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UM OLHAR SOBRE A PRESENA DAS POPULAES


NATIVAS NA INVENO DO BRASIL
ANTNIO CARLOS DE SOUZA LIMA

H alguns anos no mais novidade o quanto a imagem dos ndios, populaes nativas ao territrio que hoje definimos como brasileiro, tem sido construda de modo simplificador e estereotipado, tanto pela historiografia mais
tradicional, quanto pelos livros didticos que a reproduzem. Para os antroplogos, formados necessariamente ao nvel de ps-graduao, este um dos
pontos primeiros de um estudo de Etnologia ou da realidade brasileira em geral.
Organizaes no-governamentais (ONGs) como a Comisso Pr-ndio
de So Paulo, grupos de estudo como o MARI/USP, dissertaes de mestrado, matrias em jornais e boletins especializados etc, tm divulgado ao pblico mais amplo estas reflexes. Vieram a se juntar a livros como ndios do
Brasil, de Jlio Csar Melatti, e outros, que tm feito o repasse deste tipo de
informao, sobretudo aos professores de 1? e 2? graus interessados em se
aprofundar na matria e fornecer dados conseqentes aos seus alunos.
Se a crtica antropolgica mais antiga e mais contundente, mais recentemente os historiadores, por seu lado, investiram um grande esforo em refletir
acerca do modo como a historiografia tratou essas e outras populaes
brasileiras. Num trabalho rduo procuraram pensar, em suas associaes, sobre
o conhecimento adquirido na graduao pelos futuros professores de ensino
mdio, o quanto os livros didticos e grades curriculares tm contribudo para perpetuar um quadro de estereotipia inculcado desde o perodo colonial portugus.

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No quero retomar aqui o conjunto dessas pr-noes e seus contedos


polticos, com cs quais outros textos da coletnea dialogam, e sobre os quais
existe alguma bibliografia. De modo geral, quero apenas dizer que um estudo
histrico dessa construo imaginria est por ser feito e deveria ser enquadrado enquanto estudo do indigenismo1.
No entanto, se o presente livro est sendo publicado, porque ainda h
muito espao a ser coberto, um universo de questes a ser desvendado. O encontro de antroplogos, historiadores, educadores pode nos ajudar, a todos, a
dar passos mais eficazes no sentido de cumprir mais amplamente as tarefas
que do sentido investigao cientfica.
Meu trabalho pessoal de pesquisa tem se produzido a partir da demonstrao de uma lacuna especfica: a referente a estudos relativos s relaes
entre estruturas de poder estatizadas - desde as aes da Coroa portuguesa e
da Igreja Catlica no perodo colonial, at as do Estado nacional brasileiro,
com o Servio de Proteo aos ndios e a Fundao Nacional do ndio (FUNAI) - e populaes indgenas2. Esta ausncia de reflexo e conhecimento
organizado no se acha sinalizada com clareza no tipo de literatura sobre os
indgenas que est mais facilmente disposio dos educadores. Pelo contrrio, algumas verses consagradas pela repetio so sempre apresentadas como definitivas.
Penso que essa literatura no a "responsvel pela ignorncia" acerca do
assunto, mas s reproduz pr-conceitos em muito oriundos da trajetria
(social, poltica e intelectual) das disciplinas Antropologia e Histria no nosso pas. preciso, pois, lidar com estes esquemas de gerao de conhecimento, tentar entend-los, para abrir caminho a contedos s vezes j disponveis
enquanto produtos de pesquisa mas que nunca chegam s classes de aula.
A idia principal deste texto que h estruturas cognitivas profunda e longamente inculcadas na maneira de pensar a histria brasileira que orientam a
percepo, e permitem a reproduo, de um certo universo imaginrio em
que os indgenas permanecem como povos ausentes, imutveis, dotados de
essncias a-histricas e objeto de preconceito: nunca saem dos primeiros captulos dos livros didticos; so, vaga e genericamente, referidos como um
dos componentes do povo e da nacionalidade brasileiros, algumas vezes tidos
como vtimas de uma terrvel "injustia histrica", os verdadeiros senhores
da terra. No surgem enquanto atores histricos concretos, dotados de trajeto
prprio, participantes de guerras pelo controle de espaos geogrficos especficos, inimigos, mas tambm muitas vezes aliados, beneficirios e instrumentos dos conquistadores, presentes at hoje em tudo o que se passa em muitas
regies do Brasil. Incapazes de se reelaborarem, eternos portadores de alguns

