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A Busca do Carter

Charles Swindoll
Ttulo original: The Quest for Character
Traduo: Oswaldo Ramos
Editora Vida, 1991
Digitalizado por
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HTTPS://WWW .FACEBOOK.COM/BLOGEZEQUIEL

Dedico este livro com todo afeto a meus colegas


mais ntimos de ministrio:
Paul Sailhamer Buck Buchanan
Doug Haag
Mel Howell Howie Stevenson
A autenticidade, coerncia, integridade e lealdade que
demonstram tm sido de valor inestimvel para mim, ao
longo dos anos em que temos trabalhado Juntos na
Primeira Igreja Evanglica Independente de Fullerton,
Califrnia, EUA.
Mediante o exemplo deles, convenci-me de que a
busca do carter um objetivo que vale a pena perseguir.
"Meus irmos, tende por motivo de grande gozo o
passardes por provaes, sabendo que a prova da
vossa f desenvolve a perseverana. Ora, a
perseverana deve terminar a sua obra para que sejais
maduros e completos, no tendo falta de coisa
alguma." (Tiago 1:2-4)

NDICE:
Introduo.................................................................................................... 4
Parte 1- Guarde seu corao
8
Alvos da tentao.......................................................................................11
O verdadeiro sucesso................................................................................14
Entorpecimento grupal...............................................................................17
Assassino engaiolado................................................................................20
O julgamento de Deus...............................................................................23
Capachos porta.......................................................................................27
Restaurao............................................................................................... 29
Aquele dia... este dia..................................................................................32

Mente simples............................................................................................ 35
Solido na liderana..................................................................................38
Sinceridade................................................................................................ 41
Honestidade............................................................................................... 43
Ontem, hoje e amanh...............................................................................46
Festa e fonte.............................................................................................. 48
Correndo de medo.....................................................................................51
Uma queda espiralada...............................................................................54
Rigidez....................................................................................................... 58
Curiosidade................................................................................................ 62
Negligncia dos pais..................................................................................64
Beleza... distncia...................................................................................67
Parte 2 - D o Seu Corao
71
Dois minutos memorveis..........................................................................75
Inferiorizados............................................................................................. 79
Intercesso................................................................................................ 82
V em frente!............................................................................................. 85
Determinao frrea..................................................................................88
Seus brioches amanteigados.....................................................................91
Encanto...................................................................................................... 93
Uma lealdade sbia...................................................................................96
Satisfao.................................................................................................. 99
Coisas que no mudam nunca................................................................101
Verdadeiro trabalho de equipe.................................................................104
Dedicao................................................................................................ 107
Sonhando................................................................................................. 110
Caricaturas...............................................................................................113
Dom que permanece................................................................................115
Um tempo para a verdade........................................................................118
Bom senso desassombrado.....................................................................121
F profunda.............................................................................................. 125
Libertando-se........................................................................................... 130
Concluso................................................................................................ 133
Notas........................................................................................................ 136

INTRODUO
"Minha primeira viso direta do Titanic
durou menos do que dois minutos; contudo, a
imagem total de seu imenso casco,
projetando-se a partir do fundo do mar,
permanecer para sempre em minha vida.
Agora, finalmente, encerrava-se a busca."1
Assim escreveu Robert Ballard, aps descobrir o casco
fantasmagrico do H.M.S. Titanic, deitado em seu bero
solitrio, a mais de trs mil metros, no fundo do Atlntico
Norte. Durante mais de trs quartos de sculo o grandioso
navio revestiu-se de celebridade e lenda. Ei-lo de casco
mergulhado em dcadas de podrido e sedimentos. O
convs imundo e retorcido. Embora ainda impressione,
graas s suas dimenses, o toque de elegncia
desapareceu. J no mais o gracioso barco que deslizou,
cheio de pompa, em sua primeira viagem, no incio de abril
de 1912. Apenas cinco dias aps o comeo de sua jornada
romntica, a cidadela navegante foi aprisionada e afundada por um "iceberg" insensvel, cruel, que a aguardava a
quase 600 quilmetros a sudeste de Terra Nova.
O resto constitui histria trgica bem conhecida. O
navio jaz silencioso e solitrio, derramando lgrimas de
ferrugem, no apenas por si mesmo, porm, mais ainda
pelas 1.522 almas que ele arrastou consigo.
At que uma luz estroboscpica lhe penetrasse o
tmulo espantoso e lamacento, em primeiro de setembro
de 1985, ningum sabia com certeza sua localizao.
Naquele dia memorvel, o homem que havia amado
demais esse navio e, portanto, no podia esquec-lo, que
havia vivido os ltimos treze anos "dominado" pela
"angustiosa busca desse barco", obteve sua primeira viso
do transatlntico. At que ponto esse homem estava
fascinado pela aparncia da nave? O suficiente para bater

53.500 fotos dela. O suficiente para esquadrinhar cada


metro quadrado daquela figura gigantesca... quase
trezentos metros de comprimento, 30 de largura, 46.328
toneladas. O suficiente para respeitar-lhe a privacidade e
deix-lo como o encontrou, sem perturb-lo e inexplorado,
visto que todas as tarefas propostas estavam executadas.
Foi como Ballard escreveu, ao final de sua ltima visita:"...
a busca do Titanic acabou. Que ele descanse em paz." 2
Misso cumprida.
Em diversas ocasies, o explorador usou a mesma
palavra a fim de descrever seu sonho de toda a vida:
"busca." Uma busca uma espcie de perseguio, uma
procura intensa. Webster adiciona uma dimenso colorida
definio: "... um empreendimento intrpido de romance
medieval, usualmente envolvendo viagens cheias de
aventuras." provvel que isto fizesse Robert Ballard
sorrir. De maneira bem estranha, sua jornada plena de
aventuras constitui, na verdade, um romance com um
navio muito mais idoso do que ele.
O que voc busca? Voc alimenta um "sonho de toda a
vida?" H alguma coisa "dominando sua vida" ao ponto de
captar e manter sua ateno durante treze anos ou mais?
Qual a "jornada plena de aventuras" de que voc gostaria
de participar? Que descoberta voc gostaria de realizar?...
Que empreendimento voc imagina em segredo? Se no
houver uma busca, a vida se reduz rapidamente a uma
ndoa escura, mancha descorada, ou dieta montona
demais para arrancar a pessoa da cama, de manh. A
busca alimenta nosso fogo. Impede que fiquemos boiando
torrente abaixo, apanhando escombros. Mantm nossa
mente engrenada, incita-nos a prosseguir. Todos ns
estamos rodeados pelos resultados da busca encetada por
algum, os quais nos trouxeram benefcios. Permita-me
mencionar alguns nomes:

Sobre minha cabea h uma brilhante lmpada


eltrica. Obrigado, dison

Sobre meu nariz tenho um par de culos que me


permite enxergar bem. Obrigado, Franklin.

Em minha garagem h um carro pronto para


conduzir-me a qualquer lugar para onde eu o
dirigir. Obrigado, Ford.

Pelas prateleiras de minha biblioteca espalham-se


livros cheios de coisas interessantes, de pesquisas
cuidadosamente conduzidas. Obrigado, autores.

Idias, memrias, pensamentos estimulantes,


habilidades criativas e percias relampejam atravs
de minha mente. Obrigado, Professores.

Bem dentro de mim h traos de personalidades,


convices fortes, uma certeza sobre o que certo
e o que errado, o amor de Deus, uma bssola
tica, um compromisso perptuo para com minha
esposa e famlia. Obrigado, pais.

Bem embrulhados nas dobras de minha vida esto


a disciplina e a determinao, a recusa terminante
de desistir quando a situao se torna difcil, um
amor pela liberdade existente em nosso pas, um
respeito pela autoridade. Obrigado, fuzileiros
navais.

Chegam a meus ouvidos, durante o dia todo,


trechos de msica linda, dos quais cada pedacinho
representa um misto diferente de melodia e ritmo...
harmonia que permanece. Obrigado, compositores.

Em casa, h um ambiente pacfico, cheio de


magnetismo, ambientao agradvel aos olhos,
papis de parede de cores atraentes, mveis de
bom gosto, confortveis, abraos afetivos, um
abrigo em tempos tempestuosos. Obrigado,
Cynthia.

Eu poderia prosseguir nesta lista, at a pgina


seguinte. Voc tambm. S porque algumas pessoas

dedicaram-se a sonhar, a perseguir seus sonhos, a


acompanh-los e completar sua busca, nossas vidas
tornaram-se mais confortveis, mais estveis. Isto
suficiente para incentivar-me a prosseguir, se no servir
para mais nada.
E voc? Sonha escrever um artigo, ou um livro?
Escreva-o!
Voc est tentando descobrir se todo esse trabalho no
trato das crianas vale a pena? Claro que vale a pena!
Continue!
Gostaria de voltar para a universidade e concluir
aquele curso? Volte a estudar!... pague o preo, ainda que
isso leve anos!
Voc se bem no meio da redecorao e j est cansada
de toda essa confuso? Prossiga!
Voc est tentando dominar um ofcio, e o exige
tempo, pacincia e energia (para no mencionar dinheiro)?
V em frente!
Voc no consegue tirar da cabea aquela melodia?
Criou umas msicas que precisam ser postas em papel?
Mos obra! V trabalhar! Est pensando em montar um
negcio pessoal? Por qu no? difcil encontrar
satisfao verdadeira a meio caminho da escada do
sucesso, no empreendimento de algum.
Deus est permanentemente em busca de algo. Voc
j pensou nisso um dia? A busca de Deus o propsito
tramado no estofo do Novo Testamento. O padro que ele
persegue est definido em Romanos 8:29, onde ele
promete que nos conformar imagem de seu Filho. Outra
promessa est registrada em Filipenses 1:6, onde lemos
que ele iniciou boa obra em ns e no vai interromp-la.
Noutro passo bblico, ele chega a chamar-nos de "feitura"
sua (Efsios 2:10). Ele est nos martelando, limando,
esculpindo, dando-nos forma! A segunda carta de Pedro
chega ao ponto de relacionar alguns dos objetivos dessa

busca encetada por Deus: diligncia, f, virtude, conhecimento, domnio prprio, perseverana, piedade, fraternidade e amor (2 Pedro 1:5-7). Numa palavra: carter.
Qualidades de carter slido em seus filhos eis a
busca de Deus busca incansvel. A luz estroboscpica
de Deus no cessar sua busca enquanto no completar a
obra. E quando que ela vai terminar? Quando
descansarmos em paz... nunca na vspera. S ento que
a obra divina estar completa, em ns. Devemos
agradecer-lhe por no desistir de ns, enquanto vamos
passando pelo processo de desenvolvimento do carter.
Obrigado, Senhor!
disso que trata este livro. Minha inteno no foi
torn-lo uma lista exaustiva de todas as qualidades que
precisamos discutir, ainda que as circunstncias se
mostrassem muito favorveis. Entretanto, inclumos aqui
as que merecem nossa ateno imediata. Veja voc: Deus
no opera no vcuo. Ele pode operar assim (e s vezes
opera mesmo), porm, no que concerne a traos do
carter, ele nos empurra ao. A busca de Deus torna-se
a nossa busca. Os interesses que vicejam no corao de
Deus tornam-se interesses que vicejam em nosso corao.
Uso a palavra "corao" porque esse o termo que as
Escrituras empregam para descrever o lugar onde primeiramente se formam aquelas qualidades dignas de serem
cultivadas. Talvez devssemos chamar o corao de tero
do carter.
s vezes precisamos guardar nosso corao... proteglo contra invases, e mant-lo a salvo, em segurana. Vez
ou outra deveramos dar nosso corao... permitir que
certas qualidades saiam, liber-las para os outros. Visto
que ambas as opes constituem fatos reais, dividi este
livro de acordo com essa nfase dupla. Os primeiros vinte
captulos convidam-no a guardar seu corao a fim de
impedir que as coisas que no devem permanecer dentro
dele consigam penetrar. Os ltimos vinte captulos
desafiam-no a dar seu corao, liberando qualidades que

precisam ser postas em uso, para o bem dos outros e para


a glria de Deus.
Tiro
o
chapu
para
vrias
pessoas
que
desempenharam papis de vital importncia na elaborao
deste volume. Na Editora Multhomah, Larry Libby, meu
amigo e editor de muitos anos, bem como Brenda Jose,
com sua percia criativa, inimitvel, me proporcionaram
ajuda e encorajamento inestimveis. Sou devedor a ambos,
pela
competncia,
cooperao
e
confiana
que
demonstraram. Em meu escritrio, Helen Peters, minha
fiel e sempre coerente secretria, que vem mourejando
comigo ao longo de todas as obras que tenho publicado,
merece outra salva de palmas. Enquanto viajo, vou
rabiscando pensamentos, empilhando-os e colocando-os
diante dela nas condies mais variadas que se possa
imaginar; minha secretria aceitou esse desafio, com
mxima graa, e datilografa tudo isso diligentemente,
produzindo um manuscrito. Em casa, Cynthia, Colleen e
Chuck jamais deixaram de entender meu amor ao
ministrio de escrever, e jamais me fizeram sentir culpa,
quando os prazos finais me obrigam a dizer no para eles,
e sim para o meu trabalho. Em vez disso, diminuram suas
exigncias e minimizaram suas expectativas. Chegam at a
sorrir benevolentemente diante de minha preocupao,
quando meu corpo est com eles mas minha mente est no
livro. Trs salvas de palmas para esse trio!
Agora, finalmente, tomo emprestado algo de Robert
Ballard: minha busca terminou. Bem, pelo menos esta que
voc tem nas mos. A outra busca aquela busca maior,
sobre a qual escrevi em cada pgina deste livro essa
nunca terminar. Pelo menos enquanto eu no partir para
descansar em paz. Pelo resto de minha vida estarei
guardando meu corao, e dando-o tambm. Deus jamais
interromper a obra de martelar em mim aquelas coisas
que precisam ser trituradas, nem parar de esmerilhar
minhas atitudes, de esculpir meu carter. Diferentemente
do homem que encerrou sua busca ao localizar o Titanic,

prosseguirei minha busca de carter durante todos os


meus dias. E voc tambm far isso.
Meu magno desejo que estas pginas nos forneam
mais pacincia durante o processo, e maior perseverana,
at o fim. Quando houvermos terminado a busca, tenha
certeza disto, estaremos na gloriosa presena de Deus,
conformados imagem de seu Filho.
Chuck Swindoll
Fullerton, Califrnia

Parte 1- Guarde seu corao


A vida uma selva.
Quem jamais se viu enfiado at o pescoo nas areias
movedias de prazos e exigncias inadiveis? Quem jamais
travou batalha com irritaes piores que crocodilos, nos
pntanos lodosos dos compromissos demasiado grandes,
das realizaes demasiado pequenas, e da exausto total?
Coroando tudo isso h os ataques de surpresa da crtica
cruel, que nos assalta como leo faminto, que nos rasga
com garras semelhantes s de panteras. S os mais fortes
que sobrevivem. Dentre estes, os que so capazes de
detetar o perigo, e conhecem as tcnicas de auto-defesa,
safam-se nas melhores condies.
Jay Rathman um destes homens. Ele caava veados
na rea de vida selvagem de Tehema, perto de Red Bluff,
ao norte da Califrnia, quando escalou a encosta de um
precipcio grantico, segurando-se borda. Ao erguer a
cabea para olhar por cima da borda, percebeu um
movimento direita de seu rosto. Uma cascavel enroscada
atacou-o com rapidez de relmpago e por um triz no lhe
abocanhou a orelha direita.
"As presas da serpente de 1,20 m enroscaram-se na
gola olmpica do suter de l de Rathman. A fora do

ataque fez com que a serpente lhe casse no ombro


esquerdo. Em seguida, ela se lhe enrolou no pescoo.
Rathman agarrou-a por trs da cabea, com a mo
esquerda, podendo sentir o veneno quente a escorrer-lhe
pelo pescoo. O guizo agitado produzia um rudo furioso.
O homem caiu para trs, estatelando-se de cabea
para baixo e rolando pela encosta ngreme, atravs do
mato e pedras vulcnicas, seu rifle e binculo despencando
junto.
"Infelizmente", disse Rathman, ao descrever o incidente a um oficial do Departamento de Caa e Pesca,
"acabei encravado entre as rochas; meus ps ficaram
presos, na descida, e l fiquei eu de cabea para baixo,
quase sem poder mover-me."
Conseguiu pegar o rifle com a mo direita e usou-o
para desenroscar as mandbulas do suter; mas a cobra
tinha condies de atacar outra vez.
"Ela fez cerca de oito tentativas e conseguiu atingirme com a ponta do focinho, bem abaixo de meu olho, cerca
de quatro vezes. Fiquei com o rosto virado, de maneira que
a cascavel no tinha ngulo favorvel para enfiar-me as
presas; mas a cabea dela estava bem perto de mim. Eu e
a bicha encaramo-nos olho no olho; descobri ento que as
cobras no piscam. Aquelas presas mais pareciam agulhas
amaldioadas... Tive de estrangular a serpente. No tive
outro jeito. Meu receio era que se todo o meu sangue me
descesse cabea, eu viesse a desmaiar."
Quando Rathman tentou atirar o rptil morto de lado,
no o conseguiu.
"Com a mo direita, tive de soltar os dedos da esquerda, um por um, do pescoo da cobra."
Rathman, de 45 anos, trabalha no Departamento de
Defesa, em San Jos. Calcula que seu embate com a
serpente tenha durado 20 minutos.

O guarda Dave Smith diz o seguinte, ao registrar seu


encontro com Rathman:
"Ele caminhou na minha direo segurando este
guizo. Parecia sorrir ao dizer-me: 'Gostaria de registrar
uma queixa a respeito desta sua vida selvagem aqui.' "
Quando li pela primeira vez esse relato de arrepiar os
cabelos, percebi como o combate de Rathman parece-se
tremendamente com nossa vida diria. No momento mais
inesperado somos atacados. Com fora traioeira, tais
assaltos de cascavel tm um jeito de desequilibrar-nos,
enquanto se enroscam em ns. Vulnerveis e expostos,
podemos facilmente sucumbir diante de tais ataques.
Esses assaltos so freqentes e multi-variados: dores
fsicas, traumas emocionais, estresse relacionai, dvidas
espirituais, conflitos matrimoniais, tentaes carnais,
reveses financeiros, assaltos demonacos, desapontamentos profissionais... pam, pam, pam, pam, PAM!
Lutamos
encarniadamente
em
busca
de
sobrevivncia, sabendo que qualquer arremetida do
inimigo pode atingir o alvo e inocular o veneno paralisante,
imobilizador, que nos deixar incapacitados. Qual esse
alvo, exatamente? O corao? ele sim, esse rgo onde
nasce a esperana, onde se tomam as decises, onde os
compromissos so fortalecidos, onde a verdade
armazenada e, principalmente, onde o carter (essa coisa
que nos d profundidade e nos torna sbios) se forma.
No de admirar que o sbio da antigidade j nos
advertia:
"Ouve tu, filho meu, e s sbio, e dirige no caminho
certo o teu corao" (Provrbios 23:19).

A busca do carter exige que certas coisas sejam


mantidas dentro do corao, enquanto outras precisam ser
mantidas longe dele. Um corao desguarnecido significa

desastre.
Um
corao
bem
guarnecido
significa
sobrevivncia. Se voc espera sobreviver na selva, e
vencer em todos os ataques traioeiros, voc precisa
guardar seu corao.
As pginas que se seguem o ajudaro, encorajando-o a
perseverar nessa busca.

ALVOS

DA TENTAO

Fortuna. Fama. Poder. Prazer.


No que concerne s tentaes, aqui esto os maiores
viles.
No que no existam outras armadilhas e tropeos.
Existem, e quantos! Mas os quatro acima representam
nossos elos mais fracos na corrente de resistncia... as
aberturas mais visveis em nossa armadura. Se o inimigo
de nossas almas deseja lanar um de seus "dardos
inflamados" num ponto em que produzir maior impacto,
far uma escolha dentre estes quatro principais alvos.
FORTUNA.
Dinheiro, dinheiro, dinheiro. Coisas que tm uma
etiqueta de preo. Bens materiais. Objetos tangveis. E que
h por trs de tudo isso? O desejo de possuir, de apossarse, de juntar riquezas, ficar rico; enfrentemos a realidade:
o desejo de parecer rico. Trata-se da obsesso de razes
profundas, no sentido de impressionar os outros e tambm
deliciar-se na velhssima coceira denominada "quero
mais." Sempre mais. O bastante nunca bastante. A
satisfao est fora de questo.
Tudo isto parece to claro no papel! Pinte essa coisa
de verde e chame-a de cobia pura e simples... fcil de ser
analisada neste momento objetivo. Porm, quando

deslizamos na corrente de gua e comeamos a nadar, eis


que surge uma torrente (to sutil, de incio) que nos
apanha e nos arrasta. Logo somos engolfados por ela, e
atirados nas cataratas, quase totalmente descontrolados.
Para livrarmo-nos e iniciar nova trajetria noutra direo
(nunca sutil, nunca fcil!) precisamos de nada menos que o
poder do Deus Todo-poderoso. Jamais algum resistiu
cobia sem que travasse uma luta ao mesmo tempo
incansvel e feroz. O deus chamado Fortuna tem morte
lenta e dolorosa.
FAMA.
o anseio de ser popular. Ser membro da "gangue".
Ser amado. Na verdade, algo mais do que isso. a fome
de ser conhecido, de criar um nome para si mesmo. Inclui
a perseguio do melhor lugar, o aperto de mos certas, a
batida nas costas certas, estar nos ambientes certos...
manipulando e cavando habilmente. O tempo todo h uma
preocupao jamais pronunciada em torno de uma agenda
egocntrica, oculta: que o seu nome fique l em cima, sob
o foco dos holofotes. A insegurana assim revelada est
entre o pattico e o nauseante.
No me entenda mal. Para algumas pessoas, a fama
chega de surpresa. Nada mais do que o subproduto de
um trabalho bem feito, isento de estratgia maliciosa. Sem
jamais nutrir qualquer desejo de ser bem conhecido,
algumas pessoas so atiradas no centro do palco
independentemente de seus prprios desejos. Tudo bem:
que elas continuem a examinar suas motivaes e a
manter o equilbrio. A fama pode ser o atrativo principal.
As alturas so estonteantes. Um brincalho disse,
jocosamente: "A fama, semelhana da fumaa,
inofensiva se voc no a inalar." 4 As pessoas que
conseguem domin-la com graa, no se permitem
esquecer quo imerecedoras so. Com freqncia, tais
pessoas tm origens muito humildes. Como a famosa

contralto Marian Anderson, que afirmou que o momento


mais importante de sua vida ocorreu quando ela chegou
em casa e disse sua me que no precisaria mais lavar a
roupa das pessoas, dali por diante.
PODER.
Os que buscam o poder desejam controlar, governar
os outros. Querem ocupar cargos de autoridade e fazer as
coisas sua maneira, conforme sua vontade. Manipulam e
manobram as pessoas, a fim de ficar em posio de
autoridade, de tal maneira que consigam dominar os
outros e mant-los obedientes. Embora alguns consigam
realizar isto como mestres da fraude, escondendo a
verdade por detrs de mscaras sorridentes e palavras
piedosas, seu estilo dominador torna-se evidente quando
as pessoas que supostamente deveriam obedecer no
obedecem e, ao contrrio, exercem alguma forma de
independncia criativa e sadia. "Antema!" grita o ditador.
E zs! o chicote entra em ao. As pessoas que anseiam
pelo poder demonstram mnima tolerncia pelos indivduos
que pensam com suas prprias cabeas e falam segundo
suas prprias idias.
Por alguma estranha razo, as fileiras religiosas esto
inchadas de pessoas que sucumbiram diante desta forma
especial de tentao. D a certas pessoas autoridade
suficiente para liderar, conhecimento bblico suficiente
para citaes escritursticas e necessidade de obter
sucesso, e no passar muito tempo para voc pensar que
Csar se reencarnou. No de surpreender que Pedro, ao
dirigir-se aos que pastoreiam o rebanho de Deus, advertiuos contra serem "dominadores dos que vos foram
confiados" (1 Pedro 5:3). Lderes enlouquecidos pelo
anseio de poder esmagam mais ovelhas do que poderamos
imaginar. A tragdia particular disto que as ovelhas
esmagadas no se reproduzem e, alm disso, raramente se
recuperam de todo.

PRAZER.
"Se voc se sentir bem..." Ah! termine voc mesmo o
adgio. Talvez seja nosso ponto mais vulnervel tentao:
o prazer, que significa o desejo de satisfazer-se
sensualmente, no importa o custo. Pode ser to inocente
como um pequeno divertimento, ou to srdido como uma
relao sexual ilcita. No estou interessado no ato, mas na
atitude. "Quero o que quero quando quero. Vou ser feliz,
preciso realizar-me, gratificar meus desejos... a despeito
de!"
No, de modo nenhum samos por a dizendo as coisas
assim, abertamente. Entretanto, com essa intensidade de
prazer sensual que o prazer perseguido. E ao faz-lo,
racionalizamos as Escrituras, baixamos nossos padres de
moralidade, desprezamos as punes da conscincia e,
assim, convencemo-nos no apenas de que est tudo bem,
mas de que aquilo uma necessidade! Se, de alguma
forma, algumas vises de Deus interrompem nossa
brincadeira no "playground", temos meios de ignor-lo,
tambm. Dessas pessoas diz Paulo que so insensatas e
loucas:
"Pois tendo conhecido a Deus, no o glorificaram como
Deus... antes seus raciocnios se tornaram estultos, e
seus coraes insensatos se obscureceram. Dizendose sbios, tornaram-se loucos..." (Romanos 1:21-22).

Fortuna. Fama. Poder. Prazer. No que concerne s


tentaes, estas so as maiorais. Resistindo contra cada
uma delas, de peito aberto, cultivamos o carter dentro de
ns, no ntimo. Portanto, mantenha os olhos abertos, e
deixe sua armadura bem mo. A batalha prossegue agora
mesmo, bem acesa. Voc no pode confiar no "cessar fogo"
de Satans.

"tomando, sobretudo, o escudo da f, com o qual


podereis apagar todos os dardos inflamados do maligno" (Efsios 6:16)

A Busca de Hoje
O apstolo Joo escreve palavras muito fortes em 1
Joo 5:19: "o mundo inteiro jaz no maligno." Em seguida,
adverte-nos: "Filhinhos, guardai-vos dos dolos." dolos
como a fortuna, a fama, o poder e o prazer. Essa uma das
razes porque os momentos devocionais com o Senhor tm
tanto valor. Iluminam o foco de nossa vida. Corrigem nossa
viso. Incendeiam nosso louvor. Redirecionam nossas
prioridades. Tiram nossa ateno deste planeta, e colocamna em coisas eternas.
Leia 1 Joo 5.

VERDADEIRO SUCESSO

No diz o suficiente, mas o que diz bom. Refiro-me


s reflexes de Ralph Waldo Emerson a respeito do
sucesso:
"Como medes o sucesso?
Rir com freqncia, e muito; Ganhar o
respeito de pessoas inteligentes e o afeto das
crianas; Obter a apreciao de crticos
honestos e agentar firme a traio dos
falsos amigos; Apreciar a beleza; Descobrir o
que h de melhor nos outros; Deixar o
mundo um pouco melhor, seja mediante uma
criana sadia, uma situao social redimida,
ou uma tarefa bem executada; Saber at que
outrem recebeu o sopro da vida s porque
voc viveu isto ser bem sucedido."5

Fiquei impressionado. Aprecio tanto o que deixou de


ser mencionado quanto o que est explcito. Emerson
jamais se refere a dinheiro, status, posio ou fama. Nada
diz acerca do poder sobre as pessoas. Tampouco sobre
riquezas. Ou auto-imagem super-intimidativa. No coloca
nfase em tamanho, nmeros, estatsticas, e tampouco
noutros pontos no essenciais, luz da eternidade.
Leia outra vez essas palavras. possvel que voc
tenha perdido alguma coisa na primeira leitura. Preste
mais ateno, desta vez, nos verbos: "rir... ganhar... obter...
agentar... apreciar... descobrir... deixar... saber..." Ao
longo de todo o texto, a nfase recai em algo fora de ns
mesmos, no ? Para mim, esse o elemento que mais me
conforta, dentre todos. Tambm uma pea rara, dentre
as da literatura que trata do sucesso.
Enquanto vagueio pela propaganda sobre o sucesso
que se escreve hoje, noto que a predominncia do foco de
ateno est no "eu" externo da pessoa como posso
parecer to esperto, que impresso fantstica eu posso
produzir, quanta riqueza consigo acumular e quo
totalmente posso controlar as coisas, ou quo rapidamente
sou promovido ou... ou... ou. No consigo ler nada e
quero dizer nada mesmo que coloque nfase no corao,
no ser interior, na sede de nossos pensamentos,
motivaes e decises. Nada, isto , com exceo das
Escrituras.
interessante que a Bblia diz muito pouco sobre o
sucesso, mas muita coisa sobre o corao, onde se origina
o verdadeiro sucesso. No de admirar, pois, que Salomo
tenha desafiado seus leitores, dizendo:
"Sobre tudo o que se deve guardar, guarda o teu
corao, pois dele procedem as sadas da vida"
(Provrbios 4:23)

Est certo: "guarda o teu corao." Coloque uma


sentinela de planto. Vigie-o cuidadosamente. Proteja-o.
D-lhe toda ateno. Mantenha-o limpo. Jogue fora o
entulho. ali, lembre-se, que coisas ruins conseguem
esconder-se facilmente, como:
"...maus pensamentos, os adultrios, as prostituies,
os homicdios, os furtos, a avareza, as maldades, o
engano, a lascvia, a inveja, a blasfmia, a soberba, e
a loucura" (Marcos 7:21-22).

Voc sabe, so aquelas coisas que por fim emergem,


quando o doce e tirnico odor de sucesso nos intoxica,
fazendo que "as fontes da vida" exalem veneno. Como
importante o corao! nele que se forma o carter. S o
corao detm os segredos do verdadeiro sucesso. Seus
tesouros no tm preo, so inestimveis mas podem
ser roubados.
Voc est guardando seu corao? Diga-o com toda
honestidade: voc guarda seu corao? As razes
horrendas e venenosas do pecado encontram nutrientes no
ntimo de nosso corao. Embora pareamos bemsucedidos, ressoemos como bem-sucedidos, falemos a
respeito de sucesso, e at nos vistamos para o sucesso,
podemos estar, na verdade, deriva. Podemos estar
sofrendo de uma eroso interna daquelas coisas que
nossos lbios esto alardeando publicamente. Isto se
chama fingimento. Um termo mais severo hipocrisia... e
as pessoas bem-sucedidas conseguem ser tremendamente
hbeis nesse jogo. Agradeo ao Sr. Joseph Bayly, j
falecido, estas palavras:
"Jesus advertiu seus discpulos: devemos
precaver-nos contra a hipocrisia, que fingir
ser algo que na verdade no somos, ou agir
com uma mscara cobrindo-nos o rosto. A
hipocrisia um terrvel sinal de que h

srios problemas em nosso corao que s


aguarda o dia em que sero expostos.
como John Milton afirmou em Paraso
Perdido: 'Nem homens nem anjos conseguem
discernir a hipocrisia, o nico mal que age
invisivelmente exceto Deus'."6
Os pensamentos de Emerson a respeito do sucesso
so profundos; vale a pena memoriz-los. Contudo, esta
questo da guarda do corao exige algo mais a ser
acrescentado. essencial que o guardemos no se trata
de algo opcional. No fcil guard-lo. No se processa
naturalmente. Requer honestidade. Exige pureza.
O sucesso pode transformar-se
fracasso. Basta que baixemos a guarda.

facilmente

em

A Busca de Hoje
Ser como Cristo. Eis nosso objetivo, com toda
franqueza e simplicidade. Parece um objetivo pacfico,
relaxante, fcil. Mas, pare um pouco e pense. Ele aprendeu
obedincia mediante o sofrimento que lhe sobreveio. E
assim ocorre conosco. Ele suportou todos os tipos de
tentaes. E assim as devemos suportar. Nosso alvo ser
parecidos com Cristo. Entretanto, isso no fcil,
tampouco rpido ou natural. coisa impossvel para a
carne, demora a acontecer, e de escopo sobrenatural. S
Cristo pode realizar esse objetivo em ns.
Leia Marcos 7.1-23.

ENTORPECIMENTO

GRUPAL

Diga-me: onde que voc estava na manh de 16 de


maro de 1968? Ah, tampouco eu me lembro! Entretanto,
h um grupo de homens que no conseguem esquecer.

Ainda que jamais se renam outra vez, nunca mais se


esquecero daquela manh.
Esses camaradas tinham uma tarefa dura...
receberam uma daquelas misses tipo "descubra-edestrua", uma clula de combate pertencente Brigada
Operacional Barker, incumbida de invadir um pequeno
grupo de aldeias, conhecidas coletivamente como MyLai,
na provncia de Quang Ngai, no Vietn do Sul. Treinados e
agrupados muito s pressas, a maioria desses homens era
inexperiente em batalha. Durante um ms inteiro,
anteriormente a MyLai, no haviam tido sucesso algum nas
campanhas militares. Embora no houvessem conseguido
que o Vietcongue se engajasse numa guerra verdadeira, as
tropas americanas vinham sofrendo, todavia, algumas
baixas desmoralizantes, por causa de algumas minas
terrestres e armadilhas tolas, mas traioeiras. Acrescentese a isso uma alimentao deficiente, grandes enxames de
insetos, calor opressivo, chuva e humidade tropicais, mais
a falta de sono, e voc ter um quadro da origem da
loucura. A confuso quanto identidade do inimigo
tampouco ajudou em alguma coisa. Vietnamitas e
vietcongues tinham a mesma aparncia. Visto que
pouqussimos usavam uniformes, distinguir os combatentes dos no-combatentes era mais do que difcil. Voc acreditaria que isso seria, na verdade, impossvel?
Olhando para trs, ao longo dos anos, a partir de
1968, com a calma objetividade que o tempo e a histria
provem, no exagerado afirmar que as instrues dadas
tanto aos homens recm-recrutados, quanto aos oficiais
subalternos, na noite anterior que precedeu o ataque,
foram pelo menos incompletas e ambguas. Supunha-se
que a tropa toda estivesse familiarizada com a Conveno
de Genebra, segundo a qual crime hostilizar qualquer
no-combatente (e, no que concerne conveno, at
mesmo o combatente) que largou suas armas devido a
ferimentos ou doena. Provavelmente alguns soldados
desconheciam, tambm, a "Lei da Guerra Terrestre",

exarada no Manual de Campo do Exrcito dos Estados


Unidos, segundo a qual quaisquer ordens que violam a
Conveno de Genebra so ilegais e no devem ser
obedecidas. Ponto final.
Quando
a
companhia
"Charlie"
esgueirou-se
nervosamente pela regio de MyLai, naquela manh, no
descobriu um nico combatente sequer. Ningum estava
armado. Ningum atirou nos americanos. S havia ali
mulheres, crianas e velhos desarmados.
O que ocorreu, em seguida, no ficou devidamente
esclarecido. Ningum consegue reproduzir a ordem exata
dos acontecimentos; e ningum nega, todavia, os
resultados trgicos: Entre quinhentos e seiscentos
vietnamitas foram mortos de vrias maneiras. Em alguns
casos, os soldados pararam porta de uma cabana e a
retalharam com fogo de armas automticas e semiautomticas, matando todos quantos estavam l dentro.
Outras pessoas foram alvejadas quando tentavam fugir,
algumas das quais seguravam bebs nos braos. O
morticnio de maior escala ocorreu na aldeia de MyLai 4,
onde o primeiro peloto da companhia "Charlie", sob o
comando de um jovem tenente chamado William L. Calley,
Jr., reuniu os habitantes como gado, em grupos de vinte,
ou quarenta, ou mais, e liquidou-os a rifle, metralhadora
ou granadas.
A matana levou bastante tempo, algo como toda a
manh. O nmero de soldados envolvidos s se consegue
estimar. Talvez uns poucos, algo como cinqenta, de fato
puxaram os gatilhos e pinos de granadas; mas
razoavelmente certo presumir-se que cerca de duzentos
deles testemunharam de modo direto a matana.
Poderamos supor que dentro de uma semana pelo menos
quinhentos soldados da Brigada Operacional Barker
sabiam que alguns crimes de guerra haviam sido
cometidos. No fim, se voc se lembra bem, consideraramse acusaes contra vinte e cinco soldados, dos quais s
seis foram ao tribunal. Finalmente, apenas um deles foi

condenado, o tenente Calley... embora, se quisssemos ser


bem especficos, muitos outros tambm fossem culpados.
Devo lembr-lo de que deixar de comunicar um crime em
si mesmo tambm crime. Durante o ano que se seguiu,
imagine quantos membros da Brigada Operacional Barker
tentaram relatar a matana. Nenhum.
O
povo
norte-americano
s
soube
dos
acontecimentos de MyLai por causa de uma carta que Ron
Ridenhour escreveu a diversos congressistas trs meses
aps seu retorno vida civil, no final de maro de 1969...
mais de um ano aps o massacre.
Basta de 16 de maro de 1968. Aconteceu e pronto.
Acabou-se. No alimento o desejo de eleger-me juiz e jri,
e apontar um dedo acusador na direo de mais alguns
soldados que tentam refugiar-se num fio de navalha. Esses
homens no precisam de condenaes suplementares
(francamente, eu os admiro at mesmo por terem ido l,
para tentar cumprir suas obrigaes); entretanto, todos
ns podemos beneficiar-nos de uma avaliao breve.
Para mim, MyLai uma ilustrao clssica daquilo
que
determinado
profissional
denominou
de
"entorpecimento psquico" que com freqncia ocorre num
grupo.... semelhana de certa forma de anestesia
emocional auto-induzida. Nas situaes em que nossos
sentimentos,
nossas
emoes
so
tremendamente
dolorosos ou desagradveis, o grupo auxilia na capacidade
de anestesiar-se mutuamente, uns aos outros. A pessoa se
sente bastante encorajada por estar no meio de outros que
fazem a mesma coisa. Em vez de pensar com preciso,
sobrepesando com exatido o que certo e o que errado,
a pessoa acha que possvel e at mesmo fcil jogar
a responsabilidade moral em cima de algum do grupo.
Dessa maneira, no s o indivduo abandona sua
conscincia, mas a conscincia do grupo, como um todo, se
torna to fragmentada e diluda que quase como se no
existisse. O Dr. Scott Peck descreve o caso com muita
vivacidade, em seu livro "People of the Lie" (Povo da

Mentira): "A coisa bem simples... o horrvel se torna


normal, e perdemos nosso senso do horror. Simplesmente
o desligamos."7
Isso explica porque a presso grupal dos
companheiros to poderosa, to potencialmente
perigosa. Torna-se a motivao mais importante por detrs
das experincias que envolvem drogas, promiscuidade
sexual, auto-entrega grupal a algum tipo de seita religiosa,
ou procedimento financeiro ilegal. O sorriso amarelo, ou os
gritos da maioria, conseguem intimidar a integridade. Se
tal fato pode acontecer a soldados no sudeste da sia,
pode acontecer tambm a pessoas como voc e eu. Por
isso, mantenha-se alerta! Quando surge a presso que vem
empurrando, procure pensar de maneira independente.
Pense biblicamente. Faa o mximo possvel para conduzirse segundo sua cabea, e no segundo suas emoes. Se
voc fracassar nesta deciso, vai perder sua bssola tica
nalgum ponto entre seu desejo de ser amado e o de
proceder corretamente.
"No vos enganeis", adverte o apstolo que, com
freqncia,
via-se
sozinho,
"as
ms
companhias
corrompem os bons costumes" (1 Corntios 15:33). O
entorpecimento grupal apresenta a possibilidade de pairar
quase indefinidamente num padro de conduta destitudo
de conscincia e comprometido com o mal.
Ser que voc duvida disso? Pense em Jonestown. Ou
em Watergate. Ou nas experincias com LSD patrocinadas
pela CIA. Ou no Holocausto. Ou na Inquisio. Ou no grupo
que clamava: "Crucifica-o!"
Diga-me: ser que existe algum grupo tentando
entorpec-lo?
A Busca de Hoje
Num mundo impessoal, de mudanas rpidas, em que
ns nos sentimos mais semelhantes a um nmero do que a

uma pessoa, torna-se fcil acreditar que nosso


relacionamento vertical continua a ser o mesmo. Rostos
sem nome diante de um Deus preocupado; pessoas
apressadas envolvidas em atividades destitudas de
sentido, fteis. Mas, a coisa no assim. A Palavra de
Deus nos assegura que h uma identidade, e promete-nos
que nossas vidas tm ordem, uma razo de ser, um
propsito. Vamos viver o dia de hoje com essa confiana
confortadora... Deus sabe o que est fazendo.
Leia Josu 23.1-16; 24.14-15.

