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A diferenciao funcional da religio

na teoria social de Niklas LuhmanN*


Joo Paulo Bachur

Religio como sistema?


O objeto deste artigo investigar o lugar da
religio na teoria de sistemas sociais de Niklas Luhmann com a finalidade de destacar algumas das
ambiguidades e contradies que a teoria enfrenta
ao lidar com o fenmeno religioso. Nossa hiptese
de pesquisa pode ser sintetizada da seguinte maneira: mesmo partindo das premissas internas teoria,
a religio no deve ser considerada um sistema social
autopoitico tal como os demais. Isso no quer dizer,
*

O presente artigo uma verso revista da seo A


funo da religio de minha tese de doutorado Distanciamento e crtica: limites e possibilidades da teoria
de sistemas de Niklas Luhmann, FFLCH/USP, 2009.
Agradeo a leitura criteriosa e os valiosos comentrios
dos pareceristas annimos que avaliaram este texto.

Artigo recebido em fevereiro/2010


Aprovado em fevereiro/2011

de maneira alguma, que a religio tenha perdido relevncia na sociedade funcionalmente diferenciada.
Por bvio, nosso propsito no fazer uma crtica
abstrata da religio nem questionar sua importncia na sociedade contempornea. Rigorosamente,
no se trata de um estudo de sociologia da religio
propriamente dito, mas de uma abordagem crtica
teoria de sistemas sociais pelo ngulo da diferenciao
funcional da religio. Ou seja, investigaremos no a
religio em sua diversidade de manifestaes empricas, mas apenas os instrumentos analticos de
que dispe a teoria de sistemas para a observao
do fenmeno religioso.
Uma das poucas iniciativas tericas recentes
que assume a tarefa de construir uma teoria geral
da sociedade, a obra de Luhmann apresenta-se
como teoria de sistemas sociais funcionalmente
diferenciados (sistemas autopoiticos). Luhmann
conhecido por uma produo bibliogrfica extensa, considerada por muitos de difcil acesso, tanto
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por conta das definies tautolgicas e paradoxais


como em razo da absoro de influncias tericas
e epistemolgicas bastante heterodoxas, tais como a
teoria geral de sistemas, a ciberntica, o construtivismo e o clculo das formas. No temos condies
de proceder aqui a uma apresentao introdutria da teoria social luhmanniana;1 suas categorias
conceituais centrais ficaro progressivamente mais
ntidas com o transcurso de nossa argumentao.
O enquadramento da religio certamente um
ponto polmico para a teoria de sistemas sociais.2
O problema que o debate dessa questo na literatura especializada no levado s ltimas consequncias: no basta reconhecer as ambiguidades
ou insuficincias de Luhmann na observao do
fenmeno religioso; preciso ir alm e investigar
se algum reparo conceitual no se faz necessrio
diante da dificuldade da teoria de sistemas em face
da religio.
A religio, como toda operao social isto
, como toda operao genuinamente social: conduzida no pela conscincia depurada da moldura
comunicativa provida por sistemas funcionais, mas
pela interpenetrao entre a produo de sentido
nos sistemas sociais e a produo de sentido pelas
conscincias empricas deve ser entendida como
comunicao (Luhmann, 2000b, p. 13). A sociedade no composta de pessoas; a esfera social [Sozialitt] no derivada da racionalidade subjetiva:
comunicao e conscincia constituem mbitos
simblicos autnomos que funcionam com lgicas
prprias. claro, no existe comunicao sem o
envolvimento das conscincias empricas, da mesma forma como a conscincia no existe in abstractu, destacada da sociedade. O sentido a forma
que permite o acoplamento estrutural entre elas, de
modo que comunicao e conscincia constituem
esferas autorreferentes independentes entre si, mas
que apenas podem existir imbricadas uma na outra.
Neste ponto reside a alegada mudana de paradigma em relao no apenas teoria social, mas
tambm em relao teoria geral de sistemas: ao
lado das mquinas e dos organismos vivos, tradicionalmente conceituados como sistemas fechados,
Luhmann identifica sistemas psquicos e sociais
como sendo operativamente fechados, mas cognitivamente abertos. Com isso, Luhmann distin-

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gue duas esferas independentes de autorreferncia


conscincia, de um lado, e sistemas sociais, de
outro, compreendidas, neste ltimo mbito, interaes, organizaes e sociedade (Luhmann, 1984,
pp. 16-22). A categoria da autopoiese expressa assim
diferentes modalidades de autorreferncia operativa.
Sistemas sociais definem-se pela diferena sistema/ambiente: so mbitos comunicativos socialmente estruturados e operativamente fechados
que se reproduzem conforme lgicas prprias e (relativamente) autnomas entre si isso o que se
conhece por autopoiese e est relacionado com o
desempenho, por um sistema, de uma funo considerada relevante para a sociedade como um todo
[Gesamtgesellschaft] (Idem, pp. 30-31). Neste contexto, vale indagar: a religio pode ser considerada
um sistema autopoitico tal como os demais (poltica, economia, direito, cincia etc.)? O fechamento
operacional da religio equivalente ao da economia monetria ou ao do sistema jurdico? A comunicao religiosa capaz de estruturar sua prpria
complexidade de forma a manter sua reproduo
autopoitica em medida equivalente dos demais
sistemas funcionais?
Vale considerar que Luhmann no pressupe
um desenvolvimento homogneo entre todos os
sistemas autopoiticos, pois eles podem apresentar diferentes graus de diferenciao interna, de
acordo, por exemplo, com seus acoplamentos estruturais ou seus respectivos meios de comunicao simbolicamente generalizados: A diferenciao
funcional no garante de modo algum chances
igualmente boas para todos os sistemas funcionais,
para a economia tanto quanto para a religio, para
o direito tanto quanto para a arte (Luhmann,
1997, p. 770).
No entanto, mesmo luz dessa constatao,
Luhmann afirma em diversos momentos que a religio deve ser considerada um sistema autopoitico
como os demais:
[...] a religio se encontra hoje em uma sociedade cujas estruturas foram substitudas pela
diferenciao funcional. Da no decorre problema algum no fato de que tambm a religio
encontra seu lugar como um sistema funcional
entre os outros [...] (2000b, p. 209).

