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Machado Assis linha, Rio de Janeiro.

v. 4, n. 8, p. 119-138, dezembro 2011

QUANDO O CRTICO SE RETIRA DA PLATEIA:


A DESILUSO DE MACHADO DE ASSIS COM O TEATRO

Franceli Aparecida da Silva Mello


Universidade Federal de Mato Grosso
Cuiab (MT), Brasil

Resumo: A implantao de um teatro nacional de alto nvel fez parte


de um projeto poltico que a gerao de Machado de Assis abraou
com entusiasmo, qual fosse o da modernizao da sociedade com
vistas insero do Brasil no "mundo civilizado". Neste artigo
procuro demonstrar em que medida Machado de Assis engajou-se
nesse projeto atravs de sua crtica teatral, bem como discutir as
razes de seu afastamento do teatro a partir de um determinado
momento de sua vida.
Palavras-chave: crtica teatral; modernizao; teatro no Brasil;
crnica.

When the critic withdraws from the audience:


Machado de Assis's disillusionment with drama

Abstract: The creation of a high-level national theatre was part of a


political project which the generation of Machado de Assis embraced
with enthusiasm, that is to say, the modernization of society with a
view to inserting Brazil in the "civilized world". In this essay, I try to
demonstrate how much Machado de Assis engaged in this project
through his theater reviews as well as discuss the reasons for his
withdraw al from the theater at a certain moment of his life.
Keywords: theater reviews; modernization; theater in Brazil;
chronicle.

***

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"O melhor drama est no espectador e no no palco."1

Em 1856, aos dezessete anos, Machado de Assis publicou uma srie de trs
artigos sobre literatura no jornal A Marmota Fluminense, de Paula Brito. A despeito de
sua fragilidade terica, as "Ideias vagas" assim ele denominou a srie so
importantes por constiturem-se num primeiro esboo de reflexo crtica do autor.
No ensaio dedicado ao teatro, percebe-se claramente sua inteno de fazer
propaganda da comdia moderna como meio de civilizao. Para tanto, lana mo de
formas de convencimento bastante incisivas, como se pode ver no enunciado que abre o
texto:

O teatro, assim como a imprensa, uma pgina brilhante pela qual se


conhece o estudo e o grau de civilizao de um povo. isto uma
verdade terica conhecida por todos e que felizmente est ao salvo de
quaisquer contestaes, porque inegvel que a Frana, a sede das
civilizaes modernas, o foco luminoso da literatura e das cincias,
mostra nas suas composies teatrais o esplndido e alto grau de sua
civilizao e progresso intelectual.2

A implantao de um teatro nacional de alto nvel fez parte de um projeto


poltico que a gerao de Machado de Assis abraou com entusiasmo, qual seja, a
modernizao do pas visando a sua insero no "mundo civilizado".
Para Jos de Alencar, um dos mais ferrenhos defensores da causa, o maior
obstculo a vencer era a falta de patriotismo do pblico e da crtica. Ele mesmo se
declara vtima disso em mais de uma ocasio. Em 1858, ao comentar a interdio da
pea de sua autoria As asas de um anjo, afirma: "[...] tinha contra mim um grande
defeito, e era ser a comdia produo de um autor brasileiro e sobre costumes nacionais
[...]".3 Em 1875, atribuiu o fracasso de O jesuta " indiferena desse pblico hbrido,

ASSIS, Machado de. Obra completa. Rio de Janeiro: Editora Nova Aguilar, 1992. v. 2. p. 303.

MASSA, Jean-Michel. Dispersos de Machado de Assis. Rio de Janeiro: MEC; INL, 1965. p. 31.

ALENCAR, Jos de. Obra completa. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 1958. v. 3. p. 925.

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que desertou da representao de um drama nacional, inspirado no sentido patritico,


para afluir aos espetculos estrangeiros."4
De fato, o que prevalecia em nossos palcos eram as peas francesas originais
ou traduzidas. As brasileiras, salvo raras excees, eram cpias de modelos importados.
Em carta ao "redator em chefe" do Correio Mercantil, Alencar, empolgado,
conclama seus colegas:

Ns todos jornalistas estamos obrigados a nos unir e criar o teatro


nacional; criar pelo exemplo, pela lio, pela propaganda. uma obra
monumental que excede as foras do indivduo e que s pode ser
tentada por muitos, porm ligados pela confraternidade literria, fortes
pela unio, que a fora do esprito, como a adeso a fora do
corpo.5

No se sabe at que ponto por influncia de Alencar, mas registra-se, a partir


da, um aumento nas produes nacionais, e a crtica teatral passa a ocupar mais espao
nos jornais.
Em seus primeiros escritos sobre teatro, Machado de Assis tambm ir
demonstrar de forma ostensiva preocupaes nacionalistas. No artigo "O passado, o
presente e o futuro da literatura" (1858), delega ao teatro a responsabilidade pelo futuro
da literatura brasileira. E, para incentivar a produo local, insurge-se contra as peas
estrangeiras: "Para que estas tradues enervando a nossa cena dramtica? Para que esta
inundao de peas francesas, sem o mrito da localidade e cheias de equvoco,
sensabores s vezes, e galicismos, a fazer recuar o mais denodado francelho?".6
Machado atribui o atraso do nosso teatro ao abuso das tradues, responsveis
pela transformao da arte em indstria. Como soluo para o problema, prope
medidas protecionistas atravs de legislao que garantisse os direitos autorais aos
escritores brasileiros e taxasse a importao/traduo de textos estrangeiros e a adoo
dos princpios da escola realista.

ALENCAR, Jos de. Teatro completo. Rio de Janeiro: SNT, 1977. p. 263.