1. Para a forma como penso este estudo veja-se a apresentao de LIMA, 1992.
2. Veja LIMA, 1984; 1985; 1987; 1992.

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mesmos "traos" que dariam a especificidade do Brasil, nele se diluiriam logo


aps a chegada do colonizador.
Na tentativa de contribuir para reverter estas noes, as referncias bibliogrficas citadas procuram fornecer ao leitor um outro quadro de reflexo,
outros instrumentos para que possam elaborar conhecimentos gerais e especficos num quadro coerente (como se faz na preparao de uma aula). So textos, na sua maioria, acessveis ao pblico em geral, quer pela consulta em
bibliotecas, quer pela compra em livrarias. Seus contedos, como tentarei
integr-los aqui, so fundamentos importantes na crtica e reelaborao do modo
pelo qual a historiografia reificou enquanto modelar uma certa viso da trajetria das sociedades mediterrneas desde o neoltico. Tornou-a tpica, inexorvel, fornecedora de parmetros para qualquer explicao de especificidades
histricas, permitindo sua transposio mecnica (mesmo quando em aparncia criticada) para sociedades surgidas da conquista europia sobre outros povos e partes do globo, em especial das Amricas.
No caso brasileiro, a ideologia da mistura racial e do amlgama institucional tem obscurecido o fato essencialmente poltico, capaz de estruturar novas relaes sociais, da(s) conquista(s) portuguesa(s) sobre os povos nativos
Amrica. Desta afirmao deve-se reter que: 1) conquista enquanto noo
uma modalidade de guerra, em que domnio sobre populaes reduzidas pela
fora militar, suas terras, seus recursos naturais so apropriados num processo no qual a aliana com parte das populaes habitantes dos espaos a
serem incorporados, e todo um aparato que hoje chamaramos de meios de
comunicao, tm tanta ou mais importncia que a violncia fsica; 2) conquista no somente guerra e destruio (violncia aberta, portanto); mas implica em produo de novas relaes/identidades sociais3, isto , tambm se
apresenta como violncia simblica; 3) no caso dos povos presentes na poro do continente invadida pelos portugueses, que desembocaria no Brasil,
devemos falar no plural - em conquistas -, pois, ao contrrio do Mxico ou
do Peru, onde os espanhis lutaram contra estruturas de poder com um modo
de centralizao similar a algumas existentes no passado mediterrneo, seus
dispositivos polticos eram em sua maioria muito distintos.
S nos ltimos dez anos a pesquisa iniciou a recuperao de informaes
vitais para uma explicao histrica em que os jogos de foras, as guerras, os
acordos, os signos etc, tivessem lugar. Sem se constituirem em uma nova
tipologia mecanicamente aplicada, estes dados talvez possam restituir a carne
e o sangue no s dos fatos do passado, mas tambm o sentido de orientao
s lutas sociais que a investigao scio-histrica tem pelo seu carter de destruio e entendimento de "mitologias", perdida que est num certo colecionismo de curiosidades, predominante em muito do produzido pelas disciplinas
3. Veja OLIVEIRA F., 1988, para uma viso do contato intertnico enquanto fator de criao social, e no
s de catstrofe.

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sociais. Ultrapassar determinismos apriori essencial para dar vez ao papel


de desvendamento que o discurso sociolgico pode ter; perceber as condies
de produo anteriores de certas realidades sociais, muitas vezes esquecidas
nas prticas do presente, um modo de ao transformadora essencial, e assumir tal postura estar engajado para alm de lutas partidrias ou conjunturas especficas: semear uma certa "descrena metdica" entre os alunos,
fazendo-os sentir que nada como j foi, que nem tudo caminhou para o mundo
de agora e que, conseqentemente, o futuro est literalmente em nossa capacidade de produzi-lo.
Se esta uma postura poltica e metodolgica capaz de suscitar a vontade
de agir, de tentar e, ainda que a custo de uma pesada frustrao, intervir na
realidade social que integramos, preciso ter claros a extenso e o embricamento dessa viso determinista, responsvel pelo alijamento da ao humana
nos ttulos e tpicos mais simples que organizam nossa formao primria.
Afinal, diz-se que o Brasil foi descoberto e no conquistado: nesta tica
transpe-se um movimento em face da natureza (a descoberta) para um processo social (a conquista), retirando-se (e reiterando-se) um fator decisivo que
torna um totalmente diferente do outro, isto , a violncia fsica e simblica.4
Este tipo de abordagem tem seu alicerce numa certa matriz de percepo
do domnio do econmico que foi adjetivada, em Antropologia, de formalista5.
Aliada viso evolucionista unilinear a qual, por mais criticada que tenha sido, impregna profundamente o ensino bsico e que, combinada aos valores
liberais-burgueses europeus, acaba por compor um conjunto de parmetros
ao pensamento que merece uma melhor ateno.
De meu ponto de vista, tais parmetros compem-se em estruturas definidoras dos quadros intelectuais de inveno de temas de pesquisa e de apropriao de conhecimentos inovadores. Esto para alm dos fatos imediatos da
no-absoro de informaes mais recentes, geradas pela pesquisa histrico-antropolgica contempornea, por parte dos livros didticos, dos curricula,
dos cursos de formao de professores, do desestmulo ao exerccio da pesquisa pelos docentes de 1 ? e 2? graus, realidades que se agravam com os baixos salrios, a crise do sistema de ensino etc. Se todos estes elementos tm
parcela de responsabilidade em sua permanncia, no so seus determinantes.
Creio que elas esto relacionadas com certos valores especficos e bsicos que foram "escolhidos" enquanto signos de uma nacionalidade que, como todas, fruto de processos historicamente apreensveis de inveno6: o
Brasil concebido enquanto uma unidade social homognea cuja trajetria
comea em 1500, tem um passo decisivo na independncia poltica de
Portugal7, e estaria concluda, no plano social, desde os alvores do sculo XX.
4.
5.
6.
7.