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[...] a diferenciao funcional [Ausdifferenzierung] do sistema religioso conduz ao fechamento operacional e reproduo autopoitica
desse sistema [...] (Idem, p. 223).
Isso nos obriga a reconhecer que h, na moderna sociedade mundial, um sistema funcional para a religio que opera em bases
mundiais e que se determina como religio,
diferenciando-se dos demais sistemas funcionais (Idem, p. 272).
Vale, desde j, avanar o cerne de nossa argumentao. primeira vista, e diferentemente dos
demais sistemas, a especificidade da religio estaria
no fato de que a participao na comunicao religiosa parece depender muito estreitamente do comprometimento e do engajamento efetivo da conscincia por intermdio da f , o que dificultaria a
manuteno de sua fronteira sistema/ambiente.
Este o argumento central que pretendemos demonstrar ao longo deste artigo.
Embora a compreenso do alcance da teoria
social de Luhmann exija lidar com sua arquitetura labirntica, preciso conceder que muitos crculos luhmannianos sobrevivem da mera reproduo estilstica de suas frmulas conceituais. A
fim de contornar este risco, procuraremos ilustrar
historicamente nossa argumentao com recurso
sociologia da religio de Max Weber sem, no entanto, inclu-la em nosso escopo de pesquisa. Vale
desde j a ressalva: nosso recurso a Weber meramente exemplificativo; trata-se apenas de ilustrar
os argumentos conceituais apresentados para a observao da diferenciao funcional da religio em
Luhmann. Alis, no se trata sequer da comparao
entre as categorias empregadas pelos dois autores,
tendo em vista a disparidade de seus respectivos
pontos de partida: ao como interpretao de um
comportamento a partir do sentido subjetivamente
visado pelo agente (Weber, 1980, p. 1); comunicao como emergncia produzida no transcurso das
operaes autopoiticas de sistemas funcionalmente diferenciados (Luhmann, 1987b).
Para demonstrar nossa hiptese, apresentaremos a religio como um caso especfico de diferenciao funcional que ocorre por reao diferencia-

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o concomitante de mltiplos sistemas funcionais


da sociedade (seo 2); e que, por essa razo, significa a privatizao da experincia religiosa (seo
3). Ao final, sugeriremos um breve reparo capaz de
adaptar o aparato conceitual da teoria de sistemas
sociais observao do fenmeno religioso na sociedade contempornea (seo 4).

A diferenciao funcional por reao


da religio
primeira vista, pode causar espcie o argumento de que a religio passara por um processo
de diferenciao funcional por reao. Afinal, a
originalidade que Luhmann reivindica para sua
teoria da comunicao est no fato de conceb-la
como operao prtica, concretamente executada
por sistemas sociais (e no por sujeitos, no sentido
em que esta categoria empregada pela tradio da
teoria social). Ou seja, trata-se de conceber a comunicao no como a transferncia [bertragung]
de uma mensagem, como se fosse uma coisa, de
uma conscincia a outra (Luhmann, 1986, p. 168);
mas como realidade emergente, autocatalisada,
por assim dizer, a partir de uma situao de dupla
contingncia definida, portanto, justamente por
sua prpria improbabilidade. Na situao em que
a contingncia radicalizada reciprocamente para
os dois lados de uma diferena (Idem, 1984, pp.
153ss.), torna-se improvvel que alguma operao comunicativa se estabelea (Idem, 1981). Mas
justamente a partir desta improbabilidade que
a comunicao se estrutura: um dos polos introduz uma diferena que permite erguer uma fronteira sistema/ambiente e, com isso, condicionar a
comunicao. A ruptura da dupla contingncia
chamada assimetrizao e, por essa razo, Luhmann
afirma que [o] sistema assimetriza-se a si mesmo! (Idem, 1984, p. 65). Logo, nenhum sistema
autopoitico poderia se diferenciar literalmente por
reao ao contrrio, apenas por autocatlise.
Mas a religio se diferencia de fato por reao:
Pode-se atribuir economia, poltica, cin
cia e, desde o sculo XVIII, tambm educao
o papel de mbitos funcionais impulsionado-

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res [da diferenciao funcional da sociedade];


famlia e religio ao contrrio o papel de
possibilitadores. [...] A passagem a uma sociedade funcionalmente diferenciada impulsionada ento por outros mbitos funcionais.
Por isso, a crescente diferenciao tambm do
sistema da religio redunda como efeito colateral [Nebeneffekt]. As consequncias atingem
o sistema religioso de maneira negativa, e isso
desde meados do sculo XVI, ou seja, antes
que o sistema religioso precise reagir secularizao. [...] Reagir simultaneamente: (i)
no-identidade, crescentemente identificvel,
entre o sistema da sociedade e o sistema religioso; (ii) diferenciao funcional da poltica, da cincia e da economia internamente
sociedade; (iii) segmentao interna do sistema religioso; e, por fim, de maneira correlata a tudo isso, (iv) crescente diferenciao
entre o sistema da sociedade em face das pessoas individuais (Idem, 1977, pp. 256-257,
grifos no original).
Esta afirmao menos uma contradio interna teoria do que o ponto de partida para demonstrarmos nosso argumento. A religio representa um caso peculiar de diferenciao funcional
por uma razo quase simples: partindo da hegemonia por ela exercida sobre todos os aspectos da
vida na Idade Mdia, os sistemas sociais diferenciaram-se da sociedade na medida em que se diferenciaram concomitantemente da religio. A passagem sociedade funcionalmente diferenciada
tem ento um duplo significado: enquanto os sistemas funcionais se diferenciaram da sociedade e,
nessa medida, diferenciaram-se simultaneamente
da religio; a prpria religio, por sua vez, diferenciou-se funcionalmente neste movimento de
conjunto. Trata-se de reconhecer a especificidade
histrica da diferenciao funcional da religio
que ocorre, na verdade, como efeito colateral, em
reao diferenciao funcional dos mbitos no
religiosos da sociedade.
Originalmente, a segurana da religio estava na sociedade mesma; religio e sociedade no
se permitiam distinguir (Idem, 1989a, p. 259).
A partir da disjuno entre elas, tem-se uma via

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para a crescente fragmentao da ordem moral-cosmolgica feudal e ns cogitamos que estas


transformaes no tenham sido desencadeadas
por meio de uma dinmica prpria na histria das
ideias internamente ao sistema religioso, mas por
meio de uma crescente diferenciao de outros sistemas funcionais (Idem, p. 276). A sequncia de
nosso argumento exige ento considerar a desagregao da ordem cosmolgica e moral-religiosa da
sociedade feudal.
Ilustraremos a bifurcao da sociedade em um
lado religioso e um lado no religioso com recurso
ao clssico texto da Considerao intermediria: teo
ria dos nveis e direes da rejeio religiosa do mundo, fecho do primeiro tomo dos escritos de sociologia da religio de Weber, a fim de demonstrar por
que a diferenciao funcional da religio pode ser
considerada um processo reativo.
De maneira muito geral, a religio se caracteriza pelo cdigo binrio transcendncia/imanncia:
o sentido da imanncia (a existncia mundana)
remetido transcendncia; a comunicao religiosa atribui sentido atuao mundana ao report-la transcendncia, vida para alm deste mundo
(Idem, 1977, 1989a e 2000b). A referncia a Weber
j ajuda a concretizar o significado histrico do cdigo transcendncia/imanncia:
A necessidade de salvao, cultivada conscientemente como contedo da religiosidade,
originou-se sempre e em toda parte apenas
gravada com fora diferente quanto clareza
dessa relao como consequncia da busca por uma racionalizao sistemtica e prtica da realidade da vida. Expresso de outra
maneira: pela reivindicao que se tornou
nesse nvel um pressuposto especfico de toda
religio de que o curso do mundo, pelo
menos at onde ele pode afetar os interesses das pessoas, seja um processo de alguma
maneira dotado de significado. Essa reivindicao apareceu, como vimos, de maneira natural e antes de tudo como o problema geral
do sofrimento injustificado, ou seja, como o
postulado de uma compensao justa para a
distribuio desigual das fortunas individuais
intramundanas (Weber, 1988b, p. 567).