ALENCAR, Jos de. Obra completa, cit., v.1. p. 40.

ASSIS, Machado de. Obra completa, cit., v. 3. p. 788.

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Num primeiro momento parece incoerente que um jornalista engajado na luta


pela criao do teatro nacional estivesse propugnando pela implantao de uma escola
de matriz francesa. Mas, se considerarmos o carter pragmtico dessa escola, isto , que
ela se pautava pela discusso dos problemas sociais com a finalidade de instituir
imprimir uma nova mentalidade, veremos que, naquele momento, a prioridade no era o
desenvolvimento de uma esttica original brasileira, mas fazer do teatro o veculo da
mudana de que o pas tanto necessitava. Contudo, a imitao da frmula francesa
deveria restringir-se ao nvel da forma; o contedo seria resultante de observaes do
cotidiano da sociedade brasileira. Pensando nisso que Machado de Assis cobra
engajamento do literato nos movimentos sociais, pois acredita piamente no conceito
hugoano de que o talento deve guiar a massa no sentido do progresso social e artstico.

A escola realista e a decadncia do gosto


O modelo admirado pelo jovem cronista, entretanto, j vinha sendo
questionado em sua matriz. Arnold Hauser, ao analisar a arte do Segundo Imprio
francs, chama a ateno para o ecletismo caracterstico do perodo, cuja principal
consequncia teria sido a sua total depreciao das artes. Autores como Octave Feuillet
e Paul Baudry ocupavam mais espao na conscincia do pblico do que Flaubert ou
Coubert. Segundo o historiador,

A hipocrisia da burguesia acompanhada de uma decadncia sem


precedentes no nvel geral da cultura. [...] A arte como forma de
desanuviamento, em que o pblico, consciente e deliberadamente,
coloca-se abaixo do seu prprio nvel inveno do perodo; domina
todas as formas de produo, mas principalmente, aquela que , mais
decididamente e sem escrpulos, uma arte pblica: o teatro.7

No sculo XIX, os processos industriais e tecnolgicos fizeram com que a


produo artstica se tornasse acessvel a um nmero cada vez maior de pessoas. A
imprensa viria substituir a influncia da Igreja sobre as populaes urbanas, tornando-se
um poderoso formador de opinio. O teatro foi uma das formas de arte que mais
7

HAUSER, Arnold. Histria social da literatura e da arte. 3. ed. Traduo Walter H. Geenen. So
Paulo: Mestre Jou, 1982. p. 970.

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sofreram o fenmeno da massificao da cultura e dele se beneficiaram, pois, se por um


lado houve um crescimento espantoso da atividade teatral, por outro a crtica opunha
srias restries qualidade das peas.
Se no Brasil o teatro realista surgia como uma soluo para combater os
exageros romnticos, para muitos intelectuais europeus, a despeito de suas pretenses
moralizantes, ele no passava de uma distrao fcil, sem obscuridades, problemas
insolveis, profundezas insondveis. Os dramaturgos, sob a alegao de tratarem das
grandes questes sociais, no faziam mais que ratificar os princpios econmicos,
sociais e morais da burguesia. Foi assim, segundo Hauser, que Scribe promoveu a
reviravolta decisiva na histria do drama francs. Ele deu uma expresso dramtica
ideologia burguesa da Restaurao e criou, com sua pea de intrigas, o instrumento mais
bem calculado para servi-la. Dumas e Augier representam, no entender de Hauser,
apenas uma forma mais evoluda do bon sens de Scribe, pois ambos proclamam o
mesmo racionalismo e utilitarismo superficial, o mesmo otimismo e materialismo, "[...]
a nica diferena que Scribe mais honesto do que eles, e falava sem falsa modstia e
sem afetao acerca de dinheiro, de boas carreiras e de casamentos de convenincia,
onde aqueles falam de ideias, de deveres e de amor eterno".8
A multiplicidade de estilos gerou uma srie de questionamentos, tanto da parte
do artista como da crtica.
Ainda que nas grandes metrpoles houvesse pblico para abrigar todas as
tendncias, na medida em que crescia a frequncia da massa aos teatros, muitos
empresrios passaram a dar preferncia s montagens com maior apelo popular. O
artista via-se diante do dilema de optar pela aquiescncia da Academia e da crtica
especializada, ou pelo sucesso junto ao pblico novo, a quem desejava atingir de
qualquer maneira, quer entretendo-o, quer doutrinando-o segundo o cdigo de valores
burgueses. Os crticos progressistas tambm se viam numa situao bastante incmoda,
pois a "degenerao do gosto", que ento se observava, contrariava suas convices
quanto capacidade das massas de apreciar as manifestaes artsticas de alto nvel.
A grande controvrsia drama do perodo residia na incompatibilidade entre os
critrios de julgamento dos intelectuais e os das classes populares. Sarcey era um dos
8

Idem, p. 971-972.