ASSASSINO

ENGAIOLADO

Aconteceu h muitos anos.


Um psiclogo e pesquisador do Instituto Nacional de
Sade Mental estava convencido de que poderia
comprovar suas teorias mediante uma gaiola cheia de
ratos. Seu nome? Dr. John Calhoun. Sua teoria? As
condies de superpopulao cobram uma taxa pesada da
humanidade.
O Dr. Calhoun construiu uma gaiola quadrada para
abrigar uns camundongos escolhidos. Ele os observava
atentamente, enquanto o nmero deles aumentava. Iniciou
com oito ratinhos. A gaiola foi planejada para conter
confortavelmente uma populao de 160 animais. Ele
permitiu que os ratos procriassem, entretanto, at chegar
a 2.200.
Os animais no foram privados de nenhuma das
necessidades vitais, exceto privacidade no havia tempo
nem espao para a solido. O alimento, a gua e outras
provises sempre estavam limpos e em abundncia.
Mantinha-se uma temperatura agradvel. No havia
doenas. Todos os fatores de mortalidade (exceto a idade)
foram eliminados. A gaiola era ideal para os camundongos,

exceto quanto s condies de superpopulao. A


populao atingiu o pice de 2.200 indivduos aps cerca
de dois anos e meio. Visto no haver meios de os
camundongos poderem escapar fisicamente do ambiente
fechado, o Dr. Calhoun estava interessado de modo
especial em como eles se arranjariam na gaiola
superlotada.
Foi interessante que quando a populao atingiu
aquele pico, a colnia de ratos comeou a desintegrar-se.
Coisas estranhas comearam a acontecer. O Dr. Calhoun
anotou o seguinte:

Os animais adultos formaram grupos naturais de


cerca de uma dzia de camundongos.

Em cada grupo, cada camundongo adulto


desempenhava uma funo social particular...
contudo, no havia funes em que pudessem
colocar os camundongos jovens, sadios, o que
dilacerou a sociedade inteira.

Os machos que haviam defendido seus territrios


abandonaram a liderana que exerciam.

As fmeas tornaram-se agressivas e expulsaram os


mais novos... at mesmo suas prprias crias.

Os mais novos cresciam apenas para tornar-se


auto-indulgentes. Comiam, bebiam, dormiam,
arrumavam-se,
mas
no
demonstravam
a
agressividade normal. O fato mais digno de nota:
no conseguiam reproduzir-se.

Aps cinco anos, todos os camundongos haviam


morrido. Tal fato aconteceu apesar de haver abundncia de
comida, gua, e ausncia de doenas, at o fim. Aps o
psiclogo e pesquisador haver relatado suas experincias,
duas perguntas significativas foram levantadas:
P.: "Quais foram as primeiras atividades a cessarem?"

R.: "As atividades mais complexas,


camundongos: o namoro e o acasalamento."

para

os

P.: "Que resultados produziria a superpopulao sobre


a humanidade?"
R.: "Em primeiro lugar, cessaramos de reproduzir
nossas idias e, junto com as idias, nossos objetivos e
ideais.
Em outras palavras, perderamos nossos valores."
Confesso que fiquei um tanto assustado com essa
experincia.
Sim, eu sei! Eu sei bem que no somos camundongos.
E no estamos engaiolados. E no sofremos to forte
superlotao; parece, todavia, que em algumas grandes
cidades do mundo estamos chegando perto, bem perto!
No entanto, a experincia comunica algumas
analogias que vale a pena considerarmos. D uma olhada
outra vez naquela lista de observaes e tire suas prprias
concluses. No deixe passar aquela dupla de observaes
de Calhoun: uma delas realmente uma observao; a
outra, uma opinio.
A observao: "Os mais novos... no conseguiam
reproduzir-se.
A opinio: "... perderamos nossos valores."
Embora tenhamos prometido a ns prprios, e ao
Senhor, que este ano seria diferente, muitos de ns
continuamos a lutar contra um polvo teimoso, de oito
braos tentaculares, chamado "ocupao." Vimo-nos
continuamente esforando-nos demais, andando depressa
demais, tentando fazer o mximo. Estou certo? A "tirania
do urgente" enroscou seus poderosos tentculos ao seu
redor, mais um ano, no verdade? Embora voc saiba que
o segredo de conhecer Deus est em "aquietai-vos" (Salmo
46:10 diz o texto hebraico: pare de lutar, fique quieto,

relaxe!), voc j comeou a racionalizar sua ocupao. Ao


fazer isso, voc est comprometendo a busca do carter.
Voc percebe quais so os perigos de uma vida sem
privacidade? Voc est consciente de que a falta de tempo
para estar a ss o incio da desintegrao espiritual?
Tomando emprestado de Gordon MacDonald: nessa
agitao toda voc "perde a capacidade de pr ordem em
seu mundo particular."
Isso no nada? No chega a ser um problema? No
tenha tanta certeza! Aprenda uma lio singular desses
camundongos aprisionados. O mesmo assassino est
solto... no se trata da falta de alimento e gua, nem da
falta de sade e de atividades, mas a falta de tempo para
estar a ss com Deus, longe da multido. Continue nesse
esquema apertado, superlotado, e os seus jovens deixaro
de reproduzir as qualidades pelas quais vale a pena viver...
e voc mesmo acabar perdendo os valores por que vale a
pena morrer.
Lembre-se da experincia desenvolvida h muitos
anos. Nem uma criatura sequer sobreviveu s condies
de abarrotamento e superpopulao; entretanto, a lio
fala bem alto e bem claro a ns, agora mesmo.
So ratinhos que rugem.
A Busca de Hoje
Ser usado por Deus. Exige algo mais encorajador, que
nos d maior senso de realizao? Talvez no; mas h algo
mais bsico: encontrar-se com Deus. Deliciar-se na
presena do Senhor, isolar-se do rudo da cidade e, em
quietude, oferecer-lhe o louvor que ele merece. Antes de
engajar-nos no trabalho de Deus, vamos encontrar-nos com
ele em sua Palavra... na orao... na adorao.
Leia o Salmo 143.

JULGAMENTO DE

DEUS

Foi o velho pregador rural, Vance Havner, que disse,


certa vez:
"Se Deus tratasse as pessoas, hoje, como um
dia tratou Ananias e Safira, todas as igrejas
precisariam manter um necrotrio no poro."
Essa declarao leva muitas pessoas a sorrir. Eu no
sorrio. Ponho-me a pensar... a imaginar o porqu. Na
verdade, j colecionei vrias perguntas tipo "por qu?"
concernentes ao julgamento de Deus. Por que o
julgamento divino no mais bvio nas vidas das pessoas
que deliberada e voluntariamente desobedecem a Deus?
Por que o Senhor no age com rapidez e severidade, visto
que a santidade de Deus est sendo maculada, e sua
reputao posta em jogo? Por que que Deus no cumpre
sua promessa cada vez que resistimos tentao de pagar
o mal com o mal... especialmente porque ele repete essa
promessa tantas vezes nas Escrituras: "A mim me pertencem a vingana e a recompensa"? diz o Senhor
(Deuteronmio 32:35; Romanos 12:17-19; Hebreus 10:30).
A referncia em Hebreus chega at a concluir assim:
"O Senhor julgar o seu povo." Perdoe-me se lhe pareo
cruel e severo, mas minha preocupao : quando? Onde
esto os exemplos de Ananias e Safira de hoje, quando os
crentes fraudam outros crentes? Por que no h mais
crentes entre ns fracos e doentes... e por que na verdade
mais deles no morrem (!) como acontecia na congregao
dos corntios, quando esses crentes deixavam de
considerar as coisas de Deus com seriedade (1 Corntios
10:30)? Se Ananias e Safira no conseguiram que o Senhor
lhes perdoasse um nico ato de hipocrisia, como que
hoje as pessoas podem mentir, fraudar, roubar, adulterar e,
em seguida, prosseguir com a vida, como se tudo isso fosse
prtica normal, usual? E j que estamos tratando desse

assunto, se 1 Corntios 5:11 faz parte das Escrituras, que


que nos torna hesitantes em obedecer prescrio?
"... mas agora vos escrevo que no vos associeis com
aquele que, dizendo-se irmo, for devasso, ou
avarento, ou idlatra, ou maldizente, ou beberro, ou
roubador. Com o tal nem ainda comais."

Sim, citao direta... em contexto... corretamente


traduzida do texto grego. Eu mesmo verifiquei. Se significa
alguma coisa, isto: o isolamento uma das
conseqncias quando o crente adota um modo de vida
anti-bblico. Tomado literalmente, o texto ordena a todos
quantos se nomeiam pelo nome de Cristo que se recusem a
aliviar a solido do crente carnal. At mesmo os membros
da famlia devem cooperar com o isolamento ordenado por
Deus, at que haja arrependimento.
As implicaes de Paulo (contrria opinio popular)
a seguinte: Quando nos recusamos a associar-nos, ou a
comer com pessoas que levam vidas comprometedoras,
irresponsveis, imorais, o julgamento de Deus a
vingana divina passa a ocorrer. Podemos ter certeza
disso! E a que surge o enguio. Muitas vezes, assim nos
parece, a vingana divina no ocorre. Posso mencionar
caso aps caso em que o julgamento de Deus no
sobreveio. E falo com toda a franqueza: estou me
debatendo com isso. Se Deus santo (e eu sei que ele ),
se ele abomina o pecado (e eu sei que ele o abomina) e se
ele tem cimes de sua igreja, para que ela se mantenha
uma noiva pura (sim, isso tambm verdade), onde est a
prova? Para sermos dolorosamente especficos, por que
que um crente aps outro desencaminham-se de seus
respectivos casamentos, em pecado, sem que lhes
sobrevenha algum sinal de vingana divina aberta? Ou,
como que os crentes chegam concluso que o
homossexualismo aceitvel, praticando-o em seguida,
sem sofrer o julgamento que recaiu sobre os sodomitas

que viveram nas duas cidades gmeas da antigidade,


Sodoma e Gomorra? Era errado naquela poca, mas certo
hoje?
Eu sei qual a resposta celestial para estas
perguntas, mas onde est a prova terrena? certo que
Deus sabe que a ausncia de disciplina divina est sendo
usada contra ele! E isso me deixa furioso. E triste. E um
bocado confuso. Especialmente quando estou tratando de
um caso de infidelidade marital, e o cnjuge que
permaneceu fiel (e fez o mximo possvel para que o
casamento funcionasse) me olha e pergunta, com toda a
sinceridade: "Por que que o Senhor permitiu que meu
cnjuge sasse ileso dessa traio?" O Senhor deixa uma
poro de crentes como ns imaginando coisas, e no
apenas umas poucas pessoas apanhando os frangalhos.
De todo meu corao concordo com o salmista: "J
tempo, de operares, Senhor; tm quebrado a tua lei"
(Salmo 119:126). Acredito que se Deus agisse to
decisivamente como o fazia com freqncia nos tempos
bblicos, mudanas maravilhosas ocorreriam em toda a
cristandade. Um sadio temor do Senhor voltaria outra vez
a eletrizar o povo de Deus, ao mesmo tempo em que
voltaria o respeito devido ao seu santo nome. Uma
caminhada obediente se tornaria evidente entre ns. Alm
disso, uma renovada determinao no sentido de respeitar
os votos matrimoniais haveria de solidificar os lares. Uma
Noiva mais pura, dotada de carter genuno, inestimvel
em seu valor, estaria esperando pelo Noivo.
Porventura no hora de orarmos mais ousada e
fervorosamente? Porventura no bem apropriado que
atentemos detidamente para a advertncia de Pedro:"...
tempo que comece o julgamento pela casa de Deus..." (1
Pedro 4:17)? Sim, penso que . Na verdade, vejo todas as
razes possveis por que devamos pedir ao Senhor que aja
depressa, com severidade se necessrio, de modo
significativo o suficiente para assegurar a ateno de

todos, inclusive as pessoas que agora mesmo esto


brincando com a idia de cair.
Li na semana passada a respeito de um casal (vamos
cham-los de Carlos e Clara), cujo casamento de vinte e
cinco anos era excelente. No idlico, mas muito bom.
Tinham trs filhos adultos que os amavam ternamente.
Alm disso, haviam sido abenoados financeiramente, de
modo a permitir-se sonhar com uma casa de campo,
beira de um lindo lago, na aposentadoria. Comearam a
procurar uma casa assim. Um vivo, a quem chamaremos
de Benjamim, estava vendendo a sua. O casal gostou da
casa dele e bastante. Voltaram para casa para fazer
planos. Passaram-se os meses.
H pouco tempo, sem mais nem menos, Clara disse a
Carlos que queria o divrcio. Ele ficou aturdidssimo.
Depois de todos esses anos? Por qu? E como que ela
podia engan-lo... como que ela poderia estar nutrindo
essa traio, enquanto estavam procurando uma casa onde
gozar a aposentadoria? Ela lhe asseverou que no estivera
tendo um caso, que no fizera nada. Na verdade, tratavase de uma deciso muito recente, agora que ela havia
encontrado outro homem. Quem? Clara admitiu que era
Benjamim, o dono da casa em perspectiva, com quem ela
se encontrara inadvertidamente algumas semanas aps haverem conversado sobre a transao imobiliria.
Comearam a sair juntos. Visto estarem, nesse momento,
"apaixonados", no havia como voltar atrs. Nem os
prprios filhos, que odiaram a idia toda, conseguiram
dissuadir a me.
No dia em que ela deveria ir embora, Carlos
atravessou a cozinha, na direo da garagem. Percebendo
que ela teria partido quando ele voltasse, murmurou
hesitante:
Bem, querida, acho que esta a ltima vez...
A voz se lhe sumiu, enquanto prorrompia em soluos.
Ela saiu constrangida, apanhou apressadamente suas

coisas, e partiu de carro ao encontro de Benjamim. Menos


de duas semanas depois de ela ter-se mudado para ir
morar com Benjamim, seu amante, Carlos foi acometido de
um ataque cardaco. Ficou em estado de coma durante
algumas horas... e finalmente morreu.
hora de nosso Deus santssimo agir. Sim, e que ele o
faa de modo significativo.
A Busca de Hoje
Neste mundo depravado, torna-se difcil encontrar
muitas fontes de encorajamento e felicidade. Olhe ao seu
redor. O cenrio branco, horrendo. Corrupo, opresso,
infidelidade, injustia e rivalidade aguardam-nos em quase
todos os cantos, produzindo desnimo e medo. Assim "ao
redor" de ns... sob o sol... nunca "acima" de ns. Que
Deus nos d olhos para que possamos enxergar atravs de
nossas circunstncias, e ouvir sua voz, que nos d nova
confiana, apesar das crateras e fendas que se abrem ao
longo dessa jornada chamada vida. Quando procurarmos o
Senhor, hoje, que novas perspectivas nos tragam renovado
nimo, novos sons, a felicidade h tanto tempo esperada.
No perca os sinais. Oua cuidadosamente.
Leia Hebreus 12.

CAPACHOS

PORTA

Meu corao se enternece pelos que passam a vida


como ces escorraados. Voc j os conhece. So
indivduos curvados, acanhados, relutantes, cheios de
medo. Parecem carregar nos ombros o peso do mundo.
Podem ser talentosos, seres humanos graciosos, mas sua
incapacidade para projetar o menor grau de autoconfiana
os leva a esconder a competncia como se fora um segredo
terrvel.

David Seamands descreve um homem assim:


"... Ben era uma das mais tmidas almas a
quem eu j dera aconselhamento. Eu nem
sequer conseguia ouvir-lhe a voz. 'Que foi
que voc disse, Ben?' Comeamos um
treinamento que consistia em elevar-lhe a
voz. Pedi-lhe que lesse algo para mim. 'Um
pouco mais alto, Ben. Afirme-se. Fale com
desembarao!' Tinha grande medo de ser um
fardo para as pessoas. Estar ao lado dele
podia fazer que uma pessoa se sentisse
constrangida. Voc tentaria procurar um
cartaz que ele estivesse carregando que
dissesse: 'Desculpe-me por estar vivendo.'
Voc j ouviu falar da 'Ordem Dependente
das Almas Realmente Tmidas e Humildes'?
Pois, trata-se do clube dos 'capachos', cuja
insgnia oficial uma lusinha amarela:
cuidado! Seu lema oficial : 'Os humildes
herdaro a terra, se isso for aprovado por todos!' A sociedade foi fundada por Upton
Dickson que escreveu um folheto intitulado:
'Poder para Ceder'. Bem, acho que meu
amigo Ben poderia ser membro honorrio
desse clube de capachos."9
O Dr. Seamands prossegue descrevendo o processo
rduo pelo qual passou Ben, a fim de vencer seu estilo de
vida idntica ao de um co surrado. Graas a um longo
perodo de tempo dispendido com vrios amigos
simpticos e determinados, o jovem tornou-se capaz de
desenrolar sua histria, que inclua uma srie de memrias
dolorosas. Talvez a memria mais difcil fosse o sentimento
de culpa, segundo o qual ele havia sido a causa do colapso
nervoso de sua me... de ela ter sido uma invlida

emocional. Creia-me, se puder: Haviam dito a Ben, quando


adolescente, que ele era realmente culpado disso. Sem
estar conscientizado, Ben vivia sob o fardo enorme de uma
culpa originada nessa acusao cruel e injusta. Quando,
finalmente, ele se forou a declarar a prpria angstia,
suspirou de alvio. Dentro de um perodo relativamente
curto, o gigantesco peso deslizou-se-lhe dos ombros; o
moo foi capaz de pr um ponto final naquela penitncia
em que vinha vivendo havia anos.
Quanta injria, quanto dano se pode fazer mediante
observaes errticas! Nossa lngua descuidada pode
depositar idias germinais de mgoa, humilhao e dio
nas mentes tenras, idias que se desenvolvem, tornam-se
infeces incontrolveis e espalham doenas por toda a
personalidade adulta. Sem a menor considerao para com
a vulnerabilidade do prximo, temos o poder de iniciar um
violento
terremoto
emocional
mediante
algumas
declaraes simples que rasgam e dilaceram a mente da
pessoa como se fossem granadas. Tais palavras destrutivas
so como a projeo de 800 volts numa fiao de 110 volts.
Entretanto, a reao surpreendente a timidez
totalmente desequilibrada, em vez de raiva aberta. Isto
no quer dizer que a raiva, o ressentimento, e at mesmo o
dio no estejam presentes. Ao contrrio! O caso que
todos os sentimentos ferventes esto sepultados sob
camadas de timidez, humildade, e at mesmo de piedade
com laivos de espiritualidade. fcil a pessoa ser
enganada pelos capachos, que desenvolveram maneiras
prprias de mascarar suas dores... especialmente quando
consideramos que os crentes se sentem bem mais
vontade rodeados por pessoas tipo "sente-se-e-fiquequieto" do que por pessoas tipo "levante-se-e-diga-tudo-devez".
Encontro alguma ajuda nos Provrbios de Salomo.
Ele menciona "lngua", "lbios", "boca" e "palavras" um
pouco menos de 150 vezes quase 5 vezes por captulo.
Ele nos exorta continuamente a prestar mxima ateno ao

que dizemos, quando o dizemos e como o dizemos. A


ofensa ou a cura podem vir da mesma garganta. Alm
disso, o homem sbio nos adverte contra mascarar a
verdade... e contra o erro de achar que a quietude sempre
quer dizer paz. E assim por diante.
Posso oferecer-lhe uma sugesto para a sua busca de
carter, durante o ms seguinte? Provrbios tem trinta e
um captulos. Que tal ler um captulo por dia? A sabedoria
est esperando. Posso assegurar-lhe.
Quem sabe receberemos discernimento suficiente
para perceber que os ces escorraados s vezes so ces
loucos, prontos para morder... e as almas dependentes com
freqncia so almas doentes que precisam de cura.
A Busca de Hoje
Hebreus 12:1-3 fala dos pesos e embaraos que nos
assediam... dos obstculos que bloqueiam nosso caminho.
Gaste alguns minutos pensando nisso. Faa uma pequena
pesquisa. Quais so os seus obstculos? De que maneira
perturbam sua carreira? Quando que voc vai tratar
desses embaraos, segundo seu plano? No h melhor
poca para fazer isso do que agora mesmo... sim, hoje sem
falta.
Leia Tiago 3.

RESTAURAO
Quando os doze voltaram para casa, aps um perodo
agitado de ministrio pblico, fizeram seus relatrios, e
disseram a Jesus tudo quanto haviam feito e ensinado
(Marcos 6:30). extremamente significativo que o Senhor
no os empurrou de volta ao, nem os espicaou para
iniciar novo empreendimento. Na verdade, nunca lemos

que alguma vez ele sofresse de "afobao e pressa."


Nunca!
"Ele lhes disse: Vinde vs, aqui parte, a um lugar
deserto, e repousai um pouco. Porque havia muitos
que iam e vinham, e no tinham tempo para comer.
Ento foram ss num barco para um lugar solitrio"
(Marcos 6:31-32).

Descanso e restaurao no constituem luxo; so


necessidades essenciais. Ficar a ss e descansar durante
um perodo no egosmo; ser parecido com Cristo.
Pegar um dia de folga por semana, e presentear-se com um
perodo de frias relaxantes e revigorantes no carnal;
espiritual. Nada h, absolutamente nada de invejvel ou
espiritual
em
coronrias
entupidas,
ou
nervos
esfrangalhados. Tampouco um programa ultra-ativo ,
necessariamente, marca de uma vida produtiva. Eu
constantemente me lembro do antigo lema grego: "o arco
que est sempre flexionado acabar se quebrando."
Bem, como que a coisa funciona em sua vida? Vamos
fazer uma breve apreciao. Faa uma pausa longa o
suficiente para voc rever tudo, e refletir. Procure ser
honesto ao responder s seguintes perguntas, que talvez o
magoem um pouco:

Meu ritmo este ano realmente diferente do ritmo


do ano passado?

Estou gostando da maior parte de


atividades, ou apenas estou tolerando-as?

Arranjei tempo, deliberadamente, em vrias


ocasies neste ano, para restaurao pessoal?

Tenho engolido minhas refeies s pressas, ou


venho dando tempo suficiente para provar e
usufruir o alimento?

minhas

Dou a mim mesmo permisso para um


relaxamento, um momento de lazer, para estar
tranqilo?

Ser que as outras pessoas acham que estou


trabalhando demais, durante muitas horas, ou
vivendo sob tenso? Sinto-me s vezes entediado e
muitas vezes preocupado?

Estou mantendo-me em forma, fisicamente?


Considero meu corpo importante o suficiente para
seguir uma dieta alimentar, com exerccios fsicos
regulares, sono suficiente, a fim de eliminar o
excesso de peso?

Como est meu senso de humor?

Est Deus sendo glorificado pelo esquema que


estou seguindo... ou ser que ele fica apenas com
as sobras de minhas energias?

Aproximo-me perigosamente do ponto em que vou


estar exausto, totalmente "desanimado"?

Dureza, no? Mas haveria uma ocasio melhor do que


agora mesmo para voc fazer uma pequena avaliao? Se
for necessrio, introduza modificaes, uma pequena reestruturao em sua vida. Podemos aprender uma lio
com a natureza. Aps a colheita sempre se segue um
perodo de descanso; a terra precisa de algum tempo para
renovar-se. A produo constante, sem restaurao, esgota
os recursos e, na verdade, diminui a qualidade do produto.
Ateno, grandes realizadores e viciados no trabalho!
Tomem cuidado! Se o alarme em seu painel interior mostra
a luz vermelha piscando nervosamente, que voc est
carregando um fardo demasiado pesado, longe demais e
rpido demais. Se voc no diminuir a marcha, vai
lamentar-se... e vo lamentar-se os que o amam. Se voc
tiver a coragem de dar o fora desse beco sem sada e
realizar as mudanas necessrias, ser sbio. Entretanto,

quero adverti-lo quanto a trs barreiras que voc vai


enfrentar imediatamente.
Primeira barreira: a falsa culpa. Ao dizer "no" s
pessoas a quem voc costumava dizer "sim", voc vai
passar a sentir umas agulhadas de culpa. Despreze-as!
Segunda: hostilidade e incompreenso da parte dos outros.
A maioria das pessoas no vai entender suas novas
decises no sentido de diminuir o ritmo, de modo especial
os que se encontram no barco que vai afundando, do qual
voc acaba de pular fora. No h problema! Mantenha
suas decises. Terceira: voc se defrontar com
perspectivas pessoais dolorosas. No podendo preencher
cada momento livre com algum tipo de atividade, voc comear a ver seu verdadeiro eu, e no vai gostar de
algumas coisas que vai notar, coisas que antigamente
contaminavam sua vida agitada. Entretanto, dentro de um
perodo relativamente curto de tempo, voc dobrar a
esquina e estar na estrada que o conduzir a uma vida
mais sadia, mais livre e mais plena de realizaes. Mais do
que tudo, sua busca de carter voltar aos trilhos corretos.
bvio que toda esta conversa sobre descanso e
restaurao vital, tomada de tempo para repouso e
relaxamento, pode ser levada a um extremo ridculo. Estou
bem ciente disso. Contudo, para cada pessoa que decide
emigrar para esse extremo, e ali enferrujar, h milhares de
outras que se empenham numa batalha feroz contra a
exausto. Nenhum desses extremos correto; neste ou
naquele, estamos errados.
Meu desejo que todos permaneamos no ponto da
sabedoria. No equilbrio. Com a mente certinha. Com boa
sade. Na vontade de Deus.
Como est voc?
A Busca de Hoje

Este momento de calma reflexo o que Davi tinha


em mente quando escreveu a respeito de "pastos
verdejantes"
e
"guas
de
descanso."
Beba
em
tranqilidade! Usufrua tanto quanto puder da presena do
seu amado Pastor. A Palavra dele restaurar sua alma
medida que "as veredas da justia" vo-se tornando claras.
Ainda que estes dias sejam turvados pelo medo ou pela
incerteza, ei-lo ao seu lado... to perto de voc como o
palpitar de seu corao, to ntimo como sua respirao.
D-lhe louvores! A adorao de Deus unge nossos dias e
faz com que clices vazios transbordem.
Leia o Salmo 23.

AQUELE
Imagine
minutos:

DIA... ESTE DIA

seguinte

cena,

durante

os

prximos

"Mas o dia do Senhor vir como um ladro. Os cus


passaro com grande estrondo, e os elementos, ardendo, se desfaro, e a terra e as obras que nela h,
sero descobertas. Havendo, pois, de perecer todas
estas coisas, que pessoas no deveis ser em santidade
e piedade, aguardando, e desejando ardentemente a
vinda do dia de Deus, em que os cus, em fogo se
dissolvero, e os elementos, ardendo, se fundiro?" (2
Pedro 3:10-12)

Coisa aterrorizante essa, em que os cus passam, com


destruio
astronmica,
e
"elementos
ardendo"
(mencionados duas vezes), resultaro na liquidao do
planeta Terra. Fico imaginando como isso ocorrer.
Sempre penso nisso. Tenho ouvido as mesmas coisas que
voc ouviu sobre guerras nucleares, superatmicas, e
msseis nucleares, na Terceira Guerra Mundial. Contudo,
nada disso explica "os cus passaro com grande

estrondo" nem como a atmosfera circundante e a estratosfera poderiam ser "incendiados... e os elementos, ardendo, se desfaro."
Visto que tal catstrofe introduziria "o dia do Senhor",
sempre alimentei reservas quanto a ele utilizar fogos de
artifcio humanos para anunciar sua chegada. Se estou
lendo estes versculos corretamente, eles descrevem uma
fora destrutiva to espantosa e fenomenal, que faria
nosso armamento demolidor parecer uma bombinha junina
explodindo sob uma embalagem de lata, vazia.
impossvel imaginar!
Entretanto, durante minhas leituras, vrios anos
atrs, deparei com uma possvel tecnologia destrutiva.
Pode ser apenas uma pista sobre como o Senhor poderia
estar planejando o disparo dessa exploso final.
Em 9 de maro de 1979, nove satlites estacionados
em vrios pontos do sistema solar registraram
simultaneamente um evento singular, no espao infinito.
Na verdade, foi a maior exploso energtica jamais
verificada.
Os
astrnomos
que
estudaram
os
acontecimentos ficaram estupefatos, falando sozinhos.
A exploso de radiao gama durou apenas um
dcimo de segundo... mas nesse breve instante emitiu
tanta energia quanto o sol em 3.000 anos. Um astrofsico
chamado Doyle Evans, que trabalha nos Laboratrios
Cientficos de Los Alamos, no Novo Mxico, disse que a
energia foi 100 bilhes de vezes maior que a emisso de
energia do Sol. Se tal exploso de raios gama houvesse
ocorrido na Via Lctea, teria incandescido toda a nossa
atmosfera. Se o Sol, repentinamente, emitisse a mesma
quantidade de energia, a Terra
se vaporizaria
instantaneamente.
E h mais. Os satlites foram capazes de assinalar o
local da exploso: um ponto numa galxia conhecida como
N-49, que est associada aos remanescentes de uma
supernova que se acredita ter explodido cerca de dez mil

anos atrs. Quando uma estrela explode, transformando-se


numa supernova, a casca externa se lhe desfaz de todo e o
ncleo se condensa, em razo de sua prpria gravidade, a
fim de criar uma estrela de nutron. Esse ncleo
transforma-se numa esfera nica, enorme, que se encolhe,
partindo de um tamanho maior que o Sol (1.380.000
quilmetros de dimetro) at chegar a uma bola compacta
com no mais de 8 quilmetros de dimetro. Estes
nutrons so to incrivelmente densos que uma polegada
cbica (2,4 cm de lado) desse material pesa cerca de 10
milhes de milhes de quilos. Muitos astrnomos
acreditam que os estudos proporcionados pelos satlites
abriro nova compreenso das estrelas de nutrons, e de
outros fenmenos e objetos celestiais.
Antigamente, a atmosfera da terra havia impedido os
astrnomos de estudar a radiao gama. Apenas em anos
recentes a rede de satlites equipada com detectores de
raios gama tornou possvel aos cientistas localizar as
fontes desses raios.
A despeito de nossa falta de conhecimentos, de nossa
ignorncia quanto aos aspectos tcnicos de tudo isso,
sugiro que o que j sabemos pode lanar alguma luz sobre
a validade das observaes de Pedro. Pelo menos, segundo
calculo, faz mais sentido do que meras guerras atmicas.
provvel que a catstrofe ser mais ou menos parecida
com o filme Guerra nas Estrelas mas eu no pretendo
estar por aqui para assistir ao lanamento.
Todavia, no desprezemos a pergunta contundente de
Pedro, no versculo 11. Ao enfrentar uma execuo
iminente, o velho pescador de face marcada pelo tempo
contempla voc e eu, atravs dos sculos. Voc consegue
perceber o olhar do apstolo? Voc consegue ver o
interesse dele, delineado em marcas profundas, ao redor
de seus olhos? Pode ouvir-lhe a voz singularmente grave?
"Visto que todas essas coisas ho de ser assim
desfeitas, deveis ser tais como os que vivem em...?"

J que este mundo e todas as suas obras se


dissolvero um dia, num relmpago convulsivo, que tipo de
vida deveramos estar vivendo nesta terra passageira, que
logo se acabar? Que tipo de prioridades deveria formular
nossos programas? Que tipo de consideraes deveria
planejar nossos passos, orientar nossa conversa e
determinar nossa direo?
"Que tipo de pessoas vocs deveriam ser?" Esta uma
pergunta que concerne a nosso carter.
Pedro responderia sua prpria pergunta no flego
seguinte.
"... havendo, pois, de perecer todas estas coisas, que
pessoas no deveis ser em santidade e piedade,
aguardando e desejando ardentemente a vinda do dia
de Deus" (3:11)

Aquele dia, diz Pedro, deveria exercer tremendo


impacto sobre o dia de hoje. Guarde seu corao de
qualquer coisa que lhe possa trazer constrangimento,
quando chegar aquele dia.
A Busca de Hoje
"Pois os olhos do Senhor, seus olhos passam por toda
a terra, para mostrar-se forte para com aqueles cujo
corao perfeito" (2 Crnicas 16:9).

Muitas coisas ocorrem quando dispomos nosso


corao a procurar Deus, incluindo nossa avaliao pessoal. O seu corao pertence "completamente" a Deus? Escolha uma rea reservada e convide o Esprito de Deus
para penetrar ali, e cavar, e conquistar novo territrio.
Dirija suas oraes, hoje, mais na direo da entrega do
que na da defesa. Deus "apoiar fortemente" essa atitude:
ele quer "mostrar-se forte" para com voc. Libere!

Leia 2 Pedro 3.

MENTE

SIMPLES

Tiago no brinca em servio. Pega a baioneta e pula


na jugular, direto. Logo de incio ele nos adverte contra ser
de "nimo dobre." Diz-nos que quando a pessoa tem nimo
dobre, torna-se "inconstante em todos os seus caminhos."
Facilmente sacudida. Usando-se expresses de hoje, a
pessoa no sabe o que quer.
A duplicidade mental doena comum que deixa sua
vtima paralisada pela dvida... hesitante, cheia de
hipocrisia, de palavras tericas, mas vazia de ao
confiante. Muito palavreado e pouca ao. Insincera e
insegura. Tiago descreve-a melhor do que ns: "No
suponha esse homem que alcanar do Senhor alguma
coisa." Soco direto, retorcido. como eu disse: Tiago no
brinca em servio.
Creio que melhor interpretar a passagem
literalmente. "Inconstante" quer dizer inconstante.
"Impelida e agitada" significa impelida e agitada. "No
alcanar do Senhor alguma coisa" quer dizer isso mesmo.
Deus, deliberadamente, retm as coisas quando o homem
de nimo dobre ora. Isto muito srio.
muito melhor ter mente simples! Nada de
encenaes vazias! Nada de enrolaes religiosas! Chega
de falar uma coisa, mas ter outra em mente. Basta de
hipocrisia, em que as palavras so baratas e as aparncias
externas enojam, pela falsa piedade. As pessoas de mente
simples apresentam catecismo pequeno e carter grande.
Demonstram interesse... verdadeiro interesse. So
humildes... verdadeiramente humildes. Amam... com amor
genuno. Demonstram carter... carter autntico.