Veja TODOROV, 1988.


Para a diferena entre anlises formalistas e substantivistas em Antropologia, veja GARCIA JR., 1984.
Veja HOBSBAWN & RANGER, 1984 e ANDERSON, 1989.
E interessante notar que tais pontos, mesmo que muito criticados por professores mais conscientes, so

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Isto , sem dvida, ilusrio: se pararmos de ler o passado poltico brasileiro


como naturalmente redundando em um Estado ligado a uma nao integrada;
se pensarmos a fundo que o hoje realidade em curso, que tudo processo,
luta e devir, talvez assim seja possvel restituir dois dados sem o que a presena indgena continuar desapercebida, sombras de um remoto passado ednico do qual seramos caudatrios, segundo a supra-citada ideologia da mistura
raciafi com a qual insistimos em nos explicar. Afinal, todo dia era dia de ndio, no ?
Estado, nao e os ndios
O primeiro dado diz respeito ao carter de modelo que a forma histrica
Estado nacional tem assumido em todas as reas de investigao das Cincias
Sociais. A crtica construo da histria da humanidade imbuda do iderio
poltico liberal-burgus tem apontado para os danos da aplicao impensada
da frmula um Estado = uma nao. Podemos v-la em autores to diferentes como o socilogo alemo Norbert Elias, o antroplogo Clifford Geertz
ou o cientista poltico Norberto Bobbio9.
De Elias podemos retirar a idia, muito frutfera para o caso brasileiro,
de que deve-se pensar separadamente em processos de formao do Estado,
por um lado, e de construo da nao, por outro. Isto significa perceber a
existncia de um grau de heterogeneidade para muito alm da fuso de raas10.
Admiti-lo implica pr de lado uma "data" e um "fato" fundadores da nacionalidade, considerando-se que processos como estes so formas de integrao
de redes sociais (e de seus valores, signos, smbolos etc) muito distintas entre
si, processos at hoje em curso e que podem no redundar em Estados (mono)nacionais: o recrudescimento das diferenas nacionais (ou tnicas, se quisermos) no leste europeu, ou no mundo em geral, demonstram ser a reflexo
acerca da etnicidade, para alm das ideologias universalistas, um elemento
indispensvel no entendimento da contemporaneidade. Afinal, porque estaramos ouvindo hoje rumores separatistas no Sul do pas, se todos os conflitos
paradas obrigatrias no ensino de Histria. Sem nenhum desprezo pelas grandes datas da historiografia
oficial que produziu uma idia de Estado nacional, quero sinalizar que, como no trajeto de um trem de
metr, as paradas sendo previsveis, o destino sempre e inexoravelmente um s: o mapa poltico-social
do Brasil seria o de um todo do qual diferenas culturais - logo trajetos histricos distintos - estariam afastadas desde o final do perodo que se estende da regncia at as primeiras dcadas deste sculo. Toda a
heterogeneidade existente e presente at hoje, dos indgenas aos imigrantes, base de uma possvel sociedade plural, apagada da conscincia que adquirimos e transmitimos: o Brasil redunda de uma espcie de
milagre ou de de vocao inata das trs raas que, se misturando, nos do origem.
8. Veja-se RAMOS, 1994.
9. Veja ELIAS, 1972; GEERTZ, 1991; e BOBBIO, MATTEUCCI & PASQUINO, 1992.
10. Preste ateno nos livros didticos: pouco reconhecida a dimenso cultural e histrica dos diversos
povos componentes do Brasil. Ela fica perdida em uma viso raciolgica que, mesmo quando criticada,
continua orientando os esquemas expositivos. A diferena tnica reduzida a traos culturais de subgru
pos dos negros, perdendo-se o carter sistmico e mutvel das tradies culturais, de escolha conjuntural
de marcadores da diferena. Para alguns elementos importantes quanto a uma viso no-culturalista e museolgica calcada em traos, veja SEYFERTH, 1984.