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poucos crticos cujas opinies aproximavam-se das do grande pblico. Deste modo, a
investigao sobre as causas da decadncia do gosto do pblico passou a integrar as
preocupaes dos maiores crticos teatrais da poca, como se pode observar nos
comentrios dos articulistas da Revue des Deux Mondes. Esta revista, juntamente com a
Academia Francesa, detinha poder de consagrao oficial, mas sua concepo de arte
divergia radicalmente daquela do grande pblico.
Gustave Planche, crtico bastante conhecido e respeitado no Brasil,9 costumava
responsabilizar artistas e empresrios pela degenerao do gosto do pblico. Em 1856,
escreve:

Ce qu'il y a de plus fcheux dans l'etat prsent de la littrature


dramatique, c'est que le public ne prend pas le thtre au srieux. [...]
C'est un fait malheureusement avr, que nous devons constater: tant
que la production dramatique sera ce qu'elle est aujourd'hui, nous ne
pouvons gure esprer que le got public s'lve ou s'pure.10

Em 1859, Eugne Lataye, aps tecer comentrios sobre as duas tendncias que
dividiam a arte dramtica naquele momento romantismo e realismo , e sem tomar
partido, conclui que a decadncia se deve ao mau direcionamento dos objetivos do
teatro. Na sua opinio, a arte deveria preocupar-se com a verdade e a beleza; corrigir os
costumes ou divertir seriam objetivos secundrios.
No mesmo ano, mile Montgut atribui ao realismo a responsabilidade pela
crise: "Je sais bien que le systme du ralisme dramatique a um mrite incontestable, et
que je me permettrai certaiment pas de contester: celui de dispenser l'auteur
d'imagination, d'invention et de pense".11
9

Machado de Assis refere-se a ele como o mais ilustre crtico da escola clssica. (Dirio do Rio de
Janeiro, 03/10/1865).
10

PLANCHE, Gustave. Revue des Deux Mondes, n.6, XXV. anne, 2. periode, novembre, 1856. p. 700701. "O que h de mais deplorvel no estado atual da literatura dramtica, que o pblico no leva o
teatro a srio [...] um fato infelizmente provado, que devemos constatar: enquanto a produo dramtica
for o que hoje, no podemos esperar que o gosto do pblico se eleve ou se apure." (Traduo da autora).
11

MONTGUT, mile. Revue des Deux Mondes. XXIX anne, 2. periode, novembre, 1859. p. 970. "Eu
sei bem que o sistema do realismo dramtico tem um mrito incontestvel, e que certamente no me
permitirei contestar: aquele de dispensar o autor de imaginao, de inveno e de pensamento." (Traduo
da autora).

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Em 1861, o cronista da Revue des Deux Mondes registra a completa indigncia


do teatro francs e atribui ao conservadorismo do pblico parte da culpa por isso. Sendo
avesso a mudanas, o pblico no prestigia o novo. Ao contrrio, a reprise de uma pea
antiga renderia mais do que uma estreia, e os empresrios se aproveitariam disso para
ganhar dinheiro, seu nico interesse, segundo o revoltado cronista. Saudosista,
Montgut refere o tempo em que o teatro ocupava lugar de destaque na vida intelectual
francesa, no havendo ainda se transformado num prazer banal, um lugar onde se
entrava como num caf para ler um jornal. Para ele, s havia uma coisa que poderia
disputar com as reprises a ateno do pblico de teatro: as apresentaes de belas atrizes
e danarinas. Assim, a situao do teatro no era uma questo de arte, nem de literatura,
"C'est un des ces faits accomplis que l'on constate, mais que l'on ne discute plus, un des
ses faits qui sont intressans pour l'histoire des moeurs, mais qui chappent la
competence de la critique littraire".12
Montgut v o ecletismo no teatro francs como um prejuzo para a arte. Na
opinio dele, Sardou no se props a revolucionar na arte dramtica, mas a ser divertido
e, juntamente com Feuillet e Augier, promover uma obra de pacificao entre os
gneros, pois em suas composies podem-se encontrar elementos romnticos, da
escola do bom senso e realistas. Segundo Montgut, o teatro mudou porque a atmosfera
moral e literria sofreu uma grande transformao no sculo XIX; j no se colocavam
em cena os grandes problemas existenciais da humanidade, mas os circunstanciais O
permanente fora substitudo pelo descartvel. Estes seriam os sinais dos tempos em que
o progresso cientfico chegara aos espetculos crescia a importncia do maquinista e
do decorador. Em crnica do mesmo ano, o crtico observa:

Le thtre existe donc, il prospre, il grandit mme, et loin d'tre en


dcadence, il n'a pas encore atteint son znith. Il est riche de
ressourses, d'inventions, de pratiques ingnieuses, d'artifices habiles.
[...] Malheureusement la littrature dramatique est loin de partager
cette fortune florisante; plus le thtre grandit, plus elle dcline.13

12

Idem, XXXI. anne, 2. periode, nov., 1861. p. 252. " um desses fatos realizados que se constata, mas
que no se discute mais, um desses fatos que so interessantes para a histria dos costumes, mas que
escapam competncia da crtica literria" (Traduo da autora).
13

Idem, p. 749. "O teatro existe portanto, ele prospera, ele cresce mesmo, e longe de estar em decadncia,
ele ainda no atingiu o seu znite. rico de recursos, de invenes, de prticas engenhosas, de artifcios

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Numa anlise menos apaixonada, Armand de Pontmartin tambm lamenta a


decadncia da arte contempornea, mas aconselha os crticos a no serem pessimistas;
humilhar o artista no era uma boa poltica. O cronista tambm relaciona a
transformao do teatro s novas condies vigentes na sociedade francesa, assim
relacionando tambm a queda da barreira inflexvel entre os gneros artsticos queda
do Antigo Regime. Para ele, o teatro, como a sociedade, democratizara-se; entretanto, se
a nova situao poltica trouxera ganhos sociais, o mesmo no acontecera com a arte.
No teatro o nivelamento se fez por baixo: a tragdia decomps-se em melodrama, a
comdia entremeou-se de vulgaridades, de negligncias, de improvisao e de
incorrees de forma.
Numa comparao entre Scribe e Sardou, o crtico atribui ao primeiro um
esprito francs, parisiense, e, ao outro, uma fisionomia americana, afeita aos extremos.
Scribe, por preferir o meio termo, procede de maneira mais temperada, como convm ao
homem civilizado das sociedades modernas. No s Pontmartin quem critica Sardou;
Prevost-Paradol no gosta dos heris de suas peas: geralmente um tipo insuportvel de
engenheiro que chega trazendo o progresso e se casa com a filha de um aristocrata,
unindo, ao final, o antigo e o moderno. Para o cronista, Sardou abusa do tipo que no
era exclusividade sua, mas lugar comum no teatro da poca para passar uma lio
poltica, qual seja, " preciso ser um homem de seu tempo".
Saint-Ren Taillandier reitera a opinio de seus pares quanto decadncia da
sensibilidade do pblico, mas introduz um elemento novo entre os critrios de
avaliao. Ao comentar Le Supplice d'une femme, de E. Girardin e Dumas Filho, atribui
a beleza do espetculo boa montagem at ento, o costume era avaliar a montagem
separadamente, atribuindo-lhe um peso menor em relao ao texto:

La violance et la fausset de la conception psent sur l'ouvrage tout


entier. [...] je dirai mme que l'agilit matrielle de la mise en scne
tait ici une condition indispensable; quelques minutes d'entre acte,
pas davantage: il ne fallait pas que le spectateur et le temps de
respirer. Quelle que soit pourtant l'habilit de l'escamotage et malgr
hbeis. [] Infelizmente a literatura dramtica est longe de compartilhar esta riqueza florescente; mais o
teatro cresce, mais ela declina." (Traduo da autora).

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tout le talent des acteurs, est-il d'une grande sagacit pour decouvrir
le dfaut de la cuirasse.14

O estgio avanado do teatro francs permitia crtica o luxo de assumir uma


atitude blas tanto diante do velho, quanto diante das novidades que surgiam na cena.
Entre ns, contudo, o quadro era bem outro. A Revue des Deux Mondes tinha no Brasil
o maior nmero de assinantes fora da Frana,15 portanto sua crtica teatral no era
ignorada pelos nossos literatos. Porm, a necessidade de construo levava a atitudes
mais condescendentes. O crtico brasileiro sentia-se no dever de incentivar tudo o que se
caracterizasse como contribuio para o teatro nacional. Mas incentivo no significava
aprovao; ao apontar os defeitos e aplaudir as qualidades, acreditava estar orientando
os artistas no caminho da perfeio. Assim, a nossa crtica diferia essencialmente da
praticada na Revue des Deux Mondes, principalmente pelo didatismo e engajamento
num projeto poltico de modernizao nacional.
Machado de Assis, tambm um leitor da Revue, no postulava integralmente o
iderio crtico de seus colegas franceses. Se em alguns casos suas opinies coincidiam,
em outros o brasileiro demonstrava uma autonomia surpreendente, tratando-se de um
jovem de pas perifrico. Considerava Montgut muito severo para com seus
contemporneos e no desaprovava o ecletismo de Sardou e Augier; ao contrrio, em
seus pareceres para o Conservatrio Dramtico comparou o primeiro a Molire e
elogiou muito as peas Os descarados e As leoas pobres, de Augier. Acompanhou a
polmica provocada na Frana em torno de Le Supplice d'une femme cuja traduo
para o portugus de sua autoria , manifestando-se favoravelmente aos autores em sua
coluna no Dirio de Rio de Janeiro, em 1865.
No obstante acompanhasse de perto o movimento dramtico na Frana,
Machado tinha conscincia da distncia que nos separava daquele que era ento
considerado o centro da arte e da civilizao. Mas num ponto parecia estar em total
14

TAILLANDIER, Saint-Ren. Revue des Deux Mondes. XXXV anne, 2. periode, nov., 1865. p. 525.
"A violncia e a falsidade da concepo pesam sobre toda a obra. [...] direi mesmo que a agilidade
material da mise en scne foi aqui uma condio indispensvel; alguns minutos de entreato, no mais: no
era necessrio que o espectador tivesse tempo de respirar. Qualquer que seja, portanto, a habilidade do
encobrimento e apesar de todo o talento dos atores, de uma grande sagacidade para descobrir o ponto
fraco." (Traduo da autora).
15

Cf. SODR, Nelson Werneck. Histria da imprensa no Brasil. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
1966. (Coleo Retratos do Brasil).

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concordncia com os crticos franceses: havia que se combater a decadncia do gosto.


com esta convico que Machado assumiria seu papel na crnica de jornal, onde no se
dirigia apenas a literatos, artistas e empresrios, mas a um pblico heterogneo, cuja
maior parte precisava ser iniciada na prtica da apreciao artstica. Assim, a postura do
crtico no seria apenas de cobrana; tomava para si a tarefa de educar o gosto do
pblico, a fim de dar-lhe condies de separar o joio do trigo.

A desiluso
Tarefa inglria! Em 1862, Machado de Assis publica um artigo no Dirio do
Rio de Janeiro em que expressa seu desgosto com os rumos que a poltica vinha
tomando no pas. Alguns anos depois, nota-se o arrefecimento do seu entusiasmo pelo
teatro. No artigo que abre a srie "O teatro nacional",16 de 1866, o crtico declara seu
pessimismo em relao ao futuro do teatro brasileiro, constatando entre ns os mesmos
problemas apontados pelos crticos franceses em seu contexto, referidos acima. Para
Machado, o pblico passa a frequentar as salas de espetculo apenas para "desenfastiar
o esprito, nos dias de maior aborrecimento", e as reformas romntica e realista, ao
transformarem tais estilos em ultrarromantismo e ultrarrealismo, deterioraram a arte
Exagerando os preceitos das escolas, apresentavam-se composies monstruosas,
informes, sem arte e sem gosto, afirmava o crtico, que tambm responsabiliza governo
pela crise. Ainda assim, ele no se demonstra totalmente desiludido e d uma srie de
sugestes prticas e tericas, acalentando a esperana numa reforma que restabelea a
"aliana entre o pblico e o poeta e faa renascer a j perdida noo de gosto". Mas esta
pea crtica parece ter sido a ltima atitude militante de Machado de Assis em favor do
teatro.
Muito se especula sobre as razes do afastamento de Machado do ambiente
teatral. Resgata-se a influncia que o casamento teve em sua vida, transformando-lhe os
hbitos. As noites seriam reservadas para as conversas com Carolina, ou para visitas aos
amigos; no mais para palestras nos jardins dos teatros.17
16

ASSIS, Machado de. Obra completa, cit., v. 3. p. 861-866.