Senhor Deus da realidade


torna-se real
no plstico
sinttico
fingido, mascarado,
ator encenando seu papel
hipcrita.
No quero
ter uma lista de coisas
para orar
quero orar
sem agonizar
para descobrir tua vontade
mas obedecer-te
naquilo que j sei.
No quero discutir
teorias da inspirao
mas submeter-me tua Palavra.
No quero explicar
a diferena entre
eros e filo e gape
mas amar.
No quero cantar
e viver meu cntico
s da boca para fora:
Quero que seja real.
No quero diz-lo como ,
mas quero ser do jeito
que tu queres que eu seja.
No quero pensar

que algum precisa de mim


mas que eu preciso dele
pois do contrrio sou incompleto.
No quero dizer aos outros
como se fazem as coisas
mas quero faz-las
ter de estar sempre certo
mas admitir meu erro, quando errado.
No quero ser recenseador
mas obstetra
no pessoa envolvida, profissional
mas um amigo.
No quero ser insensvel
mas sentir a dor dos outros
nem dizer que sei como voc se sente
mas dizer que Deus sabe
e eu tentarei
se voc tiver pacincia comigo;
enquanto isso estarei tranqilo.
No escarnecerei das atitudes alheias
mas serei sincero em tudo que disser
inclusive nisto.10
Joe
Bayly
chamou
este
poema,
muito
apropriadamente, de "Salmo da Pessoa de Mente Simples."
Deus no se retrai diante de uma orao como essa,
porque Joe no disse uma coisa querendo dizer outra
diferente. semelhana de Tiago, Joe no brinca em
servio. J partiu deste mundo, por esta altura, mas suas
palavras continuam vivas. Ele se parecia com algum que
eu conheo.

Seu nome Jesus.


A Busca de Hoje
Conhecer Deus. No existe outra busca mais
importante do que esta. Paulo declarou que este era seu
objetivo de vida. (Filipenses 3:10). Jesus orou no sentido
de isso tornar-se uma realidade (Joo 17:3). Jeremias
declarou que esta deveria ser a nica coisa de que um
homem poderia gabar-se (Jeremias 9:24). O conhecimento
de Deus tem um ponto inicial a salvao e constitui
um processo sem fim. Transforme-o em seu objetivo, hoje.
Pense conscientemente: "Senhor, usa estes momentos
tranqilos para aumentar meu conhecimento de ti. Assume
o primeiro lugar em minha vida, em meu corao. Revelate a mim."
Leia Tiago 1.

SOLIDO

NA LIDERANA

H ocasies em que meu corao se derrete pelo


nosso Presidente. No s exerce ele o ofcio mais difcil do
mundo, mas, alm de tudo, no consegue vencer, no
importa que deciso tome. Visto que pombos e falces
jamais coexistem, no h maneira de confin-los na mesma
gaiola juntos. H ocasies em que ele comea a duvidar do
seu prprio valor. . . tempos em que ouve os passos de seus
crticos, e fica imaginando se eles que tm razo. A Sala
Oval precisa ser o lugar mais solitrio da Amrica. O nico
consolo que esse homem tem que ele no o nico.
Todos os Presidentes que o precederam experimentaram
as mesmas lutas. Ser o Chefe inclui essa agrura
profissional.
Lembrei-me disso, recentemente, quando li a respeito
de um programa levado ao ar no PBS, sobre um dos mais

srios dos assuntos: uma biblioteca. No entanto, tratava-se


da biblioteca do Congresso, e o antigo presidente da PBS,
Sir Huw Wheldon, estava de p, numa floresta de arquivos
de cartes de ndices. O programa tinha todas as
caractersticas de um documentrio lento, montono, at
que...
No meio do programa, o Dr. Daniel Boorstin,
bibliotecrio do Congresso, tirou uma caixinha azul de um
pequeno armrio que, em certa poca, continha as
raridades da biblioteca.
Uma etiqueta colada na caixa dizia o seguinte:
CONTEDO DOS BOLSOS DO PRESIDENTE, NA NOITE
DE 14 DE ABRIL DE 1865.
Visto que foi nessa fatdica noite que Abrao Lincoln
fora assassinado, a ateno de todos os espectadores foi
apanhada.
Em seguida, Boorstin passou a remover os itens da
caixa e a exibi-los diante da cmera. Havia cinco objetos
na caixa:

um leno com um bordado: "A. Lincoln"

um canivete de menino do campo

um estojo de culos consertado com um barbante

uma carteira contendo uma nota do cinco dlares


dinheiro confederado (!)

alguns artigos de jornais, recortados, velhos e


gastos

"Esses artigos recortados de jornais", explicou


Boorstin, "diziam respeito s grandes realizaes de
Abrao Lincoln. Um deles, na verdade, relata uma palestra
de John Bright, em que este afirma que Abrao Lincoln era
"um dos maiores homens de todos os tempos."
Hoje, isso do conhecimento comum. O mundo sabe,
hoje, que o estadista britnico John Bright tinha razo em

sua avaliao de Lincoln, mas, em 1865, milhes de


pessoas mantinham uma opinio contrria. Os crticos do
Presidente eram ferozes, e inumerveis. Ele sofreu uma
agonia solitria que refletia a dor e a turbulncia que
esfrangalhavam seu pas, pelo dio e por uma guerra cruel
e carssima.
H alguma coisa de pattico e tocante, no quadro
mental desse grande lder que procura consolo e autoafirmao em alguns recortes velhos de jornais, enquanto
os l sob as chamas inquietas de uma vela, a ss na Sala
Oval.
Lembre-se
disto:
quem

verdadeiramente
responsvel tambm solitrio. A solido se instala onde
se instala a responsabilidade.
Em ltima anlise, os maiores lderes precisam pagar
o preo da liderana. Consideremos alguns exemplos.
Moiss no tinha amigos ntimos. Tampouco os teve Josu.
Voc encontra Davi com Jnatas apenas na mocidade
mas quando Davi se tornou rei de Israel, suas maiores
batalhas, suas oraes mais profundas e suas decises
mais difceis ocorreram na solido. O mesmo aconteceu a
Daniel. E quanto aos demais profetas? Foram os mais
solitrios de todos os homens do Velho Testamento. Paulo
freqentemente mencionou isso em suas cartas. Assim
disse ele a seu discpulo Timteo:
"... todos os que esto na sia me abandonaram" (2
Timteo 1:15)

Voc alguma vez pensou no evangelista Billy Graham


longe de suas cruzadas, e de suas aparies pblicas
peridicas? Pensou no presidente de alguma organizao
ou instituio educacional crist? Faa isso durante algum
tempo. Essas pessoas se qualificariam como ilustraes da
declarao de A. W. Tozer: "A maior parte dos lderes deste
mundo tem sentido solido."

Por favor, no me interprete mal. No queremos dizer


que o lder mantm-se afastado, que no presta contas,
que de propsito se retira, ou tem alguma coisa que
esconder trata-se apenas da natureza de suas funes. E
na solido que Deus lhe entrega grandes pensamentos; a
mente precisa estar tranqila e calma para receb-los.
Grande parte do peso do ofcio no pode, simplesmente
no pode ser suportado por outras pessoas. Ainda que a
idia possa parecer mstica, absolutamente essencial que
as pessoas a quem Deus convoca e nomeia para cargos de
liderana aprendam a respirar confortavelmente o ar
rarefeito das altitudes do Himalaia, pois ali que o
conforto e a segurana de Deus chegam, nas asas do
profundo silncio da solido. Ali a opinio humana se cala.
A f substitui o medo. Aprofunda-se a busca do carter.
ali (conforme diz F. M. Meyer) que nossa viso se torna
clara, e onde se decanta a lama da correnteza de nossa
vida.
ali que os verdadeiros lderes, a ss, em solido,
adquirem o direito de ser respeitados. E aprendem o
profundo sentido destas palavras imortais: "Aquietai-vos e
sabei que eu sou Deus."
A Busca de Hoje
"Em cada vida
H uma pausa que melhor do que a
correria desenfreada,
Melhor do que o esforo mximo, a faanha
mais bela;
permanecer tranqilo sob a vontade
Soberana.
H silncio melhor do que o discurso mais
ardente,
Melhor do que ficar quieto, que o choro
desrtico;

continuar tranqilo sob a vontade


Soberana.
A pausa e o silncio entoam cntico em
dueto,
Em unssono calmo e duradouro:
Alma humana, o plano traado por Deus
executado no precisa da ajuda
humana!
Tranquiliza-te e v!
Permanece tranqilo e aprende!"11
Leia o Salmo 46.

SINCERIDADE
"ngela Atwood foi uma garota querida,
honesta e sincera que semelhana de
Cristo morreu pelas coisas em que acreditava."
Essas palavras saram de fato dos lbios de um padre
catlico romano, enquanto proferia a apologia de ngela
s pessoas que se haviam reunido na Igreja de So Paulo,
do Prospect Park, em Nova Jersey. Visto que os eventos
pertinentes morte de ngela desapareceram na histria
srdida da era radical da Amrica, permita-me refrescarlhe a memria. Esta jovem pertencia scia de seis
membros da pesada, que se chamavam a si mesmos
"Exrcito Libertador Simbions." Ela e seus companheiros
foram mortos num violento tiroteio com as autoridades que
fazem cumprir a lei, em Los Angeles, nos anos setenta.

"Esta moa sincera estava seguindo uma vocao


crist", disse o padre, visto que ela, semelhana de
Cristo, estava disposta a morrer pelo que ela sinceramente
acatava e em que acreditava. Embora fosse uma perigosa
meliante, ofensora da lei, fugitiva treinada na horrenda
arte de assassinar, a sinceridade de ngela livrou-a
assim acreditava o padre da culpa e (acredite se quiser)
ligou-a a Cristo.
"Sinceridade" considerada carto de crdito
internacional de ampla aceitao. Esfregue-o no rosto do
Senhor e Senhora Pblico Ingnuo e a sinceridade ser
honrada sem questionamento. No importa quo imensas
sejam as dvidas que o usurio possa ter contrado, ou
como o carto tenha sido mal-utilizado, a "sinceridade"
apagar toda a suspeita, validar todas as aes. Voc nem
sequer precisa assinar um recibo comprovante. Basta
escrever "Eu sou sincero" no final de cada transao e
voc se ter tornado mais uma criatura na fila colossal dos
que carregam esse carto, os quais mantm o mundo na
crista da crise. Por alguma razo estranha a justia
dormita, enquanto o juiz e o jri sorriem diante do
veredicto final: "No culpado... inocente, por causa da
sinceridade."
Desde quando a "sinceridade" me d o direito de
praticar o mal? Charles Whitman era sincero quando levou
sua arma poderosa ao topo da torre de observao da
Universidade do Texas e assassinou dezesseis transeuntes
inocentes. O jovem terrorista rabe era sincero quando
dirigiu um veculo cheio de explosivos por cima das
barracas dos fuzileiros navais em Beirut, matando 241
jovens americanos mantenedores da paz. Tambm era
sincero Sirhan Sirhan quando assassinou o senador Robert
Kennedy... e Adolfo Hitler, quando escreveu Mein-Kampf...
e Benedic Arnold, quando traiu seu pas s margens do rio
Hudson... e Judas, quando vendeu a prpria alma por 30
moedas de prata.

Claro que eram sinceros. Mas estavam sinceramente


errados. Nenhuma terrvel devoo, determinao ou
envolvimento sacrificial, ainda que excepcionalmente
imensos, dedicados a aes erradas, transformariam tais
aes em atos corretos. Gritar mais alto no transforma
um argumento fraco em forte. Guiar mais depressa no
ajuda quando voc est perdido. Acrescentar mais algumas
assinaturas no transforma um diploma universitrio falso
em documento respeitvel. E assim que tampouco a
sinceridade consegue desculpar o pecado, no importando
de modo algum o que um clrigo bem intencionado, e mal
orientado, possa dizer num funeral.
Todavia, ser que isso significa que a sinceridade
questionvel? Na verdade, no. Seria melhor dizer que o
valor da sinceridade depende daquilo que ela representa.
Em sua carta aos crentes filipenses, Paulo ora assim:
"E esta a minha orao: que o vosso amor aumente
mais e mais em pleno conhecimento e toda percepo,
para que possais discernir as coisas excelentes, para
que sejais sinceros, e inculpveis at ao dia de Cristo"
(Filipenses 1:9-10)

Ns, que nos empenhamos numa busca de carter,


devemos permitir que a sinceridade se torne nosso
distintivo de excelncia, durante todos os nossos dias na
terra. Sincero palavra derivada do latim, significando
"sem cera." O termo grego significa "testado ao sol."
Entenda, ento: os antigos produziam um tipo fino de
porcelana que, quando exposta ao calor do forno, fissuras
diminutas apareciam. Mercadores desonestos esfregavam
cera branca, perolada, por sobre tais fissuras, e as peas
eram vendidas como sendo ntegras a menos que fossem
expostas ao sol. Os mercadores honestos marcavam suas
peas intactas com as palavras sine cera "sem cera."

Esta a sinceridade genuna. Nada de mscara, nada


de hipocrisia. Nada de rachaduras recobertas e
escondidas. Quando a verdadeira sinceridade flu de nossa
vida, aprovam-se as coisas excelentes para fazer
parfrase de Paulo. Somos ento (e s ento) "semelhantes
a Cristo."
Quando o sol brilha e nos aquece, e testa nossa vida, a
ausncia de rachaduras garante a presena da verdade.
Voc no consegue separar estas duas coisas... no
importando quo sincero voc seja.
A Busca de Hoje
Joo 4:23 assegura-nos que nosso Pai procura nossa
adorao. Ele anseia por ter "verdadeiros adoradores," no
adoradores falsificados... ou hipcritas. Visto que "todas as
coisas esto nuas e patentes aos olhos daquele a quem
havemos de prestar contas" (Hebreus 4:13), nem sequer
faamos alguma tentativa de fingir. Os verdadeiros
adoradores so os que vm limpos, com rachaduras e tudo.
Seja um deles, hoje, quando voc se ajoelhar na presena
de Deus.
Leia o Salmo 139.

HONESTIDADE
Os ladres de loja sero processados at o
limite mximo da lei.
Pegar coisas da loja roubo. Pare de roubar!
Todas as mercadorias desta loja esto mais
caras agora, mais do que nunca antes, s por
causa do roubo. Ajude-nos a combater a
inflao. Pare de levar coisas escondidas da
loja. Ladres de loja...no roubem!

Consegui contar uma dzia de tabuletas com dizeres


assim, numa nica loja, ontem. As prateleiras haviam sido
completamente reorganizadas; a porta de frente ficava
fechada permanentemente, obrigando todos os fregueses a
entrar e sair por uma abertura, no final de um corredor
estreito, nos fundos, perto da caixa registradora
amolao para todos.
Por qu? Desonestidade. O gerente confessou-me:
Francamente, estvamos indo falncia. Crianas,
mes, homens de negcio, operrios... profissionais...
gente de todo tipo! Algumas prateleiras ficavam vazias
hora de fechar.
Li, na semana passada, a respeito de uma mulher que
parecia grvida; ele saa de uma mercearia. O sub-chefe
suspeitou dela e a deteve. Dali a pouco ela "deu luz"
meio quilo de manteiga, uma torradeira, um frasco de mel
para panquecas, dois tubos de creme dental, um frasco de
tnico capilar e vrias barras de doce. Uma dona-de-casa
da Califrnia foi flagrada apanhando vrios artigos,
medida que caminhava pelas vrias sees de um
supermercado, seguida pelos filhos que, com toda rapidez,
iam embolsando os objetos roubados. Sistemas de alarme
sofisticados, espelhos especiais que na verdade so como
janelas, engenhocas que trancam, cmeras que se movimentam e fitas eletrnicas sinalizadoras tm muito
trabalho no controle e na elucidao do problema... que
cresce cada vez mais. Segundo uma estimativa, um em
cada 52 fregueses sai da loja, todos os dias, carregando
pelo menos um artigo no pago. As perdas, no momento
em que estou escrevendo, atingem a cifra astronmica de
3 bilhes de dlares por ano... e aumentam sempre.
Lembremo-nos, todavia, que o roubo em lojas
apenas uma fatiazinha do grande bolo da desonestidade
humana. No nos esqueamos de nossos registros
depravados: a cola nos exames, o roubo de toalhas nos

hotis, no trabalhar oito horas completas, mentiras


atrevidas e meias-verdades, afirmaes exageradas, a
manipulao de relatrios sobre perdas cobertas pelo
seguro, quebra de promessas de carter financeiro,
fraudes domsticas e (como me atrevo a mencion-lo?) as
declaraes de imposto de renda "fajutas" que assinamos e
apresentamos como sendo verdadeiras. Voc sabia que
desde 1811 (quando algum que havia fraudado o governo
enviou a Washington, anonimamente, 5 dlares) o Tesouro
americano abriu uma Conta de Conscincia? A partir
daquele ano, o governo j recebeu quase trs milhes e
meio de dlares de cidados aguilhoados pela conscincia.
A resposta, embora possa parecer simplista, o
retorno honestidade. Uma palavra melhor ainda seria
integridade. Para algumas pessoas, isso seria uma
reverso difcil... mas, como necessria! Resume-se tudo
numa deciso ntima. Nada menos do que isso poder
contra-atacar a desonestidade. Punio externa pode
magoar mas nada resolve. Sei que em alguns pases
rabes, quando um homem apanhado roubando, cortamlhe a mo. Voc poderia pensar que tal procedimento conseguiria diminuir a desonestidade nacional. Entretanto,
pelo que eu leio, dificilmente se poderia provar que os
rabes tm algum resqucio de integridade.
Cortar a mo a fim de eliminar o roubo erra o corao
do problema em cerca de 70 cm. A desonestidade no se
inicia na mo, da mesma forma que a cobia no se inicia
no olho.
Trata-se de doena interna. Revela uma fissura sria
de carter.
Idealmente, plantamos as sementes da honestidade e
cultivamos a planta e suas razes em casa. Sob os olhos
vigilantes de pais diligentes, persistentes e coerentes! No
melhor laboratrio da vida que Deus jamais projetou a
unidade familiar. ali que se absorve um padro
apropriado de valores, enquanto se aprende o valor de um

cruzeiro. nessa bigorna que se martela e se forja a


apreciao do trabalho duro, a estima da verdade, a
recompensa da realizao, e o custo da desonestidade, de
tal modo que se forma uma vida de modo correto,
internamente. l que se forja o carter.
Mas, suponhamos que voc
treinamento. Ser que h esperana?

no

obteve

esse

Claro! Uma das razes porque o Cristianismo tem


tanto apelo a esperana que prov. Cristo no oferece
uma tcnica sobre como reconstruir sua vida. Ela lhe
oferece a vida dele a honestidade dele, a integridade
dele. Nada de leis, nada de proibies, de ameaas. Mas,
poder suficiente para contra-atacar sua tendncia para
desonestidade. Ele a chama de "co-participantes da
natureza
divina,
livrando-vos
da
corrupo..."
Absolutamente honesto. Algumas pessoas poderiam dizerlhe que crer em Jesus Cristo confiar nele a fim de
quebrar os velhos hbitos e faz-lo pessoa honesta
significa cortar sua cabea. Que isso cometer suicdio
intelectual. Ser que fazer funcionar sua vida interior
segundo o princpio da f (em vez do princpio do fracasso)
mero pensamento positivo? De modo nenhum! No se
trata apenas do melhor modo de parar de ser desonesto
o nico modo.
Voc no precisa cortar a mo, e tampouco a cabea,
a fim de tornar-se uma pessoa honesta. Voc precisa de
cortar seus hbitos ao permitir que Cristo seja a
Presena honrosa em seu corao.
No demorar muito para que voc descubra que a
honestidade Cristo dentro de voc.
A Busca de Hoje
Viva. Ativa. Penetrante. Poderosa. Eis como se
descreve a Palavra de Deus. Diferentemente de tudo mais
que j se escreveu, as Escrituras tocam o corao e

mudam a vida das pessoas. Hoje, como sempre,


precisamos do toque da Bblia. Trata-se de uma cirurgia
que pode ser dolorosa e profunda, porm, inevitavelmente
ela nos traz benefcios. Que o Esprito Santo prepare
nossos coraes para o ministrio penetrante dessa espada
de dois gumes.
Leia Hebreus 4:12-16.

ONTEM,

HOJE E AMANH

Um de meus amigos de muitos anos, Tom Craik,


ganha a vida trabalhando como conselheiro de alunos do
curso
secundrio.
Ele
se
dedica
a
fortalecer
relacionamentos familiares, especialmente a ajudar mes,
pais e filhos a aprender a amar-se uns aos outros, o que
inclui a aceitao, o respeito e a comunicao mtuos.
H anos que Tom tem estado em contato com a gama
total das famlias sob furaces, pelo que pouca coisa existe
que ele no viu ou ouviu, ainda. Ele sempre me falou com
mxima franqueza, um trao dele que admiro muito.
Recentemente, Tom me enviou algumas de suas reflexes,
que eu gostaria de partilhar com meus leitores.
Despertaram minha ateno porque se relacionam com o
desenvolvimento do verdadeiro carter, no lar.
O ano letivo iniciou-se outra vez; provavelmente estamos todos cientes das maneiras pelas quais algumas
coisas sero diferentes neste novo ano escolar. Seremos
crianas diferentes, neste ano. Ns nos esforaremos mais
nos estudos. Nossas notas sero melhores, respeitaremos
mais as pessoas, demonstraremos mais bom senso em
todos os nossos esforos, de tal maneira que seremos
vistos como jovenzinhos adultos, responsveis.
Neste ano, trataremos de ser mais parecidos com uma
grande famlia. Estaremos mais em companhia uns dos

outros. Vamos gostar de estar sempre juntos. Talvez at


possamos sair em passeios de fins de semana. Sendo uma
boa famlia, brigaremos menos e conversaremos mais.
Respeitaremos as opinies alheias, e falaremos de maneira
civilizada, adulta, positiva e amorosa. Comeremos juntos,
estaremos interessados em saber como foi o dia de cada
um, e daremos apoio e conforto uns aos outros.
Neste ano, papai vai parar de beber, e mame no vai
gritar tanto. Neste ano, meus irmos e irms vo dar-se
melhor entre si. Ns nos ajudaremos uns aos outros nos
estudos, e ajudaremos a mame no servio de casa. Neste
ano, papai e mame no vo precisar ficar em cima da
gente, para que faamos nossos deveres; ns os faremos
depressa. Manteremos nossos quartos limpos, e poremos
os pratos na lavadora. No haver brigas nem discusses,
neste ano. Neste ano vamos mostrar mais amor mame e
ao papai porque agora sabemos de verdade quanto fizeram
por ns. J consigo ouvir, neste momento: "Neste ano serei
capaz de ir para a cama, de noite, sem preocupar-me sobre
se papai e mame vo brigar, porque neste ano as coisas
vo ser diferentes. Visto que neste ano vou comportar-me
melhor, mame e papai no tero razes para gritar, beber
e brigar. Uma coisa certa: todos ns vamos nos dar
melhor neste ano." Ser que alguma coisa nisto ressoa
pelo menos vagamente familiar? bem provvel que
poca em que voc estiver lendo isto, estes "sonhos" tero
passado categoria de histria, assim como o ontem tornase o hoje... o amanh.
No ms que vem farei trinta e um anos de idade.
Dividindo isso por dois, tenho quinze e meio. Acredite ou
no, isso me parece que foi ontem. Dobrando, tenho
sessenta e dois. Acredite se quiser, parece-me que vai ser
amanh. H algum tempo, ontem, nasceu meu filho. Hoje,
tem quase um ano de vida. Amanh, ter quinze. Para onde
caminham as coisas? Que aconteceu aos "sonhos?" Sabe de
uma coisa? Sei hoje menos do que sabia ontem e
provavelmente sei mais hoje do que saberei amanh. Zs!

L vai! L vou eu! Pais, a maior parte disto se aplica a ns.


Somos ns que criamos a atmosfera, o clima de nossos
lares.
Criamos a tenso, ou a paz, o conflito ou a ordem.
Decidimos se nosso lar ser amoroso, em que as pessoas
se ajudam mutuamente, ou odioso, em que as pessoas
vivero isoladas. Somos ns que ensinaremos a autoresponsabilidade, ou a culpa. Somos ns que procuraremos
o bem, ou nos queixaremos, e s nos queixaremos.
Meninos, amanh vocs tero trinta anos. J passou o
tempo de procurar algum em quem lanar a culpa. Criem
suas prprias mudanas. Cuidem de vocs mesmos. Ajam
de modo a proteger seus melhores interesses. Trabalhem
no sentido de descobrir, por si mesmos, o que que vocs
querem e, em seguida, persigam seu objetivo. Descubram
suas intenes, seus propsitos, seus sonhos e entendam
que se tudo quanto planejaram vai tornar-se realidade,
vocs mesmos que tero de transformar seus planos em
realidade. Comecem, ento, a trabalhar!
Preciso ir, agora. Meu filho est procurando as chaves
do carro...12
Tom tem razo. A opinio dele dolorosamente
acertada.
Em vez de apenas ler estas palavras, ou simplesmente
pensar nelas, por que no seguimos os conselhos de Tom?
O segredo est na forma como lidamos com o dia de hoje,
no com o ontem, nem com o amanh. Hoje... o bocado
especial de tempo que detm as chaves que encerram os
pesadelos de ontem, e abrem os sonhos do amanh.
A Busca de Hoje
Que o dia de hoje? O dia que o Senhor fez. Um
segmento do tempo, composto de vinte e quatro horas, que
jamais foi vivido antes, e jamais se repetir. possvel que
voc no consiga viver para ver outro dia igual a este.

Talvez voc jamais se veja to perto da deciso que precisa


tomar, da providncia que s voc deve tomar, da escolha
que precisa determinar. Portanto, aja hoje. Antes que o sol
se ponha, e as exigncias de amanh eclipsem os desejos
de hoje.
Leia o Salmo 90.

FESTA

E FONTE

Durante o reinado da rainha Vitria, o Reino Unido


estava mergulhado at o pescoo na verdade bblica. Um
banquete suntuoso era servido todos os domingos dia do
Senhor e ningum precisava temer a fome. Jamais
algum chorou a falta de alimento espiritual. Eis o porqu:

Charles Haddon Spurgeon brandia a Espada no


Tabernculo Metropolitano de Londres.

No muito longe dali, uma congregao de 3.000


crentes do City Temple estava sendo alimentada,
havia 33 anos, pelo ministrio de Joseph Parker.

O piedoso F. B. Meyer conduzia o povo a uma


comunho mais ntima e mais significativa com
Deus.

William Booth trovejava contra os pecados da


cidade.

C. H. Liddon estava firme na Igreja de S. Paulo.

O. Dr. Alexander MacLaren pregava os mais belos


sermes expositivos da histria da igreja.

R. W. Dale estava em Birmingham e completava 66


anos na Rua Carr. Dois anos antes de sua morte, G.
Campbell Morgan iniciou seu pastorado ali perto,
na Igreja da Rua Westminster (congregacional), na
mesma cidade.

Por essa poca, Alexander Whyte era co-pastor, ao


lado do famoso Robert Candlish, na Igreja Livre de
S. Jorge, em Edinburgo. Posteriormente, veio a
suceder seu piedoso mentor, permanecendo 47
anos na mesma igreja, ministrando a vrios
milhares de santos escoceses.

E no deveramos esquecer-nos das visitas


bastante freqentes do evangelista americano,
Dwight L. Moody, que pregou em pelo menos uma
dzia de cidades da Gr-Bretanha, durante esse
mesmo espantoso perodo de tempo.

Que tempo extraordinrio esse! Havia gigantes na


terra, naqueles dias, e seu vulto colossal lanava uma
sucesso de sombras impressionantes por todo o pas, pela
paisagem da cristandade, como jamais se fez em qualquer
outra era da ilustre histria das Ilhas Britnicas. Eles
personificavam a segunda estrofe daquele grandioso hino
evangelstico, escrito naqueles dias:
Como exrcito poderoso,
Marcha a igreja de Deus...13
Entretanto, abafou-se a cadncia, depois. Aquele
exrcito, outrora poderoso, feito de soldados valorosos e
cheios de vigor, parece agora estranhamente reduzido a
meros esquadres, espalhados por a... uns poucos francoatiradores. Onde est, hoje, aquela longa lista de igrejas
invencveis, desafiadoras? Quantas delas esto agora
engajadas no mesmo compromisso de equipar os santos
para o ministrio, mediante um plpito que prega
solidamente a Bblia, e uma Escola Dominical igualmente
forte, que equilibra igualmente a necessria nfase na
aplicao e no discipulado?
Ser que estou parecendo severo demais? Negativo
demais? Muito bem, faamos um teste simples, de quatro
perguntas:

1. Quantas igrejas capazes de exercer influncia voc


capaz de relacionar, no Brasil, conhecidas pela sua
dinmica bblica igrejas onde voc ficaria bem
alimentado, adequadamente desafiado, "equipado" de
verdade?
2. Entre seus amigos que se mudaram de sua cidade,
para outras reas de nosso pas, quantos deles esto
entusiasmados, sadios, crescendo espiritualmente, graas
a uma boa igreja?
3. Qual a maior necessidade que continua a existir,
no seio dos seminrios evanglicos, segundo os que
planejam ingressar no pastorado?
4. Quantos jovens voc consegue arrolar que esto
prosseguindo no ministrio pastoral com entusiasmo,
certeza, tendo o corao entregue ao Senhor, e um
compromisso de pregar biblicamente, expositivamente?
Dezoito? Dez? Sete? Trs?
No exagero afirmar que existe uma fome entre ns
o pior tipo de fome que se possa imaginar. Fome
desconhecida da rainha Vitria e de seus sditos o
convivas de banquete. Fome que Ams conhecia e
muito bem.
Esse velho profeta tinha a todos ns em mente, e no
a Gr-Bretanha do sculo dezenove, quando registrou
estas palavras pungentes:
"Vm dias, diz o Senhor Deus, em que enviarei fome
sobre a terra, no fome de po, nem sede de gua,
mas de ouvir as palavras do Senhor. Andaro errantes
de mar a mar, e do norte at o oriente; correro por
toda parte, buscando a palavra do Senhor, e no a
acharo" (Ams 8:11-12).

Leia estas palavras vagarosamente. Leia-as em voz


alta, brasileiro, americano, ingls! Leia-as, e chore.

A Busca de Hoje
"Para vs, santos do Senhor, h alicerce firme, em que
se apia vossa f: a Palavra maravilhosa! Que mais
vos pode dizer, alm do que j disse, Para vs que
buscastes refgio em Jesus?"14

Faa essa pergunta a voc mesmo. Quando voc


estiver orando, louve a Deus por sua Palavra a Bblia
inspirada, confivel, penetrante e eterna. Pea ao Senhor
que o mantenha em sua busca de carter. Se voc for
membro de uma igreja em que o plpito equilibrado,
coerentemente forte, desafiador, cheio de compaixo e zelo
pelos perdidos, a despeito do tamanho da igreja, d graas
a Deus.
Leia Salmo 119:97-106.

CORRENDO

DE MEDO

Aconteceu h mais de quarenta anos. Entretanto, a


ironia que envolveu o caso me espanta at hoje.
Um artista mural chamado J. H. Zorthian leu a
respeito de um menininho que havia sido atropelado e
morto no trnsito. O estmago dele se retorcia quando
pensava que isso poderia acontecer a um de seus trs
filhos. A preocupao se lhe transformou em ansiedade
inescapvel. Quanto mais ele imaginava tal tragdia, mais
temeroso ficava. Por causa do medo, a eficincia do artista
ficou comprometida.
Finalmente, ele se entregou obsesso. Cancelou as
negociaes no sentido de comprar uma casa espaosa na
agitada Pasadena, Califrnia, e comeou a procurar um
lugar onde seus filhos pudessem estar seguros. A
perseguio do objetivo tornou-se to intensa que o

homem deixou de lado seu trabalho, pondo-se a imaginar e


planejar todos os meios possveis para proteger os filhos
contra quaisquer males. Parecia ver perigos em tudo. A
localizao da nova residncia era ponto crtico. Deveria
ser uma propriedade grande, afastada e, por isso, comprou
48.000 metros quadrados de terra aninhada em encosta
montanhosa, no final de uma estrada longa, estreita e
cheia de curvas. Em cada volta da estrada, mandou colocar
cartazes que informavam: "CRIANAS BRINCANDO".
Antes de iniciar a construo da casa propriamente dita,
Zorthian construiu, ele mesmo, um parque de diverses
para as crianas, e cercou-o. Planejou-o de tal modo que
era impossvel um carro aproximar-se mais do que quinze
metros.
Em seguida... a casa. Com meticuloso cuidado,
instilou beleza e segurana no projeto. Adicionou-lhe
algumas tonalidades das obras em que havia trabalhado,
ao criar murais que poderiam ser vistos em edifcios
pblicos de quarenta e duas cidades do leste. A diferena
era que desta vez seu objetivo ia alm da arte colorida...
acima de tudo, a casa tinha de ser segura, isenta de
perigos. Quis ter certeza disso. Finalmente, era preciso
construir a garagem. Um nico automvel penetrou
naquela garagem: o de Zorthian.
Plantou-se diante do lugar e examinou todas as
possibilidades de perigos para seus filhos. S conseguiu
pensar num perigo, a ser eliminado. Ele tinha de sair da
garagem de marcha r. Num momento de pressa, ele
poderia atropelar uma das crianas. Ele imediatamente
planejou um trevo protetor. O construtor voltou e fez as
formas da rea adicional mas, antes de o concreto ser
despejado, uma chuvarada interrompeu a obra. Foi a
primeira chuva, depois de semanas de uma longa seca
tpica da costa oeste.
Se no houvesse chovido naquela semana, o trevo de
concreto teria sido completado e posto em uso no
domingo. Isto aconteceu em 9 de fevereiro de 1947... dia

em que seu filho Tiran, de dezoito meses, desvencilhou-se


dos braos de sua irm e ficou atrs do carro, exatamente
quando Zorthian deu-lhe marcha a r. A criana foi morta
instantaneamente.
No existem garantias absolutas. No h planos
prova de fracassos. Nenhum projeto que merea perfeita
confiana. No se consegue estabelecer as coisas de modo
e eliminar todos os riscos. A vida recusa-se a ser linda e
limpa, dessa maneira. Nem mesmo os neurticos, que
tomam medidas extremas para terem mxima certeza de
tudo, esto protegidos de seus temores obsessivos. Os tais
"planos fabulosamente bem traados para camundongos e
homens" continuam a falhar, lembrando-nos de que viver e
arriscar caminham de mos dadas. Andar por a cheio de
medo coisa que acaba explodindo no rosto do medroso.
Todos os que voam arriscam-se queda. Os que dirigem
carros, arriscam-se a colises. Os que correm, arriscam-se
a cair. Os que caminham arriscam-se a tropear. Todos
quantos vivem arriscam alguma coisa.
"Quem ri corre o risco de parecer tolo.
Quem chora corre o risco de parecer
sentimental.
Quem se interessa por algum arrisca-se a
envolver--se.
Quem expe seus sentimentos arrisca-se a
expor seu verdadeiro ser.
Quem ama arrisca-se a no ser amado.
Quem espera arrisca-se ao desespero.
Quem tenta arrisca-se ao fracasso."
Voc quer saber qual o caminho mais curto para a
ineficincia? Comece a andar por a com medo. Procure
cobrir todos os pontos, sempre. Fique paranico a respeito

da frente, dos flancos, da retaguarda. Pense em todos os


perigos possveis, focalize todas as probabilidades de
derrota, interesse-se mais em perguntar "e que acontecer
se" em vez de "por que no tentar?" No d oportunidade
s falhas. Diga "no" para a coragem e "sim" para a
prudncia. No d nenhum passo maior que a perna.
Libere todo o seu medo. "Para o medroso," dizia Sfocles,
"tudo produz rudos." Triplique as fechaduras das portas.
Mantenha-se em segurana, enfiado no bem protegido
ninho da inrcia. E antes de voc perceb-lo (para tomar
emprestado uma expresso do falecido autor E. Stanley
Jones) "a paralisia da anlise" se instalar. E a solido,
seguida do isolamento, tambm se instalaro. No,
obrigado!
bem melhor enfrentar alguns ursos e lees bravios,
semelhana de Davi. Tais feras preparam-nos para
vencer gigantes tipo Golias. bem mais excitante penetrar
no mar Vermelho, semelhana de Moiss, e ver Deus
separar as guas. Certamente isso h de constituir bom
tpico de conversa enquanto se peregrina por um deserto
horroroso durante quarenta anos. bem interessante
lanar velas na direo de Jerusalm, semelhana de
Paulo, "no sabendo o que ali me acontecer," em vez de
gastar os dias na montona Mileto, ouvindo rudos de
passos e observando o pr-do-sol em entediante rotina!
Guarde o seu corao: no aceite a superproteo.
Felizmente, nem todos optaram pela segurana.
Alguns venceram, a despeito dos riscos. Alguns atingiram
a grandeza, a despeito da adversidade. Recusaram-se a dar
ouvidos a seus temores. Nada do que algum disse ou fez
conseguiu frustr-los. Falta de capacidade ou abundncia
de desapontamentos no precisam desqualificar a pessoa!
como Ted Engstrom escreve, com muito discernimento:
"Estropie o homem, e voc ter um Sir
Walter Scott. Agrilhoe o homem numa cela

de priso, e voc ter um Joo Bunyam.