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entre centralizao e descentralizao estivessem de fato encerrados com o


perodo regencial? Muito do que moralmente se reprova na poltica brasileira
(o clientelismo, a patronagem, a intervenincia de relaes de amizade e de
parentesco no domnio da coisa pblica, as prticas corruptas etc) est inscrito
na lgica de manter ntegro um territrio cuja definio jurdica no plano
internacional se deu antes de sua ocupao social e administrativa. Negociam-se
valores, articulam-se redes sociais com bases econmicas e culturais to diferenciadas (e conflitivas) quanto o empresariado paulista e os cls polticos do
Nordeste, como se existisse uma homogeneidade de interesses e costumes que
se formaria por serem fraes da classe dominante, pelo desejo de reproduzir
certos privilgios. O grande negcio que tem sido o Brasil continua rendendo
lucros para alguns, em detrimento de populaes como as indgenas11 auto-concebidas como no cruzamento entre suas histrias e cosmologias prprias
e aquelas oficializadas como do Estado nacional brasileiro.
O texto de Geertz12 nos remete para a necessidade de se pensar aspectos
fundamentais quanto questo indgena, sobretudo por demonstrar a inseparabilidade entre ao poltica e ao simblica. Se nas sociedades ditas complexas a dimenso ritual do poder no tem expresso similar das sociedades
chamadas simples, o exerccio da atividade poltica contempornea no prescinde de instrumentos desta ordem, tambm guardando reas mticas e sacralizadas. Temos nos modernos meios de comunicao de massa (do jornal s
redes cibernticas, passando pelo cinema e pela televiso), nas pesquisas de
informao que acompanham processos eleitorais e decisrios de amplo porte
(constituintes, revises constitucionais, plebiscitos etc) elementos imprescindveis da ao poltica. necessrio destacar que os ndios, enquanto imagem
idealizada pelo grande pblico, so presena quase que permanente na mdia
desde o incio deste sculo, em associao freqente com as notcias grandiosas de empreendimentos de ocupao territorial, numa espcie de elogio a um
"bandeirantismo" sempre revivido.
Com estas observaes quero destacar o papel moderno da mdia na (re)inveno permanente de tradies nacionais, alm de enfatizar o quanto a ima11. No apenas elas. Muitos grupos dotados de tradies independentes tm sido valorizados pela pesquisa
mais recente (remanescentes de quilombos, populaes imigrantes, habitantes de regies fronteirias etc)
permitindo notar que esta histria escrita enquanto oficial capaz de dar conta de alguns fenmenos na
trajetria do Brasil, mas deixa de lado contigentes importantes dos habitantes do pas, cujas diferentes caminhos e tradies nos deixam entrever numerosas trilhas passadas, hoje aparentemente apagadas. A conseqncia prtica que, rumos em aparncia surpreendentes (como os da antiga Yugoslvia, ou o das
populaes faveladas do Rio de Janeiro) tornam-se mais claros, mostram-se inscritos em linhas de desenvolvimento que se quis apagar mas foi impossvel.
12. Trata-se do j citado estudo sobre o Estado na Ilha de Bali (GEERTZ, 1991), no qual o autor destaca
o bias imputado pela associao 1 Estado= 1 nao na anlise de sociedades no ocidentais, ou de outros
perodos histricos do dito Ocidente. Geertz d uma nfase especial a um aspecto que na teoria poltica
liberal burguesa foi extirpado da idia de Estado nacional: a dimenso cerimonial do poder de Estado, os
domnios mgicos da realeza, os vnculos clientelsticos em sua efetivao, os quais creio serem essenciais
ao entendimento do exerccio da poltica em nosso pas. Afinal o desejo de uma salvao mgica de todos
os imensos problemas que nos assolam no parecem ter se extinguido com a eleio/impeachment de
Collor.