17

CUNHA, Ciro Vieira da. O teatro de Machado de Assis. Jornal do Commercio, Rio de Janeiro,
26/07/1942.

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Naquele tempo, o Rio de Janeiro oferecia outras opes de divertimentos a


fazerem concorrncia ao teatro. As companhias de prodgios e as touradas eram
frequentemente mencionadas por Machado como exemplos da decadncia do ambiente
cultural. Esse contexto desfavorvel apreciao esttica e a falta de reconhecimento ao
seu empenho em orientar os talentos tambm devem ter pesado na sua deciso de
abandonar a militncia na crtica teatral.
Mais de um autor refere-se ao temperamento polido, escrupuloso e susceptvel
de Machado como um fator responsvel pela sua desistncia do ofcio de crtico.
Segundo Mrio de Alencar,18 o receio de magoar, embora dizendo a verdade, pode t-lo
feito dissuadir-se dessa atividade. Astrojildo Pereira afirma:

[...] a crtica, se era uma vocao do seu esprito, no se ajustaria


convenientemente ao seu temperamento, sobretudo num meio como o
nosso e num perodo histrico que reclamava antes de mais nada
combatividade, polmica, demolio. Demais disso, a sua vocao
crtica para insistirmos em lhe fixar essa caracterstica seria mais
propriamente uma vocao de outra natureza, que s poderia exercerse em toda a sua plenitude como crtica geral da sociedade, sob a
forma de criao artstica.19

Mrio de Alencar e Lcia Miguel Pereira comungam deste ponto de vista. Para
a ltima, na medida em que Machado foi ganhando estabilidade em vrios aspectos de
sua vida, foi perdendo todas as crenas, e s quando chegou descrena total que
produziu suas grandes obras. Se tomarmos tais assertivas como verdadeiras, teremos
uma ideia do quanto ia ficando difcil para o crtico emitir juzos de valor nos moldes da
crnica de folhetim. Em 1879 ele j no acreditava no potencial revolucionrio da arte.
Classifica como ingenuidade a crena de Garrett na influncia social da literatura,
afirmando: "Garrett, ingnuo s vezes, como um grande poeta que era, atribui aos
versos uma poro de grandes coisas sociais que eles no fizeram, os pobres versos
[...]".20

18

ALENCAR, Mrio. Alguns escritos. Rio de Janeiro: Garnier, 1910.

19

PEREIRA, Astrogildo. Machado de Assis. Rio de Janeiro: So Jos, 1959. p. 109.

20

ASSIS, Machado de. Obra completa, cit., v. 3. p. 812.

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Outro fator a ser considerado, quando se investigam as causas do desnimo de


Machado com o teatro, a sua frustrao por no ter conseguido, enquanto crtico,
formar a opinio do pblico a favor do teatro realista. As personagens frequentadoras de
teatro que aparecem nos seus contos podem ser tomadas como exemplo do pblico da
poca. Se havia as Marocas, as Ceclias e Marcelinas, que morriam pelo teatro, para
usar uma expresso do tempo, havia outras para quem ele tinha pouca, ou nenhuma,
importncia. Para ele, no deveria ser fcil constatar que o pblico das peas realistas
provavelmente muitas das "belas leitoras" de suas revistas dramticas no fora
suficientemente convencido a rechaar o gnero alegre, quando este comeou a
predominar em nossos palcos. Pelo contrrio, a "boa sociedade" aflua a esses
espetculos com igual ou maior entusiasmo.
No era apenas Machado de Assis quem mudava; o teatro brasileiro tambm j
no era o mesmo. Apenas a sua situao de precariedade permanecia inalterada. Joo
Caetano morrera pobre em 1863; dez anos depois, em 26/01/1873, nas condolncias
pela morte do ator Joaquim Augusto Ribeiro de Souza, A Semana Ilustrada enfatiza ter
sido o artista "vtima de molstia agravada pela pobreza". Outros jornais insinuavam
que os maiores motivos de suicdios entre os atores eram o desemprego e os baixos
salrios.
Jos de Alencar, Quintino Bocaiuva e tantos outros j vinham denunciando a
ameaa do chamado "gnero alegre" ao teatro de tese, desde a chegada daquele ao
Brasil, no final dos anos de 1850. Machado de Assis, em seu hoje clebre ensaio
"Notcia da atual literatura brasileira instinto de nacionalidade" (1873), constatava
amargamente:

No h atualmente teatro brasileiro, nenhuma pea nacional se


escreve, rarssima pea nacional se representa. [...] Hoje, que o gosto
do pblico tocou o ltimo grau de decadncia e perverso, nenhuma
esperana teria quem se sentisse com vocao para compor obras
severas de arte. Quem lhas receberia, se o que domina a cantiga
burlesca ou obscena, o canc, a mgica aparatosa, tudo o que fala aos
sentidos e aos instintos inferiores?21

21

Idem, p. 808.