Enterre-o nas neves de Valley Forge, e voc
ter um Jorge Washington. Eduque-o em
pobreza abjeta, e voc ter um Abrao
Lincoln. Atinja-o com a paralisia infantil e ele
se torna Franklin Roosevelt. Queime-o to
severamente que os mdicos diro que ele
jamais voltar a andar, e voc ter um Glenn
Cunningham que estabeleceu o recorde
mundial dos 1.500 metros, em 1934.
Ensurdea-o, e voc ter um Ludwig van
Beethoven. Faa-o nascer preto, numa
sociedade anti-racista, preconceituosa, e
voc ter Booker T. Washington, Marian
Anderson,
Jorge
Washington
Carver...
Chame-o de aprendiz lerdo, "retardado" e
dispense-o por ser incapaz de aprender, e
voc ter um Alberto Einstein."15
Ordene a seus temores onde devem descer; de outra
forma, sua busca de carter ser interrompida. A
eficincia, s vezes a grandeza, aguardam aqueles que se
recusam a correr de medo.
A Busca de Hoje
Que que vem da parte do Senhor que impossvel
de se obter ou fabricar? Sabedoria. Que que vem da
parte dos homens, visto que impossvel o Senhor
experiment-la? A preocupao. E que que traz
sabedoria, e desaloja a preocupao? O louvor. No
permita que alguma coisa subtraia o tempo dedicado
devoo pessoal ao Senhor. Que nada o amedronte... nada
que venha do ontem que j passou, do hoje presente, ou do
amanh futuro. Nada.
Leia 2 Timteo 1:3-14.

UMA

QUEDA ESPIRALADA

Algumas de minhas memrias agradveis me levam de


volta a uma pequenina baa, no golfo do Mxico. Meu av
materno possua uma pequena cabana nessa baa e sua
generosidade o induzia a partilh-la com a numerosa prole.
Por todos os meus anos de adolescncia, nossa famlia
passava as frias de vero ali passeando de barco,
nadando, pulando de ancoradouros, apanhando camares
com rede, pescando de manh, esforando-se inutilmente
at altas horas, mas principalmente rindo e descansando.
Enquanto esses anos iam passando em comunho
familiar, e em alegria, uma horrorosa eroso se instalava.
As guas da baa estavam escavando a terra entre a
cabana e o mar. Ano aps ano, devido mar que ia e
vinha, alguns furaces e as arremetidas normais das ondas
contra a praia, grandes pores de terra estavam sendo
consumidas pela baa. Durante todas as nossas atividades
ou nas horas de lazer e descanso, ningum jamais falou
disso, nem se incomodou com o fato. Contudo, jamais me
esquecerei do dia em que tudo isso mudou. Fiz uma
pequena experincia, perto do fim de um dia de vero, que
produziu uma impresso indelvel em minha mente.
No ano anterior, nossa classe do primeiro grau havia
estudado a eroso. O professor conseguiu convencer-nos
muito bem de que ainda quando no conseguimos ver o
que est acontecendo, nem ouvir muitas advertncias, a
eroso pode ocorrer bem debaixo de nosso nariz. S
porque a eroso silenciosa e lenta, isso no significa que
no devastadora. Por isso, sozinho naquele ltimo dia de
frias, enterrei uma estaca no cho e, em seguida, medi a
passos a distncia entre a estaca e o marcerca de quinze
passadas, se bem me lembro.

Voltamos para l no ano seguinte. Antes de o sol


descer, ao chegarmos no primeiro dia voltei estaca e
medi a distncia: agora era um pouco menos de doze
passadas. A baa havia engolido trs passadas e mais um
pouco no em grandes goles, voc entende? mas uma
polegada aqui, outra acol, durante o ano que
transcorrera. Instalara-se uma queda espira-lada. Fico
sempre imaginando: se eu voltasse quele lugar de belas
memrias familiares, ser que a cabana ainda estaria l,
firme, ou teria sido devorada pelo apetite insacivel do
mar?
Um amigo que freqentara um colgio das elites, no
meio-oeste, h muitos anos, contou-me uma histria
semelhante. Havia certa rvore enorme uma espcie de
marco, ou smbolo querido sob a qual os estudantes se
encontraram durante dcadas. Ningum conseguia
imaginar aquele "campus" sem o gigantesco carvalho, que
estendia seus tentculos, de que tantos gostavam. Parecia
fazer parte do cenrio perpetuamente, at que... Um
dia, com um enorme rudo ensurdecedor, C-R-A-Q-U-E! o
gigante rendeu o esprito. Uma vez cado, todos quantos
lamentaram a morte do gigante poderiam ver o que
ningum havia percebido antes. A queda espiralada se
iniciara havia muitos anos. Ms aps ms, outono aps
outono, a eroso tomara conta da rvore. S porque a
eroso era silenciosa e lenta, isso no significava que a
rvore no estava morrendo.
Meu interesse no gira ao redor de uma cabana, ou de
uma rvore de colgio, simplesmente... mas interesso-me
pelo carter. Semelhantemente, de modo lento e
silencioso, germes invisveis da moral e da tica podem
invadir-nos, trazendo os estgios iniciais de uma doena
terminal. Ningum consegue detect-la com os olhos,
porque o fenmeno acontece de modo imperceptvel. Age
mais silenciosamente que um relgio, e mais devagar. Sem
carrilhes, e sem um tique-taque, sequer. Uma distrao
aqui, um compromisso ali, um desvio deliberado acol, um

amolecimento, um bocejo, um cochilo, um soninho, um


hbito... um destino. Antes de podermos perceb-lo, um
pedao do carter desaparece no mar, um pedao protetor
a casca da rvore s sobra na grama. O que antes era
apenas "uma coisinha -toa" transforma-se, na verdade,
em algo maior do que a prpria vida. O que se iniciou com
inocncia inquisitiva termina como vcio destruidor.
A mesma queda espiralada pode causar impacto sobre
a famlia. Refiro-me a isso com a expresso "efeito
domin." O que papai e mame toleram passa para o filho
e filha. Jeremias chorou, certa vez: "... os pais comeram
uvas verdes, e os dentes dos filhos se embotaram"
(Jeremias 31:29). A tragdia que o mal no pra a. Esses
jovens crescem e vo delinear o futuro da nao. Lembrome de uma linha de carta escrita por John Steinbeck a
Adiai Stevenson:
Existe um gs ondulante, superpenetrante, da imoralidade, que se forma no jardim da infncia e no pra
enquanto no atinge os mais elevados postos de comando,
tanto empresariais como governamentais.16
O socilogo e historiador Carie Zimmerman, em seu
livro Family and Civilization (Famlia e Civilizao),
publicado em 1947, registrou algumas observaes agudas
que fez, ao comparar a desintegrao de vrias culturas
com o declnio paralelo da vida familiar, nessas mesmas
culturas. Oito padres especficos de comportamento
domstico caracterizam a queda espiralada de cada
cultura estudada por Zimmerman:

O casamento perde a uno sagrada... freqentemente quebrado pelo divrcio.

Perde-se o significado tradicional da cerimnia


matrimonial.

Crescem os movimentos feministas.

Aumenta o desrespeito pblico pelos pais e pelas


autoridades em geral.

Acelera-se a delinqncia juvenil, a promiscuidade


e a rebelio.

Pessoas de casamento tradicional recusam-se a


aceitar responsabilidades de famlia.

Grande desejo de praticar adultrio, e aceitao


dessa prtica.

Grande interesse por perverses sexuais e crimes


relacionados com sexo, e ampla divulgao de tais
males.17

O ltimo padro marca, geralmente, o estgio final da


desintegrao social. O "gs ondulante, superpenetrante",
pode ser invisvel mas, de acordo com Zimmermam, letal.
Antes de voc terminar a leitura de hoje com um dar
de ombros, gaste sessenta segundos esquadrinhando sua
vida. Se voc casado, tome as medidas mentais de seu
casamento... e de sua famlia. Pense com profundidade.
No minta para voc mesmo. Levante algumas perguntas
difceis, e responda-as. Faa uma comparao entre "como
ramos antes" e "como somos agora." D uma olhada por
dentro das muralhas de seus padres morais, reavalie seu
compromisso com a excelncia tica, que uma vez foi forte.
Ser que h cupins na madeira? No se deixe enganar
pelos anos que se passaram em inocncia e folguedo.
possvel que uma horrenda eroso se tenha instalado, e
voc nem percebeu. S porque as mudanas so
silenciosas e lentas, isso no significa que as coisas no
esto se deteriorando.
A Busca de Hoje
Quando as pginas do calendrio vo virando,
virando, sempre virando, lembramo-nos de que o Senhor
tem poder para mudar os tempos e as estaes. Dias
agitados, barulhentos, cedem lugar a outros quentes,
silenciosos. Flores enfeitam campos e, em seguida,

fenecem. Folhas enverdecem galhos nus, abrem-se de vez


ao vento do vero e morrem com a cor das chamas.
Arranje tempo hoje para deliciar-se na presena de Deus,
quando voc reconhecer que ele tem o direito de trazer
mudanas em sua vida. Voc sensvel s operaes de
Deus? Voc est ouvindo? Voc est aberto, disposto para
as mudanas? Diga-lhe isso, hoje.
Leia Efsios 5:1-21.

RIGIDEZ
Acabo de desligar o telefone. No tive dificuldade em
ver-me dentro de uma histria.
Do outro lado da linha estava um pastor de uma igreja
de tamanho considervel. Ele e eu temos sido bons amigo
h cerca de dez anos. Trata-se de um homem sensvel,
interessado, terno... talvez terno demais, quase frgil s
vezes. Sua igreja evanglica, respeitada na comunidade.
No h a menor razo porque ele no deveria estar
usufruindo sentimentos mais profundos de realizao,
maior poder no plpito, e um relacionamento mais ntimo
com as pessoas. Entretanto, nada disso acontece. Embora
amadurecido em anos, est desanimando-se depressa. Que
que ele diz?
Quero desistir.
No se trata de pessoa que desiste toa, mas agora
ele est comeando a pensar se no seria melhor dar o
fora.
Por qu? Porque ele se depara com um paredo de
forte resistncia. Iniciou um programa criativo que rompe
com o passado, programa que no eriaria muitas penas se
as pessoas apreciassem a inovao e gostassem de
mudana. Entretanto, porque um punhado de gente de seu
rebanho no gosta de inovaes e tampouco aberto, esse

pastor enfrenta a ira dos hunos. Simpatizo-me com ele,


mas muito pouco o que posso fazer por meu amigo.
Chamei-o porque eu havia ouvido (boato) que ele estava
saindo, e eu queria encoraj-lo. Senti, principalmente, que
meu amigo precisava de um ouvido capaz de ouvir, e da
certeza de que algum, embora a muitos quilmetros de
distncia, ainda acreditava nele. Espero que ele tenha-se
sentido revigorado.
Oro para que meu amigo no atire a toalha no ringue,
mas eu o respeito muito, de modo que no posso pregar
para ele. H inmeras dificuldades que os lderes
eclesisticos podem e devem enfrentar. Cada uma delas
nos fere no mago, mas a esperana nos ajuda a manejar
bem as coisas. Resta-nos, ainda, bastante espao para
respirar. Toda e qualquer posio de liderana tem seus
problemas prprios, e o ministrio no exceo.
Entretanto, alguns testes s podem ser agentados
durante certo tempo. Um deles o da rigidez. No
conheo uma palavra melhor para o caso. muito difcil
lidar com pessoas que preferem viver de determinada
maneira, com rigidez. Porm, quando passam a exigir isso
do pastor tambm, restringindo, em ltima anlise, a viso
ministerial, o teste torna-se insuportvel. Creio que a
pessoa se sente como que sufocada, perto da asfixia.
Por que to difcil os ministros suportarem a
rigidez? Por que que a rigidez exerce um efeito to
tirnico sobre as igrejas? Trs razes me vm mente.
Primeira: raramente a rigidez proveniente do amor.
O verdadeiro amor (descrito em 1 Corntios 13) "...
paciente... benigno... no se conduz inconvenientemente;
no procura os seus interesses" (vv. 4-5). Em outras
palavras, o amor permite livre escolha. Libera a pessoa.
No faz exigncias, nem possessivo.
Segunda: a rigidez restringe a criatividade e, assim,
bloqueia o progresso. A rigidez ameaada pelo risco e

pela possibilidade de fracasso, pelo que tosa as asas do


futuro e em seguida critica a pessoa por no voar.
Terceira razo: a rigidez a marca registrada do
legalismo, arquiinimiga de qualquer igreja que deseja
mudanas. Se se lhe der corda suficiente, enforcar todas
as idias novas, todo o pensamento novo, todos os
programas de inovaes. Sim, tudo o que renovao. A
liberdade exige lugar para expandir-se, espao para
crescer, trazendo em si a excitao da explorao de novos
caminhos. Ao remover a liberdade, damos adeus um
desesperado e saudoso adeus s ondas de entusiasmo.
O pastor Eugene Peterson no se intimida, no usa de
meias palavras, ao intimar as pessoas que so livres a
serem tambm vigilantes. Leia este texto com mxima
ateno:
"H pessoas que no querem que sejamos
livres. No querem que sejamos livres diante
de Deus, aceitos como somos pela sua graa.
No querem que sejamos livres a fim de
expressar nossa f de modo original e
criativo neste mundo. Querem controlar-nos.
Usar-nos para consecuo de seus prprios
propsitos. Essas pessoas se recusam a viver
vigorosa e abertamente pela f, mas
preferem mancomunar-se num grupelho, e
tentam obter aprovao, insistindo em que
todos parecem iguais, falam e agem
igualmente e, assim pretendem validar o
valor mtuo, entre si. Tentam crescer em
nmero, sob a condio de que os novos
membros ajam e falem da maneira como
todos o fazem.
Tais pessoas se infiltram nas comunidades da
f "para espreitar a nossa liberdade que
temos em Cristo Jesus" e com freqncia

descobrem meios de controlar, restringir e


reduzir as vidas de cristos livres. Sem que o
percebamos, vamos tornando-nos ansiosos a
respeito do que os outros vo dizer sobre
ns, obsessivamente preocupados com o que
os outros acham que ns deveramos fazer.
J no conseguimos viver as Boas Novas
mas, com muita ansiedade tentamos decorar
e recitar um texto que algum nos atribuiu.
Nessa situao estaremos seguros, mas no
livres.
Poderemos
sobreviver
como
comunidade
religiosa,
mas
no
experimentaremos o que significa ser uma
pessoa humana, vivos em amor e f, crescendo na esperana."18
Em ltima anlise, a rigidez condena os sonhos
morte.
Sem os sonhos, a vida se torna enfadonha, cheia de
tdio, de cuidados a serem tomados, de inibies. Em vez
de lanarmo-nos em novas aventuras, agarramo-nos
tbua de salvao, por medo. A rigidez e o risco no
conseguem coexistir.
Em 24 de maio de 1965 um barco de 4 metros de
comprimento deslizou suavemente de um porto de
Falmouth, Massachusetts. Destino? Inglaterra. Seria a
menor embarcao a fazer o percurso. Seu nome?
Tinkerbelle. Piloto? Robert Manry, editor de texto do jornal
Cleveland Plain Dealer, que achou que dez anos preso a
uma escrivaninha era tdio suficiente. Por isso, pediu
licena no emprego para realizar seu sonho secreto.
Many estava com medo... no do oceano, mas de todas
as pessoas que tentariam dissuadi-lo da viagem. Por isso,
no partilhou seus planos com muita gente, s com alguns
parentes, e de modo especial com a esposa, Virgnia, que
lhe deu o maior apoio.

A viagem? Qualquer coisa, menos agradvel. Passou


noites horrorosas sem poder dormir, tentando cruzar rotas
de navegao sem ser atropelado e afundado. Aps
semanas no mar, a comida perdeu o sabor. A solido, esse
monstro antigo das profundezas, levou-o a alucinaes
terrveis. O leme quebrou trs vezes. Tempestades
varreram o convs, arrastando-o para longe do barco e,
no fora a corda que ele amarrara ao redor da cintura,
jamais teria conseguido voltar a bordo. Finalmente, depois
de setenta e oito dias a ss, no mar, entrou em Falmouth,
Inglaterra.
Durante aquelas noites, preso alavanca de
navegao, ele havia fantasiado o que faria logo aps
chegar ao destino. Esperava simplesmente alojar-se num
hotel, jantar sozinho e depois, na manh seguinte, ver se a
Associated Press estaria interessada em sua histria. Que
surpresa o aguardava! A notcia de sua aproximao se
espalhara por toda parte. Para seu espanto, trezentos
barcos, com buzinas barulhentas, escoltaram o Tinkerbelle
at o porto de chegada. Quarenta mil pessoas o
aguardavam, gritando e aplaudindo-o, na praia.
Robert Manry, o editor de texto que se tornara um
sonhador, da noite para o dia virou heri. A histria de seu
feito tem sido contada no mundo todo. Entretanto, Robert
no poderia ter feito tudo isso sozinho. De p no cais
estava uma herona maior ainda Virgnia. Recusando-se
a ser rgida e fechada, quando o sonho de Robert tomava
forma, ela o encorajou... desejando arriscar-se...
permitindo ao marido a liberdade de perseguir seu sonho.
Pastorados de grande sucesso no chegam l sem que
haja sonhadores que se cansaram de fazer apenas
"manuteno" anos e anos sem fim. A busca do carter se
acelera no contexto da liberdade, do encorajamento e do
risco. Precisamos de mais Roberts que tenham criatividade
e tenacidade, a fim de romper o tdio, e tentar o inusitado,
incomum. Mas, acima de tudo, precisamos de Virgnias
que no permitiro que a rigidez seja o rbitro.

Diga-me uma coisa: voc tem alguma dificuldade em


ver-se a si prprio nessa histria?
A Busca de Hoje
Viso. essencial sobrevivncia. gerada pela f,
nutrida pela esperana, aguada pela imaginao e
fortalecida pelo entusiasmo. muito mais do que olhar,
mais profunda que sonhar, bem mais ampla do que ter
idias. A viso cheia de discernimento compreende a
ampla percepo alm do terreno do previsvel, do seguro,
do esperado. No de admirar que perecemos sem viso!
Pea a Deus que aumente que estique sua viso,
hoje... que encoraje voc a engendrar planos visionrios,
enquanto vai caminhando na presena dele.
Leia Hebreus 11.

CURIOSIDADE
"Jorge Curioso" um macaco. Trata-se do personagem
principal, de uma srie de livros infantis de que meu filho
mais velho gostava demais, quando garoto. Sentvamos
durante horas, quando meu filho era pequeno, e ramos s
bandeiras despregadas com as artes aprontadas pelo
Jorginho, simplesmente porque sua curiosidade o impelia
continuamente.
As histrias seguiam sempre o mesmo padro bsico.
Uma vez ou outra Jorge despencava em rea nova, que sua
natureza curiosa o levava a investigar. O primeiro passo
no era errado, nem danoso, apenas um tanto
questionvel. Invariavelmente, Jorge no ficava satisfeito
com seus encontros e descobertas iniciais, mas ficava
investigando e pesquisando mais, e mais... espiava mais ao
fundo... mais adiante... at que a novidade da situao
assumia nova dimenso, a do perigo.

No fim, no acontecia outra coisa seno a tragdia


e quem sofria mais era nosso querido amigo de cauda
comprida, o primata curioso de nome Jorge.
A curiosidade num certo sentido sinal de mente
sadia, s vezes engenhosa... a centelha que conduz
pesquisadores famintos ao labirinto da verdade,
recusando-se a paralisar a busca, indo ao exame total,
completo.
Curiosidade aquele porto gasto pelo tempo, que
gira sobre rolamentos chamados determinao e
disciplina, e que se abre para o xtase da descoberta,
mediante a agonia da busca implacvel.
Curiosidade o mestre embutido na mente, que
instantaneamente desafia o "status quo" ... que transforma
um menor transviado num Churchill, uma muda-surdacega numa Hellen Keller, e um menino de fazenda num
Walt Disney.
Curiosidade a qualidade mais freqentemente
esmagada nas crianas, por adultos imprudentes,
apressados, que consideram
as
perguntas como
"interrupes", em vez do desejo veemente de arrancar as
rodas mentais da criana do atoleiro rotineiro do caminho
bem conhecido.
Mas, que papel enganoso a curiosidade pode vir a
desempenhar!
Remova-se o cinto de segurana dos parmetros
bblicos, e a curiosidade lanar nosso veculo do
aprendizado numa violenta coliso, num desastre
horroroso. Essa qualidade tem um jeito todo seu de levarnos a intrometer-nos na vida alheia, visto que a
curiosidade , por natureza, uma intrusa. Ela consegue
vestir-se erroneamente, usando as mais belas roupas que o
ser humano conhece. Consegue esconder as mais nocivas
conseqncias do adultrio sob o disfarce enganador da
excitao, da msica suave, do abrao caloroso. Consegue

mascarar as dores morais do abuso de drogas e do


alcoolismo, travestindo esses vcios com uma cala Levis e
o suter de um garboso e simptico timoneiro de lancha,
cheio de aventuras.
A curiosidade a mercadoria mais importante de que
se precisa para manter o mundo do ocultismo sempre ativo
e eficaz. Basta a curiosidade para engalanar de triunfo os
filmes que se dedicam explorao da violncia sdica, e
dos encontros demonacos. Se removermos a curiosidade
do corao, o filme O Exorcista vira anedota sem graa... e
at mesmo a Igreja de Satans torna-se objeto de riso e
deboche.
No entanto, a curiosidade no pode ser eliminada! A
curiosidade faz parte de sua natureza humana, da mesma
maneira que seu cotovelo faz parte do seu brao. O inimigo
conhece esse fato, e usa-o contra voc. Ele mestre na
arte negra do subterfgio; em outras palavras, sabe armar
uma arapuca em que a sua curiosidade o leva o cair
prisioneiro. Lembre-se de que vem armando tais arapucas
h muito mais tempo do que voc e eu vimos evitando-as.
Se o diabo sabe disfarar o anzol como a isca adequada
designada para simplesmente despertar sua curiosidade
a tragdia apenas uma questo de tempo.
Tiago viu o problema com clareza e disseca-o de modo
direto:
"Ningum, ao ser tentado, diga: Sou tentado por
Deus. Pois Deus no pode ser tentado pelo mal, e ele
a ningum tenta. Mas cada um tentado quando
atrado e engodado por sua prpria concupiscncia.
Depois, havendo a concupiscncia concebido, d luz
o pecado, e o pecado, sendo consumado, gera a
morte." (Tiago 1:13-15)

claro que no precisamos tornar-nos vtimas de


nossa tola curiosidade. Est nossa disposio um poder

fantstico, maravilhoso, para orientar-nos ao longo do


labirinto do diabo, cheio de armadilhas, artimanhas e
minas escondidas. O Senhor Jesus j palmilhou a estrada
em que caminhamos agora e sabe como guiar-nos ao
longo do caminho, sem perigo algum.
Ao caminharmos ao lado do Senhor, podemos livrarnos dos macaquinhos no sto... mas o nome deles desta
vez no Jorge.
A Busca de Hoje
O Esprito contra a carne. Todos ns temos
testemunhado essa batalha. Temos todos visto a diferena!
Estando a carne no controle, h comparaes e lutas,
agitao, irritao, fora e ofensas. Estando o Esprito no
controle, h liberao e alvio... profunda satisfao,
alegria duradoura, amor constante e fiel, paz que
permanece. Adoremos a Deus, hoje, em esprito e em
verdade.
Leia Glatas 5:16-26.

NEGLIGNCIA

DOS PAIS

Como vai voc no relacionamento com as crianas?


possvel que esta pergunta no se aplique a voc,
mas tenho um palpite de que muitos de meus leitores
ainda esto no processo de treinar e educar seus filhos.
Assim sendo, por amor de voc mesmo... como vai seu
relacionamento com eles? Que palavras voc escolheria,
desta srie, a fim de descrever seu relacionamento em
geral, com seus filhos?
cheio de desafios

impossvel

raivoso

engraado

cheio de aventuras
agradvel
excitante
cheio de ameaas
tenso
impaciente
de partir o corao
apressado

Se voc deseja ter os olhos abertos para os fatos reais,


pergunte a seus filhos hoje noite, mesa do jantar. Pea
a eles que descrevam seus sentimentos a respeito de voc,
e do lar. J vou avisando, porm voc pode ficar
magoado! Entretanto, poderia ser o primeiro passo na
direo da harmonia, e do amor genuno restaurados
debaixo do seu teto. O fato que voc poder ter uma
surpresa agradvel. Com freqncia, os pais se criticam a
si mesmos mais do que o necessrio.
No necessrio dizer que a certeza de que o lar
cristo no constitui garantia contra a desarmonia. A velha
natureza ainda pode reaparecer. As razes nodosas dos
hbitos teis podem ser desprezadas. Enfrente a verdade,
meu amigo. Pare agora mesmo e pense em seu lar. Por que
voc no tira de lado um pouco de tempo, durante os
prximos meses, para o propsito nico de avaliar as
atuais condies de seu lar e, em seguida, pr em ao as
providncias necessrias para fortalecer os pontos fracos
porventura descobertos? Entretanto, a avaliao no
servir para nada se tudo quanto vier depois a culpa e a
mgoa. Parar ali como se um cirurgio parasse uma
operao imediatamente aps fazer a inciso. Tudo que
restaria, depois, seriam os problemas antigos, muita dor e
uma cicatriz horrorosa.
Admoesto-o se voc me permite a usar esse
perodo de tempo como uma oportunidade para voc
aproximar-se de seus filhos... eliminar as barreiras que
esto bloqueando o fluxo de amor e afeio de ambas as
partes... avaliar de que forma se processa o
desenvolvimento do carter... enfrentar os fatos antes que
os pontos dolorosos, perturbadores, induzam a uma
doena domstica permanente. Guarde o seu corao
contra a negligncia! Trs casos bblicos me vieram
mente, que devero alivi-lo um pouco, ao perceber que
voc no est a ss, nesta batalha.

1. Rebeca que favoreceu a Jac, em prejuzo de


Esa... e usou-o a fim de enganar a seu pai, Isaque, o que
levou a famlia a desintegrar-se (Gnesis 27).
2. Eli que foi julgado por Deus por causa da falta de
disciplina, e por ter falhado, no permanecendo firme
quando seus filhos comearam a rebelar-se (1 Samuel
3:11-14).
3. Davi que cometeu o mesmo pecado contra seu
filho, Adonias, a quem jamais restringiu, nem o contrariou
em seu relacionamento, quando menino (1 Reis 1:5-6).
Veja voc: ningum imune... nem mesmo os heris
bblicos. Nem voc, tampouco. Ento, v em frente!
Recuse-se a camuflar sua negligncia de pai, de agora em
diante. Se este breve captulo consegue estimul-lo, ter
cumprido sua funo.
Chego ao final desta primeira seo; permita-me citar
um excerto de artigo publicado h anos, pela Cmara de
Comrcio dos Estados Unidos. Trata-se de uma lista de
doze regras sobre:
COMO EDUCAR SEU FILHO DE MODO QUE ELE SE
TORNE UM DELINQENTE:
1. Enquanto seu filho ainda criana, d-lhe tudo
quanto quiser. Dessa forma, ele vai pensar que o mundo
lhe deve um meio de vida, ao atingir a idade adulta.
2. Quando ele contar anedotas indecentes, ou
pronunciar palavres, ria bastante, encoraje-o. Quando for
maior, ir dizer coisas "mais engraadas" ainda, que
deixaro voc com a cara no cho.
3. Nunca lhe d qualquer incentivo espiritual. Espere
at que ele faa vinte e um anos, e se decida por si mesmo.
4. Evite usar a palavra errado. Ela dar a seu filho um
complexo de culpa. Voc pode condicion-lo a crer, mais

tarde, quando for preso por roubar um carro, que a


sociedade est contra ele, e que ele est sendo perseguido.
5. Guarde as coisas que ele deixa ao lu v
apanhando livros, sapatos e roupas. Faa tudo por ele, de
modo que ele ter experincia quanto a jogar a
responsabilidade sobre os outros.
6. Deixe-o ler todo e qualquer material impresso que
lhe cair nas mos... (nunca pense em controlar seus
programas de televiso). Esterilize louas e talheres, mais
deixe-o nutrir o esprito com lixo.
7. Brigue com freqncia na presena dele. Ele no se
surpreender quando seu prprio lar desintegrar-se, mais
tarde.
8. Satisfaa todos os seus desejos quanto a comida,
bebida e conforto. preciso gratificar-lhe todos os desejos
sensuais; a negao pode induzir a frustraes danosas.
9. D a seu filho todo o dinheiro que ele quiser. No
permita que ele receba dinheiro em troca de trabalho
efetuado. Por que que ele precisar trabalhar tanto
quanto voc trabalhou?
10. Defenda-o sempre contra os vizinhos, professores
e policiais. Todos esto contra seu filho.
11. Quando ele arranjar encrenca brava, arranje
desculpas para voc mesmo, dizendo: "jamais consegui
alguma coisa dele; j nasceu assim mau."
12. Prepare-se para uma vida cheia de tristezas.
Muito bem, tudo certo... talvez tudo isso seja um
bocado sarcstico. Mas, antes de jogar fora a gua do
banho e o beb junto com a gua, d mais uma olhada,
com ateno. Como esto indo as coisas entre voc e seus
filhos?
A Busca de Hoje

no lar, na verdade, que a vida toma decises. ali


entre os demais membros da famlia que martelamos
nossas convices na bigorna dos relacionamentos. ali
que cultivamos as coisas valiosas da vida, as atitudes, as
memrias, as crenas e, acima de tudo, o carter. D
graas a Deus, hoje, pela ajuda que ele lhe deu, ao proverlhe um lar onde voc pode desenvolver esses elementos
importantssimos. D louvores a Deus, tambm, pelo "lar"
no meio do seu povo, por essa grande famlia de famlias,
conhecida como Igreja de Cristo.
Leia Deuteronmio 6:1-9.

BELEZA...

DISTNCIA

Isso Los Angeles?


A neve cara havia pouco, cobrindo como um cobertor
a cadeia de montanhas na borda nordeste da bacia em que
jaz Los Angeles. Dei a primeira olhadela quando guiei para
o escritrio, nesta manh de fevereiro. Algum poderia
pensar que estaramos beira dos Alpes! Quando cheguei
ao alto de uma colina vi-me sorrindo e falando, em voz
alta: "que bonito!"
Em geral, a poluio encobre a vista, mas a chuva de
ontem noite lavou o cu, que ficou clarssimo,
proporcionando-nos um dia muito raro, em que se pode
usufruir a viso da serra recoberta de neve, que cobre
agora 700 metros dos picos para baixo. As montanhas so
bonitas, vistas distncia de 120 quilmetros.
Ontem, entretanto, a coisa estava diferente; to
diferente como o dia diferente da noite. Bem cedo, de
manh, Cynthia e eu decidimos desfrutar algumas horas
juntos, perto do lago Arrowhead, numa cabana tranqila
aninhada numa fenda daquelas montanhas, a cerca de
2.000 metros de altura. As nuvens pareciam um tanto

ameaadoras quando partimos, mas nada que nos deixasse


preocupados. Uma caminhada dura, l pelos 2.000 metros
de altura, seria refrescante e revigorante... algo que
deveramos ter feito h muito tempo. Foi assim que
empacotamos nossas coisas e partimos. Defrontamo-nos
com aquilo que se poderia facilmente chamar de "acredite
se quiser" da seo de Selees do Readers' Digest, mas
no vou dar-me ao trabalho de escrever esse artigo. Vou
contar-lhe apenas um pouquinho da coisa, visto que o
pesadelo como um todo trouxe consigo algumas lies
tremendas.
Quando atingimos mais ou menos 1.500 metros de
altitude, a estrada estreita (rodovia 18) comeou a receber
um pozinho branco. A temperatura estava no nvel de
congelamento, as nuvens grossas, e o vento soprava com
fora. Poderamos ter regressado, ento e deveramos
t-lo feito mas estvamos a apenas 15 ou 20 minutos de
nosso destino. Acelerei, fomos em frente. A "tempestade
caprichosa" como algumas pessoas da vila costumam
cham-la, foi surpreendente para os habitantes de
Arrowhead e, devo admiti-lo, aterrorizadora para ns. Foi
ficando cada vez mais bvio que as coisas no iriam
melhorar, de modo que resolvemos interromper nosso
passeio. Por essa altura, o vento rugia e a neve
despencava, em fria. Desapontados, pusemos as malas no
carro e iniciamos uma viagem de que jamais
esqueceremos, se partilharmos outros trinta e dois anos
juntos, como marido e mulher. Uma breve conversa
perseguiu-me como fantasma durante vrios quilmetros.
Perguntou-me minha esposa, antes de sairmos:
No seria melhor comprarmos correntes para as
rodas?
No. No vai haver problemas, respondeu o marido.
Tem certeza? Na volta estaremos descendo a serra,
respondeu a esposa.

No se preocupe, querida. Sairemos disso bem


depressa, mentiu o marido.
Uma hora e meia depois (que nos pareceu mais do que
dez anos) chegamos cidade de San Bernardino. Entre a
altitude de 2.000 metros e o nvel do mar s Deus e ns
sabemos o que aconteceu. Guio carro desde meus quatorze
anos. J me vi nas situaes mais incrveis que se possa
imaginar sozinho, ou num carro cheio de crianas, no
deserto e nas montanhas, de noite, em silncio fnebre, ou
sob sol abrasador, em carros tipo esporte ou em carres
possantes, na cidade ou atravs do continente, sob
neblina, ou sob chuva ou saraiva contudo, jamais passei
noventa minutos numa situao de arrepiar os cabelos, em
toda a minha vida, como nesta ocasio. Confessei tudo
quanto foi pecado mortal ou venial, de pensamento,
palavra ou obra, de omisso ou de comisso no deixei
de confessar um sequer. Usei todo tipo de orao.
Reivindiquei todos os versculos que contm promessas.
Voc sabia que as pessoas dizem que quem se est
afogando v a prpria vida passar-lhe perante os olhos,
como um filme? Posso garantir-lhe que o mesmo
verdadeiro quando voc desliza deriva montanha abaixo,
numa estrada estreitinha, recoberta de gelo liso, sob o
vento, pondo em prtica todas as manobras conhecidas na
histria humana, a fim de evitar uma coliso com outro
veculo, bater contra a encosta da montanha... ou precipitar-se no abismo l embaixo.
Tony Bennett poder ter deixado seu corao em San
Francisco, mas ns deixamos nosso estmago, rins, fgado
e bexiga pelo caminho descendo aquela traioeira
estrada 18. A barra de direo adquiriu novas marcas de
dedos no estavam l h dois dias atrs. Se algum tiver
a ousadia de perguntar-me se planejo comprar algumas
correntes para rodas, devo advertir por antecipao que
vou dar-lhe um murro no nariz. Pode crer, meu caro, que
eu aprendi embora seja teimoso uma boa lio, para
sempre. Toda e qualquer pessoa com sangue de Swindoll

ter correntes para pneus. Vou ver se existem correntes


para bicicletas e triciclos!
H outra lio, e essa estar em minha mente cada
vez que eu vir uma linda serra recoberta com manto de
neve. Pode ser linda distncia mas, quando voc se lhe
aproxima chega bem pertinho, o cenrio muda
totalmente. Por detrs de toda aquela beleza h o frio
cortante, os ventos uivantes, a neve cegante, a estrada
escorregadia, recoberta de gelo, o medo indisfarvel, os
perigos indescritveis. A distncia alimenta nossas
fantasias. Toda serra parece mais bonita se vista de uma
rua batida de sol a 120 quilmetros de distncia. No de
admirar que os artistas pintem cenrios assim, a preos
elevadssimos, paisagens que deixam os admiradores sem
fala... a maioria dos quais foi pintada em "studios"
quentinhos, seguros, bem no centro da cidade!
Coloquemos os artistas no banco traseiro de um veculo de
quatro rodas, em que se vm as coisas como um enorme
borro, e onde a sobrevivncia o nico objetivo a
perseguir e eu garanto as telas sairo diferentes.
H outra lio mais pessoal. distncia, somos todos
pessoas bonitas. Bem vestidos, sorridentes, aparncia
amigvel, cultos, sob controle, pacficos. Mas, que quadro
diferente quando algum chega bem perto e entra em
contato conosco!
O que parecia to plcido , na verdade, uma mistura:
estradas sinuosas que inspiram insegurana o incerteza,
ventos enlouquecedores de luxria, cobia, autoindulgncia, caminhos de orgulho envernizados e
lustrados, recobertos de farta camada de hipocrisia; tudo
isso escondido numa nuvem de medo o medo de ser
descoberto. distncia, brilhamos... de perto, ficamos
apagados. Se alguns de ns fssemos colocados juntos,
pareceramos uma serra impressionante. Porm, quando
voc chega bem perto, beira dos precipcios sombrios...
no somos mais os Alpes.