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gem do ndio objeto de preocupao bastante forte por parte dos poderes
pblicos, ao ponto de motivarem a produo de livros13. Afinal, destruir as
suas populaes nativas parece ser uma das melhores provas apresentadas para
o mundo "civilizado" (os norte-americanos e europeus) do "barbarismo"
brasileiro. O cidado comum, porm, oscila com freqncia entre a constatao da iniqidade e da violncia fsica que caracterizam o Brasil e a pergunta
desconfiada quanto a se este "passado" nativo no nosso principal obstculo face ao futuro (junto com a "herana lusitana", claro).
A forma como esta dvida (completamente a-histrica de resto, e fundada na nossa intensa ignorncia quanto colonizao das Amricas), contida
em muito do veiculado pela imprensa, a pergunta: "mas no muita terra
para pouco ndio?". Ela pode ser desdobrada em outras: no se atrasar o
desenvolvimento e a integrao nacional com a concesso (sic) de terras maiores
do que os territrios de pases europeus? No estaremos agindo erradamente,
descumprindo nossa misso de levar os nativos a evoluir? Muitos deles j no
deixaram de ser ndios, sendo uma espcie de espertalhes rurais (sic) querendo se beneficiar de uma lei absurda e ultrapassada?
Se outros artigos deste livro tratam de muitos aspectos dessas questes,
cabe a mim ressaltar que os idelogos mais recentes dessa viso do Brasil enquanto um todo nico a se manter articulado a ferro e fogo so sem dvidas
os militares que passaram pela Escola Superior de Guerra e ocuparam certos
postos durante a ditadura militar mais recente. Todavia certo que estas idias
remontam ao passado colonial lusitano. De fato, a relao hectare/ndio uma
inveno dos militares do ex-Conselho de Segurana Nacional e s a muito
custo foi contida como orientadora dos ditames constitucionais em 198814.
A presena indgena, sobretudo nas faixas de fronteira internacional, tem
sido um espantalho invocado por certos setores das Foras Armadas e do Itamarati contra a definio de terras para populaes nativas, historicamente
empurradas para os confins do pas. O argumento que se estar lanando
13. Sobre o papel da imprensa no surgimento de Estados nacionais a partir de ex-colonias europias veja-se ANDERSON, 1989. Para o enorme poder da mdia na vida poltica brasileira, atravs da anlise do
casoCoIlor, veja LATTMAN-WELTMAN; CARNEIRO & RAMOS, 1994. BELTRO, 1980 e FARIA,
1981 so exemplos do quanto a imagem dos povos nativos parte dos instrumentos de governar: tratam-se
de livros produzidos ao longo de um perodo de ditadura militar, por quadros internos da FUNAI, especialmente voltados para o controle da informao. Trata-se de um bom alerta s virtualidades de uma recomendao que freqentemente cabe ao professor do ensino mdio fazer: ler revistas e jornais. Sempre vlida,
a idia deve ser relativizada, instruindo-se o jovem leitor no sentido de notar que os veculos da mdia, e
no s a Rede Globo, so tambm - e sobretudo - atores polticos.
14. Sobre os militares no Brasil, embora exista uma vasta literatura, creio que pouco foi escrito no tocante
sua participao enquanto construtores do territrio brasileiro, idelogos e implementadores de um processos de construo da nacionalidade - parte essencial dos dispositivos de formao de Estado - ou enquanto organizao(es) dotada(s) de valores singulares. So lacunas a serem preenchidas pela pesquisa
futura. Alguma coisa est sinalizada em LIMA, 1990, para perodos mais recentes. FARAGE, 1991,
PERRONE-MOISS, 1992 e CUNHA, 1992 mostram elementos para os perodos colonial e imperial.
Sobre as terras indgenas na Constituinte de 1988, veja OLIVEIRA F, 1988, alm do texto deste mesmo
autor na presente coletnea. Veja-se tambm CEDI, 1991, para uma recuperao de todo o processo da
Constituinte e dos anos de 1987 a 1990.