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Com esta afirmao Machado no fazia mais do que sintetizar uma opinio
quase unnime entre os crticos teatrais da poca. Joaquim Nabuco, recm-chegado ao
Brasil, no artigo em que desencadeou a polmica com Alencar em 1875, reproduz a voz
corrente entre os jornalistas, ou seja: "O teatro deixou de ser escola de costumes e de
lngua, a esttica desertou dali e a imprensa emudeceu".22 De sua parte, Alencar desfere
um ataque direto ao espetculo aparatoso:

O teatro no uma iluminao, uma fantasmagoria, ou uma destas


festas venezianas de fogos de artifcio e surpresas deslumbrantes. A
os principais espectadores so o esprito e o corao; e no os olhos e
os ouvidos.
, sobretudo, esta falsa escola que gradua o drama pelo rumor, pelo
painel, pelos efeitos de tica, que a imprensa ilustrada deve porfiar em
combater, para educar o pblico.23

Ao saudar, em 1873, a reinaugurao do Alcazar com a opereta Les brigands,


de Offenbach, o cronista da Semana Ilustrada reconhece um de seus mritos. Para o
colunista da seo "Teatrices", a reabertura do teatro teria devolvido a alegria cidade.
Despretensiosamente, ele desvendava para os leitores brasileiros a funo social do
gnero que estava dominando os palcos do mundo inteiro.
Segundo Arnold Hauser, como produto artstico do Segundo Imprio, a opereta
tinha como uma de suas funes transmitir quela poca to grave e inspida alguma
coisa do esprito leve, alegre, no romntico do sculo XVIII. Para o autor, o carter
estereotipado dos seus contedos, o convencionalismo dos seus enredos e desenlaces
eram puras formas teatrais sem relao com a realidade. A opereta era no s uma
imagem da sociedade frvola e cnica daquele tempo, mas uma forma de autocrtica
ridicularizante; era o produto de um liberalismo econmico, social e moral em que tudo
era permitido, menos discutir o sistema em si. O governo tolerava a stira social da
opereta, porque se dirigia a um pblico cuja lealdade no admitia dvidas e que no
precisava de outra vlvula de escape alm da encenao desta coluna de boatos a
propsito dos escndalos da sociedade elegante.
22

COUTINHO, Afrnio (Org.). Polmica Alencar-Nabuco. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1965. p.
16.
23

Idem, p. 39.

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No Brasil, onde o sistema poltico estava sendo questionado, a possibilidade da


Abolio assustava alguns setores da economia e a instabilidade financeira fazia
fortunas e promovia derrocadas da noite para o dia, a ascenso da opereta veio em boa
hora. Alm de desanuviar a vida da populao, tirou algumas empresas teatrais de
srias dificuldades financeiras. Artur Azevedo foi um dos que se beneficiaram disso. Na
carta-resposta em que se defende da pecha de ter provocado a dbacle teatral no Brasil,
ele escreve:

[...] todas as vezes que tentei fazer teatro srio, em paga s recebi
censuras, apodos, injustias e tudo isso a seco; ao passo que,
enveredando pela bambochata, no me faltaram nunca elogios, festas,
aplausos e proventos. Relevem-me citar esta ltima frmula de glria,
mas que diabo! ela essencial para um pai de famlia que vive de
sua pena!...24

Este depoimento ilustra claramente aquilo que para E. Hobsbawm25 traz um


significado frequentemente subestimado quando se estuda a economia do sculo XIX,
ou seja, o mercado de massas relacionado arte.
Outro gnero patrocinado pelos deslumbramentos das visualidades e riqueza
dos acessrios era a mgica. Artur Azevedo, comentando o trabalho do cengrafo
Gaetano Carrancini, registra a sofisticao dos efeitos especiais criados por ele num
espetculo desse gnero: "o cenrio sempre maquinado e o cengrafo reclama a
colaborao subalterna do carpinteiro; h flores que se transformam em estrelas, colunas
que giram, guas que jorram, grupos maravilhosamente combinados, harmonia de cores,
efeitos de projees luminosas, etc."26
A Machado de Assis desagradava sobremaneira esse tipo de espetculo,
principalmente quando era resultado de adaptaes de outras formas literrias. No
prefcio s Mil e uma noites, de Carlos Jansen (1882), escreve:

24

AZEVEDO, Artur. O Pas. Rio de Janeiro, 16/05/1904.

25

HOBSBAWM, Eric J. A era do capital (1848-1875). 3. ed. Traduo Luciano Costa Neto. Rio de
Janeiro: Paz e Terra, 1982.
26

Citado em: PRADO, Dcio de Almeida. Seres, coisas, lugares: do teatro ao futebol. So Paulo:
Companhia das Letras, 1997. p. 27.

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Algumas dessas figuras andam at vulgarizadas em peas mgicas de


teatro, pois aconteceu s Mil e uma Noites o que se deu com muitas
outras invenes: foram exploradas e saqueadas para a cena. [...] Nem
Shakespeare escapou, o divino Shakespeare, como se Macbeth
precisasse do comentrio de nenhuma outra arte, ou fosse empresa
fcil traduzir musicalmente a alma de Hamlet.27