Estou convencido de que por essa razo que o


Senhor Jesus significa tanto para ns. Ele est
intimamente familiarizado com nossas vidas. A escurido e
a luz so a mesma coisa para ele. Nenhum de ns est
oculto, diante de seus olhos. Todas as coisas esto abertas
e descobertas diante dele: nosso segredo mais escuro,
nossa
vergonha
mais
profunda,
nosso
passado
tempestuoso, nossos pensamentos mais malvolos, nossos
motivos escondidos, nossa imaginao mais vil... at
mesmo nossas tentativas inteis, vs, de recobrir toda essa
feira com uma capa de beleza branca de neve. Ele vem
perto de ns. V tudo. Conhece nossa estrutura. Lembra-se
de que somos p. Acima de tudo, ama-nos, apesar de tudo.
A Busca de Hoje
de causar espanto perceber que o dia de hoje estava
na mente do Senhor, e em seus planos, muito antes de a
terra ser criada. Ele sabia que voc estaria onde de fato
est, neste exato momento, vivendo nessas circunstncias
atuais, enfrentando o tipo de presso que voc est
suportando... e experimentando este momento de calma
reflexo. Incline a cabea e agradea a ele. Entregue o
controle de sua vida a Deus. Admita sua fraqueza, sua
hipocrisia, sua tendncia para preocupar-se, sua profunda
necessidade da presena de Deus, e seus conselhos, em
sua vida. Tome alguns minutos, agora mesmo, para preocupar-se de modo completo com Deus... pois, ele amorosamente fez com que voc se ajoelhasse.
Leia o Salmo 32.

Parte 2 - D o Seu Corao


Todos ns j vimos pessoas que vivem na defensiva.
Ficaram com uma aparncia
esquisita...
sempre
observando os lados, sempre em guarda, cuidadosas.

Parece que sentem necessidade de resguardar-se, pois do


contrrio podero ser estraalhadas. At mesmo as
pessoas bem intencionadas podem exagerar o valor de
estar sempre alerta. A marca do mexeriqueiro o
desenvolvimento de uma mentalidade de co de guarda,
em que no existe a vulnerabilidade da abertura e faltam
os riscos do amor.
A fim de equilibrar seu carter, voc precisa fazer algo
mais do que simplesmente guardar seu corao. o outro
lado da moeda que o torna autntico... voc precisa
tambm dar seu corao. Resistir entrega de voc
mesmo, por medo de queimar-se, poder parecer medida
de segurana, mas a longo prazo representa a morte.
Ningum o disse melhor do que C. S. Lewis:
"Amar tornar-se vulnervel. Ame, seja o
que for, e provvel que seu corao se
contora e se quebre. Se voc quiser ter
certeza de mant-lo intacto, no d seu
corao a ningum, nem mesmo a um
animal.
Enrole-o
cuidadosamente
com
"hobbies" e pequenos luxos; evite todos os
envolvimentos; guarde-o em segurana no
cofre ou no caixo morturio seguro,
escuro, imvel, sem ar seu corao se
transformar. No se quebrar; ficar
inquebrantvel, impenetrvel, irredimvel... o
nico lugar exceto o cu, em que voc pode
estar a salvo de todos os perigos... do amor,
o inferno."19
A vida muito mais do que apenas estar em
segurana. A Bblia est cheia de exortaes e ilustraes
que
apontam
para
a
importncia
de
sermos
desassombrados, sermos quem realmente somos, de
darmos o que pudermos dar.

A busca do carter exige que demos grandes pores


de nossa vida. Na verdade, as Escrituras prometem que
seremos recompensados com a mesma medida que
usarmos ao dar-nos aos outros.
O corao que se mantm permanentemente fechado
mantm as pessoas distncia. O corao que se arrisca e
se abre, convida as pessoas a entrar, nada h para
esconder, promove a generosidade, torna-se vulnervel,
demonstra amor. Se seu desejo deixar esta terra um
lugar melhor do que quando voc aqui chegou, fazendo
com que as pessoas dem o que de melhor tm, voc h de
querer dar seu corao.
As pginas que se seguem o encorajaro a fazer isso
mesmo.
Dar com alegria
"Quando o corao reto os ps so
rpidos."
Foi o que disse Thomas Jefferson, h muitos anos. H
outras maneiras de dizermos a mesma coisa: O esprito
feliz remove a aspereza do ato de dar. A atitude positiva
transforma o sacrifcio em prazer. Quando o moral
elevado a motivao forte. Quando h alegria interna,
nenhum desafio parece grande demais. O azeite da alegria
lubrifica os rolamentos da generosidade.
Voc j notou como um esprito assim se torna
contagiante?
No s ns, mas os outros tambm sentem o vento
gostoso nas costas. Quando estamos rodeados desse tipo
de dinmica, sentimo-nos arrebatados por uma nova onda
de determinao.
Voc no consegue par-la!

Um amigo muito ntimo recentemente me deu uma


brochura intitulada "Grandes discursos de Guerra"... uma
compilao dos discursos mais extasiantes de Sir Winston
Churchill. Eu | havia lido a maioria deles mas, ao rel-los
nestes ltimos [ias, senti-me estimulado mais uma vez...
disposto a fazer mais e melhor, a atingir maiores alturas, a
dar maiores pores de mim mesmo. Ao descrever os
soldados corajosos, assim escreveu Churchill:
"Cada manh produzia uma mudana nobre,
E cada mudana produzia um cavaleiro
nobre.20
Faz-me lembrar das palavras de Davi, depois que
Arana ofereceu ao rei uma de suas propriedades em troca
de nada.
No, antes quero compr-la pelo preo devido. No
oferecerei ao Senhor meu Deus holocaustos que no
me custem nada" (2 Samuel 24:24).

Davi recusou uma doao.


Gosto demais da aplicao feita pelo grande pregador,
j falecido, John Henry Jowett, das palavras de Davi: "o
ministrio que nada custa, nada realiza." Durante um
tempo demasiado longo o povo de Deus tem boiado
passivamente, sonhando com as mudanas necessrias.
Agora tempo de agir. tempo de fazer com que as coisas
mudem. J que estamos falando disso, sugiro que usemos o
tempo de nossa vida. Faamo-lo com alegria!
Voc se lembra da declarao de Paulo na segunda
carta aos corntios? Talvez seja a referncia fundamental
das Escrituras em que a alegria unida ao ato de dar.
"Cada um contribua segundo props ao seu corao, no
com tristeza ou por necessidade, pois Deus ama ao que d
com alegria" (2 Corntios 9:7). "Com tristeza" quer dizer
"relutantemente", e a expresso "por necessidade" implica

em "forado pelo que os outros possam pensar, ou dizer".


Lembre-se de que a palavra "alegria" vem do grego
"hilaros", de que temos tantos derivados em portugus:
hilariante, hilaridade, etc. a primeira palavra que
aparece, no original. Literalmente, est assim: "porque ao
dador hilrio Deus aprecia." Por qu? porque os que do
com alegria tm ps rpidos. Do com alegria!

Quando os israelitas deram a si mesmos e seus


pertences, a fim de que se construsse um
tabernculo no deserto, a alegria do povo era to
evidente que foi preciso dizer-lhe que parasse de
dar (xodo 36:6-7).

Quando o povo em Jerusalm reuniu-se e plantouse ao lado de Neemias, a fim de reconstruir as


muralhas, a alegria de todos resultou numa
realizao que quebrou recordes (Neemias 2:17-18;
4:6; 6:15-16).

Quando Jesus desafiou seus seguidores a serem


altrustas, ensinou-lhes que "mais bem-aventurado
dar que receber," ligando a alegria aos
investimentos financeiros nas coisas eternas (Atos
20:35).

Voc deseja que a alegria volte outra vez? Deseja


tornar-se um "nobre cavaleiro" da tvola redonda da
generosidade? Permita-me dar-lhe quatro sugestes
simples. Elas funcionam, para mim.
1. Reflita nas ddivas de Deus para voc. Ele no tem
sido bondoso? Muito mais do que muniremos. Boa sade.
Famlia feliz. Suficincia de alimento, de roupas e de
abrigo. Bons amigos... e muitas outras coisas.
2. Lembre-se das promessas divinas com respeito
generosidade. Traga memria alguns princpios bblicos
que prometem benefcios aos que semeiam com
abundncia. Colheitas abarrotantes, lembre-se, so a
especialidade de Deus.

3. Examine seu corao. Ningum mais, salvo voc


mesmo, pode fazer isso. Abra esse seu escrnio particular e
faa a si mesmo umas perguntas difceis, como, por
exemplo:

Minhas doaes
rendas?

so

Minha motivao
contagiante?

Se algum viesse a saber o nvel de minha


contribuio para a obra de Deus, seria eu um bom
padro a ser imitado?

Ser que eu tenho orado a respeito de dar... ou sou


apenas algum que reage a impulsos?

proporcionais
a

culpa...

ou

minhas

alegria

4. Confie em que Deus honrar a generosidade


coerente. Este o grande passo, e essencial. Vamos! Ande!
Se voc acredita realmente que Deus est conduzindo-o a
fim de voc fazer uma contribuio significativa libere
todas as restries, desamarre todos os ns, e desenvolva
o hbito de ser generoso. Duvido muito que a
generosidade alguma vez tenha prejudicado a algum!
Sendo o povo de Deus, encaramos desafios financeiros
tremendamente grandes, no mesmo? Entretanto,
atingiremos os objetivos mais extraordinrios se... se nosso
esprito mantiver-se feliz... se nosso moral mantiver-se
elevado. A busca do carter inclui a generosidade!
Transformemos este ano na melhor poca de nossa vida.
Vamos contribuir para a obra do Senhor como nunca o
fizemos antes. Com mxima alegria. Alegria contagiante.
Com ofertas extraordinrias de natureza sacrificial,
semelhana dos nobres cavaleiros de antigamente.
Se nosso corao reto, nossos ps sero rpidos.
A Busca de Hoje

"Livra-nos, Deus, de termos razes to


apegadas a esta terra, que fiquemos
apaixonados pelas coisas.
"Ajuda-nos a entender que a peregrinao
desta vida apenas uma introduo, um
prefcio, uma academia de treinamento para
as coisas que ainda ho de vir.
"S ento veremos todas as coisas desta vida
na perspectiva verdadeira. S assim no nos
apaixonaremos pelas coisas temporais, mas
amaremos aquilo que permanece para
sempre. S ento ns nos salvaremos da
tirania das posses, faltando-nos tempo livre
para goz-las; s assim nos salvaremos da
prosperidade, o cuidado da qual se torna um
fardo pesado. D-nos, ns te pedimos,
coragem para simplificar nossa vida."21
Leia xodo 35:3-9, 20-29; 36:2-7.

DOIS

MINUTOS MEMORVEIS

A profundidade importante, no o comprimento.


importante o que voc diz, no o comprimento do discurso.
No interessa o floreado e a eloqncia de suas palavras,
mas a sinceridade e a conciso... isso que importante...
disso que as pessoas se lembram. Dois minutos
memorveis podem ser mais eficazes do que duas horas de
maratona verborrgica.
Entre no tnel do tempo e viaje comigo de volta, na
histria, para um campo da Pennsylvania. o ano de 1863.
Ms de julho. O lugar: Gettysburg. Hoje, uma srie de
colinas ondulantes, tranqilas, cheias de marcos, de
memrias. Naquela poca, todavia, era um campo de

batalha... mais horripilante do que voc conseguiria


imaginar.
Nos primeiros dias daquele ms, 51.000 pessoas
foram mortas, feridas, ou julgadas desaparecidas, naquela
vitria que provaria ser decisiva, na guerra civil
americana. Gritos angustiosos dos aleijados e dos
moribundos formavam um coral de lamentaes, enquanto
os feridos eram transportados s pressas para mesas
improvisadas de operaes cirrgicas. Uma enfermeira
registrou estas palavras em seu dirio: "Durante sete dias
as mesas no cessaram de ficar literalmente recobertas de
sangue." Vages e carroas transbordavam de braos e
pernas amputados, que eram levados a valas profundas, e
enterrados.
Pregadores
recitavam
o
salmo
23
repetidamente, to rpido quanto possvel, enquanto
bravos soldados davam o ltimo suspiro.
As conseqncias de qualquer batalha blica so
sempre horrorosas mas, no caso em apreo, foram as
piores. Algum props a criao de um cemitrio nacional.
Planejou-se um culto de consagrao. Marcou-se a data: 19
de novembro. A comisso convidou o eminente pregador,
de grande uno, Edward Everett, para pregar no culto de
dedicao. Conhecido por suas palavras denotadoras de
grande cultura, fervor patritico e apelo popular, esse
orador,
antigo
congressista
e
governador
de
Massachusetts, era a escolha natural para uma ocasio to
histrica. Como se previa, ele aceitou o convite.
Em outubro, o Presidente Lincoln anunciou sua
inteno de assistir s cerimnias. Isso deixou os membros
da comisso estarrecidos, pois no achavam que o Sr.
Lincoln deixaria o Capitlio em tempo de guerra. E agora,
que se poderia fazer seno pedir-lhe que falasse? Ficaram
nervosos, sabendo que Everett era um orador muito
melhor do que Lincoln. Por mera cortesia, escreveram ao
Presidente em 2 de novembro, pedindo-lhe que
pronunciasse "algumas observaes adequadas." certo
que Lincoln sabia que o convite decorria de um consenso

posterior, da parte da comisso, mas que lhe importava?


Iniciada a batalha de Gettysburg, ele cara de joelhos,
pedindo a Deus que no deixasse a nao perecer. E
achava que sua orao havia sido respondida. O nico
interesse do Presidente era sumarizar o que achava
apaixonadamente de seu amado pas.
Tendo to pouco tempo para preparar seu discurso de
dedicao, Lincoln preocupou-se com as palavras que
usaria. Confidenciou a um amigo que o discurso no estava
saindo fluentemente. Por fim, forou-se a si mesmo a ficar
satisfeito com um "discurso mal preparado." Chegou a
Gettysburg na vspera do dia das cerimnias, a tempo de
participar de um grande jantar. Tendo Edward Everett do
outro lado da sala, rodeado de inmeros admiradores, o
Presidente deve ter-se sentido constrangido. Desculpou-se
por no poder participar de outras atividades programadas
para depois do jantar e retirou-se para seu quarto, a fim de
elaborar mais um pouco suas observaes.
meia-noite, chegou um telegrama da esposa: "O
mdico acaba de sair. Esperamos que o querido Taddie
esteja um pouco melhor." Tad, filho de 10 anos, ficara
seriamente doente no dia anterior. Visto que o Presidente e
sua esposa j haviam perdido dois de seus quatro filhos, a
Senhora Lincoln havia insistido em que o marido no
viajasse. Mas ele achara que devia ir. Com o corao
perturbado, apagou a luz do quarto e envolveu-se numa
luta com o sono.
Cerca de nove horas, na manh seguinte, Lincoln
copiou sua palestra em duas pginas e enfiou-as no bolso
do casaco... ps na cabea o chapu alto, calou luvas
brancas e juntou-se ao grupo de dignitrios. Foi com
grande dificuldade que ele suportou a viso dos campos
cobertos de sangue, por onde a comitiva passou, campos
em que se viam pedaos, sucatas, fragmentos das vidas
que por ali passaram... uma cantina destruda, uma foto
rasgada de uma criana, uma bota, um rifle quebrado. O

Sr. Lincoln ficou tomado de tristeza. Lgrimas se lhe


escorreram pela barba.
Logo aps o capelo do senado haver orado, Everett
foi apresentado. Tinha 69 anos. O grande homem tinha um
vago receio de esquecer seu longo sermo, bem
memorizado, mas, iniciada a pregao, as palavras se lhe
fluam com perfeio. Palavras que ressoavam suavemente
pelos campos como o som de sinos de prata. O homem
conhecia seu ofcio. Modulao da voz. Entonao.
Gesticulao dramtica. Pausas eloqentes. Lincoln
olhava, fascinado. Finalmente, uma hora e cinqenta e sete
minutos depois, o orador sentou-se, sob a ovao entusistica e aprovadora do auditrio.
s duas horas daquela tarde, Lincoln foi apresentado.
Ao levantar-se, virou-se nervosamente para o Secretrio de
Estado Seward e murmurou: "eles no vo gostar."
Inseguro, de culos de aro de ao cavalgando o nariz,
Lincoln agarrava as duas pginas com a mo direita,
enquanto a esquerda se prendia lapela. No mexeu os
ps, nem fez qualquer gesto com as mos. A voz de timbre
agudo, quase spera, atingiu o auditrio como se fora uma
tonitruante trombeta de bronze. De incio, ele parece srio
e triste... mas aps algumas sentenas, a face e a voz
adquiriram vida. Ei-lo falando. "O mundo pouco notar,
nem se lembrar por muito tempo..." O orador quase
parou, mas retemperou-se, tornou-se mais claro e mais
forte. O povo ouvia na ponta dos ps.
De repente, Lincoln parou.
Parou quando no se haviam decorrido dois minutos
desde que comeara. O discurso se parecia tanto com uma
orao que no seria apropriado aplaudir. Quando Lincoln
enterrou-se na poltrona, John Young, de Philadelphia Press
cochichou-lhe:
Isso tudo? Respondeu o Presidente:
Sim, tudo.

Passaram-se mais de cento e vinte anos, aps esse


evento. Ser que algum consegue lembrar-se de uma
linha pelo menos do discurso de duas horas de Everett, em
Gettysburg? Lembre-se de que a profundidade que
importante, no o comprimento. Os dois minutos de
Lincoln tornaram-se os dois minutos mais clebres da
histria de nosso pas.
Alguns de vocs que lem estas palavras tero sentido
uma compulso interna para despender mais tempo em
orao a nosso Pai celeste, neste ano. Ainda enquanto voc
considerou essa necessidade, entretanto, voc estava
convencido de que lhe "falta tempo" para isso. Afinal, voc
no um gigante espiritual, e que que voc poderia
conseguir em blocos de dez, cinco, ou dois minutos
dedicados orao?
Voc
poder
surpreender-se.
Com
Deus,
as
possibilidades so ilimitadas. Recentemente, ouvi falar de
um lder de juventude que, por engano, chegou ao salo
social de uma universidade com meia hora de
adiantamento, para uma conferncia. No gostando de
perder tempo -toa, ficou inquieto. Que que ele poderia
fazer durante trinta minutos? "Bem," pensou, "acho que
vou orar." Ele se ps a orar. E a viso que Deus lhe deu
sobre a juventude da Amrica tornou-se uma tocha que
queima incessantemente na alma do pregador at hoje.
Seu ministrio toca dezenas de milhares de jovens a cada
ano.
A histria no nos permitir esquecer aquele dia em
que um homem fez mais em dois minutos do que outro, em
duas horas. Tampouco deveramos subestimar o terrvel
poder de "dois" minutos a ss com Deus.
E da, se voc descobrir que s tem dois minutos para
Deus? Invista-os numa conversa com o Deus Todopoderoso. Entregue-lhe o corao em total devoo! O
tempo como o carter: o que vale a profundidade, a
longo prazo.

A Busca de Hoje
John R. W. Stott admitiu, certa voz, uma verdade que
muitos de ns deixamos de confessar: "Aquela coisa que eu
sei que me dar a maior alegria, a saber, estar a ss e sem
a mnima pressa na presena de Deus, certo de que ele
est ali, meu corao aberto para ador-lo com
freqncia o que menos almejo fazer." Hoje, o Senhor
vivo convida voc para vir presena dele. Ainda que voc
admita alguma relutncia, Deus, apesar de tudo, aguarda
esses preciosos momentos, curtinhos, quando voc levanta
a face e o corao at ele.
Leia Salmo 100; Hebreus 10:19-25.

INFERIORIZADOS
Era um contraste de propores incrveis. Refiro-me a
certas cenas paralelas, simultneas, em que minha esposa
Cynthia e eu nos vimos envolvidos na noite de sbado
passado... cenas que iam do sublime ao ridculo.
Literalmente. Na mesma casa.
Cena 1: Muito elegante, cheia de dignidade, graciosa,
calma, ornada de arte e de amor. O rgo de tubos,
porttil, de nossa igreja, estava sendo tocado com maestria
por duas organistas das melhores imaginveis, para um
auditrio composto de amantes da msica, apreciadores de
coisas finas, entendidos de toda a tcnica musical. Sabiam
a diferena entre um "consolo manual qudruplo" e um
"sistema de memria qudruplo", entre "pausa" e
"parada"... um "pisto geral" e um "pedal para crescendo".
Falamos de um grupo selecionado de artistas bem dotados,
excelentes conhecedores de msica.
Cena 2: Cambada de mal-educados, falando alto,
violentos, rudes, sentados no cho, comendo frango frito...

vendo uma luta na televiso, entre um baixote chamado


Spinks e um grunhidor chamado Holmes, na casa de nosso
filho mais velho. Esse quarto estava atopetado de gente
bem diferente nenhuma dessas pessoas estava
interessada em saber o que um "pedal auxiliar de solo."
Se bem me lembro, ningum chegou a perguntar-me,
sequer, a respeito do tubo de 2,5 metros, Vox Humana, e
tampouco do magnfico "misturador" de 40 centmetros. A
conversa girava s em torno de um alcance maior, de mais
8 centmetros, e da vantagem de 14 ou 15 quilos a mais, de
um dos lutadores. Em vez de aplausos educados, havia
exploses de berros capazes de ensurdecer.
Voc j ouviu algum falar que "melhor brigar do
que mudar?" Bem, ns tivemos que mudar: para a luta.
Mudamos de roupa: fomos vestir nossos "jeans". Achamos
que terno de trs peas e coxinhas de galinha, cheias de
gordura, no combinam bem.
A coisa foi feia!
Sentado entre a mesinha do caf e o sof, com minha
neta Chelsea no colo, e uma coxa de frango nu mo, vi-me
avaliando o grande contraste. Subitamente fiquei intrigado
pelo fato de que milhes de pessoas espalhadas por
quartos, salas, clubes, bares e carros, por todo o pas,
gritavam e berravam de olhos fitos numa dupla de
lutadores
que
jamais
haviam
visto

ilustres
desconhecidos. Havia boas probabilidades de que a
maioria das pessoas estivesse torcendo por aquele baixote
que teve a audcia de entrar no ringue para lutar contra
aquele monstro que contava 48 vitrias e nenhuma
derrota. Nenhum daqueles dois lutadores de box teriam a
mnima preocupao a respeito de rgos de tubos,
flautas, pistes de seis pedais ou coisas relacionadas com
msica. Tinham em mente apenas um objetivo, naquela
noite de sbado vencer. E todos que tivessem um pouco
de bom senso diriam que o brutamontes invencvel (invicto
h 48 lutas) quem ganharia, no o desafiante
inferiorizado.

isso que a maioria sempre diz.

Wellington no tinha probabilidades de vencer


Napoleo.

O Guarany pode vencer o Corntians? O Botafogo


vencer o Vasco? No me faa rir!

A Gr-Bretanha no poderia resistir Luftwaffe de


Hitler.

A equipe de hockey dos Estados


provavelmente no consegue vencer
soviticos.

Um punhado de revolucionrios
levar a Inglaterra a dobrar-se?

"Chariots of Fire" pode ganhar um Oscar?

Um caipira do Kentucky, autodidata, que est


sempre mencionando a Bblia, pode tornar-se
Presidente dos Estados Unidos?

Uma freira annima em Calcut, ganhar o prmio


Nobel?

Unidos
a dos

maltrapilhos

Sombras do Vale de El! O amedrontado Israel contra


a brutal Filstia. Jimmy, o grego, teria dado risadas. Golias
s pode vencer. Senhores, apostem no vencedor! Aquele
pequeno belemita subindo o morro, deve ter parecido um
besouro na barriga de um urso. Um inseto perturbando um
mastodonte. Quem poderia ter adivinhado o resultado do
combate? Mas, quem no teria aplaudido o pequenino?
Aplaudimos quando o interiorizado ganha o prmio.
Bem l dentro de ns existe uma cmara secreta onde se
ouvem aplausos entusisticos quando o campeo beija a
p. Quando o aluno sobrepuja o professor. Quando o fusca
ultrapassa o Porsche. Quando o grupo de debate da
escolinha desconhecida vence a turma do grande e famoso
educandrio. Quando um desafiante sorridente, com um
brilho nos olhos, suplanta em esperteza e fora um grande

campeo que se tornara, no dizer do comentarista


esportivo Jim Murray: "um lutador encerrado na gaiola de
sua amarga hostilidade." Por um fio de cabelo, Spinks, o
baixote, venceu e a casa virou um pandemnio. Quase
veio abaixo. Amendoins, ossos de frango, batatinhas fritas
e molhos tudo saiu voando. Todos pulavam, danavam,
gritavam e riam... todos exceto Chelsea. Ela chorava. No
entendia o que se passava.
Um dia ela vai entender.
Quando ela estiver mais velha, e o verdadeiro carter
emergir na vida dela, aprender as leis no-escritas da
sociedade, as quais incluem coisas como "justia potica" e
"mudar as regras do jogo jogo limpo." Comear a ver
acontecerem as palavras de Salomo:
"...No dos ligeiros o prmio, nem dos valentes a
vitria... nem ainda dos prudentes a riqueza, nem dos
entendidos o favor... (Eclesiastes 9:11).

Um dia, a pequenina Chelsea vai aprender sobre os


menos privilegiados, aparentemente j derrotados.
Aprender que um bebezinho chamado Jesus, nascido nas
piores circunstncias, tornou-se o Salvador: veio salvar s
pessoas de seus pecados. Eis um contraste de propores
incrveis numa manjedoura humilde, o Messias to
ansiosamente esperado! Minha netinha sorrir, e por sua
f no Messias. Talvez at ria, ao falar dele para seu av. L
dentro de mim, em minha "cela secreta", eu celebrarei com
entusiasmo. Talvez eu chegue at a ouvir msica de rgo
de tubos.
Quando ela sentar-se em meu colo, e rir, eu chorarei.
A Busca de Hoje

"... aprendi a contentar-me em toda e qualquer


situao", escreveu o grande apstolo Paulo (Filipenses
4:11). possvel que hoje voc se encontre em situao
difcil. Talvez esteja agitado como o mar, cheio de
preocupaes e desassossego. Arranje tempo para ler
Filipenses 4, anotando de modo especial os versculos 6-7.
Leia-os pela segunda vez, mais vagarosamente. Quando
voc estiver procurando o Senhor, hoje, entregue-lhe toda
a sua ansiedade. Pea a ele que lhe d paz, alegria "em
toda e qualquer situao", como Paulo.

INTERCESSO
J sei, j sei. Voc j ouviu as pessoas falarem sobre
isso. Talvez no domingo passado. Voc ouviu... mas, ser
que ouviu de verdade? Escutar a habilidade de
discriminar vibraes sonoras transmitidas ao crebro.
Ouvir entender o sentido dos sons escutados. Agora, com
honestidade, voc entendeu o sentido daquelas palavras
sobre orao?
Acima de tudo isso est o fator perda de memria.
Voc sabia que imediatamente aps algum falar, as
pessoas s se lembram de metade do que ouviram? Dentro
de duas semanas, apenas uma quarta parte lembrada. E
uma parte de modo enevoado.
Parto do final de 2 Tessalonicenses, captulo 1, onde
Paulo admite: "No cessamos de orar por vs..." Quando
oramos por algum, estamos intercedendo. Isso significa
que nos envolvemos mentalmente no mundo dessa pessoa,
quando de modo deliberado entramos em contato com
Deus, em favor de tal pessoa. Admite-se que este apenas
um dos aspectos da orao, mas um dos mais importantes!
Diga-nos, agora, com toda honestidade... est
envolvido nesta atividade, sobre a qual voc ouviu tantos
sermes? Voc sabe por onde comear?

Comecemos com uma lista... nomes reais das pessoas


e, entre parnteses, pelo menos uma necessidade que voc
conhece. Coloque a ambos no lado esquerdo de um carto
de 8 x 12 cm, ou em meia folha de papel sulfite. O lado
direito reserve para as respostas. Voc poder acrescentar
a data em que Deus respondeu ao seu pedido. Por
exemplo:

Nome/Necessidade

Resposta

Data

Brbara (cirurgia)

Bem-sucedida
mas ainda sente
dores

10 de maro

Maria (prova
escolar)

Foi bem!

17 de maro

Joo e Jnia (retiro


para casais)

Comunicao
melhorada

14-16 de
maro

Papai e mame
(mudana?)

No certa ainda

Sandra (entrevista
para emprego
prxima segundafeira)
Um bom momento para refletir sobre o contedo do
carto e colocar os dados em dia nas tardes de domingo.
Talvez voc precise passar as anotaes para outro carto.
possvel que voc deva fazer uma chamada telefnica a
fim de descobrir as coisas que Deus est operando.
Mantenha esse carto bem mo e, enquanto espera ser
atendido com hora marcada, ou est dirigindo o carro para
ir fazer compras, ou apanhar as crianas na escola, faa

uma reviso... envolva-se... interceda! Voc pode confiar


em mim, quando digo que isso trar uma dimenso
inteiramente nova sua caminhada ao lado de Cristo. Far
com que voc saia definitivamente de seu mundo prprio,
pessoal.
Eu estava lendo uma passagem de 1 Samuel, nesta
semana, quando meus olhos se detiveram num ponto das
Escrituras que ilustra bem graficamente o valor a
importncia essencial de ns orarmos em prol dos
outros.
Samuel est no centro da questo em foco. A nao
atravessa um perodo de transio bem duro e incerto. O
povo havia exigido um rei, e foi atendido. O delicado papel
de Samuel foi o de confront-lo... encarecer a falta de
sabedoria em exigir, teimosamente, que a nao fosse
"como todas as naes." O povo s percebeu a loucura de
sua deciso depois de amargar os acontecimentos (no
assim que acontece, em geral?). Para coroar-lhes a culpa,
testemunhou o Senhor contra o povo enviando troves e
chuvarada naquele mesmo dia, o que s fez intensificarlhes os temores.
E depois disso, que acontecer? Poder o povo
prosseguir, depois de um vexame palaciano? Com muita
prudncia, o povo apresentou um pedido correto a
Samuel:
"... Roga pelos teus servos ao Senhor teu Deus... pois
a todos os nossos pecados acrescentamos este mal,
de pedir para ns um rei" (1 Samuel 12:19).

Samuel, o magnnimo,
tranqilizar o povo:

deve

ter

sorrido,

"Quanto a mim, longe de mim que eu peque contra o


Senhor, deixando de orar por vs..." (v. 23).

ao

O profeta estivera orando pelo povo, e prometeu,


ento, continuar orando. Parar de orar intercessoriamente
seria pecar "contra o Senhor." Os que esto em busca de
carter sabem que isso importante.
No existe modo mais eficiente de influirmos na vida
de algum do que mediante a orao persistente e sbia.
Trata-se de uma influncia mais til do que doaes
financeiras, mais encorajadora do que um bom sermo,
mais eficaz do que um elogio, mais revigorante do que um
abrao.
Longe de ns pecarmos contra o Senhor ao cessar de
orar uns pelos outros. Eu sei, eu sei! Voc tem ouvido
muito sermo durante toda a sua vida. Voc tem sido
encorajado a entregar seu corao orao intercessria
fiel. A questo, ento, : voc est orando?
A Busca de Hoje
"Amo o Senhor, pois ele ouve a minha voz; ouviu o
meu clamor por misericrdia. Porque inclinou para mim os
seus ouvidos, invoc-lo-ei enquanto eu viver" (Salmo
116:1-2). O salmista declara que seu amor pelo Senhor
origina-se na prontido de Deus em ouvir, quando o
salmista ora... e em responder, atendendo s suas
necessidades. Voc tem necessidades, agora? Voc se
sente encurralado num beco sem sada? Est perturbado e
inquieto? Inseguro quanto ao seu futuro? Ansioso por
causa de um relacionamento estremecido? Voc est com
grande peso no corao porque algum ainda no recebeu
Cristo? Est precisando de mais fora, mais esperana e
mais sabedoria? A soluo est numa palavra: Orao.
Conte a Deus tudo que o aflige, nos mnimos detalhes.
Invoque o nico que pode ajud-lo. Ele est aguardando
seu pedido.
Leia 1 Samuel 12; Mateus 7:7-11.

EM FRENTE!

Quantas pessoas ficam paralisadas, porque


so to poucas as que lhes dizem: "v em
frente!"
Como so poucos os que conseguem enxergar alm
dos perigos... os que dizem s pessoas que esto no limiar
de uma grande aventura: "v em frente, prossiga!"
No engraado? Parece que essa habilidade para
animar os outros se relaciona com um dom interior da
pessoa, que a torna capaz de imaginar, visualizar, de
extasiar-se pelo incomum, no obstante todos os riscos e
todas as dificuldades. Estou quase convencido de que uma
das razes porque os alpinistas amarram-se uns aos outros
com uma corda para evitar que os que esto nas
extremidades resolvam voltar para casa... Os que esto l
na frente, bem acima, jamais consideram a desistncia
como opo... mas, os que esto bem l em baixo, no fim
da fila... bem, digamos que sero os ltimos a ter acesso a
um panorama cheio de glria. como um bando de ces
siberianos puxando um tren. O "husky" que corre frente
tem viso muito melhor do que o ltimo, l atrs!
Ultimamente, tenho pensado muito em certos
visionrios que se recusaram (e muito me alegro por isso!)
a dar ouvidos aos portadores de maus pressgios, os
profetas mopes que s conseguem enxergar distncia do
primeiro obstculo. Alegro-me, por exemplo:

porque
Edison
no
desistiu
da
lmpada
incandescente, quando seus auxiliares duvidavam
seriamente de que esse invento funcionasse.

porque Lutero no se retratou, quando a igreja


catlica levantou o punho ameaador, e cerrou os

dentes contra ele.

porque Miguel ngelo continuou n esculpir e a


pintar, a despeito das circunstncias adversas.

porque Lindbergh decidiu desprezar tudo quanto


as pessoas haviam dito a respeito de seu
empreendimento: que seria ridculo, e que ele
estaria namorando a morte.

porque Douglas MacArthur prometeu durante os


dias mais sombrios da Segunda Guerra Mundial:
"Eu voltarei".

porque papai Ten Bloom disse "sim" a alguns


judeus amedrontados que precisavam de um
esconderijo seguro, um lugar onde pudessem
refugiar-se.

porque a famosa Escola de Msica Julliard soube


enxergar alm das braadeiras e da cadeira de
rodas de um estudante pouco promissor de violino,
chamado Perlman, e admitiu-o.

porque Tom Sullivan decidiu ser tudo quanto


pudesse vir a ser, embora houvesse nascido cego.

porque os Gaithers encontraram um lugar, em suas


vidas ocupadas demais, para uma jovem cheia de
medo, uma soprano chamada Sandi Parti, que um
dia haveria de extasiar a cristandade com seu
desempenho, cantando "Ns o contemplaremos".

porque Fred Dixon continuou a treinar para o


decatlo e concluiu sua carreira apesar de
alguns crticos terem dito que ele no iria muito
longe.

porque o Senhor Jesus abriu mo de toda sua


glria ao deixar o cu, para vir terra, e
prosseguiu firme percorreu todo o trajeto da
cruz e foi alm.

Voc poderia dar prosseguimento a esta lista.


possvel at que voc faa parte dela. Se esse o caso, tiro
o chapu para voc.
Contudo, algo ficou por terminar nisso tudo. Quase
todos os dias com certeza todas as semanas
encontramos algum que se instalou em seu prprio barco
feito em casa, disposto a partir, com muita seriedade,
numa viagem da vida cheia de ousadia, bastante
amedrontadora. Tal pessoa pode ser um amigo, seu
cnjuge, um colega de trabalho, um vizinho, talvez um
membro de sua famlia seu prprio filho, ou irmo, irm,
pai quem sabe? Um oceano de possibilidades convida
com grande insistncia mas, falando com franqueza: tudo
parece to ameaador! Encoraje essa pessoa a prosseguir!
Diga-lhe "sim"! Grite entusiasticamente: "Voc algum
de valor... tenho muito orgulho de voc!" Ouse dizer o que
essa pessoa mais deseja ouvir: "v em frente, prossiga!"
Em seguida, ponha-se de joelhos e ore.
Nosso problema no falta de potencial, mas falta de
perseverana... o problema no ter mercadoria, mas
ouvir as ms notcias. Quantas coisas poderiam ser
realizadas se houvesse mais algumas almas nobres no
terminal do ancoradouro, encorajando-nos a prosseguir,
aprovando-nos, a despeito dos riscos. As pessoas cujo
carter est sendo desenvolvido, ampliado e aprofundado
no hesitam em berrar: "em frente, v em frente!" ainda
que a maioria fique murmurando: "no!"
Quando
entrevista:

perguntaram

William

Stafford,

numa

Quando foi que o senhor se decidiu a tornar-se


poeta? Ele respondeu que a pergunta havia sido formulada
erradamente.
Todos nascemos poetas, todos podemos descobrir
como ressoam e funcionam as palavras. Podemos todos
gostar de cultivar palavras. Eu apenas continuei, fazendo o

que todas as pessoas s comeam a fazer. A verdadeira


pergunta :
Por que as outras pessoas pararam?
Minha resposta: Pararam porque pouqussimas
pessoas lhes disseram: "V em frente, continue!"
A Busca de Hoje
Como fcil ficar na "mdia!" As fileiras da
mediocridade esto repletas de pessoas que pensam e
trabalham de modo previsvel, segundo o "status quo."
Como so raros os que vivem de modo diferente! Pea
a Deus que realize algo novo em voc, hoje. Que voc
tenha sua viso erguida, acima das coisas j esperadas.
Que Deus desenvolva em voc as qualidades que
significam excelncia. Quando o Senhor estiver elevando
suas perspectivas, observe os que talvez estejam lutando,
busca de algo... quem sabe tais pessoas estejam
prximas, perigosamente prximas de desistir de tudo.
Que Deus conceda a voc um corao sensvel e uma
palavra rpida de encorajamento. Diga "sim." Diga: "V em
frente!"
Leia Ester 4.