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bases para a formao de futuros Estados independentes do brasileiro, para o


separatismo e a fragmentao de nosso "gigante em bero esplndido"; que
isto projeto de uma conspirao internacional articulando ONGs (em especial as ambientalistas), exploradores de minrios, Igrejas, os antroplogos e
algumas lideranas indgenas. No se trata de ser ingnuo e desconhecer que
o papel das Foras Armadas na criao de Estados nacionais foi determinante, e que em qualquer lugar do mundo a guarda de fronteiras atribuio militar. Destaque-se ainda serem as fronteiras amaznicas no Brasil hoje assediadas
pelas redes de trfico de drogas, estas sim Estados dentro de Estados, capazes
de motivar interesses imperialistas em seu combate, face ausncia de investimento brasileiro. Tampouco o caso de no vermos o quanto a pesquisa em
engenharia gentica tem se travestido, para melhor expropriar, em ambientalismo; nem de desconhecer que em muitas das Igrejas atuantes na regio amaznica (as misses evanglicas, e no a catlica como se tem usado
acusar) parecem haver embutidos interesses de prospeco mineral; nem de
desconhecer que, em outras eras, antroplogos j fizeram espionagem 15.
Mas da a imaginarmos que os nativos tm de, em troca da "proteo estatal", guardar os limites internacionais brasileiros, que devem ser militarmente preparados para isto, devendo esquecer que so histrica e culturalmente
distintos da organizao administrativa que aglutina estes limites num territrio nico; da a esquecermos que a Antropologia o saber legtimo que o mundo
europeu em sua expanso gerou como discurso/contra-discurso sobre a diferena social e cultural, hoje pugnando pela sua defesa; a pormos de lado que
a Igreja Catlica foi por tempos o nico baluarte a se opor s ditaduras latino-americanas dos anos 70 e 80, que permitiu o incio de processos de movimentao indgena de visibilidade nacional (at por ter sido o "brao"
administrativo-simblico da colonizao europia por sculos), e transformar
tais fatos em elementos de uma explicao persecutria, a sim vai um longo
trajeto.
Nesta trilha de "esquecimentos" os defensores de tais posies do claras
mostras de: 1) desconhecerem que Estado e nao no se confundem necessria e infalivelmente; 2) operarem sobre o mais ignorante (menos generoso
e menos tico) registro do senso comum, imagens inculcadas desde a colonizao as quais, oscilando da representao dos ndios quer como atrozes (os
inimigos), quer enquanto pobrezinhos necessitados de guias para adentrarem
a civilizao. Traduzindo, so seres temporrios e despreparados, necessitados da tutela protetora dos aparelhos de Estado16.
15. OLIVEIRA F., 1990, apresenta a idia do chamado Projeto Calha Norte, proposta militar de interveno na regio norte da calha do Solimes/Amazonas; e BECKER, 1990, faz uma exposio acessvel e
estimulante de aspectos geopolticos da Amaznia brasileira.
16. O extremo oposto tem sido a defesa romntica dos nativos, na qual a ignorncia, o juizo de valor,
ainda que positivos e a favor dos ndios, so igualmente comuns e nefastos por lidarem com imagens estereotipadas que em nada conferem com a realidade indgena. Amide tal combinao acaba por supor que

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Aqui devem ser ressaltadas duas idias fundamentais adequada transmisso da complexidade das relaes entre povos nativos e estruturas estatizadas de poder, singularmente presentes tambm neste modo militar de ver a
situao indgena. A primeira a viso de Estado que domina os livros didticos e muito do linguajar de classe de aula - das faculdades inclusive -, a
qual tende a consider-lo enquanto entidade quase material, sem conflitos,
confundindo-se com a sua dimenso burocratizada, e com seu exerccio de
governo, e no enquanto relao social. O Estado (parente de A Igreja, O partido, os trabalhadores etc) passa a ser uma espcie de sujeito nico, bom ou
mau seja ele considerado: o Estado o tutor legal dos ndios, e nada mais se
questiona. Se isto verdade do ponto de vista jurdico (conjunto de automatismos intelectuais que ainda impregna muito do pensamento sociolgico),
em termos sociais isto no diz nada, no nos permite perceber as distintas redes sociais que, em disputa, ocupam, simultnea ou alternadamente, os aparelhos de governo, nem tampouco as prticas cotidianas de exerccio de poder,
as quais se perpetuam, por vezes, quando os melhores atores possveis passam a ocupar as mquinas do Estado.
A segunda relaciona-se necessidade, muitas vezes penosa, de nos despirmos de certas vaidades to prprias intelectualidade: comum que a histria das relaes entre ndios e aparelhos de governo seja confundida com a
histria das propostas de ao estatal na esfera indigenista. Esta, limitada em
parte dimenso imaginria, muitas vezes representada como um debate de
propores amplificadas pela tica do analista, que coloca os "intelectuais"
(termo que designa realidades bem distintas ao longo do tempo) como os
seus principais atores. Sendo um pouco irnico, posso dizer que por palavras
e atos de discurso os ndios seriam salvos e decises polticas que passam
por um amplo conjunto de relaes e interesses seriam tomadas. Ora, de
planos grandiosos, elaborados por figuras elegantes, a histria oficial do
Brasil est cheia, isto nada mais sendo que o modo positivista de se escrever
a histria sempre voltando tona17. interessante notar que, nesta viso, tanto
para os "intelectuais" quanto para os "militares", so os mesmos os atores
principais e as vias de controle sobre esta questo social envolvendo espao
e populaes.
Se ultrapassarmos estes pontos e no cairmos na lgica to facilmente introjetvel da defesa da soberania nacional; se conseguirmos passar ao cidado futuro o ideal de um pas (unidade jurdico-administrativa) a ser reconhecido
como o todo social heterogneo que , mas que venha a se manter articulado
por relaes de solidariedade democraticamente construdas, e no por mais
um projeto autoritariamente imposto de nao; talvez assim seja possvel conso descompasso esteja menos nos erros de avaliao do defensor e mais numa degradao, contaminao
ou na aculturao com o branco.
17. Para alguns aspectos da atividade especfica dos positivistas ortodoxos na construo do imaginrio
poltico brasileiro, veja AZZI, 1980 e CARVALHO, 1990.