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Nas associaes humanas mais remotas, a religio desenvolveu-se com a funo de transformar
o indeterminado em determinvel. Em suas formaes primitivas, essa funo era operada pela
diferena conhecido/desconhecido [vertraut/unvertraut], no que a religio matinha ainda algum parentesco longnquo com o mito. Aps a aquisio
evolutiva representada pelo sacerdcio (Luhmann,
1989a, pp. 270ss.), a funo da religio passou a
ser operada pela forma imanncia/transcendncia,
como cdigo especificamente religioso. As religies
de salvao originaram-se sob as presses de reivindicaes ticas e morais, pois j no contavam com
a magia para mediar a relao entre o crente e seu
deus e, justamente por essa razo, firmaram-se
nas sociedades estratificadas, pois se tratava de legitimar o estamento sacerdotal de forma paralela s
diferenas de riqueza e ao centralismo poltico tpico dessas sociedades: A questo quanto justificao de desigualdades manifestas no tratada como
uma questo puramente tica; ela parte de uma
questo teolgica, cosmolgica e metafsica quanto
constituio do mundo como um todo. Essa ordem
do mundo pensada de tal modo que os aspectos
ntico e normativo se fundem um no outro (Habermas, 1981, pp. 281-282). Tratava-se de atribuir
um sentido transcendente ao curso do mundo diante do injustificado sofrimento intramundano; era
preciso desvalorizar profundamente o mundo social
em nome do mundo situado para alm dele.
O ponto de partida de Weber investigar o
desenvolvimento tpico-ideal de ticas religiosas de
negao do mundo, no obstante nosso interesse
pela Considerao intermediria esteja mais relacionado com a caracterizao que ela fornece das
tenses entre mbitos religiosos e no religiosos em
um processo de diferenciao social. Note-se bem:
recuperamos elementos para uma teoria da diferenciao social (e no funcional) em Weber.3 No pretendemos sustentar que a diferenciao de esferas
de valor equivale diferenciao de sistemas funcionais, considerando-se essencialmente a diferena
(j mencionada no incio deste artigo) entre fundar
a teoria social na categoria da ao (Weber) ou na
categoria da comunicao (Luhmann). Pois bem,
Weber analisa em Considerao intermediria como
ticas de rejeio do mundo oscilam entre dois po-

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los tpico-ideais: a contemplao mstica e a ascese


ativa. Essa, pela compreenso que o crente tem de
si mesmo como um instrumento para a obra divina; aquela pela posse contemplativa do sagrado; a
ascese ativa representa um agir, a outra representa
um possuir (Weber, 1988b, p. 538). Mas, no obstante tais diferenas, Ambas condenam o mundo
social por fim a uma absoluta falta de sentido ou
pelo menos sua completa incompatibilidade com
os desgnios de deus (Idem, p. 552). A ascese ativa
tipicamente ocidental, por sua vez, pde se revelar
historicamente em duas direes distintas de negao do mundo: de um lado, a negao referenciada
ao mundo exterior cujo tipo ideal pode ser encontrado no monasticismo catlico medieval; de outro,
o calvinismo asctico em sua afinidade com uma
tica da vocao profissional na qual coincidem
mais perfeitamente negao e dominao do mundo (cf. Schluchter, 1981, pp. 156-166).
Weber cuidar de explicar, do ponto de vista da religio, as tenses provocadas pelos valores
laicos do mundo moderno (as esferas econmica,
poltica, esttica, ertica e intelectual), a fim de
identificar como se comportam rejeies ascticas
e msticas do mundo. No o caso de recompor
aqui os pormenores das tenses entre a religio e as
demais esferas de valor.4 Para nossos fins, o elemento comparativo pertinente sociologia da religio
menos importante do que o componente analtico
que nos permite identificar, para uma teoria geral
da sociedade, a emergncia de lgicas sociais em
processo de desentranhamento de uma sociedade
religiosa e que, a partir de ento, passam a se mover
seguindo motricidades prprias:
Pois a racionalizao e a sublimao consciente
das relaes das pessoas com as diferentes esferas de posse de bens exteriores e interiores, religiosos e mundanos, empurram a isto: a tomar
conscincia das legalidades prprias internas s
esferas individuais em suas consequncias, de
maneira que [essas esferas] se permitem encontrar naquelas tenses mtuas que permaneceram ocultas simplicidade e ingenuidade das
relaes primitivas do homem com o mundo
exterior (Weber, 1988b, pp. 541-542, grifos no
original).

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As tenses identificveis entre diferentes esferas de valor que possuem legalidades prprias [Eigengesetzlichkeiten] haviam permanecido latentes
em funo de uma integrao moral, cosmolgica
e religiosa da ordem social, assegurada pelo menos
at o Renascimento. O desencantamento do mundo liberou legalidades prprias que muitas vezes
estabelecem relaes de tensionamento mtuo e
que, por sua vez, no se permitem reconduzir a um
processo monoltico de racionalizao (cf. Raulet,
2004, pp. 79-91; Pierucci, 2003, especialmente
cap. 10).5 De seu ponto de vista, a religio reage s
esferas de valor que dela se pretendem diferenciar
com base em sua prpria Eigengesetzlichkeit: reage
reforando a rejeio do mundo terreno; acentuando a tenso entre transcendncia e imanncia, atribuindo sentido ltima pela referncia primeira.
A religio, quando confrontada pela autonomizao da economia, da poltica, da cultura etc. no
encontra uma soluo de compromisso. Ao contrrio, e para voltarmos terminologia luhmanniana,
reage radicalizando sua codificao binria imanncia/transcendncia.
A Considerao intermediria ajuda a entender o argumento luhmanniano de que a religio se
diferencia por reao, uma vez que Weber analisa
as tenses entre a religio e as demais esferas de
valores mundanos (entre o lado religioso e o lado
no religioso da sociedade), e no as tenses reciprocamente estabelecidas entre as mltiplas esferas
de valor. A Considerao intermediria permite ilustrar uma impresso muito presente em Luhmann:
a de que os sistemas sociais no esto em repouso e no preservam simetria harmnica entre si
(como imaginam alguns crticos); a diferenciao
funcional no cruza uma linha de chegada. Cada
sistema social est sempre lutando para manter sua
fronteira sistema/ambiente; est sempre sobre presso do excesso de complexidade que o ambiente
representa para ele. Diante dessa presso, a nica
sada para cada sistema funcional intensificar seu
fechamento operacional, fortalecendo sua fronteira com o ambiente e preservando sua autopoiese.
Claro, sistemas autopoiticos somente conseguem
reduzir complexidade do ambiente com ganho de
complexidade interna. A especificidade histrica da
diferenciao funcional da religio mas tambm