O fato que, ao aderirem ao gnero musicado, as companhias teatrais


brasileiras pretendiam enfrentar a concorrncia das estrangeiras, que nas frias de vero
afluam aos palcos brasileiros, arrebatando-lhes o pblico.
A frmula do sucesso tambm inclua o tratamento dado ao anncio do
espetculo. Alm do nome de autor, cengrafo, atores e atrizes famosos, nmero de
representaes, o aparato cenogrfico funcionava como chamariz.
A ascenso do gnero musicado significou o decrscimo das aspiraes
literrias no teatro. Para Dcio de Almeida Prado, foi o anticlmax dos teatros romntico
e realista. No falava de liberdade e nacionalismo, como o primeiro; nem sobre a moral
da famlia burguesa, como o segundo. Limitava-se diverso pura e simples. Uma
consequncia disso, creio, foi que a crtica, da maneira como era a praticada por
Machado de Assis e seus companheiros de gerao, tornou-se inoperante.
Assim, na medida em que o teatro ia se apartando da literatura, os literatos se
afastavam da militncia teatral, deixando o espao para ser ocupado por pessoas mais
familiarizadas com a nova esttica, os chamados "homens de teatro".
No obstante o fracasso do teatro realista no Brasil, o discurso estabelecido
pela crtica do perodo arraigou-se de tal forma entre os historiadores da nossa
dramaturgia, que s mais recentemente desfez-se o preconceito esttico contra o gnero
teatral que o sucedeu. Provavelmente porque esse discurso se apoiasse na tradio
aristotlica da valorizao do literrio em detrimento do espetacular. Cabe lembrar que
o captulo sobre as diferentes partes da tragdia (o de nmero VI da Arte potica)
termina com a seguinte observao:

Dos restantes componentes o canto o maior dos ornamentos. O


espetculo, embora fascinante, o menos artstico e mais alheio
27

ASSIS, Machado de. Obra completa, cit., v.3. p. 918.

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potica; dum lado, o efeito da tragdia subsiste ainda sem


representao nem atores; doutro, na encenao, tem mais importncia
a arte do contrarregra do que a dos poetas.28

Se, na condio de crtico teatral, Machado de Assis viu frustrado o projeto de


implantao de um determinado modelo dramtico no formou a opinio, nem
conseguiu a adeso da maioria dos autores brasileiros ao drama "srio" , para o
ficcionista o exerccio dessa atividade trouxe muitos benefcios. Se, em algumas
ocasies, Machado referiu-se ao exerccio da crtica como um sacrifcio consagrado s
letras nacionais, ele soube, em compensao, tirar proveito para si desse gesto de
abnegao.
Nas crnicas teatrais, seu discurso transformou-se ao longo do tempo,
refletindo-se, esta transformao, num estilo narrativo igualmente mutante. Some-se a
isso a recorrncia de imagens referentes mutabilidade incessante da vida, dos seres,
das ideias e teremos a origem, parece-me, da volubilidade do narrador machadiano,
estudada por Roberto Schwarz.29 Mais de um autor assinalou o jogo de mascarada
presente no discurso machadiano, sendo Raimundo Magalhes Jnior um dos primeiros
a faz-lo.
Segundo Jos Castello,30 a aparente acomodao de Machado de Assis s vezes
era uma forma de autodefesa. A tolerncia convertia-se em neutralizao ou omisso de
julgamento, e este era substitudo pelo humor. Aqui teramos mais uma das causas de
sua desistncia da crtica em favor da criao ficcional. Sobre a influncia da crtica na
prosa de fico machadiana, Castello observa que atravs dela o autor dedicou-se
investigao do pensamento e do sentido humano e social da obra literria. Para Lcia
Miguel Pereira, a necessidade de observar, exigida pela crtica, foi a melhor educao
intelectual para o jovem de rara penetrao psicolgica, mas de imaginao
convencionalmente romntica.

28

ARISTTELES. A potica clssica: Aristteles, Horcio, Longino. Traduo do grego e do latim por
Jaime Bruna. So Paulo: Cultrix; Edusp, 1981. p. 26.
29

SCHWARZ, Roberto. Um mestre na periferia do capitalismo: Machado de Assis. So Paulo: Duas


Cidades, 1990.
30

CASTELLO, Jos Aderaldo. Realidade e iluso em Machado de Assis. So Paulo: Companhia Editora
Nacional; Edusp, 1969.

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Outro legado do crtico ao romancista foi, a meu ver, a adoo de uma atitude
independente em relao s escolas, sem, no entanto, desprezar o melhor de cada uma
delas. Ao exercer a crtica literria e teatral, Machado de Assis obrigatoriamente voltouse para os problemas relacionados ao gosto da poca. Discutiu e reconheceu as heranas
e os defeitos do Classicismo, do Romantismo e do Realismo e orientou os autores no
combate ao lugar comum e aos exageros. Alm disso, ao optar pelo ecletismo, colocouse acima das normas limitadoras que prejudicavam a criao, com resultados bastante
satisfatrios.
Como se pode observar em relao crtica dramtica, com o passar do tempo,
Machado de Assis vai progressivamente reduzindo sua preocupao poltica imediatista
em favor de questes sociais e humanas mais abrangentes e do apuro formal; ainda aqui,
teramos a crtica a nortear-lhe os caminhos. Ela o teria levado a outra compreenso da
arte, ou seja, da arte como produo desinteressada.
Em algumas de suas crnicas da maturidade veremos que a arte ir afigurar-selhe como o melhor lenitivo para a dor de viver. Em crnica de 1895, Machado afirma
que, se quisesse fugir das agruras da vida, buscaria asilo num hospcio ou na arte, sendo
esta ltima, "De todas as coisas humanas [...] a nica que tem o seu fim em si
mesma...".31 Em 1885, no prefcio ao livro Miragens, d como conselho ao poeta
Eneias Galvo: "Crer nas musas ainda uma das coisas melhores da vida". Dirigindose a Lcio de Mendona, em crnica de 1896, escreve: "Ei-nos aqui os dois, aps tantos
anos, sem haver descrido das letras, e achando nelas um pouco de descanso e um pouco
de consolo". Na crtica ao livro Horas sagradas, de Magalhes de Azeredo, relativiza
seu pessimismo, afirmando: "[...] se no somos dos que creem no fim do mal, no
descremos da nobreza do esforo, e sobretudo das consolaes da arte".
Machado de Assis no estava totalmente ctico, ainda acreditava em alguma
coisa, mas no era na crtica literria ou teatral. Assim como fez com a poltica, foi
abandonando-as aos poucos e fechando-se na rotina da repartio e da produo
ficcional, diminuindo, assim, as possibilidades de choque.
O teatro fazia parte de um tempo em que havia mais fervor, para usar de uma
expresso sua em carta a Toms da Porcincula. Nela, Machado faz uma homenagem
31

ASSIS, Machado de. Obra completa, cit., v.3. p. 678.