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truir realmente uma federao e possa se provar que, na rota da formao de


mega-blocos h que se enfatizar o direito s diferenas caso se queira evitar
graves conflitos.
Condicionantes antropolgicos de novas representaes sobre os ndios
O segundo dado que se deve restituir, para mudarmos os nortes de nossa
percepo das relaes entre estruturas estatais e povos indgenas, diz respeito
ao prprio modo como a Antropologia percebeu por muitas dcadas as populaes no-ocidentais, sobretudo as nativas s Amricas, maneira que
impregnou tambm a produo historiogrfica.
Relacionada em seu nascimento institucional viso evolucionista unilinear dos povos no-europeus enquanto momentos distintos da trajetria da humanidade no Mediterreno, ligada aos museus de histria natural e ao
colecionismo de artefatos nativos enquanto modo de preservao dessas "relquias", a Antropologia logo evoluiu para uma percepo sistmica das sociedades indgenas18. Esta mudana, uma guinada importantssima no sentido
de se entender a diferena e a singularidade de formas distintas de existncia
social humana ao longo do espao e do tempo, teria repercusses fundamentais para os nossos problemas.
Com uma certa licena da palavra, jogou-se fora no s a gua e a criana
mas tambm a bacia. Quero dizer que com a crtica do evolucionismo ps-se
de lado a idia de evoluo, tipo de processo de mudana existente em geral,
que nos autoriza a pensar em fenmenos da ordem da sociognese19. A partir
do fato da(s) conquista(s) (quando quer que elas tenham acontecido para os
distintos povos indgenas envolvidos) a gnese de formas sociais nativas s
pode ser logicamente concebida como em relao s formas do(s) conquistador(es), sobretudo s suas estruturas de poder. Esta complexa e assimtrica
interao de grupos sociais, seus valores, costumes, modos de pensar e agir,
produzem novas realidades sociais marcadas por maneiras de hierarquizar e
construir o entendimento da realidade que nada tm de "mestio", pois os
fenmenos de ordem poltica so neles determinantes: se so novos no quer
dizer que no haja um predomnio do mundo do conquistador, ainda que muitas vezes de maneira sutil e negociada, nem tampouco significa que se tenha
total submisso das populaes conquistadas. Muitas vezes o mesmo fato tem
compreenses absolutamente distintas por parte dos agentes de governo, por
parte de populaes no-indgenas delas prximas espacialmente, ou por parte
dos povos nativos envolvidos. Reduzi-los uns aos outros esquecer que
18. Algumas idias - bastante incipientes - sobre a trajetria da disciplina podem ser achadas em POIRIER, 1981 e em DA MATTA, 1981.
19. Creio que o raciocnio seja vlido tambm para a idia de difuso dirigida tambm explicao da mudana social: com a crtica das interpretaes difusionistas deixaram-se de lado os fenmenos de difuso,
hoje retomados muitas vezes sob o signo dos estudos dos meios de comunicao. De forma mais geral,
sobre os problemas da Antropologia no estudo do contato intertnico, veja OLIVEIRA F., 1988, captulo 1.