DETERMINAO

FRREA

As arraias sempre me assustaram. No as do tipo que


algumas pessoas cavalgam, mas as que nadam por a.
Tendo sido criado nas proximidades da gua salgada, e
tendo pescado durante toda minha vida, tive numerosos
encontros com criaturas martimas. Acho fascinante
observar a maior parte delas. divertido ca-las. E comlas delicioso.

Mas, arraias? No, obrigado. Pouco me importa que


homens como os de Jacques Cousteau cavalguem essas
criaturas. S me sinto em segurana num nico lugar, se
tais bestas feias e chatas estiverem na gua: quero estar
fora da gua. Talvez seja por isso que a seguinte histria
publicada recentemente pelo Los Angeles Times chamou
minha ateno de imediato:
"PRAIA Era um dia quente de vero, em
1973. Brian Styer brincava nas guas rasas
do Pacfico, preparando-se para outra sesso
de "surf", ao norte do cais de Scripps, em La
Jolla.
Subitamente, ele viu uma sombra que se
movia em sua direo, sob as guas. Era
uma
arraia,
cuja
envergadura
foi,
posteriormente, estimada em mais de cinco
metros. Dando uma rpida rabanada, a
criatura martima enfiou seus espinhos
aguados, cheios de veneno, no joelho
esquerdo do surfista, atravessando-lhe a
perna. Rpida como um raio. Durante 10
dias Styer, que tinha nessa ocasio dezoito
anos, ficou parcialmente paralisado, imaginando se conseguiria voltar a andar. De fato
ele conseguiu andar, mas s depois de os
mdicos lhe removerem uma parte dos
espinhos. Declararam-no curado e deram-lhe
alta do hospital. Entretanto, um pedao da
mortfera arma da arraia escapou de ser
descoberto pelos raios-X, e permaneceu
alojado no joelho de Styer durante mais de
um ano, causando-lhe violenta infeco que,
gradualmente, tomou-lhe toda a perna,
destruindo o sistema muscular e a ossatura
ao redor do joelho. Pouco faltou para que o
surfista perdesse a perna. Doze anos e
quatorze operaes depois, Styer est de

volta prancha, equilibrando-se por cima


das ondas com a ajuda de um bracelete feito
sob medida, de liga metlica especial, para
apoiar e fortalecer um joelho virtualmente
intil.
Nesta semana, depois de incontveis horas
de treino, Styer realizou seu sonho de toda a
vida: registrou-se como candidato num
campeonato profissional de "surf" o
mundialmente famoso Surf International
Stubbies.
Objetivo de Styer: chamar a ateno de
algum patrocinador e tornar-se o primeiro
surfista concorrente invlido no
campeonato profissional desse esporte.
Participar de um campeonato de surf de
modo nenhum coisa insignificante.
Considere-se que as condies do joelho de
Styer e as dores que lhe causam restringem
bastante seus movimentos e o tempo que
pode permanecer dentro d'gua. Alm disso,
os patrocinadores de surf so poucos e, alm
de poucos, podem relutar em apostar
dinheiro bom em probabilidades ms:
participante de 29 anos de idade, considerado em declnio, numa modalidade de
esporte particularmente exaustivo, e longe
de apresentar forma fsica integral. Havia
outro problema, ainda. As doses macias de
drogas tomadas durante anos a fio, a fim de
combater a infeco que ameaava o corpo
de Styer, enfraqueceram de tal modo suas
capacidades imunolgicas que o surfista
tinha 60 por cento de probabilidades de
contrair um tipo de cncer bacteriolgico na
perna. Alm disso, o moo altamente
susceptvel de adquirir novas infeces que

passaram a assalt-lo e exigir hospitalizao


de dois em dois meses. Uma infeco mais
sria poder resistir ao tratamento e obrigar
os mdicos a proceder amputao.
Os
danos
causados
pelo
ferimento
infeccionado trouxeram a Styer mais uma
barreira que lhe prejudica o sonho de
faanhas surfistas a dor. Durante quase
dez anos esse surfista tomou doses pesadas
de Percodan, Demerol e outras drogas
potentes que pudessem aliviar-lhe a dor,
ajudando-o a conviver com um padecimento
constante, que se agravava pelo caminhar,
subir
escadas
e
outros
movimentos.
Finalmente, sentindo-se "como se fosse um
vegetal" e convencido de que os narcticos
"poderiam mat-lo," Styer participou de um
curso sobre como viver com a dor e
conseguiu livrar-se daquelas drogas. Agora,
ele ministra cursos semelhantes sobre dor
nos hospitais daquela regio.
Ultimamente, ele utiliza grande variedade de
medidas que diminuem a dor, incluindo a
colocao de gelo no joelho, "biofeedback",
ultra-som e terapia fsica. noite, enquanto
dorme, usa um estimulador de nervos que,
em essncia, bloqueia os impulsos eltricos
que informam o crebro sobre a dor no joelho."22
Baseado na histria de Styer, permita-me formular-lhe
duas perguntas pessoais:
Primeira: Qual o seu "sonho de toda a vida?" Bem l
dentro de voc, que objetivo escondido voc anseia por
atingir? Pense um pouco. Declare-o a voc mesmo. Retrate

esse objetivo em sua mente. A busca do carter exige


alguns sonhos.
Segunda: Como a sua determinao? Seja honesto.
Ser que voc comeou a fraquejar? Permitiu que alguns
obstculos lhe enfraquecessem a determinao?
A histria desse surfista fala por si mesma,
especialmente para mim. Se aquele atleta decidiu
enfrentar tudo aquilo a fim de realizar seu sonho... que
que eu posso dizer?
Senhor, traga as arraias para ns!
Bem, pensando melhor, Senhor, ser que tu poderias
fortalecer-me usando apenas obstculos de gua doce?
A Busca de Hoje
Num dos momentos mais escuros de sua vida, assim
escreveu Hudson Taylor: "No importa quo grande seja a
presso. O que importa, na verdade, onde est a presso:
a presso separa voc de Deus ou empurra-o para mais
perto de Deus?" Voc est sentindo uma forte presso
hoje? Est comeando a ficar deprimido? Quando voc
estiver orando, hoje, tire o fardo de suas costas, e coloqueo nas costas de Deus. Ele sabe como lidar com fardos. Ele
tem cuidado de voc! Transforme esse momento tranqilo
de devoo numa experincia que libera presses.
Leia Salmo 18:25-36.

SEUS

BRIOCHES AMANTEIGADOS

Linus, um dos membros da tribo dos "Peanuts",


criao de Charles Shultz, freqentemente me faz lembrar
de Rodney Dangerfield, personagem de cartuns. Ele se
esfora bastante e, no importando quanto nem quo

sincero ou diligente seja, em geral acaba como que


olhando para voc para dizer:
Vou te contar, cara, ningum me respeita mesmo!
Numa srie de cartuns, h alguns anos, esse
camaradinha estava levando umas "broncas" de sua irm e
amigos por causa de sua nova mania: acariciar as
cabecinhas
de
pssaros.
Os
passarinhos
tristes
aproximavam-se de Linus, inclinavam as cabecinhas
empenadas
para
serem
acariciadas,
suspiravam
profundamente e partiam, satisfeitos. Isso trazia a Linus
uma sensao infinita de realizao, a despeito do
embarao e desgosto de Lucy.
Muito bem, desejo adiantar que acariciar cabecinhas
de pssaros mania, ou vocao, um tanto incomum. O
que eu quero dizer que no todo o dia que voc tropea
em algum que fica "ligado" ao dar pequeninos toques em
cabecinhas empenadas. Pelo menos podemos concordar
em que no se trata de um dos dons espirituais
relacionados em 1 Corntios 12. Ou ser que ? Veja outra
vez.
Que que voc me diz desse brioche amanteigado
chamado "dons de curar"? Ou "socorros"? Romanos 12
menciona "profetas" e logo em seguida, "operadores de
milagres." Quanto mais leio, mais vou ficando admirado.
Quem que pode afirmar que o brioche amanteigado da
vida de um crente no pode ser acariciar, dar tapinhas
afetuosos e abraar?
Todavia, se seu brioche com manteiga um dos
"menores" pode esperar algumas sobrancelhas arqueadas,
e alguns comentrios sarcsticos, da parte de alguns
santos mais sofisticados, tipo Lucy. Pode at acontecer que
voc se veja confrontado por irmos na f, pertencentes
famlia de Deus, que desejaro saber o que esse
acariciamento, essas batidinhas afetuosas e esses abraos
tm que ver com ser discpulo de Cristo. Afinal, senhores,
o Cristianismo coisa muito sria!

Numa das cenas, Charlie Brown e Linus conversam


sobre essa mania de acariciar cabecinhas de aves. Linus
quer saber o seguinte:
Que h de errado em acariciar cabecinhas de
pssaros?
E pergunta mais uma vez, porque deseja saber o que
h de errado nessa atividade. Isso faz os pssaros sentir-se
melhor e faz com que ele prprio se sinta feliz, muito feliz.
Portanto,
O que que h de errado nisso?
Charlie fixa o olhar, pensativo e, em seguida, declara
com franqueza:
Ningum faz isso!
Alguns dons precisam lutar para sobreviver; que se
dir quanto a serem apreciados? Isso no acontece ao dom
de ensinar. Se voc ensina a Palavra de Deus, oba! Dom
superlativo! Ou se voc se dedica evangelizao. No h
maneira de voc ser desprezado ou desacreditado. Se o
dom que cultiva o da liderana, o pastorado de uma
igreja ou outro que se saliente, um desses dons marcantes,
voc cria fama. Quem neste mundo vai tocar "no meu
ungido?"
Mas, espere um minuto!
Vamos falar um pouco (para variar) nos "dedos dos
ps", ao falarmos do Corpo. Que tal darmos algum aplauso
ao bao, s amdalas e a uma ou duas unhas? Acabei de ler
o versculo que diz que Deus coroou as partes menos
importantes de honra maior. (Leia 1 Corntios 12, onde
voc encontra uma discusso completa deste assunto.)
Assim, se seus brioches com manteiga seus dons
so encorajadores, por favor no pare de exerc-los. Se
voc se dedica a abraar, a demonstrar calor humano,
compaixo e misericrdia para com peninhas que se
franziram por causa de ofensas, que se machucaram no

embate contra as adversidades, por favor, continue


acariciando-as. No pare de trabalhar, qualquer que seja o
seu trabalho. Ponha nele seu corao, a despeito de tudo!
Se Deus lhe deu o dom de "acariciar, de dar
palmadinhas", prossiga, ento, para a glria de Deus. Vou
contar-lhe um segredo: voc ter o respeito de Deus.
A Busca de Hoje
Bolinhas de gude ou uvas, qual ser a escolha? Cada
congregao tem sua oportunidade de decidir. Voc pode
escolher ser uma sacola de bolinhas de vidro... ser
independente, duro, no-marcado por nada, no-atingido
pelas pessoas, capaz de falar bem alto. Ou voc pode
decidir ser uma bandeja de uvas... cheirosas, macias,
doces, passveis de agregao, cada uma fluindo na vida
das outras. Bolinhas de gude so feitas para serem
contadas e guardadas. As uvas, para serem esmagadas e
usadas. As bolinhas de vidro produzem feridas, cicatrizes e
muito barulho. As uvas se entregam para produzir alegria
e vida.
Leia Romanos 12.

ENCANTO
"Assim as igrejas em toda a Judia, Galilia e Somaria
tinham paz. Eram fortalecidas e, edificadas pelo
Esprito Santo, se multiplicavam, andando no temor
do Senhor." (Atos 9:31)

Espantoso. Na verdade, fenomenal. Especialmente


quando voc entende as circunstncias em que a igreja
estava sobrevivendo, naquela poca. Seus lderes estavam
sendo aprisionados. As pessoas da igreja eram ameaadas.
O martrio de Estevo ainda estava bem fresco na memria

de todos (7:54-60). Paulo escapara por um fio de cabelo de


ser morto pelos hostis judeus helenistas (9:28-30). Era
inevitvel um banho de sangue. Entretanto, a igreja por
toda a Palestina gozava de paz "tinha paz" e, alm disso,
"crescia em nmero."
Igreja intimorata. Determinada. Elstica.
No importou quantas vezes receberam ordens para
"que no falassem em o nome de Jesus" (5:40); os
discpulos mantiveram-se firmes. A despeito de ameaas,
advertncias, aoites e outros mtodos insidiosos de
perseguio, os crentes conservaram-se em perfeita paz;
constituam bolses de paz, lugares de refgio. Tente
imaginar como o entusiasmo deles deveria ser
contagioso...
quanta
alegria
deveriam
manifestar!
Genuinamente!
Contra todas as expectativas, a igreja florescia. Em
vez de retirar-se, formando um grupelho de pessoas
amarguradas, negativas, amedrontadas, de intensa
rigidez, permaneceram confiantes e magnticos. Estou
freqentemente retratando a igreja primitiva como
formada por pessoas de encanto contagiante.
Sempre que esse retrato mental surge minha frente,
vm minha memria as palavras sbias de Reinhold
Niebuhr:
"Voc pode compelir as pessoas a manterem
certos padres mnimos, ao enfatizar os seus
deveres; contudo, as maiores realizaes
morais e espirituais no dependem de um
empurro, mas de uma puxada. preciso
haver um grande encanto para que as
pessoas pratiquem a justia.23
Quando que finalmente a igreja vai aprender isso?
At quando vamos confiar em empurres e exigncias?

Que preciso para trazermos de volta o encanto... essa


graa maravilhosa que atrai a justia latente em ns,
assim como um poderoso m atrai aparas de ferro? Os
primitivos santos conheciam um jeito especial de manter
uma atmosfera amorosa, uma motivao autntica de
aceitao positiva. Nenhuma presso externa conseguia
perturbar-lhes a paz interna. O resultado era previsvel: as
pessoas no podiam ficar longe dos lugares de culto. A
assemblia dos crentes era o lugar onde deveriam estar
todos... onde a pessoa podia ser ela mesma... onde poderia
partilhar suas tristezas... formular suas perguntas...
admitir suas necessidades... derramar suas lgrimas...
exprimir abertamente suas opinies... tecer seus sonhos.
Mas, natural! Existe porventura algum outro lugar na
terra que seja mais adequado, mais perfeitamente
projetado para esse tipo de abertura?
O compositor musical cego Kem Medema captou esse
esprito quando escreveu estas palavras:
"Se este no o lugar onde as lgrimas so
entendidas
Aonde devo ir, ento, para chorar?
Se este no o lugar em que meu esprito
pode alar vo
Aonde devo ir, ento, para voar?
No preciso de outro lugar
Apenas para te impressionar
Dizendo-te como sou bom e virtuoso
No, no, no.
No preciso de outro lugar s para estar
sempre por cima.
Todos sabem que isso fingimento,
s fingimento.
No preciso de outro lugar

s para afivelar sorrisos


At mesmo quando no quero sorrir.
No preciso de outro lugar
s para matraquear as velhas bobagens de
sempre
Todo o mundo j sabe que tudo irreal.
Portanto, se este no um lugar onde
minhas perguntas podem ser formuladas
A quem devo, ento, procurar?
E se este no o lugar onde meu corao
chora,
e seu lamento pode ser ouvido,
Aonde, diga-me, devo ir, a quem devo
falar?"24
Seria maravilhoso se em algum dia, no futuro, um
historiador que olhasse para trs, para nossa poca,
pudesse escrever a nosso respeito o seguinte:
"E foi assim que a igreja por todos os Estados Unidos,
Canad, Mxico e Amrica Latina em geral gozava de paz,
edificando-se continuamente... e continuava a crescer. Um
m irresistvel atraa as pessoas. A busca de carter
mantinha as pessoas unidas."
Vai ser preciso um ingrediente capaz de penetrar
profundamente nas pessoas, se quisermos que essa
declarao encontre seu lugar na crnica de amanh, da
histria da igreja: ENCANTO.
A Busca de Hoje
Quando a igreja primitiva se reunia, o encanto
magntico trazia alegria a todos. Quando oravam, havia
poder. Quando contribuam, havia generosidade. Quando

se abraavam, havia amor. Quando falavam, havia


autenticidade. Quando partiam, havia lgrimas. Dezenove
sculos mais tarde, eis que a igreja prossegue. Nossa
famlia muito maior, e exerce maior influncia. Mas, ser
que melhor? Pense bem nesta questo, quando voc
estiver na presena do Senhor, mais tarde.
Leia Atos 4.

UMA

LEALDADE SBIA

Durante um perodo crtico de minha vida, em minha


adolescncia, fiquei exposto a mau aconselhamento. Sendo
demasiado ingnuo para perceber a diferena, inocente
demais para discernir o erro e, por isso mesmo, fraco
demais para resistir, engoli isca e anzol. Pode-se dizer que
eu era dogmtico naquela poca... que eu gostava de
julgar os outros, que eu era extremista, quase fantico. Eu
era sincero, era jovem... e estava errado.
Foi pssimo que eu tenha sido to rgido, to cedo em
minha vida; quando penso nos danos que esse fato trouxe
aos meus relacionamentos, nas portas que se fecharam,
nas oportunidades perdidas, e na mortificao que causou
ao meu crescimento espiritual, ainda me sinto mal. Talvez
voc tambm tenha passado alguns anos num estgio
semelhante. Se isso aconteceu, voc no ter dificuldade
em identificar-se comigo, quanto a essa parte de minha
peregrinao. Se no, uma pequena explicao ser til.
Nas fileiras da cristandade do sculo vinte h bolses
de pessoas que sentem muito orgulho em ser ultraqualquer-coisa. Sendo conservadores at medula dos
ossos, e teimosos at alienao, tais pessoas no esto
abertas discusso de questes cruciais, e tampouco para
ouvir as idias do outro lado. Para essas criaturas, esse
tipo de tolerncia equivale contaminao, uma aceitao
incondicional e perigosa do mal. A fim de resguardar-se a

pureza, e impedir o acesso da heresia, tais pessoas


simplesmente se recusam a pensar fora dos limites de
determinadas regras e regulamentos auto-impostos. A obedincia irrestrita a tais imposies mentais resulta na
aceitao do indivduo "pelo grupo", fato que confere
tremenda sensao de segurana e conforto... uma
sndrome trgica.
A tragdia se intensifica mediante o uso de
determinadas passagens escritursticas que parecem
encorajar tais convices de mente estreita. Tais
versculos (freqentemente apenas metades de versculos,
ou passagens arrancadas de seu contexto) so repetidos
muitas e muitas vezes, at que todos estejam marchando
em unssono, e ningum tenha a audcia de questionar
seja o que for. No lugar das tradies fortes e necessrias,
que nos do propsitos e razes, um fraqussimo
tradicionalismo que imposto s pessoas, no havendo
lugar sequer para a meditao e o questionamento.
Jaroslav Pelikan descreve isso muito bem:
"A tradio a f viva daqueles que hoje
esto mortos.
O tradicionalismo a f morta daqueles que
hoje vivem."
Ao repassar aquele perodo de minha vida, um dos
termos-chave que me ocorrem deslealdade. A atitude da
pessoa sempre era apresentada sob uma luz desfavorvel.
Se voc ouvisse s pessoas de fora, voc poderia ficar
influenciado por elas... e isso poderia induzi-lo
deslealdade. Se voc no concordasse com o "guru" que
determinava todas as coisas (sim, todas) ficava claro que
voc estava sendo desleal para com a verdade. Se voc
deixasse de seguir "a lista" exatamente como o grupo a
elaborou, a despeito da falta de apoio bblico, voc seria

culpado, sem sombra de dvidas, de deslealdade. O engraado que ningum sabia qual era a fonte original de
tal lista, mas no havia dvidas quanto deslealdade
cometida, se voc quebrasse um nico preceito. Este o
pior tipo de escravido, visto que se exerce sob o disfarce
do Cristianismo.
Chega de aspectos negativos. Meu ponto, aqui, que
a lealdade a uma causa nem sempre m. bvio que
existem padres ticos e morais ensinados abertamente
nas Escrituras que no deixam margem, de modo nenhum,
para a deslealdade. Contudo, ser leal a um princpio
coisa mais ampla do que isso. s vezes a sabedoria est na
estrita lealdade. Em sua busca de carter, no se esquea
desta qualidade rara e vital!
Se no houver lealdade, os desacordos no podem ser
resolvidos. As negociaes entrariam em atrito e
cessariam. a lealdade que mantm e fortalece o
casamento, assim como o relacionamento entre pais e
filhos. Pais que no chegam a um acordo em meio s
divergncias esto dando brecha a futuros problemas,
quando os filhos forem adolescentes. Irmos desleais em
seus acordos vo brigar sempre. As congregaes que no
acatam um acordo com lealdade, nos assuntos importantes, vo cindir-se. As naes que adotam ideologias
diferentes, e se recusam a ouvir umas s outras, e no
fazem um acordo leal em questes importantes, atiram-se
guerra. Os vizinhos que no entram em acordo com
lealdade vo processar-se mutuamente, em juzo.
Porventura estou afirmando que as coisas so fceis?
Que no existem riscos? Ou que o acordo leal surge com
naturalidade? No. muito mais fcil (e mais seguro)
permanecer firme em seu prprio terreno... continuar
crendo que seu caminho o nico caminho a seguir, que o
seu plano o nico plano certo. Todavia, h um
problema... voc vai acabar sozinho, e de mente bem
estreita, ou rodeado por uma corja de indivduos incapazes
de pensar, parecidos com aquele cachorrinho de plstico

que se coloca na traseira do carro, sempre balanando a


cabea: sim, sim, sim.
Tudo isso pode ser seguro, mas no me parece capaz
de satisfazer. Tampouco parece cristo. Se voc estiver
busca de um carter verdadeiro, no despreze a lealdade a
determinadas causas. Vamos, d a seu corao a
permisso de ser flexvel!
Uma observao final: As pessoas mestras na arte da
lealdade sbia raramente so muito jovens. Na juventude
h idealismo, mais que realismo; dogmatismo vociferante
mais que tolerncia tranqila. A poetisa Sara Teasdale
entendeu isso bem:
"Aps ter eu partido minhas asas
Contra a precariedade das coisas,
E aprendido que a lealdade me aguarda
Atrs de cada porto duro de abrir;
Quando eu puder encarar a Vida nos olhos,
Tiver crescido na calma, e na fria sabedoria,
a Vida me ter dado a Verdade
E arrebatado, em troca, minha juventude."26
A Busca de Hoje
Pondere nestas palavras to penetrantes, quando voc
estiver prostrado diante do Senhor, logo mais... palavras
que jamais me foram enfatizadas em meus anos de
adolescncia:
"Nada faais por contenda ou por vanglria, mas por
humildade, cada um considere os outros superiores a
si mesmo. No atente cada um somente para o que
seu, mas cada qual tambm para o que dos outros"
(Filipenses 2:3-4).

SATISFAO
Todas as pessoas afirmam que a desejam, mas a
maioria a deixa de lado.
Satisfao a figura solitria do pedidor de carona,
que se reflete no espelho retrovisor do carro, enquanto o
motorista meio transtornado vai disparado pela rodovia.
Poucos notam que deixaram para trs aquilo (exatamente
aquilo) que estavam procurando. Ainda que houvessem
observado um objeto como se fora apenas uma sombra,
com sua viso perifrica, na verdade no haveria tempo
para diminuir a marcha e investigar a coisa. A passagem
foi rpida demais. E o trnsito pressiona.
Livros a respeito de satisfao adornam as vitrines de
milhares de livrarias. E vendem-se, e vo-se vendendo!
No estranho que a gente precise de um livro para
ajudar-nos a experimentar algo que deveria advir
naturalmente? No, na verdade no advm naturalmente.
No, se voc houver sido programado para competir,
realizar, incrementar, lutar e preocupar-se em subir, galgar
a "escada do sucesso" (que poucos conseguem pelo menos
definir). No, se voc tem prestado culto no santurio
chamado PROMOO desde sua adolescncia. No, se
voc tem mourejado a vida inteira como escravo de galera,
a bordo do navio chamado Opinio Pblica. Para voc, a
satisfao o "X" desconhecido da equao da vida. Tratase de coisa to estranha para voc, como morar num iglu;
voc jamais ouviu falar disso, como tambm jamais ouviu
falar de um rinoceronte que mora em seu quintal.
Enfrentemos os fatos. Voc e eu estamos com medo
de uma coisa; se abrirmos a porta da satisfao, dois
visitantes beligerantes entraro como furaces: a perda de
prestgio e a preguia. Ns realmente acreditamos que
"atingir o topo" algo que vale qualquer sacrifcio. Para os
orgulhosos norte-americanos, satisfao uma coisa a ser
usufruda entre o bero e o jardim da infncia, na

aposentadoria e no asilo, ou (isto pode magoar) "pessoas


que no tm ambio."
Pare para pensar. Um jovem que tenha grandes
habilidades especiais mecnicas, e pequeno interesse
acadmico, com freqncia aconselhado a no ficar
satisfeito em estabelecer um empreendimento comercial
logo aps o curso secundrio. Uma professora competente,
satisfeita com sua carreira, realizada na sala de aula,
olhada com certo desprezo se recusar um convite para
tornar-se diretora da escola. O dono do restaurante da
esquina atende a uma freguesia enorme, tem alegria de
esprito, est satisfeito. Entretanto, as probabilidades so
grandes de que a ambio egostica no vai permitir-lhe
descansar enquanto no tiver aberto dez outros
restaurantes, e ficar rico deixando a satisfao
esquecida na gaveta inferior, a dos sonhos esquecidos. Um
cidado que esteja trabalhando como assistente ou
numa categoria de apoio ao ministrio, numa empresa
industrial, ou militar com freqncia luta contra
sentimentos de insatisfao, at ser promovido para o
ltimo escalo de responsabilidades no dando a devida
importncia capacidade pessoal.
As ilustraes multiplicam-se. O princpio aplica-se a
mes, donas-de-casa, cientistas nucleares, encanadores,
guardas, engenheiros, estudantes de teologia, agentes
funerrios, instaladores de carpetes, artistas e garonetes.
O padro ridculo seria hilariante, se no fosse to
trgico... e to comum. No de admirar que tantas
pessoas acabem enregeladas no inverno severo de sua
insatisfao.
"Esforando-nos para conseguir o melhor, com
freqncia estragamos o que bom," escreveu
Shakespeare. Um fato curioso que quando as pessoas
so livres para fazer o que bem entendem, em geral
imitam umas s outras. Estou seriamente atemorizado
quanto a estarmos todos tornando-nos uma nao de

marionetes insatisfeitos, fantoches incompetentes, pendurados em barbantes, manipulados por implacvel ditador.
Ouam o que diz Joo Batista: "...contentai-vos com o
vosso soldo" (Lucas 3:14).
Ouam Paulo: "... sinto prazer nas fraquezas... tendo,
porm, sustento e com que nos vestir, estejamos
contentes" (2 Corntios 12:10; 1 Timteo 6:8).
Outro apstolo afirmou: "Seja a vossa vida sem
avareza, contentando-vos com o que tendes" (Hebreus
13:5).
Entretanto, devo adverti-lo: isto no coisa fcil de
fazer funcionar. Voc estar em minoria, e perder na
votao. Voc ter de lutar contra a presso no sentido de
conformar-se. At mesmo o maior dos apstolos admitiu o
seguinte: "Aprendi a contentar-me em toda e qualquer
situao" (Filipenses 4:11). Trata-se de um processo de
aprendizado, s vezes muito doloroso. No muito
agradvel marchar em descompasso, at voc convencerse de que s deve ouvir a quem est autorizado a tocar
tambor.
Ao convencer-se integralmente, nova dimenso para
seu carter se lhe abrir. medida que isso for
acontecendo, duas coisas ocorrero: (1) Seus barbantes
sero cortados e (2) voc ficar verdadeiramente livre!
Surpresa das surpresas! Voc acabar descobrindo que
aquela pessoa solitria que pedia carona, e que voc
deixou beira da estrada muitos quilmetros atrs, est
sentada ao seu lado... e vai sorrindo durante todo o
percurso.
A Busca de Hoje
Quando Jesus mencionou as coisas que costumam
sufocar a verdade da Palavra de Deus, eliminando-a de
nossa vida, ele mencionou trs elementos especficos: a
preocupao, o dinheiro e a ambio (ou insatisfao)

conforme Marcos 4:19. Leia sobre estas trs coisas, outra


vez. Pea ao Senhor que lhe fale hoje a respeito desses
pecados, e que ele o liberte desse sufoco. S depois disso
que voc conhecer toda a alegria existente na comunho
com o Senhor.
Leia Marcos 4:1-20.

COISAS

QUE NO MUDAM NUNCA

Morreu ontem meu grande amigo de muitos anos, e


meu mentor. Era pregador extraordinrio, orador por
excelncia. Pertencia velha escola. Sempre de camisa e
gravata, alinhado e elegante. Terno de trs peas, de
preferncia. Camisa branca, bem passada, colarinho
imaculado. Sapatos brilhantes. Cabelos penteados. Bem
barbeado. Bem vestido sempre. Roupa sob medida. E que
havia sob todo esse exterior to bonito? Carter. Slido
como rocha.
Qual era seu estilo de pregao? Forte. s vezes,
dogmtico. Com freqncia muito eloqente. Muitas
aliteraes e, perto do final, um poema memorizado.
Sermes semeados de ilustraes que quase sempre se
iniciavam assim: " conhecida a histria de..." Quase
nunca usava humor. O sermo era pleno de dignidade, um
tanto distante, mstico, profundo no pensamento, a voz nas
escalas mais baixas. Inmeros livros encadernados em
couro, na biblioteca. Determinado a manter bem elevada
sua vocao ministerial. Pele tostada, olhos profundos,
dentes alinhados. Confiante em si mesmo, sem ser
arrogante. Simptico, sem ser frvolo.
Jamais demonstrou um sinal sequer de futilidade tola.
No era o tipo de homem que voc esperaria ver sentado,
de pernas cruzadas, frente da casa, brincando com as
crianas. Ou na cozinha, lavando loua. Trocando o leo do
carro. Pulando do ltimo trampolim, numa pirueta.

Fazendo manobras perigosas numa rodovia. O homem


tinha muita classe.
No que ele fosse superior a tudo isso; o caso
apenas que, em seu tempo, os ministros do evangelho
mantinham uma atitude bem definida e sria. Se no
estivesse pregando, meu amigo estaria preparando-se para
pregar. Se no estivesse orando, teria acabado de orar.
Francamente, nunca estive na presena dele sem sentir
grande reverncia. Embora j fosse homem feito, eu me
sentava direito, no escritrio dele, respeitoso, e chamava-o
de senhor. Quando ele punha a mo em meu ombro e
orava para que Deus guiasse "este jovem aqui" e que me
usasse, estando j "separado para o ministrio do Mestre",
eu me sentia como se houvesse sido ordenado cavaleiro do
rei. Porejava integridade, esse pastor. Seus conselhos
eram insuperveis. Seus pensamentos e palavras tinham
prstina pureza bem passados, engomados, limpos e brilhantes como hbito de freira. Ao assomar ao plpito,
erguia-se ereto, digno, cheio de graa certamente um
dos melhores pregadores de seus dias, ilustrao viva do
"Salmo do Cavalheiro"... salmo 15.
Contudo, grande parte das coisas "da poca antiga" j
se foi. O trato das pessoas hoje muito diferente. Os dias
de meu amigo falecido foram os dias de Walter Winchell,
Jorge Patton e Norman Rockwell. Imperava uma filosofia
sria, cujas linhas gerais eram bem delineadas e definidas,
em que os sermes tinham mo nica. No se falava em
dilogo... E quanto vulnerabilidade dos lderes?
Antema. Como mudaram os tempos! No h uma nica
profisso que no tenha sido forada a mudar, abrindo
brechas para alteraes inevitveis, muitas delas
essenciais.
Pensei nisso, h pouco, ao ler uma "descrio de
cargo" dirigida s enfermeiras de um hospital, em 1887.
Vocs, enfermeiras e mdicos, vo rir com incredulidade.

H algum mais que esteja contente porque tem


havido muitas mudanas, desde 1887?
Sim, o tempo muda as coisas... s vezes
drasticamente. Mudam os estilos, como mudam as
expectativas, os salrios, os sistemas de comunicao, os
relacionamentos entre pessoas, e at as tcnicas de
pregao.
Todavia, certas coisas jamais deveriam sofrer
mudanas. Por exemplo: o respeito pelas autoridades, a
integridade pessoal, a sanidade dos pensamentos, a
pureza das palavras, a santidade no viver, os papis bem
distintos atribudos masculinidade e feminilidade, a
lealdade a Cristo, o amor famlia e o autntico esprito de
servio. As qualidades de carter jamais ficam merc de
ataques irreverentes.
DEVERES DAS ENFERMEIRAS EM 1887
Alm de cuidar de seus cinqenta pacientes, cada
enfermeira dever obedecer aos seguintes regulamentos:
1. Varrer e espanar diariamente seu pavilho,
esfregando um pano molhado no assoalho; tirar o p dos
mveis dos pacientes, e das soleiras das janelas.
2. Manter uma temperatura agradvel em seu
pavilho, trazendo um balde de carvo para as atividades
do dia.
3. A luz importante para poder observar-se as
condies dos pacientes. Portanto, todos os dias: encher os
lampies de querosene, limpar as chamins e aparar os
pavios. Lavar as vidraas uma vez por semana.
4. As anotaes das enfermeiras so importantes,
para ajudar o trabalho do mdico. Ter o mximo cuidado
ao confeccionar suas penas de escrever. Pode-se cortar os
bicos das penas segundo o gosto pessoal.

5. Cada enfermeira em planto diurno deve


comparecer todos os dias s 7 horas e deixar o trabalho s
20, exceto aos domingos, quando a enfermeira poder
ausentar-se entre as 12 e as 14 horas.
6. As enfermeiras formadas que gozem de boa
reputao junto ao diretor de enfermeiras, tero uma noite
de folga por semana, para propsitos de namoro, ou duas
noites, se vo regularmente igreja.
7. Cada enfermeira dever deixar de lado
determinada poro de seu salrio, a fim de poder gozar
de alguns benefcios durante seus anos de declnio, e no
vir a tornar-se um fardo. Por exemplo, se voc ganha trinta
dlares por ms, dever pr parte quinze dlares.
8. Toda e qualquer enfermeira que fuma, bebe lcool
sob qualquer forma, vai a salo de beleza a fim de pentear
os cabelos, ou freqenta sales de bailes, d boas razes
ao diretor de enfermeiras para suspeitar de seu valor, de
suas intenes e de sua integridade.
9. A enfermeira que desempenhar suas funes, e
atender a seus pacientes e mdicos com toda fidelidade,
sem cometer faltas, durante um perodo de cinco anos,
receber um aumento de cinco centavos por dia, da
administrao do hospital, desde que o hospital no tenha
dvidas elevadas.
Meu amigo e mentor partiu. Muito do seu estilo foi-se
com ele. Contudo, o estofo ureo que o tornou grande
ah! que ns jamais nos esqueamos de seu carter. Os
tempos podem mudar. E o carter? Jamais. Nem na vida...
nem na morte.
A Busca de Hoje
Como a vida? "Um vapor," responde-nos Tiago
(4:14). "Neblina que aparece por instante." "O homem,
nascido de mulher, vive breve tempo... nasce como a flor, e
murcha; foge como a sombra, e no permanece" (J 14:1-

2). Embora demonstremos aparncia de segurana, nossa


vida marcada pela incerteza, adversidade e brevidade.
So razes mais que suficientes para que ganhemos uma
perspectiva correta quanto maneira de viver. O caminhar
com Deus produz esse efeito. No nos d garantia de que
viveremos mais tempo, mas ajuda-nos a viver melhor. Com
maior profundidade. Maior largueza. Visto que voc nada
sabe a respeito do dia, da semana ou do ano que se
estende diante de voc, entregue-se de modo renovado a
Deus, pois ele sabe de antemo como sero os tempos e
estaes.
Leia Tiago 4.

VERDADEIRO

TRABALHO DE EQUIPE

John Stemmons, homem de negcios bem conhecido,


de Dallas, foi solicitado a tecer uma breve declarao
sobre o que ele consideraria ser fundamental para
desenvolver-se uma boa equipe. A resposta dele foi
incisiva e clara. Vale a pena repeti-la:
"Encontre pessoas de ao, que se tornaro
realizadoras em seus campos de atividade...
pessoas em quem voc pode confiar. Em
seguida, envelheam juntos."
Quer uma boa ilustrao disso? A equipe evangelstica
de Billy Graham, o ncleo central daquele grupo de
pessoas de corao grande, talentosas, cujos nomes se
tornaram legendas. Olhando para o rosto da maioria
daquelas pessoas, em nossa igreja no domingo passado,
enquanto lhes apertava as mos, senti-me aquecido pelo
sorriso gracioso delas; e percebi, de repente, que no
conseguia lembrar-me de uma poca em que no estavam
juntas. Era quase como se houvessem nascido na mesma

famlia ou pelo menos, educados na mesma vizinhana.