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o problema que ela representa no est apenas


em configurar um processo reativo; est sobretudo
no fato de que esse processo culminou na privatizao da experincia religiosa (o que Luhmann define
como secularizao da sociedade):
Podemos definir secularizao como a relevncia socioestrutural da privatizao da deciso
religiosa. Com isso no se postula em ltima
instncia a perda de funo ou de significado
da religio, terica ou conceitualmente. [...] O
conceito descreve ao contrrio um desenvolvimento estrutural historicamente apreensvel
para o sistema da sociedade, na medida em que
tem efeitos sobre o sistema religioso e seu ambiente (Luhmann, 1977, pp. 232-233, grifo no
original).
Os outros sistemas funcionais tm de assegurar sua autonomia contra os controles religiosos [...]. A religio mesma no consegue reagir
adequadamente [a isso] (Idem, 1989a, p. 291).
Em um mundo caracterizado pela multiplicao de lgicas comunicativas prprias que no permitem recobrar um fundamento religioso unitrio
para a conduo da vida, a religio teve de se exilar
no ntimo do indivduo. Concluda a passagem
sociedade funcionalmente diferenciada, esta reao
da religio pode ser considerada inadequada, por
assim dizer, porque implica transferir a poiese de
sentido religioso da esfera social, comunicativa, para a
esfera individual da conscincia, da f. A prxima seo dedicada ao desdobramento deste argumento.

A privatizao da experincia religiosa


No Ocidente, o ltimo momento em que uma
viso de mundo unitria e totalizante foi capaz
de ditar a conduo da vida em todos os mbitos
simblicos que hoje reconhecemos como sistemas
funcionalmente diferenciados talvez possa ser localizado apenas na Idade Mdia anterior Reforma
Religiosa. Como se sabe, um dos principais fatores
que contriburam para a fragmentao da ordenao cosmolgica e moral-religiosa da sociedade

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feudal foi a difuso da imprensa e, mais especificamente, a traduo da Bblia. Trata-se, evidentemente, de um processo histrico extremamente largo que no pretendemos recompor neste artigo; ao
contrrio, adotaremos a traduo da Bblia como
fenmeno catalisador da privatizao da experincia religiosa.
At o sculo XVI, havia apenas uma verso do
texto sagrado e uma verdade religiosa. Isso somente
era possvel em uma sociedade estratificada em que
o acesso ao texto sagrado era privilgio estamental,
apoiado em mecanismos de controle de sua interpretao (Hill, 2003, p. 26). O controle hermenutico do texto bblico era assegurado pela censura,
pela catequese, pelos monoplios de edio da Bblia e pelas homilias (textos exegticos que explicavam o teor das escrituras de maneira a reforar a
autoridade da igreja catlica). Tais mecanismos no
assegurariam uma interpretao unvoca do texto
bblico a partir de meados do sculo XVII:
A imprensa possibilita um volume de reproduo que, por sua vez, permite uma distribuio
mercadolgica, ou seja, a produo do texto se
orienta pela demanda e com isso se desacopla
do prprio interesse do escritor ou daquele que
encomendava o texto ao escritor (Luhmann,
1997, p. 292).6
Com efeito, se a imprensa surge em um mundo religioso, mas se orienta pela busca do lucro, a
mercadoria mais promissora para as primeiras grficas e editoras justamente a Bblia. A difuso da
imprensa e a traduo da Bblia tornaram sua leitura cotidiana um hbito prosaico e o letramento
ocidental fora em grande medida conduzido pela
leitura da Bblia. Mas a difuso da imprensa no
deve ser restrita dimenso puramente mercantil
do fato (razoavelmente trivial) de que os livros so
mercadorias como todas as outras. A China, por
exemplo, possua tanto o comrcio como a imprensa. O especfico do Ocidente foi combinar a
difuso mercadolgica da imprensa com revoluo
religiosa O nico problema que os leitores,
quando podem ler a Bblia, podem ler tambm outros textos; Quem pode ler a Bblia, pode tambm ler panfletos de polmica religiosa, jornais, ro-

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mances (Idem, pp. 292 e 729). A partir da estava


aberto o acesso direto, difuso e descentralizado ao
texto sagrado da tradio crist, a verdade do texto
religioso estava disponvel para quem soubesse ler.
Eis o ponto de partida para divergncias exegticas:
A capacidade individual de pr prova e refletir sobre as imposies decorrentes da f,
ligada difuso do domnio da escrita, torna-se um problema apenas com a imprensa e, do
lado protestante, conduz a uma alienao mais
intensa (crena nas escrituras se no estivesse
escrito, no se acreditaria e necessidade de
uma organizao eclesistica) e a uma internalizao mais intensa da f como experincia
prpria e convencimento prprio de cada um em
sua confisso ntima (Luhmann, 2000b, p. 205,
grifo nosso).
Nesta seo, uma breve referncia a A tica
protestante e o esprito do capitalismo nos ajudar
a ilustrar o processo de diferenciao funcional da
religio como privatizao da experincia religiosa.7
Por bvio, no o caso de recompor toda a articulao interna de uma obra to rica quanto esta,
at porque no pretendemos investigar quo efetiva fora a doutrina da predestinao na orientao
da conduta dos puritanos ou calvinistas, nem sua
relao com a construo de uma tica do trabalho profissional. Nosso recurso a Weber destina-se exclusivamente a ilustrar como a doutrina da
predestinao representa um passo importante na
privatizao da experincia religiosa. Na doutrina
da predestinao, o protestante tem de estar absolutamente convicto de que sua alma est salva e,
no obstante, tem de exteriorizar seu estado espiritual em aes intramundanas. No basta apenas
agir, da mesma forma como no possvel apenas
crer e permanecer inerte ao mundo: preciso estar
convicto para agir no mundo; o crente que, em sua
conscincia, opera a remisso da imanncia a um sentido transcendente. Recuperemos parte do argumento dA tica protestante:
No presente, com nossas instituies polticas,
jurdicas e comerciais, com as formas de gesto empresarial e a estrutura que prpria da