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pstuma a Fagundes Varela; falando sobre os anos de 1860, escreve: "Havia mais fervor
naquele tempo, ou eu falo com as impresses de uma idade que passou? Parece-me que
a primeira hiptese a verdadeira. Vivia-se de imaginao e poesia; cada produo
literria era um acontecimento".32
De fato, a juventude de ento parecia demonstrar mais entusiasmo literrio.
Raimundo Magalhes Jnior conta-nos que por volta dos anos de 1858-60 havia um
grupo juvenil que procurava dinamizar a vida literria do Rio de Janeiro, e dentre os
jovens byronianos que se reuniam no escritrio do advogado Caetano Filgueiras para
falar de poesia estava Machado de Assis. Este, porm, no se preocupava com a morte,
como seus companheiros Casimiro de Abreu e Gonalves Braga. Enquanto eles
produziam poesias fnebres, Machado publicava no Correio Mercantil o poema
"Esperana".33
Em 1858, era o Machadinho otimista que empenhava sua f no futuro do teatro
nacional, ao escrever: " assim que o teatro nascer viver; assim que se h de
construir um edifcio de propores to colossais e de um futuro to grandioso". No
entanto, foi o Machado de Assis desiludido quem nos deu a maior contribuio para a
literatura nacional.

Referncias:

ALENCAR, Jos de. Obra completa. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 1958. v. 3.
ALENCAR, Jos de. Teatro completo. Rio de Janeiro: SNT, 1977.
ALENCAR, Mrio. Alguns escritos. Rio de Janeiro: Garnier, 1910.
ARISTTELES. A potica clssica: Aristteles, Horcio, Longino. Traduo do grego
e do latim por Jaime Bruna. So Paulo: Cultrix; Edusp, 1981.

32

Idem, p. 902.

33

Cf. MAGALHES JNIOR, Raimundo. Quando Machado de Assis era otimista. Correio da Manh.
Rio de Janeiro, 04/01/1958.

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ASSIS, Machado de. Obra completa. Rio de Janeiro: Editora Nova Aguilar, 1992. v. 2 e
3.
AZEVEDO, Artur. O Pas. Rio de Janeiro, 16/05/1904.
CASTELLO, Jos Aderaldo. Realidade e iluso em Machado de Assis. So Paulo:
Companhia Editora Nacional; Edusp, 1969.
COUTINHO, Afrnio (Org.). Polmica Alencar-Nabuco. Rio de Janeiro: Tempo
Brasileiro, 1965.
CUNHA, Ciro Vieira da. O teatro de Machado de Assis. Jornal do Commercio, Rio de
Janeiro, 26/07/1942.
HAUSER, Arnold. Histria social da literatura e da arte. 3. ed. Traduo Walter H.
Geenen. So Paulo: Mestre Jou, 1982.
HOBSBAWM, Eric J. A era do capital (1848-1875). 3. ed. Traduo Luciano Costa
Neto. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1982.
MAGALHES JNIOR, Raimundo. Quando Machado de Assis era otimista. Correio
da Manh. Rio de Janeiro, 04/01/1958.
MASSA, Jean-Michel. Dispersos de Machado de Assis. Rio de Janeiro: MEC; INL,
1965.
MONTGUT, mile. Revue des Deux Mondes. XXIX anne, 2. periode, novembre,
1859.
PEREIRA, Astrogildo. Machado de Assis. Rio de Janeiro: So Jos, 1959.
PLANCHE, Gustave. Revue des Deux Mondes, n.6, XXV. anne, 2. periode, novembre,
1856. p. 700-701.
PRADO, Dcio de Almeida. Seres, coisas, lugares: do teatro ao futebol. So Paulo:
Companhia das Letras, 1997.
SCHWARZ, Roberto. Um mestre na periferia do capitalismo: Machado de Assis. So
Paulo: Duas Cidades, 1990.
SODR, Nelson Werneck. Histria da imprensa no Brasil. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1966.
TAILLANDIER, Saint-Ren. Revue des Deux Mondes. XXXV anne, 2. periode, nov.,
1865.

Franceli Aparecida da Silva Mello, doutora em Literatura Brasileira pela Universidade


de So Paulo e com ps-doutoramento pela Universidade Estadual de Campinas,
professora do Departamento de Letras e do Mestrado em Estudos da Linguagem da
Universidade Federal de Mato Grosso. Entre suas produes mais recentes, esto:
"Machado de Assis e o teatro: um caso de amor", em O eixo e a roda: revista de

http://machadodeassis.net/revista/numero08/rev_num08_artigo08.pdf
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v. 4, n. 8, p. 119-138, dezembro 2011

literatura brasileira, v. 9/10 (Belo Horizonte: UFMG, 2003; 2004); e "Sorria, voc est
sendo filmado: uma leitura de 'Conto de escola', de Machado de Assis", em
Investigaes: Lingustica e Teoria Literria, v. 21, n.1 (Recife: Ed. Universitria da
UFPE, 2008). E-mail: <celismello@hotmail.com>

Recebido: 13/09/2011
Aprovado: 28/11/2011

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