Numa poca em que prevalece a mentalidade religiosa do
pula-pula, de emprego a emprego, e da mentalidade tipo
"cavaleiro solitrio", bastante confortador ver um grupo
de pessoas capazes e dedicadas, cada uma diferente e bem
distinta das outras, envelhecendo juntas mas constituindo,
sempre, uma equipe slida.
No interprete mal o que significa uma equipe.
Lealdade grupal no o mesmo que lealdade cega, ou
esconder eventual incompetncia. Tampouco o
preconceito cheio de nepotismo, segundo o qual todas as
pessoas esto erradas, exceto as do nosso grupelho. Nem
deve a equipe ser to exclusiva e orgulhosa que parea
fechada e secreta. Ao contrrio, h liberdade para a
pessoa ser quem , pura desenvolver-se, inovar, cometer
erros, e aprender uns com os outros... e durante todo o
processo sentir-se amado, apoiado, com espao para a
auto-afirmao. Este contexto tem sido chamado de
"gerncia pela amizade." Em vez de suspeitas e rasteiras,
h confiana que induz a uma solidariedade dentro da
equipe. O estresse se mantm em grau mnimo, visto que a
afeio flui e encoraja-se o riso franco. Quem que no
desenvolve o carter num ambiente de segurana desse
quilate?
Em seu "best seller" American Caesar, William
Manchester apresenta Douglas MacArthur a seus leitores.
O autor ajuda-nos a aproximar-nos mais daquela
personalidade forte, enquanto lhe cava sob o exterior
intimidante, e descobre muitas das caractersticas
magnticas, tanto quanto das estranhas idiossincrasias.
Em certo ponto, o autor analisa a extraordinria lealdade
que o Coronel MacArthur fazia brotar em suas tropas,
durante a Primeira Guerra Mundial. poca em que a
guerra chegou ao fim, o militar fizera jus a sete Estrelas de
Prata, duas Cruzes por Servio Excepcionalmente Bom e
tambm a cobiada Medalha por Desempenho Excelente.

bvio que tais condecoraes ele as ganhou por sua


prpria bravura, mas, no se pode negar que outro fator
tambm contribuiu: a habilidade do homem para implantar
lealdade inquebrantvel nos homens sob seu comando.
Como que esse lder extraiu tal qualidade dos soldados?
Aqui est, numa breve sntese, a anlise de Manchester:
MacArthur tinha uma idade mais prxima da
de seus comandados, do que os demais
oficiais mais idosos.
Ele partilhava os desconfortos e perigos da
tropa.
Ele amava seus soldados, alm de tudo.27
A despeito da egomania e das distores emocionais
desse soldado, que foram bem exploradas pela imprensa,
MacArthur possua uma virtude excepcional, redentora,
que eclipsava suas eventuais falhas, aos olhos de seus
homens, e lhes acendia a admirao: Ele se preocupava
com seus comandados genuna e profundamente. A
palavra certa amor. Nada... absolutamente nada
consegue agregar bem uma equipe, ou fortalecer as
cordas da lealdade, seno o amor. Ele desfaz a
concorrncia interna. Silencia o mexerico. Eleva o moral.
Promove emoes que afirmam: "Eu perteno" e mais:
"Que importa quem que recebe o crdito?" e ainda:
"Preciso dar o que tenho de melhor" e "Voc pode confiar
em mim, porque eu confio em voc."
A equipe de discpulos reunida por Jesus estava longe
de constituir um exemplo de sucesso, quando o
agrupamento se iniciou. Algum teria imaginado, na
ocasio, as razes porque ele escolheu aquele "bando
maltrapilho de almas,"28 como Robert Coleman os
etiquetou? O gnio do plano do Senhor no se fez bvio
imediatamente. Contudo, ao redor do fim do primeiro

sculo, ningum conseguiria encontrar defeitos na equipe


de Cristo. Com exceo do enganador, eram todos "homens de ao," que provaram ser "realizadores em seu
prprio campo" e se tornaram "pessoas em quem voc
pode confiar." No fim, foram responsabilizados por virar o
mundo de cabea para baixo... ou ser que eu deveria
dizer que o colocaram com o lado certo para cima? Seja o
que for, nenhum outro grupo de pessoas na histria provou
ser mais eficiente do que essa equipe evangelstica do
primeiro sculo, o ncleo central dos homens de Cristo.
No disponho de uma pista sequer sobre o que foi que
me levou a escrever estes conceitos, hoje; senti apenas um
forte senso de urgncia em faz-lo. Talvez voc esteja em
pleno processo de formar uma equipe um grupo
especial de pessoas que devero atingir objetivos
importantes. Aqui est um pequeno conselho que vale a
pena ter em mente: em vez de procurar grandes nomes, ou
iniciar com uns poucos figures, v atrs de pessoas de
ao, realizadores de verdade, gente em quem se pode
confiar... ame-os, conduza-os ao desabrochamento do
potencial total de cada um, enquanto vai cultivando a
amizade de longo alcance. D-lhes seu corao numa
afeio irrestrita! Em seguida, observe o modo de Deus
operar. A equipe que se mantm coesa pela fora do amor,
reunida pela graa divina, tem poder permanente.
Acho que poderamos dar um nome a esse processo:
envelhecer juntos, com graa.
A Busca de Hoje
Antes de voc abrir o hinrio, no culto do prximo
domingo, olhe ao seu redor. A maior parte das pessoas que
voc estiver vendo so seus irmos e irms em Cristo, a
famlia de Deus. Voc precisa deles. Eles precisam de
voc. Independente e separado, voc fraco. Eles tambm
seriam fracos, se fossem independentes e separados.
Contudo, juntos, vocs todos formam uma unidade forte...

capaz de resistir s tempestades desencadeadas fora das


paredes da igreja. Quando voc estiver orando, hoje, d
graas ao Pai pelo fato de voc no estar sozinho nesta
jornada turbulenta que se inicia na terra e termina no cu.
Leia 1 Corntios 12.

DEDICAO
So raras, na verdade, as pessoas que do de si
mesmas no se importando com reconhecimentos,
benefcios pessoais ou retorno financeiro.
Por alguma razo, vamos sofrendo vagarosamente um
processo lento de eroso, tornando-nos um povo que avalia
cada pedido de cooperao deste ponto de vista: "Que
vantagem eu levo nisso?" ou "Como que conseguirei
obter o mximo fazendo o mnimo?" Tal filosofia est
contaminada por uma tremenda perda. Falta-lhe aquilo
que se chama dedicao. Por causa de nossa natureza
preguiosa, no nos sentimos mal em dedicar ao nosso
trabalho o mnimo esforo possvel. Se houve, antes,
grande empenho e motivao para atingir a excelncia, e o
controle de qualidade, hoje sacrificamos tudo isso no altar
da racionalizao tipo:
"Bem, ningum perfeito."
"Chega, j est bastante bom."
"No se preocupe, ningum vai perceber."
"Todo o mundo faz assim."
Como resultado disso, nossos padres so, agora, a
mediocridade e nossos objetivos, manter a mdia. O
trabalhador dedicado, o realizador extraordinrio, o
empregado leal e trabalhador, o estudante que se esfora

para obter a excelncia, com freqncia so rotulados de


neurticos, ou evitados pelos colegas como fanticos.
Consigo encontrar mais encorajamento na Palavra de
Deus do que em qualquer outra fonte de informao, no
que diz respeito importncia da dedicao pessoal. O
Senhor me assegura que meu objetivo a glria de Deus
(1 Corntios 10:31), e no a aprovao do homem. Alm
disso, quando o Senhor me ordena que ame, ordena-me
que ame intensamente (1 Pedro 4:8). Ao nutrir uma
amizade, devo faz-lo com amor fraternal (Romanos
12:10). Ao fugir do mal, a instruo que recebo para
fugir at da aparncia do mal (1 Tessalonicenses 5:22).
Quando eu vir um irmo ou irm em necessidade, preciso
arcar com o fardo sacrificialmente (Glatas 6:1-2); no
ficar olhando s de longe. No que se trata de trabalho,
haveremos de ser disciplinados (2 Tessalonicenses 3:7-8) e
diligentes (1 Tessalonicenses 2:9). As Escrituras esto
cheias de exortaes para que faamos mais e melhor do
que o simples cumprimento do dever exortaes para
que dediquemos nossa vida e a alimentemos com o desafio
de realizar todo trabalho como se fora obra prima.
Para que voc no pense que este conceito severo
demais, encerro com um excerto de carta escrita por um
jovem comunista sua noiva, desfazendo o noivado. O
pastor da moa enviou a carta a Billy Graham, que a
publicou h alguns anos.
O estudante comunista escreveu o seguinte:
"Ns, comunistas, sofremos um elevado
ndice de baixas. Somos alvejados e
enforcados e ridicularizados e despedidos de
nossos empregos; de toda maneira possvel,
somos perturbados ao mximo. Determinada
porcentagem dos nossos morta ou
aprisionada. Vivemos
virtualmente
em
pobreza. Entregamos ao partido cada
centavo que ganhamos, depois de pago o

que for absolutamente necessrio para


manter-nos vivos.
Ns, comunistas, no temos dinheiro nem
tempo para cinema, concertos, grandes
almoos, lares decentes ou carros novos.
Temos sido chamados de fanticos. Somos
fanticos. Nossas vidas so dominadas por
um fator superdeterminante: a luta pelo
comunismo mundial. Ns, comunistas, temos
uma filosofia de vida que dinheiro nenhum
pode comprar.
Temos uma causa pela qual lutar, um
propsito
definido
para
a
vida.
Subordinamos
nossas
pobres
pessoas
individuais ao grande movimento da humanidade; se nossas vidas individuais nos
parecerem duras demais, ou se nossos egos
parecerem sofrer demais, pela subordinao
ao
partido,
somos
adequadamente
compensados pelo pensamento de que cada
um de ns, sua maneira humilde e
pequenina, est contribuindo para algo novo
e verdadeiro e melhor, para a humanidade.
Existe uma nica coisa pela qual morro de
preocupao, que a causa comunista. Ela
minha vida, meu negcio, minha religio,
minha distrao, minha namorada, minha
esposa, minha amante, meu po com
manteiga. Trabalho por ela de dia, e sonho
com ela de noite. Os tentculos que me
agarram
se
fortalecem;
nunca
se
enfraquecem medida que o tempo vai
passando; portanto, no posso nutrir uma
amizade, um caso amoroso, nem mesmo uma
conversa, sem relacionar o que fao no
momento a essa fora que motiva e ao
mesmo tempo guia minha vida. Eu avalio

pessoas, aparncias, idias e aes de


acordo com a maneira pela qual atingem a
causa comunista, e segundo as atitudes que
demonstram para com essa causa. J estive
na cadeia por causa de meus ideais e, se
necessrio, ficarei diante de um peloto de
fuzilamento."
Isso, meu amigo, dedicao total. A busca de carter
precisa incluir este trao raro e essencial. No tenha
medo! Uma lealdade assim, devotada excelncia, no
apenas rara: muito contagiante.
A Busca de Hoje
Voc est precisando de um objetivo novo, desafiador?
Leia Isaas 58. Concentre-se no versculo 12. Pense bem na
possibilidade de preencher aquelas trs funes:
"reconstruir", "reparar" e "restaurar." As trs esto sua
disposio, basta apanh-las livremente. Durante alguns
momentos de tranqilidade diante de Deus, pea-lhe que
lhe d um corao sensvel s necessidades das pessoas ao
seu redor. Agradea ao Senhor pela reconstruo, pela
reparao e pela restaurao que ele lhe trouxe. Diga-lhe
que voc lhe pertence, totalmente sem condies, sem
excees, sem reservas.

SONHANDO
Tom Fatjo entrou no lixo.
Bem, nem sempre ele esteve metido em lixo. Antes,
era um executivo de contabilidade tranqilo e eficiente.
Seria mais um daqueles empertigados diplomados da
Universidade Rice, dispostos a seguir o figurino, esquivarse de todo risco, e aferrar-se facilmente num estilo de vida

previsvel. Enfadonho mas estvel. Seguro. Tudo corria


bem, de acordo com o planejado, at aquela noite em que
Tom se viu rodeado por um grupo de enraivecidos
proprietrios de casas. Sentado entre aqueles cavalheiros
irritados, no Clube Cvico de Willowbrook, na parte
sudoeste de Houston, as engrenagens internas de Tom
comearam a rodar.
Veja voc, a administrao da cidade se havia
recusado a recolher os sacos de lixo s portas daquela
gente. Haviam contratado uma empresa particular para
coletar o lixo, mas essa companhia estava tendo problemas
srios. E assim, o lixo comeou a empilhar. Havia moscas
por toda a parte, o que aumentava o sofrimento naquele
quente vero do sul do Texas. Palavras acaloradas eram
disparadas de um lado para o outro, naquela sala.
Nessa noite, Tom Fatjo no conseguiu dormir.
Uma idia maluca ficou girando e girando, sem parar,
em sua cabea. Era um sonho irreal demais para admiti-lo
a algum, salvo a si prprio. Sonho que despertava uma
srie de pensamentos incrveis. O resultado disso tudo foi
a aquisio de um caminho de lixo. E a coisa
transformou-se numa aventura de dez anos que lhe
pareceria incrvel demais. Aventura que evoluiu para a
maior companhia recolhedora de lixo slido, no mundo, a
Browning-Ferris Industries, Inc., cujas vendas anuais
excedem (voc est pronto para o choque?) quinhentos
milhes de dlares. E isso foi apenas o comeo. Tom serviu
tambm de instrumento na edificao e implementao de
mais de dez outros empreendimentos grandes companhias como a Criterion Captial Corporation, cujas
subsidirias e afiliadas vendem mais de dois bilhes de
dlares anuais.
E pensar que tudo comeou com um caminho de lixo.
No. Comeou com um sonho.

Uma
idia
impensvel,
amedrontadora,
absolutamente selvagem, que impediu um homem de
conciliar o sono. Levantando-se bem devagarinho, de modo
que no acordasse a esposa Diane, ou sua filha, ele sentouse e ficou olhando pela janela a lua cheia l no alto. Oua
as palavras dele:
"Nessa poca, vivamos com um oramento
de 750 dlares por ms. Meu scio e eu
havamos feito um acordo, quando iniciamos
nossa firma de contabilidade, que ns nos
manteramos com uma renda reduzida; por
isso, era certo que haveria algum dinheiro
extra que eu poderia usar. Meus objetivos
eram um rendimento maior, em dinheiro, e a
resoluo dos problemas com o lixo da
subdiviso. Em seguida, organizei as
informaes financeiras de que precisava a
fim de ver se o negcio da industrializao
do lixo seria factvel. Imaginei mais alguns
sonhos sobre o que seria um homem que lida
com lixo, e ri-me sozinho, alto, ao tentar ver
as expresses faciais das pessoas, quando
ouvissem que o conservador Tom Fatjo
estava dirigindo um caminho de lixo.
Entretanto, a excitao de fazer isso era
muito mais profunda do que a fantasia de
fazer qualquer outra coisa. Eu no sabia
porque, exatamente, mas essa idia maluca
de repente tornou-se de suma importncia
para mim."29
assim que os sonhos se realizam. Especialmente
quando Deus est inserido neles. Parecem malucos (eles
so malucos!). Colocados dentro do tringulo isgono da
lgica, do custo e do tempo, os sonhos jamais parecem

congruentes. No voam, quando voc os testa contra a


gravidade da realidade. A coisa mais estranha a
seguinte: quanto mais se afirma sobre os sonhos: "no
pode", mais eles pulsam e gritam: "pode" e "quero" e "
preciso."
Que que est por detrs das grandes realizaes?
Inevitavelmente, grandes pessoas. Mas, que que existe
nessas "grandes pessoas" que as torna diferentes?
Certamente no a idade delas, nem o sexo, cor,
hereditariedade ou ambiente. No. H de ser alguma coisa
que carregam dentro de suas cabeas. So pessoas que
pensam de modo diferente. Pessoas cujas idias se
entretecem em padres significativos no tear dos sonhos,
tramados com fios multicoloridos da imaginao, da
criatividade e at com um toque de fantasia. Esto entre
aquelas pessoas mencionadas nas Escrituras "que
sonharo sonhos e vero vises."
Contudo, h outro grupo de pessoas igualmente
grandes so as que se casaram com os videntes
modernos! Meu conselho para voc o seguinte: Arranje
espao para os sonhadores. No force demais a coisa com
"voc no deveria" e "voc no pode", est bem? Os
sonhos so coisas frgeis que enfrentam grandes
dificuldades para emergir das nuvens do negativismo, as
quais so lembretes tipo "no h dinheiro" e "os problemas
so grandes demais." Tenha pacincia. Sua vocao
especial. Na verdade, voc scio, nesse processo... deve
estar pronto para tudo. E repito: pronto para tudo!
Seja l o que for que convida o sonhador para um
mergulho, a esposa tambm mergulha. Alegre-se porque
voc no Diane; dela se espera que mergulhe em algo
em que seu marido j se enfiou.
A Busca de Hoje

O crescimento, embora seja silencioso como a luz,


uma das provas prticas da sade. Isto tambm verdade
no reino espiritual. Qual o resultado do crescimento em
Cristo? Os frutos. Leia Joo 15, e em seguida volte atrs e
releia, com mxima ateno, os versculos 1-7. "Nenhum
fruto. Fruto. Mais fruto. Muito fruto." Onde est voc
nesse espectro? Medite no seu crescimento e na medida
de sua frutificao, enquanto estiver orando ao Senhor,
logo mais.

CARICATURAS
A maior parte de ns, crentes, no percebe as
caricaturas, os quadros mentais distorcidos e jocosos que
as pessoas fazem dos "santos" freqentadores de igreja e
leitores da Bblia.

verdade.
Representamos
fantasmagricos, difceis de serem entendidos.

conceitos

Referimo-nos doutrina do "novo nascimento",


embora rejeitemos a reencarnao. Isso estranho para o
no-iniciado. Conversamos em voz alta com uma Pessoa
que no vemos, e entregamos toda a nossa vida a Algum
a quem jamais encontramos, por causa de um Livro que
acreditamos que esse Algum escreveu (embora no o
vssemos escrevendo-o), o qual nos diz que isso mesmo
que devemos fazer. A dose grande demais para certas
pessoas engolirem. Dizemos que somos discpulos,
seguidores de Cristo, mas h vrias ocasies, todos os
anos, em que agimos como se fssemos o prprio diabo.
Afirmamos que somos cidados dos cus, mas caminhamos
pela terra. Falamos de amor, de perdo, de pureza e
compaixo, mas assassinamos com nossa boca, cobiamos
com nossos olhos, e desprezamos com nossos ouvidos.
Voc e eu compreendemos estes contrastes porque
recebemos instrues cuidadosas, e aprendemos a

respeito da batalha entre a carne e o esprito. Por isso,


abrimos espao para tais contradies... mas as pessoas do
lado de fora no conseguem abri-los. Elas constroem
mentalmente um conglomerado distorcido de absurdos,
um misto de exagero, confuso e alguns fatos. O mundo
nos v como se estivssemos destruindo-nos mutuamente,
e retrata-nos como tendo duas caras e uma lngua
bifurcada, cheia de veneno. Num momento de fraqueza, ou
de afobao, pronunciamos uma ou duas bobagens das
mais estpidas, de tal modo que uma cabea vazia
acrescentada caricatura do crente. No consigo lembrarme de quantas pessoas me disseram que a maior batalha
que enfrentaram, antes de tornarem-se crentes, era a do
modo de ter de cometer suicdio intelectual. Abanamos a
cabea, concordando em que " melhor dar do que
receber", mas em seguida passamos nossos dias agarrando
e procurando o que agarrar, do tal maneira que nossas
mos tornam-se gigantescas e nossos olhos quase estouram, de tanta cobia. Como so raros os modelos
autnticos de carter cristo!
Nossa lista de preocupaes bastante comprida,
embora ele tenha dito que carrega nossos fardos... nossa
pacincia para com a garonete curta, embora ela nos
tivesse visto orando... nosso estilo de dirigir um carro
situa-se entre imprudncia irritante e total desprezo s leis
do trnsito, embora ostentemos um colante no vidro que
nos identifica como pessoa crist, exemplo da mensagem
do evangelho. Pintemo-nos de vermelho. Em vez disso,
usemos mscaras. Melhor ainda, tornemo-nos invisveis!
As caricaturas, todos ho de admiti-lo, so
representaes extremistas, falsificaes da realidade.
Contudo, elas causam frustraes terrveis, quando o
assunto cristianismo trazido baila. a cruz que deve
ser uma ofensa, lembre-se disso, e no o crente. A morte e
ressurreio de Cristo trouxeram poder suficiente para
sua penetrao profunda, semelhana de uma navalha
de dois gumes.

A soluo do problema no est, na verdade, em


procurar ser perfeito, esforando-se para isso ( pura
perda de tempo) e tampouco desgrudar o colante "JESUS
SENHOR" ( abandono) ou no fazer outra coisa seno
pedir desculpas (sentimento de culpa), de modo que as
caricaturas possam ser apagadas. Enfrentemos a
realidade, algumas pessoas no mudariam suas idias
errneas a respeito dos crentes ainda que todos ns
ficssemos, de repente, mais devotados ao Senhor do que
o prprio Joo Batista. Alm disso, a vida de f e nossas
convices mais profundamente significativas no entram
em suspeio s porque a maior parte das pessoas de
nossa poca decide caminhar pela vista, e escarnecer dos
que andam pela f.
Ento, qual o problema? Voc no pode mudar o
padro apresentado pelos demais crentes. Tampouco voc
pode transformar a mente dos incrdulos. Entretanto, voc
pode fazer alguma coisa a respeito daquela falta de
carter que existe dentro de sua pele.
Pouco importa que haja caricaturas importa muito
a ausncia de carter.
A Busca de Hoje
O intenso desejo na vida de Paulo era: "... o conhecer,
e o poder da sua ressurreio, e a comunho dos seus
sofrimentos, conformando-me com ele na sua morte."
Paulo desejava conhecer a Cristo progressiva, profunda e
intimamente, entendendo, reconhecendo as maravilhas da
Pessoa de Cristo mais forte e claramente. Qual a
ambio de sua vida? Pense bem nesta questo.
Leia Filipenses 3.

DOM

QUE PERMANECE

Na sociedade em que vivemos, em que predomina a


opulncia regalada, freqentemente nos vemos em
dificuldade para saber que presentes daremos a nossos
amigos e queridos, nas ocasies especiais. Para algumas
pessoas (especialmente as que "tm tudo") os presentes
padronizados, comuns, so um tanto desprezveis. Nada
nas lojas chama nossa ateno de modo especial.
Tenho uma sugesto. Pode no parecer caro, nem
original, mas, creia-me, funciona sempre. Trata-se de um
desses presentes que tm imenso valor, sem ostentar uma
etiqueta de preo. No pode ser perdido, nem esquecido.
No h problemas com tamanhos, tampouco. Adapta-se a
todas as formas, idades e personalidades. Este presente
ideal ... voc mesmo. Na sua busca de carter, no se
esquea do valor do altrusmo.
isso mesmo: d um pouco de voc mesmo para os
outros.
D uma hora de seu tempo a algum que precisa de
voc. Envie uma nota de encorajamento a algum que est
desanimado. D um abrao de afirmao a algum de sua
famlia. Faa uma visita de misericrdia a algum que est
prostrado numa cama. Faa uma refeio para uma pessoa
doente. Diga uma palavra de compaixo a algum que
perdeu seu cnjuge. Faa um ato de bondade a algum
obscuro e esquecido. Ensinou-nos Jesus. "... quando o
fizestes a um destes meus pequeninos irmos, a mim o
fizestes" (Mateus 25:40).
Teddy Stallard era excelente concorrente ao ttulo de
"pequenino." No se interessava pela escola. Usava roupas
velhas, amarfanhadas. Nunca penteava o cabelo. Era um
desses meninos, na escola, que exibem uma face
desconsolada, sem expresso, um olhar enevoado, sem
foco definido. Quando a professora, Miss Thompson, falava
ao Teddy, ele sempre respondia com monosslabos. Era um

camaradinha distante, destitudo de graa, sem qualquer


motivao, difcil de a gente gostar. Embora a professora
dissesse que amava a todos da classe por igual, bem l
dentro ela no estava sendo muito verdadeira.
Sempre que ela corrigia as provas de Teddy, sentia
certo prazer perverso em rabiscar um X ao lado das
respostas erradas, e ao lascar um zero no topo da folha,
fazia-o com certo gosto. Ela tinha a obrigao de conhecer
melhor o Teddy; os dados do menino estavam com ela. A
professora sabia mais sobre ele do que gostaria de admitir.
O currculo do garoto era o seguinte:
1a srie Teddy promete muito, quanto
rendimento escolar e atitudes. Situao domstica m.

ao

2a srie Teddy poderia melhorar. A me est muito


doente. O menino recebe pouca ajuda em casa.
3a srie Teddy um bom aluno, mas srio demais.
Aprende devagar. lento. A me morreu neste ano.
4a srie Teddy lento mas tem
comportamento. O pai desinteressado de todo."

bom

Chegou o Natal. Meninos e meninas da classe da


senhorita
Thompsom
lhe
trouxeram
presentes.
Empilharam os pacotinhos na mesa da professora e
rodearam-na, observando-a enquanto ia abrindo-os. Entre
os presentes havia um, entregue por Teddy Stallard. Ela
ficou surpresa ao ver que ele lhe havia trazido um
presente. Mas, trouxera mesmo. O presente dele estava
enrolado em papel pardo e fita colante, no qual ele
escrevera umas palavras simples: "Para Miss Thompson
do Teddy." Quando ela abriu o pacote de Teddy, caiu sobre
a mesa um bracelete vistoso, feito de pedras semelhantes
a cristais, metade das quais j havia desaparecido, e um
frasco de perfume barato.
Os meninos e meninas comearam a sufocar risadas,
exibindo sorrisos afetados, por causa dos presentes de
Teddy. Contudo, Miss Thompson pelo menos teve bom

senso suficiente para silenci-los ao pr no pulso,


imediatamente, o bracelete e um pouco de perfume.
Colocando o pulso altura das narinas das crianas, para
que cheirassem, ela perguntou: "No delicioso esse
perfume?" As crianas, seguindo a pista deixada pela
mestra, imediatamente concordaram com "uuu!" e "!"
Terminadas as aulas, aps as crianas terem ido
embora, Teddy demorou-se, e foi ficando. Muito
lentamente, ele se aproximou da professora para dizer-lhe:
Miss Thompson... Miss Thompson, a senhora tem o
mesmo cheiro de minha me... e o bracelete dela ficou
bonito na senhora, tambm. Fiquei contente porque a
senhora gostou dos meus presentes.
Depois que Teddy saiu, Miss Thompson caiu de
joelhos e pediu perdo a Deus.
No dia seguinte, quando as crianas voltaram
escola, foram recepcionadas por uma nova professora.
Miss Thompson se tornara uma pessoa diferente. J no
era mais mera professora: tornara-se uma agente de Deus.
Assumira, ento, o compromisso de amar seus alunos, e
fazer por eles coisas que permaneceriam, que a
sobreviveriam, quando ela j no existisse. Passou a ajudar
a todas as crianas, especialmente Teddy Stallard. Pelo fim
daquele ano escolar, Teddy mostrava uma melhora
dramtica. Alcanara a maior parte dos alunos e chegou a
ficar frente de alguns deles.
Miss Thompson no recebeu notcias de Teddy,
durante longo tempo. Ento, um dia, entregaram-lhe uma
carta:
"Querida Miss Thompson:
Eu quis que a senhora fosse a primeira a
saber.

Estou-me formando em segundo lugar, em


minha
classe.
Com muito amor,
Teddy Stallard."
Quatro anos mais tarde, ela recebeu nova carta:
"Querida Miss Thompson:
Disseram-me h pouco que sou o primeiro
aluno da classe. Estou-me formando este
ano. Quis que a senhora fosse a primeira a
saber. A universidade no tem sido fcil, mas
eu gosto. Com muito amor,
Teddy Stallard."
Mais quatro anos depois:
"Querida Miss Thompson:
A partir de hoje, sou Theodore Stallard,
doutor em medicina. Que acha? Eu quis que
a senhora fosse a primeira a saber. Vou
casar-me no ms que vem, para ser exato, no
dia 27. Quero que a senhora venha e se
sente onde minha me se sentaria se ela
fosse viva. A senhora a nica pessoa da
famlia que tenho, agora. Meu pai morreu no
ano passado.
Com muito amor,
Teddy Stallard."

A senhorita Thompson foi quele casamento e sentouse no lugar onde a me de Teddy teria sentado. Ela o
mereceu. Havia feito pelo Teddy algo de que ele jamais se
esqueceria.30
Que que voc poderia dar como presente? Em vez
de simplesmente dar uma coisa, d algo que sobreviva a
voc mesmo. Seja generoso. D-se a si mesmo a algum
Teddy Stallard, "um destes pequeninos" a quem voc pode
ajudar a tornar-se um dos grandes.
A Busca de Hoje
Amor. Nenhum outro assunto maior pode ser
enfatizado. Nenhuma outra mensagem mais poderosa
pode ser proclamada. Nenhuma outra cano mais bela
pode ser entoada. Nenhuma outra verdade mais rica pode
ser imaginada. "Ah, o amor, o profundo amor de Cristo!"
Seja esse o seu tema, seu assunto, sua cano, seu
pensamento hoje, quando voc estiver cultuando o Filho
de Deus.
Leia 1 Joo 2:7-10; 3:13-24.

UM

TEMPO PARA A VERDADE

D-me fatos, madame, s quero fatos.


O nome dele era Friday, voc deve lembrar-se.
Sargento Friday, do Departamento de Polcia de Los
Angeles. Um homem frio. Lbios apertados. Casca-grossa.
Olhos fulgurantes. Mente semelhante a ratoeira de ao. O
que quer que fizesse, s queria "os fatos." As perguntas, as
palavras rpidas e incisivas, tinham o objetivo de arrancar
fatos. possvel que um toque de humor, de suspense,
surpresa, e at mesmo de romance teria sido enfiado no
enredo, mas nada disso conseguiu arrancar o heri da

srie de TV, Dragnet, da perseguio de seus objetivos. Ele


estava permanentemente busca de uma nica coisa
fatos.
Hoje, a cara de Jack Webb no passa de mera
lembrana. Foi o primeiro mas, com certeza, no o ltimo
dos detetives cheios de excitao e aventura, na televiso.
Sumiu o Friday, mas vimos Kojak, Mannix, Rockford,
McGarrett, Barnaby Jones, Matt Houston, Mike Hammer,
Thomas Magnum e outros tipos empertigados, passeando
de uniforme pela Rua Hill, ou lutando contra o vcio em
Miami. Todos tm uma coisa em comum. Para resolver um
crime, todos precisam da mesma coisa. A nica coisa que
resolve o quebra-cabeas e, finalmente, tem valor no
tribunal. Fatos.
H algo confortvel nos fatos. Algo maravilhoso para
dar tranqilidade e segurana, e at mesmo alvio. O
comentrio de Churchill me vem mente:
"Caminho aliviado, partindo do mar agitado
da Causa e da Teoria, pisando o cho firme
dos Resultados e dos Fatos."31
Jamais me esquecerei de uma cena ocorrida em plena
sala de aula, h cerca de 25 anos. Como sempre, eu me
sentava na fileira da frente. Um dos professores mais
severos da escola secundria atirou-nos uma pergunta.
Ansioso, e zeloso demais, pulei prematuramente com a
resposta. Ele me deixou prosseguir at ficar bvio que
minha posio se enfraquecia segundo a segundo. O
professor me encarou, arreganhou a carranca, e me
replicou:
Senhor Swindoll, se o senhor prosseguir
caminhando com essa perna raqutica, vou serr-la com a
afiada lmina dos fatos.

Ainda posso sentir os afiados dentes daquela serra do


mestre. Ele era famoso, por todo o "campus", como
professor que no dava lugar aos sentimentos, apenas aos
fatos. Fatos teimosos, irresistveis, inegveis. Fiquei com
medo dele, na ocasio. Hoje, o medo cedeu lugar ao
respeito.
Numa poca em que se d demasiada nfase aos
sentimentos, especialmente nos crculos religiosos,
parece-me que j passou, h muito tempo, a hora de
voltarmos aos fatos. No me refiro ao tipo de fatos
segundo o qual as pessoas sentam-se em crculo e ficam
mascando trivial idades teolgicas, e discutindo sobre dados que ningum consegue utilizar, nem precisam
conhecer. Refiro-me a fatos que trazem confiana e do
nova segurana e certeza. Verdade slida, fundamental e
essencial, que nos torna corajosos, ainda quando nuvens
tempestuosas se abatem sobre ns. Olhe, amigo, as nuvens
esto abatendo-se...
Uma f bem firme em fatos bblicos essenciais como
a mo bem firme no timo, enquanto o vento chicoteia o
barco e espirra gua gelada em voc. Onde que vamos
encontrar tais verdades vitais? Na Palavra de Deus. E de
que maneira comeamos? Aqui vai algumas sugestes:

Rena-se com um ou dois parceiros para um


estudo semanal de um livro da Bblia, ou das
doutrinas bsicas. Pea a seu pastor, ou gerncia
da livraria evanglica de sua cidade, que o ajudem
a adquirir livros legveis, confiveis, ou materiais
para auto-aprendizado.

Matricule-se num seminrio noturno, para receber


aulas uma ou duas noites por semana, perto de sua
casa ou veja a possibilidade de fazer um curso
por correspondncia.

Adote um "programa de leitura da Bblia toda" que


o ponha em contato com a Palavra de Deus todos
os dias. Convide um amigo que o acompanhe nessa

jornada diria, e confiram os progressos mtuos, a


cada semana. A pesquisa demonstra que so
necessrias trs ou quatro semanas de atividade
para que se forme o hbito.
medida que este fluxo doador da vida injetado em
suas veias espirituais, voc se sentir menos intimidado,
em plena tempestade, e mais apto para navegar em mares
bravios. No estou emitindo uma declarao exagerada,
dramtica, ao acrescentar que voc obter maior estatura
e pensar com maior clareza, medida que for coletando e
dispondo estes fatos bblicos em seu arsenal de lgica.
O melhor de tudo que voc se tornar diferente,
distinta-' mente diferente, coisa rara em nossos dias: um
cristo dotado de coragem... um crente que cresce e
aprende, enquanto vai caminhando com Cristo.
Alexander Soljenitsin escreveu algumas palavras que
me obcecam:
"Deveria algum salientar que desde os
tempos antigos o declnio da coragem tem
sido considerado o comeo do fim?"32
Ainda precisamos uns dos outros. Ainda precisamos
relacionar-nos com o Senhor, sentir o Senhor, sentir
alegria nele, cantar-lhe louvores. Sim... mais do que
nunca.
Entretanto, creio que tambm precisamos saber em
que cremos. E porque cremos. Isso exige uma estrutura
slida, feita com a verdade, baseada numa rede
impenetrvel de fatos. tempo de a verdade ser contada,
em relao s nossas razes doutrinrias. O "declnio da
coragem" do crente vai-se tornando bvio demais.
Vamos encorajar-nos mutuamente nesta busca crucial.
Ns, crentes, precisamos pr em ordem nossos fatos, j! A

urgncia tremenda. A ltima coisa de que um de ns


precisa (se que precisa) andar com uma perna
raqutica!
A Busca de Hoje
Quem que consegue medir o impacto duradouro da
Palavra de Deus? Num mundo em que tudo relativo, em
que no existem padres, em que a velocidade
enlouquecedora, os preos disparados, s h segurana
quando abrimos o Livro eterno de Deus, e lhe ouvimos a
voz. Ela acalma nossos temores. Aclara nossas mentes.
Conforta nossos coraes. Corrige nosso caminho.
Confirma nossa lealdade. Que ela fale, hoje. Diga o que
disse certa vez o jovem Samuel: "Fala, Senhor, porque o
teu servo ouve."
Leia Deuteronmio 30:11-14.

BOM

SENSO DESASSOMBRADO

Quase no ouvimos falar em bom senso, hoje em dia.