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nossa economia, esse esprito do capitalismo


poderia ser entendido como puro produto de
uma adaptao, conforme j se disse. A ordem
econmica capitalista precisa dessa entrega de
si vocao de ganhar dinheiro: ela um
modo de se comportar com os bens exteriores
que to adequada quela estrutura, que est
ligada to de perto s condies de vitria na
luta econmica pela existncia, que de fato hoje
no h mais que se falar de uma conexo necessria entre essa conduta de vida crematista
e alguma viso de mundo unitria. que ela
no precisa mais se apoiar no aval de qualquer
fora religiosa e, se que a influncia das normas eclesisticas na vida econmica ainda se
faz sentir, ela sentida como obstculo anlogo
regulamentao da economia pelo Estado.
[...] o capitalismo moderno, agora vitorioso,
j se emancipou dos antigos suportes (Weber, 2004, p. 64, grifo no original; sublinhado
acrescido).
Esta passagem remete s afinidades eletivas entre uma tica especificamente religiosa e uma tica
profissional nascente (Lwy, 2004, pp. 93-103). A
preocupao de Weber relatar, pela sntese conceitual altamente elaborada que lhe caracterstica,
um processo histrico bastante largo. A articulao
entre a tica protestante e aquilo que se pde chamar esprito do capitalismo ocorrera apenas remotamente, como afinidade eletiva entre religio,
moral e economia. A afinidade eletiva a formulao por meio da qual Weber rastreia o parentesco
vestigial entre o desenvolvimento da vocao religiosa puritana e a nascente tica profissional, que
somente muito tempo depois seria associada s formas de vida burguesas.
Para nossos propsitos, o importante identificar como o protestantismo aprofunda a privatizao da experincia religiosa. A Reforma Religiosa
provoca uma diferenciao interna entre protestantismo e catolicismo e permite uma especializao da funo precpua da religio (negao do
mundo), cujo ponto nodal sua des-ritualizao
(Luhmann, 1977, p. 108; Weber, 2004, p. 106).
De fato, os sacramentos catlicos podem ser vistos como reminiscncias mgicas, especialmente se

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considerarmos, por exemplo, o rito da transubstanciao o milagre de tornar deus presente, a cargo do padre. O protestantismo asctico consuma a
diferenciao funcional da religio (pelo menos no
que diz respeito ao cristianismo ocidental), como
des-ritualizao da f. Por isso Weber argumenta
que o puritano genuno vive na solido de sua ntima convico religiosa e, assim, constantemente
imerso em um sentimento de inaudita solido interior, pois a doutrina da predestinao lhe cobra
a forma mais extremada de exclusividade da confiana em Deus (Weber, 2004, pp. 95-96).
No arcabouo luhmanniano, possvel dizer
que a Reforma Religiosa e o desenvolvimento do
protestantismo significaram passos de diferenciao funcional da religio, porque especializaram a
funo que a religio desempenha para a sociedade:
a atribuio de sentido imanncia pelo recurso
transcendncia. claro que a diferenciao funcional da religio no se confunde com a Reforma nem
com o protestantismo, pois ela descreve o processo
histrico mais amplo pelo qual a religio deixara de
se identificar com a moral, a poltica, a economia e
as demais esferas sociais. A religio funcionalmente
diferenciada se especializa como negao exclusivamente religiosa do mundo e, nessa medida, interior
ao indivduo. Tudo se passa como se o mandamento do monasticismo catlico medieval ora et labora
fosse especializado funcionalmente pela Reforma:
em uma primeira jornada de diferenciao, o protestantismo assume o mandamento monstico, mas
o retira do monastrio e o insere em cada protestante; em uma segunda jornada de diferenciao,
a tica da vocao profissional est to solidamente
entranhada na esfera econmica que deixa de depender de um fundamento religioso h, por assim
dizer, uma ruptura do mandamento medieval: ora
para a religio; labora para a economia (Schluchter,
1981, p. 150). A partir da, a religio torna-se uma
questo individual, e por isso que a diferenciao
funcional da religio pode ser expressa como privatizao da experincia religiosa:
Privatizao significa, para o mbito religioso,
que a participao na comunicao espiritual
(igreja), assim como a crena na f, tornou-se
matria de deciso individual; que somente po-

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de-se esperar religiosidade sobre o fundamento
de uma deciso individual e que esse fenmeno
se tornou consciente. Enquanto o no acreditar era, antes disso, matria privada, agora
a crena torna-se matria privada (Luhmann,
1977, pp. 238-239).
As consequncias para que, nestas condies, a
religio mantenha sua diferena sistema/ambiente
no so de somenos importncia. definio de
sistema autopoitico que avanamos inicialmente,
preciso acrescer que de forma geral (e contrariando
as rotinas expositivas adotadas por luhmannianos
mais ortodoxos) um sistema autopoitico apresenta
trs caractersticas essenciais: (i) dispe de um meio
de comunicao simbolicamente generalizado que
estrutura suas operaes (o poder para a poltica;
o dinheiro para a economia; a juridicidade ou
poder juridicamente regulado para o direito; a
verdade para a cincia; o amor para as relaes pessoais etc.); (ii) est imbricado em outros sistemas
por meio de acoplamentos estruturais (a constituio
para as relaes entre poltica e direito; a propriedade privada para direito e economia; a inovao tecnolgica para economia e cincia; o oramento pblico para poltica e economia; e assim por diante);
e (iii) tem regras autnomas de incluso e excluso
para condicionar a participao dos indivduos (as
conscincias empricas) nas suas operaes. claro
que a teoria de sistemas sociais no ingenuamente
construda como um quebra-cabea de peas homogneas. Existem sistemas que no dispem de
meios de comunicao simbolicamente generalizados, por exemplo, a educao. Mas, de um lado,
ela compensa essa lacuna com fortes acoplamentos
estruturais com a poltica e a economia, e, de outro,
com regras rgidas de incluso e excluso. Ou seja:
historicamente considerados, os sistemas precisam
dispor de algum grau de institucionalizao social,
o que obtido pelos diversos sistemas em diversa
medida e por diversas formas.
Ora, para que a teoria de sistemas sociais continue considerando a religio um sistema autopoitico tal como os demais, a questo parece ser um
pouco mais sria. Ao que tudo indica, a religio: (i)
no conta com um meio de comunicao simbolicamente generalizado especificamente religioso; (ii)

