma espcie de hbil Antunes da vernaculidade, seja
indulgente com este jogo de vocbulos que tambm um ataque desmoralizado
lngua.
Quanto ao poeta cientifico, genial, racionalista, concluda que seja a sua obra de
sapa e a ltima batalha dada aos deuses, esse tem de desaparecer como intil, e ridculo
como um arcasmo. Ainda ontem, na Frana, Eugne Vron, no seu livro de
ESTTICA, escreveu que tout le monde, saul les idiots, est pote. A condicional saul,
poderia excluir muitos poetas nossos conhecidos; mas Vron inverteu paralogicamente
a excepo em regra. Ele, se fosse um digno intrprete da Cincia implacvel, deveria
ter escrito: Ningum poeta, excepto os idiotas.

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Obra digitalizada e revista por Ernestina de Sousa Coelho. Actualizou-se a grafia.
Projecto Vercial, 2001
http://www.ipn.pt/literatura
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