Isso pssimo, porquanto o de que precisamos, hoje,
mais do que nunca. Fui criado de modo que tivesse bom
senso (s vezes chamado de "juzo") e tambm
desassombro, ou audcia, e at hoje ainda uso essas
palavras em casa... especialmente quando tento motivar as
crianas. Encontrei-as outra vez, ao ler o livro de Robert
Pirsig "Zen and the Art of Motorcycle Maintenance" (Zen e
a Arte da Manuteno de Motos), no qual o autor entoa
louvores a tudo quanto o bom senso desassombrado representa. Assim escreve ele:
"Gosto
da
expresso
'bom
senso
desassombrado' porque ela simples,

desprezada, e to fora de moda que at


parece estar precisando de um amigo: no
parece que ela possa rejeitar seja l quem
for que lhe chegar perto. velha expresso
milenar, muito usada ... antigamente. Hoje,
porm, est em desuso... Uma pessoa cheia
de bom senso e desassombro no fica
sentada por a consumindo-se, exasperandose, por causa das coisas. Tem plena
conscincia de si mesma, vigia a estrada da
vida e enfrenta quaisquer problemas,
medida que vo chegando."33
Logo depois, Pirsig aplica esse conceito vida.
Esconde seus comentrios sob a parbola da reparao de
uma motocicleta:
"Se voc vai consertar uma motocicleta, a
primeira e mais importante ferramenta
uma boa poro de bom senso e audcia
desassombrada. Se voc no tem bom senso,
nem desassombro, melhor voc recolher
todas as demais ferramentas e guard-las,
porque no lhe sero teis.
Bom senso desassombrado a gasolina
psquica que alimenta a mquina, e a pe em
movimento.
Se
voc no
tem
esse
combustvel, no h maneira de consertar-se
a moto. Contudo, se voc tem bom senso
desassombrado e sabe conserv-lo, no h
absolutamente no mundo inteiro quem possa
impedir que a moto seja consertada. Est
determinado que a moto se consertar.
Portanto, o que se deve controlar o tempo
todo, o que se deve preservar antes de qual-

quer outra coisa, o bom senso e a audcia


desassombrada."34
vergonhoso. Parece-me que as expresses "bom
senso", "juzo", "audcia" e "desassombro" se tenham
perdido nas gretas do tempo, especialmente agora que a
desistncia mais popular do que a perseverana at ao
fim. Concordo com esse autor que gostaria de iniciar nova
carreira nesse campo. Que tal voc encontrar um novo
curso no catlogo das universidades: "Bom sensologia
desassombrada 101?"
Todavia, isso nunca acontecer, porque o bom senso
e a audcia se aprendem, no se ensinam. Como verdade
a respeito da maioria das caractersticas de carter, tanto
o bom senso quanto a audcia esto entranhados
sutilmente na trama da vida da pessoa, de tal modo que
poucos param a fim de identific-los. Jazem escondidos,
semelhana das grossas barras de ao nas colunas de
concreto que suportam pontilhes imensos. Pode ser que o
bom senso e o desassombro estejam escondidos, mas so
importantes para que sejamos eficientes.
O juzo, combinado com a ousadia, capacita-nos a
economizar, em vez de dissipar cada centavo ganho. Ajudanos nas tarefas mais difceis, como criar criteriosamente
um modelo novo, adicionar mais alguns cmodos casa,
estudar piano, fazer dieta para perder peso, e manter o
perfil delgado... ou ler a Bblia toda em um ano. A maior
parte das pessoas recebe um pequeno quinho de bom
senso desassombrado, ao nascer.
Contudo, essa
ferramenta logo se enferruja. Aqui vai um pouco de lixa:
1. O bom senso desassombrado comea com um
compromisso firme. "Daniel resolveu firmemente" (1:8)
muito antes de ser enfiado num campo de concentrao
babilnico. Josu no hesitou em declarar seu
compromisso de lealdade, com suas famosas palavras: "eu
e minha casa" (24:15) diante dos israelitas. Disse Isaas:

"Fiz o meu rosto como um seixo" (50:7), maneira figurada


de dizer que tomara uma deciso firme, Em vez de meter
mos obra, a tendncia humana ficar ponderando,
repensando, perdendo tempo e embromando com uma
idia at a oportunidade chafurdar-se no pntano da indeciso. Uma antiga receita que ensinava a preparar
coelho assado comeava assim: "Primeiro, pegue o
coelho." Isso que dar prioridade ao que prioritrio!
Se no houver coelho, no h almoo. Voc quer que o
bom senso desassombrado permanea at o fim? Comece
logo, e com fora!
2. Bom senso desassombrado significa ter
disciplina um dia de cada vez. Em lugar de convergir
a ateno para a torta inteira, tome bocados pequenos, do
tamanho de uma mordida. O tamanho colossal de um
objeto pode assustar at mesmo os mais corajosos. Voc
vai escrever um livro? Escreva uma pgina de cada vez.
Vai correr uma maratona? Aqueles quarenta e tantos
quilmetros devero ser percorridos passo a passo. Est
aprendendo uma lngua estrangeira? Aprenda uma palavra
de cada vez. O ano tem 365 dias. Divida qualquer projeto
por 365 e ele parecer bem menos intimidador. Certo?
Precisa-se de disciplina diria ( moda de Provrbios
19:27), no de disciplina anual.
3. O bom senso desassombrado inclui estarmos
alertas contra as tentaes sutis. Robert Pirsig diz que
precisamos estar alertas, auto-conscientes, observando a
estrada da vida e prontos para enfrentar seja l o que for
que nos sobrevier. O bom senso desassombrado planeja
com antecedncia... evitando as amizades que nos
enfraquecem (Provrbios 13:20), a procrastinao que nos
furta (Provrbios 24:30-34), e as racionalizaes que
mentem para ns (Provrbios 13:4, 25:28). As pessoas que
atingem seus objetivos so pessoas alertas. Nosso
adversrio-mor poderoso estrategista, permanentemente
obscurecendo nossa mente com cortinas de fumaa que
"embotam" nossos sentidos. Se fosse possvel Deus morrer,

e ele morresse nesta manh, algumas pessoas s tomariam


conhecimento disso depois de trs ou quatro dias. O bom
senso nos mantm vitalmente acesos, acordados, de olhos
bem abertos, alertas.
4. O bom. senso exige o encorajamento da
prestao de contas. As pessoas especialmente nossos
amigos ntimos mantm nossos tanques de combustvel
cheios, sempre cheios. De entusiasmo. Elas nos dizem: "
claro que voc pode fazer isso" de doze maneiras
diferentes. Quando Davi estava desanimado, Jnatas
entrou em cena. Quando Elias estava prestes a desanimar,
Eliseu chegou. Ao lado de Paulo encontramos Timteo...
Silas, ou Barnab, ou Lucas. Pessoas precisam de pessoas,
o que explica porque Salomo enfatizou que "o ferro com
ferro se afia" (Provrbios 27:17).
5. O bom senso desassombrado sobrevm mais
facilmente quando nos lembramos de que o trmino
de uma obra traz suas prprias recompensas. Ao Pai,
Jesus disse que terminara seu servio, "consumando a
obra" que lhe fora confiada (Joo 17:4). Em mais de uma
ocasio Paulo referiu-se a terminar "a carreira" (Atos
20:24, 2 Timteo 4:7). Os que s conseguem iniciar
projetos no conhecem a onda de satisfao que engolfa o
empreendedor que esfrega as mos, limpa o suor e
pronuncia aquela bela palavra: "terminei!" O desejo
realizado doce alma.
Voc quer que o carter de Cristo se forme em voc?
No existe uma busca mais importante do que esta. Voc
est atrasado? timo! Se a viagem lhe parece longnqua
demais, receba uma lufada de vento nas costas, mediante
estas palavras da Bblia, cheias de bom senso:
"... no nos cansemos de fazer o bem, porque a seu
tempo ceifaremos, se no houvermos desfalecido"
(Glatas 6:9).

A Busca de Hoje
O dia de hoje singular! Nunca aconteceu antes, e
jamais se repetir. Terminar meia-noite, tranqila,
repentina e totalmente. Para sempre. Entretanto, as horas
que medeiam este instante e a meia-noite constituem
oportunidades cheias de bnos eternas. Nunca mais
voc adorar o Senhor, nem partilhar o amor dele com
outra pessoa se voc transferir esse perodo de tempo, o
hoje, para outro dia. Receba a capacitao do Senhor e
viva o dia de hoje integralmente como se fosse seu
ltimo dia na terra. Pode ser mesmo.
Leia Glatas 6:1-10.

PROFUNDA

Aconteceu uma coisa engraada em Darlington,


Maryland, h alguns anos. Edite, me de oito peraltas,
chegava a casa, depois de ver uns vizinhos, numa tarde de
sbado. A casa estava silenciosa demais, foi o que lhe
pareceu, ao atravessar o jardim da frente. Curiosa, espiou
atravs da tela da porta, e viu cinco dos filhos menores
amontoados,
concentrados
em
alguma
coisa.
Aproximando-se mais para descobrir o que era o centro da
ateno deles, a surpresa foi to grande que ela no pde
crer em seus prprios olhos. Bem aconchegados no centro
do crculo estavam cinco filhotinhos de doninhas fedorentas.
Edite gritou a plenos pulmes:
Depressa, crianas... corram!
Cada criana agarrou uma doninha e saiu correndo.
Alguns dias so assim mesmo, no? Voc pensa que j
tem suficientes problemas no dia a dia normal, e tenta
resolv-los. Ao faz-lo, eles se multiplicam.

Jesus no foi poupado de presses desse tipo, quando


esteve entre ns. Numa ocasio particular, as coisas iam
acontecendo num ritmo to veloz que o Senhor quase no
podia respirar. Refiro-me aos eventos registrados em
Lucas 4:31-44. Ele ensinava com regularidade na
sinagoga. Respondia s perguntas do povo, enfrentava a
crtica, evitava os dardos dos fariseus e saduceus,
expulsava demnios, vivia com todas as complicaes que
acompanham a popularidade crescente, curando os
doentes e desafiando as foras do mal... Tudo que est registrado ali. Veja por si mesmo.
Cristo tentou encontrar um lugar tranqilo, e acabou
sendo descoberto pela "multido (que) o procurava... e
instava para que no se ausentasse" (Lucas 4:42). No
havia escapatria. O povo faminto drenava toda a energia
do Mestre.
Finalmente, de acordo com o captulo cinco de Lucas,
Jesus encontrou um lugar onde poderia estar a ss, ou
pelo menos quase a ss. Entrou num barco e assentou-se.
Tendo a possibilidade de respirar livremente, outra vez,
"ensinava do barco as multides." Que homem! Embora
desgastado de emoes e exausto fisicamente, prosseguiu
na obra. Por fim, conseguiu terminar o trabalho - pelo
menos com relao ao povo. Entretanto, ainda havia um
pouco de trabalho a terminar de que Jesus precisava
cuidar. Deixemos que Lucas o descreva: "Quando acabou
de falar, disse a Simo:
Faze-te ao mar alto, e lanai as vossas redes para
pescar. Respondeu-lhe Simo:
Mestre, havendo trabalhado toda a noite, nada
apanhamos, mas sobre tua palavra lanarei as redes"
(5:4-5).

Ningum pode criticar Pedro por ser relutante. O


velho Simo conhecia bem aquelas guas. Alm disso,

estivera tentando a noite toda e nada apanhara. Trabalho


duro e nenhuma compensao. natural que o pescador
amarrasse o semblante e resistisse. Contudo, sabiamente,
cedeu. E o que aconteceu em seguida foi nada menos do
que um verdadeiro milagre:
"Fazendo assim, colheram uma grande quantidade de
peixes, e rompiam-se-lhes as redes. Fizeram sinal aos
companheiros que estavam no outro barco, para que
fossem ajud-los. Foram, e encheram ambos os
barcos, de maneira tal que quase iam a pique" (5:67).

Porque gosto muito de pescar, acho essa cena


terrivelmente apelativa! Veja: havia tanto peixe que ambos
os barcos ameaavam afundar. Meu primeiro pensamento?
"Que maneira fantstica de partir!" Se voc vai morrer,
ser que existe um modo mais satisfatrio para um
pescador do que morrer com peixes at a cintura?
J apanhei quarenta grandes trutas manchadas, na
ilha de Matagorda, em menos de quarenta e cinco
minutos. J apanhei mais do trinta salmes dignos de
prmios, no Alasca, em um pouco mais de uma hora.
Consegui apanhar meu limite mximo, permitido, de
traras e lambaris bem cedinho, numa manh, no centro do
Canad; um enorme tubaro cabea-de-martelo na baa de
Miami, um atum de barbatanas amarelas, ao largo da
praia norte de Kauai... mas nunca estive num barco to
cheio de peixes que houvesse perigo de naufrgio!
que eu nunca estive pescando na companhia de
Jesus. Quando o Senhor da terra, do mar e dos cus d
ordens, os milagres acontecem... o que explica a reao
explosiva de Pedro:
"Vendo isto, Simo Pedro prostrou-se aos ps de
Jesus, dizendo: Senhor, afasta-te de mim; sou homem
pecador. Pois o espanto se apoderara dele, e de todos os

que com ele estavam, por causa da pesca que haviam feito,
e de igual modo, tambm de Tiago e Joo, filhos de
Zebedeu, que eram companheiros de Simo. Disse Jesus a
Simo: No temas; de agora em diante sers pescador de
homens. (vv. 8 a 10)
Voc notou alguma coisa incomum? Antes, Pedro
chamara Jesus de "Mestre". Aps o milagre, "Senhor".
Agrilhoado pela percepo de que estava num barco na
companhia do Deus vivo, Pedro reage semelhana de
Isaas, no Antigo Testamento: "Ai de mim!" Acho um tanto
surpreendentes as palavras de Jesus:
"... No temas: de agora em diante sers pescador de
homens" (v. 10).

L estavam os dois homens, imersos em peixes da


cintura para baixo, e Jesus lhes fala em "apanhar peixes?"
No. Peixes significavam pouco para o Senhor: eram mera
oportunidade para ensinar uma mensagem mais profunda,
por analogia. No corao de Jesus estava a "pesca" de
seres humanos. A verdadeira mensagem de Cristo era a f
profunda. Ser que o pescador apanhou essa mensagem?
"E, levando os barcos para a terra, deixaram tudo, e o
seguiram" (v. 11).

Espantoso, no ? Tendo ouvido o


literalmente largaram tudo e seguiram a Jesus.

chamado,

Pense um pouco nessa expresso: "tudo."


Deixaram a ocupao de toda uma vida. O lar, os
amigos. Os prprios objetivos. Redes, barcos e negcios.
Tudo. Sendo bem franco: fico impressionado com a reao
deles. Tenho pensado muito sobre os porqus.

Estou pronto para sugerir seis razes por que as


pessoas esto dispostas a deixar tudo a fim de seguir a
Jesus. Cada razo poderia ser enunciada como um
princpio.
1. Jesus decidiu no ministrar aos outros
sozinho. Voc deve entender que, se o quisesse, podia
faz-lo. Mas, deliberada-mente, preferiu a companhia dos
discpulos. Poderia ter remado sozinho, conduzindo o
barco. Ele no quis (v. 3). Ele mesmo poderia ter lanado a
rede ao lado. Ele no o fez (v. 4). Ele sozinho poderia ter
arrastado a rede cheia de peixes. Em vez disso, os
discpulos que a puxaram (v. 6-7). Voc notou uma coisa?
Cristo especificamente declarou: "de agora em diante
sers pescador de homens" (v. 10).
2. Jesus utiliza o que familiar a fim de realizar
o incrvel. Jesus dirigiu-se oficina deles (lago, barco):
Meteu-se na profisso deles (pesca) e f-los usar suas
percias (redes). Num ambiente to familiar, Jesus tornouos cientes de possibilidades incrveis.
3. Jesus muda-nos da segurana das coisas vistas
para os riscos das no vistas. Nada aconteceu de
importante em guas rasas. Cristo especificamente
conduziu-os "ao largo", isto , s guas profundas, onde
ningum conseguia tocar o fundo. S ento que lhes
ordenou: "lanai as vossas redes." As profundezas esto
sempre cheias de incertezas.
4. Jesus testa nosso potencial ao arrebentar
nossas redes, e ao encher nossos barcos. Nenhum
daqueles pescadores salgados, exaustos, teria apostado
um denrio que havia tanto peixe naquele lago. Com toda
certeza, no naqueles pontos em que acabaram de
trabalhar! Quando Deus est presente em nossa vida, as
redes se rompem, os olhos se dilatam, as taboas do cais
gemem e os barcos quase se afundam. a maneira de
Deus provar e demonstrar nosso potencial.

5. Jesus esconde suas surpresas at que o sigamos.


Tudo prosseguia de maneira normal, na superfcie. Os
barcos no apresentavam uma aurola, as redes no
retiniam quando tocadas, as guas do lago no
resplandeciam. Nada disso. A surpresa criada por Deus s
veio a eles quando largaram as redes. Lembre-se: s
depois de Pedro seguir as instrues de Jesus que o
pescador mudou-lhe o ttulo de "Mestre" para "Senhor".
6. Jesus revela seus objetivos aos que abandonam
sua segurana. Ele conseguia detectar a prontido no
rosto dos discpulos. Ento (e s ento) que Jesus lhes
disse que estariam empenhados em "pescar homens" (v.
10). Imagine o que fizeram: pularam de alegria!
Sua vida est cheia de compromissos, de atividades,
de dificuldades e correrias? Voc encontra mxima
segurana em seu trabalho... em suas realizaes? Voc
colocou a busca do carter numa interrupo temporria,
para que possa correr mais depressa e ficar numa posio
mais vantajosa? Talvez esteja na hora de uma volta de
barco, um passeio mental em guas profundas. Arranje
algum tempo para meditar, porque do contrrio voc s vai
piorar seu problema. Quando Jesus lhe disser: "Segue-me",
obedea. No faa como os filhos de Edite. Largue tudo e
corra.
A Busca de Hoje
Apanhado no fogo cruzado entre criticismo e malentendidos de um lado, e as exigncias das multides, do
outro, Jesus "tendo-se levantado alta madrugada, saiu, foi
para um lugar deserto, e ali orava" (Marcos 1:35). Voc se
sente esmagado pela multido, ultimamente? Sente-se
empurrado num canto, de onde no parece haver
escapatria? A ansiedade est atingindo o clmax febril?
Pare. Ore. Procure entregar tudo quele que pode dar um
jeito em seu fardo.

Leia Lucas 5.

LIBERTANDO-SE
"Um Murro no P do Ouvido" (A Whack on the Side of
the Head) um livro que trata de como romper a inrcia e
libertar sua mente, abrindo-a para o pensamento positivo.
Enquanto eu o lia, percebi novamente como fcil a
pessoa viver seus dias tendo a mente enjaulada. O
resultado disso a criatividade ficar esmagada e a
objetividade, espremida. A tragdia real o tdio. Ficamos
parecidos com robs: pensamos o que era esperado que
pensssemos, fazemos o previsvel, perdemos a alegria das
novas descobertas. Quando adotamos uma perspectiva
criativa, como salienta o autor Rober von Oech, abrimonos para novas possibilidades e mudanas. Entretanto,
tudo isso requer que pensemos fora das prises dos limites
comuns.
Johann Gutenberg exemplo soberbo. Que que ele
fez?
Simplesmente
combinou
duas
idias
que
anteriormente jamais haviam sido relacionadas entre si e
fez uma inovao. Recusou-se a limitar seus pensamentos
aos propsitos nicos do lagar da vinha, ou ao uso solitrio
da cunhagem de moedas. Um dia, ele aninhou um
pensamento que jamais passara pela cabea de outrem:
"Que tal se eu pegar um punhado de cunhadoras de
moedas e coloc-las sob a fora de uma prensa de lagar, de
modo que as cunhadoras imprimam suas imagens no
papel, em vez de no metal?" A imprensa foi concebida
nesse tero.
Enfrentemos a dura realidade: a maioria das pessoas
assume atitudes que agarram os pensamentos e os
trancafiam na penitenciria do Status Quo. Guardas
carrancudos chamados Medo, Perfeccionismo, Preguia e
Tradicionalismo mantm vigilncia constante a fim de

evitar a fuga. Contra uma dvida para com von Oech


quando ele me entregou esta lista de dez "cadeados
mentais" que nos mantm prisioneiros:
1. Esta a resposta certa.
2. Isso no tem lgica.
3. Siga as regras.
4. Seja prtico.
5. Evite a ambigidade.
6. errado cometer erros.
7. Brincar frivolidade.
8. No da minha rea.
9. No seja tolo.
10. No tenho criatividade.
Cada um desses "cadeados mentais" nocivo ao
pensamento inovador. Visto que os temos ouvido (e
pronunciado) tantas vezes, tornaram-se duros como
concreto. Nada, seno um bom cascudo no cocoruto, "um
murro no p do ouvido", consegue desalojar as
pressuposies que nos mantm pensando em termos de
"a mesma cano, a quarta estrofe outra vez."
O que verdade mentalmente, tambm verdade
espiritualmente. Nossos pensamentos e expectativas
podem tornar-se to determinados pelo previsvel, que no
conseguimos enxergar alm das muralhas. Na verdade,
no apenas lutamos contra as inovaes, mas nutrimos
ressentimentos contra quem as sugere. Quer um exemplo?
Os fariseus. Perseguiam a Jesus continuamente porque a
mensagem do Senhor e seu estilo na verdade, a
liberdade com que ele vivia a vida constituam desafio
permanente mentalidade cativa desses fariseus. O que
eles consideravam verdade, Jesus chamava de tradio. O

que eles chamavam de obedincia, Jesus rotulava de


hipocrisia. Aqueles a quem eles chamavam de mestres
("Rabbi") ele descartava como "guias cegos". At teve a
audcia de dizer: "... invalidando (vs) a Palavra de Deus
pela
vossa
prpria
tradio
que
vs
mesmos
transmitistes", o que fez com que os discpulos, mais
tarde, lhe viessem relatar, de olhos arregalados: "Sabes
que os fariseus, ouvindo a tua palavra, se escandalizaram?" Isso sempre me faz sorrir. Nosso assunto
"um murro no p do ouvido!" Isso necessrio, quando se
deseja libertao.
Antes de tornarmo-nos presumidos demais, sejamos
honestos e admitamos que h um pouco de farisasmo em
cada um de ns. Encontramos bastante segurana em
nossas barras de ferro e muralhas slidas, embora sejam
danosas. Voc e eu poderamos relacionar pelo menos dez
"cadeados espirituais" que nos mantm presos. Cada um
deles chega de modo natural, alimentado pelo orgulho, e
permeia todos os escales da cristandade. muito trgico,
mas essa mentalidade de correntes e bola de ferro impedenos de nos entregar aos outros de maneira renovada,
revivida. Uma dessas prises poderia com toda certeza ser
"eu no consigo perdoar." A fim de alimentar nossa
determinao, ensaiamos e reencenamos as traies de
que fomos vtimas, pondo mais contrafortes no porto
denominado Vingana. Vem-me mente uma histria
narrada por Tolstoy:
"Um campons russo, honesto e trabalhador, chamado
Aksenov, deixou a esposa e a famlia em casa, durante
alguns dias, a fim de visitar uma feira nas vizinhanas.
Passou a primeira noite numa hospedaria, durante a qual
algum cometeu um crime. O assassino colocou a arma do
crime na mala do campons adormecido. A polcia o
descobriu na manh seguinte. O campons foi metido na
cadeia durante vinte e seis anos, sobrevivendo graas s
amargas esperanas de vingana. Um dia, o verdadeiro
assassino foi aprisionado com o campons e logo acusado

de tentativa de fuga. Ele havia estado cavando um tnel e


s
Aksenov
havia
presenciado.
As
autoridades
interrogaram o campons a respeito do crime cometido, a
tentativa
de
fuga,
proporcionando-lhe,
assim,
a
oportunidade havia muito aguardada para uma desforra,
visto que pela palavra de Aksenov, seu inimigo seria
flagelado quase at morte.
Aksenov foi solicitado a dar testemunho sobre a
tentativa de fuga, mas, ao invs de aproveitar a oportunidade, a. graa de Deus subitamente fez-se manancial
no corao dele; a escurido fugiu, surgiu a luz fulgurante.
Ele se viu dizendo s autoridades: "No vi nada." Naquela
noite o criminoso vai at a enxerga do campons e, de
joelhos, soluando, pede-lhe perdo. Mais uma vez a luz de
Cristo inunda o corao do campons. "Deus lho
perdoar", diz ele. "Talvez eu seja cem vezes pior do que
voc." Pronunciando tais palavras, seu corao ficou leve,
e as saudades de casa se desvaneceram."36
Diz voc que gostaria de ser diferente? Deseja
arriscar, inovando? Voc deseja, realmente, libertar-se da
escravido do farisasmo, mas no sabe por onde comear?
Comece aqui. No sei de nada mais constrangedor, que
consome mais a pessoa, do que a falta de perdo. As
pessoas que verdadeiramente do seu corao so as que
perdoam prontamente aos seus ofensores. V adiante, e
procure pr em prtica uma coisa to difcil.
Se voc precisa de "um murro no p do ouvido" para
deslanchar, considere-se esmurrado. No existe melhor
jeito de comear do que perdoando. Esta verdade simples
vai romper a inrcia e abrir as portas de sua priso,
libertando-o a fim de permitir-lhe terminar a busca de
carter.
A Busca de Hoje

Ele Senhor! Vemo-lo com freqncia. Cantamo-lo


sempre. Mas, ser que entendemos a importncia do
senhorio de Cristo? Ser que isso se tornou um chavo
batido, em vez de um compromisso de lealdade... o risco
final? S voc mesmo pode responder por voc. Senhor
quer dizer: "algum imbudo de total responsabilidade, um
governador a quem se devem servio e obedincia." Pare
um pouco e pense. Pergunte: "Ele Senhor?" antes de
voc cantar "Ele Senhor!"
Leia Mateus 18:21-35.

CONCLUSO
Faz mais de cento e cinqenta pginas que venho
enfatizando a busca do carter. Algumas das qualidades
que Deus coloca em nosso corao devem ser guardadas
com mximo cuidado e conscientizao. Todavia, outras
qualidades devem ser distribudas, liberadas no total, sem
restries. Nem sempre nosso corao deve ser
resguardado contra intruses. s vezes precisamos
abandonar-nos... permitir que sejamos quebrantados...
dar-nos aos outros. Isto exige tanto a guarda como a
doao. como Aristteles escreveu, um dia:
"Usufruir as coisas que devemos usufruir e
odiar as . coisas que devemos odiar exercem
a maior influncia na obteno de um
carter superior."
semelhana de uma moeda, a menos que mostremos
dois lados bem distintos, bem diferentes, faltar-nos-
autenticidade e valor. Ao longo de nossos dias ano aps
ano prossegue o processo do desenvolvimento do
carter. Enquanto aguardamos, Deus trabalha. Por isso,

no vamos cansar-nos. Quanto mais ele martela e lima,


quanto mais ele modela e cinzela, mais nos conformamos
imagem de seu Filho. Seja paciente. Confie nele at
mesmo na dor, ainda que o processo seja longo. Deus
honra queles que esperam nele.
Entretanto, no vamos apenas esperar! Esses dias de
desenvolvimento so mais do que mero processo passivo,
em que nos sentamos conturbados, como que escondidos
num buraco, orando procura de graa, enquanto a busca
de carter se instala.
Penso que precisamos de uma mudana de nfase.
No estou sugerindo que nos descartemos dessa coisa
maravilhosa que esperar o confiar. Na verdade, estou
sugerindo que tenhamos percepo da possibilidade de
tomar uma iniciativa. Podemos ficar to destros na arte de
esperar que jamais agiremos... enquanto vo-se formando
teias de aranha, camadas de p, e bocejamos e
murmuramos "talvez, quem sabe, um dia..." e as
oportunidades desaparecem de vez. Algumas pessoas
esto mais agarradas idia de esperar e ficar esperando
do que um grupo de obesos numa sesso de ginstica.
Alimentam a idia maluca de que enquanto no formos o
que devemos ser, devemos ficar a vida toda esperando.
Tudo, dizem tais pessoas, deve esperar, at que a busca se
encerre. E digo de propsito: tudo! semelhana de
convidar uns amigos para tomar sorvete. Ir a um
piquenique. Usar os copos de cristal, a baixela de
porcelana fina. Celebrar um aniversrio... sumir durante
um fim de semana para um bom descanso, um pouco de romance... ou promover um barulho ao participar de um
grupo de turismo, ou viajar para o exterior... ou dar um
giro de barco a vela... ou planejar de antemo um passeio
de uma semana inteira com a famlia. "No, agora no;
este ano no d; talvez algum dia..."
No fique esperando! A busca do carter um
processo importante, certo. Contudo, resguardar-se de
tudo, at que todas as coisas estejam em ordem, bem

arranjadinhas em seu devido lugar, pode resultar em algo


por que voc se lamentar pelo resto de sua vida. Percebi
isso de modo inteiramente novo quando li um artigo no
Los Angeles Times. Se tal artigo no modificar sua
perspectiva, nada mais o far. Uma senhora chamada Ann
Wells escreveu o seguinte:
"Meu cunhado abriu a gaveta de baixo do
guarda-roupa de minha irm e dela retirou
um pacote bem embrulhado. 'Isto,' disse ele,
'no uma combinao comum. E lingerie
finssima.' Jogou no lixo o papel de embrulho
e me entregou a combinao. Era linda: de
seda, feita sob encomenda, enfeitada com
rendas de filigrana. A etiqueta de preo
indicava um preo astronmico.
Jan comprou isso na ltima vez que
estivemos em Nova York, oito ou nove anos
atrs. Nunca a usou. Guardou-a para uma
ocasio especial. Muito bem, creio que a
ocasio especial chegou.' Ele pegou a
combinao e a colocou na cama, ao lado de
outras roupas que levaramos ao agente
funerrio. As mos dele brincaram com o
tecido delicado, durante um momento; em
seguida, empurrou a gaveta e voltou-se para
mim.
'Nunca guarde nada para uma ocasio
especial. Cada dia em que voc estiver viva
uma ocasio especial.' Lembrei-me dessas
palavras durante toda a cerimnia fnebre, e
nos dias que se seguiram, enquanto ajudava
meu cunhado e minha sobrinha a executar
todas
as
tarefas
desagradveis
que
acompanham uma morte inesperada. Pensei
nessas palavras enquanto voava de regresso
Califrnia, partindo da cidade do meio-

oeste onde mora a famlia de minha irm. Fiquei pensando em todas as coisas que ela
no havia visto, nem ouvido ou feito. Pensei
em todas as coisas que ela havia feito, sem
perceber que eram especiais. Ainda penso
nas palavras de meu cunhado; elas mudaram-me a vida...
No estou 'guardando' nada; usamos nosso
aparelho de porcelana, e nossos cristais,
para comemorar todas as ocasies especiais
a perda de um quilo de peso, o
desentupimento da pia, o surgimento da
primeira camlia no jardim...
'Algum dia' e 'qualquer dia destes' so
expresses que esto saindo de meu
vocabulrio. Se aquela coisa vale a pena ser
vista, ouvida ou feita, quero v-la, ouvi-la ou
faz-la j.
Tento com todas as minhas foras no
protelar nada, nem guardar nada que trar
maior alegria e brilho s nossas vidas.
E todas manhs, quando abro meus olhos,
digo a mim mesma que aquele dia
especial."37
Meu amigo, a vida pode ser uma selva, cheia de
dificuldades e desapontamentos. Os tempos podem ser
difceis, e as pessoas, exigentes. Contudo, jamais se
esquea de que a vida especial. Tudo na vida. Os dias
agradveis, tanto quanto os dolorosos. As quartas-feiras e
os fins de semana. Os feriados, e os dias seguintes. Os dias
aparentemente insignificantes e cheios de tdio, bem como
aqueles em que vemos o Presidente, ou recebemos uma
promoo ou vencemos uma maratona. Caria dia um dia
especial. Deus est trabalhando em voc!

E ento? Ento, beba cada momento, at a ltima


gota. No permita que a busca de carter roube sua
alegria ou faa-o ficar ansioso. Permanea doce como
sempre. Seja positivo. Demonstre compostura. Sade cada
nascer-do-sol com novas resolues. Voc est sendo
conformado imagem de Cristo. J est acontecendo!
Aquele que comeou a boa obra vai termin-la.
Confie em mim: se Ballard pde encontrar o Titanic
em meros treze anos, Deus pode realizar seus objetivos ao
longo de toda a sua vida. Em vez de apertar os dentes e
agentar o tranco, por que voc no vive altura de suas
oportunidades, gozando a vida?
Deus est trabalhando em voc. Aproveite a vida.
"Em tudo te d por exemplo de boas obras..." (Tito
2:7).

* * *
NOTAS
1. Robert D. Ballard, "A Long Last Look at Titanic"
(Uma ltima Longa Olhada no Titnic), National
Geographic 170 (dezembro 1986): 698-705.
2. Idem.
3. "Terror on Side of a Steep Slope Eyeball-to
Eyeball with a Rattler" (Terror ao Lado do Despenhadeiro Olho a Olho com uma Cascavel), Los Angeles Times, 4 de
novembro 1984, Sec. III, p. 1
4. O. A. Battisti in Quote Unquote (O. A. Battisti em
Aspar Aspear) ed. Lloyd Cory (Wheaton, IL: Victor Books,
1977), p. 113

5. Poema por Ralph Waldo Emerson, citado em


Freedom for Mi-nistry (Liberdade para Ministrar) por
Richard John Neuhaus (San Francisco: Harper & Row,
1956), p. 90
6. De um discurso no publicdo pelo Dr. Joseph
Bayley, entitulado "Guarding Our Hearts" (Guardando
nossos Coraes). Apresentado no West Suburban
Ministerial Fellowship em Wheaton, Illinois, en abril de
1986. Usado com permisso.
7. M. Scott Peck, PeopJe of the Lie (Povo da Mentira)
(Nova York: Simon 7 Schuster, 1983), p. 221.
8. Veja Frank Sartwell, "The Small Satanic Worlds of
John Ca-lhoun" (Os Pequenos Mundos Satnicos de John
Calhoun), Smithsonian Magazine, abril de 1970, p. 68; e
John B. Calhoun, "The Lemmings' Periodic Journeys Are
Not Unique" (As Jornadas de Lemmings no so nicas),
Smithsonian magazine, janeiro de 1971, p. 11. Usado com
permisso.
9. David A. Seamands, HeaJing for Damaged Emotions
(Curando Emoes Danificadas (Wheaton, IL: Victor
Books, 1981), p. 95.
10. Joseph Bayly, "Psalm of Single-Mindedness"
(Salmo de um Solteiro sem Intenes); Psalms ofmy Life
(Salmos da Minha Vida), (Wheaton, IL: Tyndale House,
1969), pp. 40-41. Usado com permisso.
11. V. Knymond Edman, The Disciples of Life (Os
Discpulos da Vida) (Wheaton, IL: Scripture Press, 1948),
p. 83.
12. UHIKIO com permisso do autor.
13. Snbine Baring-Gould, "Onward Christian Soldiers"
(Avante Sol-dudos Cristos).
14. Rippon's "Selection of Hymns" (Seleo de Hinos)
(1787), "How Firm a Foundation" (Quo Firme o
Fundamento).

15. Ted Engstrom, The Pursuit of ExcelJence (A Busca


da Excelncia, Editado pela Editora Vida), pp. 81-82.
16. John Steinbeck, em uma carta para Adiai
Stevenson citada por Billy Graham em World Aflame
(Mundo em Chamas), (Nova York: Doubleday & Co., 1965),
p. 25.
17. Carie C. Zimmerman, Family and Civilization
(Famlia e Civilizao), (Nova York: Harper & Brothers,
1947), pp. 776-777.
18. Eugene Peterson, Traveling Light (Luz Viajante)
(Downer's Grove, IL: Inter-Varsity Press, 1982), p. 67.
19. C. S. Lewis, The Four Loves (Os Quatro Amores)
Nova York: Harcourt Brace Jovanovich, 1960), p. 169.
Usado com permisso.
20. Winston Churchill, "A Colossal Military Disaster"
(Um Colossal Desastre Militar), discurso para a Cmara
dos Comuns, 4 de junho de 1940, Great War Speeches
(Grandes Discursos de Guerra) (Londres: Corgi Books,
diviso de Transworld Publishers Ltd., 1957), p. 22.
21. Peter Marshall, The Prayers of Peter Marshall (As
Oraes de Peter Marshall), editado e prefaciado por
Catherine Marshall (Nova York: Carmel New York
Guidepost Associates, Inc., 1949), p. 33.
22. Los Angeles Times, 26 de setembro de 1985.
23. Reinhold Niebuhr, "Well-Intentioned Dragons"
(Drages Bem Intencionados), Christianity Today, 1985, p.
63.
24. Ken Medema, "If This Is Not a Place" (Se Isto No
For um Lugar). Direitos reservados em 1977. Publicado
por World Music. Usado com permisso.
25. Jaroslav Pelikan, The Vindication of Tradition (A
Vindicao da Tradio), New Haven, CT: Yale University
Press, 1984), p. 65.

26. Reimpresso com permisso de Macmillan


Publishing, "Wis-dom" (Sabedoria), da Coleo de Poemas
por Sara Teasdale. Direitos reservados em 1917 por
Macmillan Publishing Com-pany, renovado em 1945 por
Mamie T. Wheless.
27. William Manchester, American Ceasar (Csar
Americano): Douglas MacArthur.1880-1964 (Little, Brown
and Company, 1978).
28. Robert E. Coleman, The Master PJan of
Evangelism (O Plano Mestre da Evangelizao) (Old
Tappan, NJ: Fleming H. Revell, 1963), p. 23.
29. Tom J. Fatjo, Jr. e Keith Miller, With no Fear of
FaiJure (Sem Medo de Errar) (Waco, TX: Word Books,
1981), p. 23.
30. Anthony Campolo, Who Switched the Price Tags?
(Quem Trocou a Etiqueta de Preo?) (Waco, TX: Word
Books, 1986), pp. 69-72. Usado com permisso.
31. Senhor Winston Churchill, Familiar Quotations
(Citaes Familiares), ed. John Bartlett (Boston, MA: Little,
Brown and Com-pany, 1980), p. 868.
32. Alexander Soljenitsin, East and West (Leste e
Oeste) (Nova York: Harper & Row, 1980), p. 45.
33. Robert M. Pirsig, Zen and the Art of Motorcycle
Maintenance (Zen e a Arte de Manuteno de
Motocicletas), (Nova York: Bantam Books, 1974), pp. 272273.
34. Idem.
35. Roger von Oech, A Whack on the Side of the Head
(Um Murro no P do Ouvido), (Nova York: Warner Books,
1983), p. 9.
36. Uma parfrase da histria de Tolstoy em Russian
Stories and Legends (Estrias e Legendas Russas),
(Pantheon Books), contado por David A. Redding, Amazed

by Grace (Surpreendido pela Graa). (Old Tappan, NJ:


Fleming H. Revell, 1986), pp. 33-34.
37. "What Are We Waiting For?" (O Que Que
Estamos Esperando?) Los Angeles Times, 14 de abril de
1985. Usado com permisso.