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no est estruturalmente acoplada aos demais sistemas da sociedade; e (iii) no conta com regras socialmente estabelecidas de incluso e excluso (isto
, estabelecidas para alm do nvel das conscincias
empricas).
As dificuldades enfrentadas na discusso quanto possibilidade de que a f [Glaube] seja considerada o meio de comunicao simbolicamente
generalizado do sistema religioso so reconhecidas
sem reservas (cf. Schlgl, 2001, pp. 27ss.; Dinkel,
2001, p. 57). Aqui preciso recuperar, para a correta compreenso do funcionamento social dos meios
de comunicao simbolicamente generalizados, a
relao entre ao e comunicao na teoria de sistemas sociais. No obstante a comunicao seja a
operao genuinamente social na teoria de sistemas
(Luhmann, 1997, p. 81), indispensvel apreend-la por meio de processos de adjudicao ou de atribuio [Zurechnung] de cursos de ao, por meio
dos quais os sistemas sociais logram condicionar a
reproduo de suas prprias operaes. Por mais
que a comunicao seja o processo elementar a partir do qual os sistemas sociais se permitem emergir,
h que se considerar que eles somente conseguem
controlar suas operaes se forem capazes de reduzir sua prpria complexidade. A construo da
ao, portanto, o artefato indispensvel por meio
do qual o sistema consegue reduzir sua complexidade interna e, com isso, controlar suas operaes
comunicativas: Os sistemas sociais, portanto, no
so construdos a partir de aes, como se essas
aes fossem produzidas por fora da constituio
orgnico-psquica da pessoa e pudessem existir por
si; eles so decompostos em aes e ganham, por
meio dessa reduo, fundamentos para conexo a
novos processos comunicativos (Idem, 1984, p.
193). A ao construda nos sistemas sociais por
meio da diferena ao/vivncia [Handlung/Erleben]: tem-se ao quando a comunicao acentua a
seleo de uma informao interna ao sistema; tem-se vivncia quando a comunicao acentua o efeito
que a transmisso [Mitteilung] de uma informao
provoca no prprio sistema e em seu ambiente.8
Os meios de comunicao simbolicamente
generalizados so tecnologias que ajudam na transcrio da comunicao como ao: oferecem scripts
de atuao estandardizados, padres comunicativos

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institucionalizados e disponibilizados pela sociedade para a orientao do comportamento humano


(Idem, 1974; 1997, pp. 316-396). Por exemplo, no
caso da verdade, no se trata de uma noo axiomtica ltima; significa simplesmente que o trabalho
cientfico deve prestar contas de seus pressupostos
e apresentar concluses fundamentadas. No caso
do poder, as operaes polticas (decises coletivamente vinculantes) devem ser tomadas com base
em um conjunto de regras decisrias sem invocar,
com isso, qualquer crtica ou apologia dos poderes
polticos efetivamente estabelecidos. Pois bem: a f
poderia ser considerada uma tecnologia comunicativa capaz de coordenar o comportamento humano
na mesma medida em que o fazem o dinheiro, o
poder, a verdade ou at mesmo o amor nas relaes
ntimas?
Como o prprio Luhmann reconhece, a f,
diferentemente dos tpicos meios de comunicao
simbolicamente generalizados, no permite diferenciar socialmente a ao individual internamente motivada da vivncia externamente motivada
(Idem, 1977, pp. 134-135; 2000b, pp. 205-206).
Essa diferena remanesce acessvel apenas para o indivduo. claro que isso no implica a reduo da
religio a um mero fenmeno da conscincia: ela se
objetiva efetivamente como comunicao sempre
que o comportamento individual seja determinado
religiosamente (Idem, 2000b, p. 40). O problema
que o engajamento da conscincia no afervel
por um observador de segunda ordem. Dito de outra maneira: a comunicao religiosa depende muito estreitamente do engajamento das conscincias
empricas; para que a comunicao religiosa ocorra
como fenmeno social, ela requisita toda a complexidade disponvel da conscincia e isso porque a
religio est orientada integralidade do indivduo
(Idem, 1989a, p. 345). A f religiosa exige uma interpenetrao altamente inelstica entre comunicao e conscincia o que nos autoriza a questionar
a validade da diferena sistema/ambiente para a
religio.
A indisponibilidade de um meio de comunicao simbolicamente generalizado agravada
porque a religio no est estruturalmente acoplada aos demais sistemas. De fato, os acoplamentos
estruturais constituem o desdobramento necessrio

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autopoiese. Acoplamentos estruturais so estruturas redutoras de complexidade disponibilizadas


para mais de um sistema simultaneamente. Elas
estabelecem filtros de input e output entre sistemas
e estabilizam dependncias recprocas. Portanto, a
dinmica histrica de diferenciao dos diferentes
sistemas funcionais tem de ser compreendida luz
dos correlatos acoplamentos estruturais que permitiram que os sistemas sociais se tornassem autopoiticos. Como vimos, a diferenciao funcional da
religio, impulsionada como reao diferenciao
funcional dos mbitos no religiosos da sociedade,
foi responsvel pela privatizao da experincia religiosa, o que exige reconhecer que, do ponto de
vista da sociedade, a comunicao religiosa no
consegue se estabelecer sem o engajamento das
conscincias empricas justamente porque a religio
no dispe de acoplamentos estruturais com outros sistemas sociais, como reconhece o prprio Luhmann
(1997, p. 787).
Como consequncia, por fim, o acesso religio depende exclusivamente de uma deciso individual a religio no regula socialmente (isto ,
para a sociedade) as regras de incluso e excluso,
pois elas dependem nica e exclusivamente da vontade do indivduo (Idem, 1989a, p. 349; 2000b,
pp. 304-305).9 Diferentemente do acesso ao mercado, s instituies jurdicas, educao e formao da vontade poltica, a religio no depende
de um teste de pr-requisitos sociais. Basta ir igreja. Mas, para tanto, indispensvel primeiramente
querer ir igreja. E, uma vez na igreja, preciso
disponibilizar toda a complexidade da conscincia
reproduo da comunicao religiosa preciso
engaj-la religiosamente; mas este engajamento somente pode ser uma operao da prpria conscincia,
e no da sociedade.
Em concluso, se a caracterizao de um sistema autopoitico depende de sua capacidade em
manter uma diferena sistema/ambiente especfica,
a religio sem um meio de comunicao simbolicamente generalizado especificamente religioso,
sem acoplamentos estruturais com outros sistemas
funcionais da sociedade e sem a capacidade de fixar critrios prprios de incluso e excluso no
deve ser considerada um sistema autopoitico tal
como os demais. A diferena religio/ambiente at

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poderia ser preservada na relao da religio com
a sociedade, mas no em sua relao com as conscincias empricas. Partindo da diferena religio/
sociedade (estabelecida naquele processo em que
os mbitos no religiosos da sociedade se fecharam
operacionalmente em oposio a uma sociedade integralmente religiosa), a religio encontra extremas
dificuldades para manter a diferena religio/conscincia, pois a reproduo da comunicao religiosa
tem por pressuposto uma operao da conscincia:
a participao dos sistemas psquicos com base na
f. Nessas condies, torna-se impossvel religio
sustentar sua fronteira sistema/ambiente a ponto de
manter a diferena entre comunicao e conscincia e, com isso, assegurar sua reproduo autopoitica como autntico sistema funcional operativamente fechado.