Um olhar sobre a presena

a dominao um fenmeno complexo onde se entrelaam as relaes de poder do conquistador sobre os nativos e as estratgias de luta por eles atualizadas contra seus opressores, de maneira muitas vezes inusitada e de difcil
aceitao quando somos treinados com um tipo de lgica mais linear e previsvel.
Este tipo de raciocnio, que nos abre portas novas de interpretao para
nossa vida cotidiana, s possvel se deixarmos de recusar as historicidades
indgenas, de ver que, conquanto percebendo e vivendo mudanas de modo
diferenciado dos povos europeus que aqui aportaram, as populaes nativas
nunca estiveram paradas, estagnadas num tempo lendrio intocvel20.
Juntando-se estes fragmentos de idias com as apresentadas sobre a relao "Estado/ndios" talvez possamos vislumbrar e integrar de maneira mais
completa certos aspectos da histria brasileira que tm passado pouco percebidos. Quero dizer explicitamente o quanto as trajetrias das populaes nativas, apesar de pouco numerosas hoje e de relevantes em si mesmas, so
importantssimas para o entendimento de processos como a sociognese dos
aparelhos de poder de Estado em nosso pas, ou para o adequado entendimento
de "histrias locais". Quanto a este ltimo ponto, deve-se destacar que temos
ensinado/aprendido uma histria e uma geografia pouco sensveis aos
fenmenos acontecidos simultaneamente em mltiplas escalas e mltiplos tempos, reificando o plano "nacional" (e nao neste caso so os grupos representados no governo) e a cronologia do Estado nao.
Objetivando: as foras presentes em uma dada regio do chamado Brasil
(a fronteira com a Colmbia no incio do sculo, por exemplo) no so clones
miniaturizados de outras em ao na capital da Repblica, formadoras das redes de poder no governo; o mercado nacional de um produto (a borracha) pode ter pouqussima relevncia para explicar flutuaes nos sistemas de trabalho
locais, mas o mercado londrino poderia ter muita; os acontecimentos polticos da Repblica podem no afetar em nada as redes de poder locais, mas
um movimento messinico indgena pode determinar significativas alteraes.
Ora, recuperar histrias prprias, localizadas, que no se reduzam ou repliquem os fatos de uma linha geral que no fundo s explica as montagens da
administrao pblica brasileira um expediente fundamental na luta por identidades prprias, processo muitas vezes entendido erradamente como o caminho do "separatismo". No fundo a condio primeira para a adequada busca
de solues prprias para problemas singulares: afinal, no se pode entender
o interior do Acre com critrios vlidos somente para Curitiba.
Considerando-se tais pontos, e vendo-se que a narrao de uma histria
nacional s se tem feito s custas de supresses, que uma histria mais prxi20. Textos como os de Ges Neves neste volume nos apresentam a um universo de possibilidades sequer
considerado no rol do que aprendemos do primrio graduao. So informaes importantes para estimular o desejo de um conhecimento mais amplo e tambm um desejo de futuro diferente: afinal modos
absolutamente distintos dos europeus existiram, o que no mnimo mostra a amplitude da experincia humana.

A Temtica Indgena na Escola

ma da trajetria das populaes indgenas e de suas historicidades est ainda


sendo feita, deve-se constatar que h um longo caminho a ser seguido antes
de podermos ministrar contedos acerca do que chamamos poltica indigenista. Por isto optei neste texto no por apresentar minha interpretao das formas de ao do Estado republicano no Brasil frente aos ndios, o que estudei
ao longo dos ltimos 13 anos, mas sim por destacar os impedimentos imbricados na formao de terceiro grau, os quais acabam sendo repassados para o
ensino mdio e primrio.
Sabendo-se tambm que no ser um mero somatrio de histrias locais
que dar uma histria nacional, logo que ser necessrio rever em profundidade a viso de Brasil (Estado mono-nacional ou plural?) que temos e que
queremos, o possvel no momento, ao professor de 1 ? e 2? graus, ao se informar, fazer uma espcie de auto-analise de sua formao e preconceitos, ultrapassando os limites de sua prpria formao graduada. Este primeiro passo,
aliado leitura de algum do material citado neste e em outros textos deste
volume abrir mais caminho ao que me parece a maneira legitima de hoje ensinar contedos sociais sobre o Brasil (mesmo que saibamos que existem os
curricula mnimos, o vestibular etc): gerar a inquietao por um saber menos
totalizante em sua aparncia e mais libertrio em seus efeitos do que o encimado pelo Estado nacional, permitir o crescimento do desejo da diferena e a
descrena nas verdades oficiais, conquanto sabendo-se que temos de lidar
com elas, produzir elementos para conscincias questionadoras. Com isto, tenho
certeza, a mdio prazo a histria, a geografia e a sociologia do 1? e 2? graus
estaro cheias de vozes nativas, e o estudo das relaes entre indgenas e conquistadores no ser perifrico mas sim central para entendermos o que eles
e ns somos hoje.
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