A religio como cdigo binrio


A religio ocupa uma posio central no processo de diferenciao funcional da sociedade, mas,
contrariamente ao que se verificou em outras esferas sociais, tudo indica que ela no evoluiu para um
autntico sistema autopoitico. Vimos que a diferenciao funcional da religio peculiar na medida em que os demais sistemas funcionais estabeleceram suas respectivas diferenas sistema/ambiente
(poltica/sociedade, economia/sociedade, direito/
sociedade etc.) ao se diferenciarem de uma sociedade inteiramente religiosa. Assim, a diferenciao
funcional da religio por reao diferenciao dos
demais mbitos no religiosos significou a migrao da vivncia religiosa para o mbito da convico
interna do indivduo. Ao fim e ao cabo, a sociedade
funcionalmente diferenciada no tem como disciplinar a comunicao religiosa independentemente das
conscincias empricas.
Nesta seo conclusiva, nossa tarefa propor
um pequeno reparo conceitual que ajuste a teoria
de sistemas sociais observao da religio sem abrir
mo de suas premissas centrais: cuida-se de substituir a compreenso da religio como sistema por sua
compreenso exclusivamente como o cdigo binrio.
semelhana do que se passou com a religio,
tambm a moral se caracteriza na sociedade fun-

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cionalmente diferenciada por dispor de um cdigo binrio: trata-se de operar reconhecimento e


indiferena [Achtung/Miachtung] como diferena
eticamente manejvel (Idem, 1989b, pp. 358-447).
Historicamente consideradas, verifica-se uma coevoluo entre religio e moral. O cdigo reconhecimento/indiferena desenvolveu-se como segunda
codificao aplicada sobre a religio com recurso
diferena originria bom/mau. Na origem, a moral,
para lidar com seu prprio paradoxo (a distino
bom/mau boa?), teve de recorrer religio; da
mesma forma como a religio, para resolver seu
prprio paradoxo (a distino imanncia/transcendncia transcendente ou imanente?), teve de se
moralizar (Idem, 1997, p. 243). Para tanto, h uma
frmula de contingncia [Kontingenzformel] especial: deus. Todo sistema social recorre a frmulas
de contingncia para se impor autolimitaes: so
frmulas programticas autoimpostas, algo como
um princpio ltimo que condiciona as operaes
do sistema. Tais frmulas so histricas e especficas para as necessidades de cada sistema, por exemplo: perfeio, formao [Bildung] e capacidade de
aprendizagem na educao; escassez na economia;
a necessidade de limitao do objeto cientfico na
cincia; equidade no direito; o bem-comum e, posteriormente, a legitimidade na poltica, e assim por
diante (Idem, 2000a, p. 120, nota 50). claro que
tais frmulas de contingncia so semnticas histricas e, como tais, no so efetivamente princpios
normativos ltimos, pelo menos para um observador de segunda ordem. Pois bem, a frmula de
contingncia da religio deus: ele realiza a transcendncia na imanncia e explica a presena do
mal no mundo, mesmo sendo deus um deus bom
(donde o problema da teodiceia) (Idem, 1987a, p.
253). Dessa forma, a orientao da conduta e da
interao humana na sociedade feudal se no em
todas as suas facetas, pelo menos na imensa maioria
delas ocorria pela conjuno de duas estruturas
simblicas convergentes (quando no coincidentes): religio e moral. O que permitiu que, a partir
dessa origem comum, elas se diferenciassem uma
da outra?
O posicionamento diante do segredo (Idem,
1997, 242ss). Tanto a religio como a moral contavam com uma regra de no exceo: podiam ob-

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servar os dois lados da distino que operavam, ao


mesmo tempo em que vedavam qualquer hiptese de observao de segunda ordem no havia a
menor possibilidade de que a religio pudesse ser
observada de um ponto de vista no religioso e a
moral de um ponto de vista no moral. Enquanto a religio, para manter-se adstrita a uma regra
de no exceo, exigia o segredo (o mistrio, o
incompreensvel, o sagrado que no se explica e
que, por isso, exige f); a moral, por sua vez, para
se manter adstrita mesma regra, tinha de repudiar
o segredo em nome da publicidade. Isso fica muito
claro no caso da moral quando observamos a constituio da opinio pblica e, no caso da religio,
quando recuperamos os transtornos causados pela
traduo da Bblia (cf., respectivamente, Koselleck,
1999; Hill, 2003).
Desde ento, a moral mobilizada socialmente como cdigo, no tendo evoludo para um
sistema autopoitico prprio. A moral permanece
disposio da sociedade funcionalmente diferenciada, mas apenas como critrio de julgamento
acerca do reconhecimento ou da indiferena com
relao a pessoas ou grupos de pessoas, desempenhando uma espcie de funo de alarme: ela
aponta problemas localizados nos sistemas funcionalmente diferenciados que no podem ser resolvidos pelos meios de comunicao por eles empregados (Luhmann, 1997, p. 404). Os indivduos
manejam corriqueiramente argumentos e valores
morais em inmeras situaes, aceitam compromissos e mantm a palavra empenhada ou mentem normalmente em todos esses casos, a ao
orientada moralmente, embora no seja possvel
dizer que tais aes sejam operaes realizadas por
um sistema moral.
Tudo leva a crer que, semelhana da moral,
tambm a religio poderia ser caracterizada como
cdigo binrio que no evoluiu para um sistema
autopoitico propriamente dito: A reao religiosamente determinada progressiva diferenciao de
sistemas funcionais transcorre um curso involutivo,
e no evolutivo (Idem, 1989a, p. 347).
Mas, considerada como cdigo, preservaria a
religio ainda alguma funo relevante para a sociedade como um todo? Aqui preciso separar as
questes: o fato de a religio no ser considerada

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um sistema autopoitico no diminui, em absoluto, sua importncia na sociedade funcionalmente


diferenciada. Tal como a moral, a religio ainda
preserva uma funo na sociedade contempornea
e orienta, em medida muito significativa, o comportamento individual. Por exemplo, na discusso
parlamentar envolvendo temas como a eutansia
ou o aborto, a comunicao religiosa ou moral
pode ser facilmente mobilizada para aumentar a
complexidade da poltica e introduzir uma incerteza que no pode ser absorvida pelo poder enquanto
meio de comunicao simbolicamente generalizado, codificado pela diferena governo/oposio. E
se evidente que uma deciso ser tomada (aprovar ou rejeitar uma lei que permita o aborto), ela
ser tomada por maioria de votos, contabilizando
os votos do governo e da oposio e no dos padres, pastores ou ativistas. Mas governo e oposio
podero considerar argumentos religiosos e morais
para votarem contra ou a favor do aborto. Se a religio depende da adeso individual, foroso reconhecer que essa adeso macia. E, poderamos
arriscar, talvez a fora da religio esteja justamente
no fato de que, como cdigo binrio, ela capaz
de transmitir irritao aos demais sistemas sociais
de maneira transversal s suas respectivas diferenas
sistema/ambiente.
Alm disso, h um ltimo aspecto a ser considerado e que diz respeito funo clssica que
a religio desempenha para a sociedade como
um todo: dotar de sentido o plano da imanncia
remetendo-o transcendncia (Idem, 1989a, p.
349-350). A funo clssica da religio preserva
sua relevncia para a sociedade contempornea na
medida em que o cdigo religioso permita compensar, espiritualmente, a excluso cumulativa
dos demais sistemas funcionais da sociedade (o
acesso precrio aos cuidados mnimos na primeira
infncia; a repetncia escolar que provoca a dificuldade de colocao profissional e que acarreta
diminuta capacidade de participao poltica,
esttica e cultural etc.) com a finalidade de evitar que o fracasso seja imputado exclusivamente ao
indivduo (Karle, 2001, p. 113). Trata-se de disponibilizar para o indivduo a liberdade de tomar
uma deciso pela qual ele o nico responsvel,
compensando, em alguma medida e em um nvel

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muito baixo de institucionalizao simblica, a
excluso cumulativa que ele experimenta em outros sistemas sociais.

Notas
1

Cf., ilustrativamente, Luhmann (2006, 2005). Para


uma recepo crtica, cf. Bachur (2010).

Cf., para uma crtica a partir da teologia, Scholz,


(1982, pp. 181). Cf., mais recentemente, Pollack
(2001, pp. 5-22), Beyer (2001, pp. 46-55) e Slk
(2006, pp. 327-345).

Cf., nesse sentido, Luhmann (1989a, pp. 259ss (mantidas intactas as ressalvas do prprio Luhmann neste
ponto); Schwinn (2001, pp. 154-207); Kneer (2004,
p. 30); e Schluchter (1981, p. 74).

Para uma exposio mais longa (mas sem muita criatividade) sobre a diferenciao de cada esfera de valor,
cf. Schwinn (2001, pp. 154-207).

nesse contexto que emerge o argumento da perda


de sentido relacionada com o desencantamento do
mundo, pois o politesmo dos valores, um politesmo de valores intramundanos, erodiu aquilo que
uma vez a religio chegou a garantir: uma autntica
Weltanschauung unitria para a ordem social feudal e
pr-moderna, slida e suficientemente coesa a ponto
de determinar em grande medida a conduo da vida
cotidiana (cf. Weber, 1988a, pp. 506-507; e Pierucci,
2003, pp. 139-140).

Essa explicao muito frequente na literatura cf.


Eisenstein (2005, p. 689); e Febvre e Martin, 1976,
p. 249: No se deve perder de vista o seguinte fato: o
editor e o vendedor de livros trabalhavam sobre tudo
e desde o comeo buscando o lucro.

Cf., para a relao entre o protestantismo e a diferenciao funcional da religio, Karle (2001, pp. 102106). Para a relao entre imprensa e Reforma protestante, cf. Eisenstein (2005, pp. 303-304), Febvre e
Martin (1976, p. 288), Dinkel (2001, p. 62).

A relao entre ao e comunicao constitui um dos


pontos mais sofisticados da teoria social de Luhmann,
e que aqui teremos condies de mobilizar apenas
pontualmente. Cf., neste ponto, Luhmann (1978) e
Heidenescher (1992).

A determinao mais lata do conceito de secularizao implica: que se tornou afinal matria de deciso
individual engajar-se religiosamente, e at mesmo: em
qual religio (Luhmann, 2000b, p. 289).

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Letras (ed. A. F. Pierucci.

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REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 26 N 76

a diferenciao funcional
da religio na teoria social
de Niklas Luhmann

TUE FUNCTIONAL
DIFFERENTIATION OF RELIGION
IN THE SOCIAL THEORY OF
NIKLAS LUHMANN

LA difFrenciaTION
FONCTIONNELLE DE LA
RELIGION SELON LA THORIE
socialE de Niklas Luhmann

Joo Paulo Bachur

Joo Paulo Bachur

Joo Paulo Bachur

Palavras-Chave: Niklas Luhmann; Max


Weber; Religio; Teoria de sistemas sociais; Diferenciao funcional.

Keywords: Niklas Luhmann; Max Weber; Religion; Social systems theory;


Functional differentiation.

Mots-cls: Niklas Luhmann; Max Weber; Religion; Thorie des systmes sociaux; Diffrenciation fonctionnelle.

O objeto deste artigo investigar o lugar


da religio na teoria de sistemas sociais de
Luhmann com a finalidade de destacar
algumas de suas ambiguidades e contradies internas. A especificidade da religio est no fato de que a participao na
comunicao religiosa depende muito estreitamente do engajamento da conscin
cia por intermdio da f, o que dificulta
a manuteno de sua fronteira sistema/
ambiente. Apresentamos a religio como
caso especfico de diferenciao funcional
que ocorre por reao diferenciao dos
sistemas no religiosos da sociedade e
como privatizao da experincia religiosa. A sociologia de Weber utilizada para
ilustrar historicamente nosso argumento.
Ao final, sugerimos um breve reparo conceitual capaz de adaptar a teoria de sistemas sociais observao do fenmeno
religioso na sociedade contempornea.

The purpose of this paper is to address


religion in the framework of Luhmanns
systems theory in order to identify some
of its ambiguities and internal contradictions. The specificity of religion lays in
the fact that taking part in religious communication depends rigidly on the actual
engagement of consciousness through
faith, what diminishes its capability of
preserving its system/environment difference. We present religion as a specific
case for functional differentiation because it takes place as a reaction against
the functional differentiation of nonreligious systems of society and as some
privatization of the religious experience.
We refer to the sociology of Weber in order to illustrate historically our argumentation. In conclusion, we provide a brief
conceptual adjustment capable of suiting
the systems theory to the observation of
religious phenomena in the contemporary society.

Lobjectif de ce travail est de rechercher


la place de la religion dans le cadre de la
thorie de systmes sociaux de Luhmann
afin didentifier certaines de ses ambiguts et contradictions internes. La spcificit de la religion rside dans le fait que
la participation la communication religieuse dpend trs troitement de lengagement de la conscience par la foi, ce qui
difficulte le maintien de sa frontire systme/environnement. Nous prsentons
la religion comme un cas spcifique de
diffrenciation fonctionnelle qui a lieu
en tant que raction la diffrenciation
des systmes non-religieux de la socit,
et comme la privatisation de lexprience
religieuse. La sociologie de Weber est
employe pour illustrer notre argumentation dun point de vue historique. En
conclusion, nous suggrons une brve
rparation conceptuelle capable dadapter la thorie des systmes sociaux lobservation du phnomne religieux dans la
socit contemporaine.

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