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Srie mente-crebro

As experincias de quase morte (EQM) podem contribuir para o debate sobre a


conscincia?
Can near death experiences (NDEs) contribute to the debate on consciousness?
Peter Fenwick1
1

Department Neuroscience, Southampton University, UK. Kings College, Institute of Psychiatry, London University, UK.

Traduo: Adriana Sleutjes


Reviso da traduo: Alexander Moreira-Almeida
Recebido: 10/9/2013 Aceito: 10/9/2013

Resumo
A EQM um estado alterado de conscincia que no ocidente inclui uma experincia emocional e de contedo estereotipado. Algumas caractersticas da experincia so transculturais e sugerem ou um mecanismo cerebral similar ou acesso a uma realidade transcendente. Caractersticas individuais da experincia
indicam mais persuasivamente para transcendncia que para um simples mecanismo cerebral limitado. Alm disso, no h, at agora, nenhuma explicao
reducionista que possa dar conta satisfatoriamente de algumas dessas caractersticas: o encontro com parentes falecidos, a aparente capacidade visual em
cegos durante a EQM, a aparente aquisio de dons psquicos e espirituais aps a EQM, relato de cura ocorrida durante uma EQM e experincias verdicas
durante a ressuscitao ps-parada cardaca. Embora uma mente no local pudesse explicar muita das caractersticas das EQM, a no localidade ainda no
aceita pela corrente predominante da neurocincia. Somente aquelas teorias baseadas num entendimento mais amplo da mente poderiam explicar totalmente
a experincia subjetiva dos que vivenciaram uma EQM.
Fenwick P / Rev Psiq Cln. 2013;40(5):203-7
Palavras-chave: Experincia de quase morte, conscincia, mente no local, viso mental, dom psquico.

Abstract
The NDE is an altered state of consciousness which in the West has stereotyped content and emotional experience. Some features of the experience are transcultural and suggest either a similar brain mechanism or access to a transcendent reality. Individual features of the experience point more persuasively to
transcendence than to simple limited brain mechanisms. Moreover there are, so far, no reductionist explanations which can account satisfactorily for some of
its features; the meeting of dead relatives, the apparent sightedness in the blind during an NDE, the apparent acquisition after an NDE of psychic and spiritual
gifts, accounts of healing occurring during an NDE, and of veridical experience during the resuscitation after a cardiac arrest. Although non-local mind would
explain many of the NDE features, non locality is not yet accepted by mainstream neuroscience. Only those theories based on a wider understanding of mind
could fully explain the subjective experience of the NDEr.
Fenwick P / Rev Psiq Cln. 2013;40(5):203-7
Keywords: NDE, consciousness, non-local mind, mind sight, psychic gifts.

Introduo
Faz mais de 30 anos desde que Raymond Moody publicou sua
obra seminal Life After Life (1975)1. Esse livro descreveu as EQM
e trouxe-as ateno dos pblicos leigo e mdico. Muitos leigos
interpretaram essas experincias como prova de uma extenso da
conscincia para alm da morte (embora o Dr. Moody nunca tenha
feito essa afirmao diretamente), enquanto a categoria mdica
sugeria que mudanas qumicas no crebro eram inteiramente responsveis pelas experincias.
Noyes e Slymen2, na primeira tentativa de uma anlise estatstica
da EQM, encontraram trs fatores gerais subjacentes: hiper-vigilncia, com acelerao dos pensamentos e viso e audio mais aguadas;
despersonalizao, com perda da emoo; e alterao na passagem do
tempo, ao mesmo tempo de ter a sensao do self separado ou desprendido do corpo, com sensao de estranhamento ou irrealidade.
Em cerca de dos sujeitos encontraram tambm um fator mstico,
incluindo sentimento de compreenso ampliada, senso de harmonia
e unio, sentimento de contentamento e revelao.
Kenneth Ring, psiclogo da Universidade de Connecticut, foi
uma das primeiras pessoas a fazer uma anlise cientfica dessas experincias. Ele enumerou as cinco caractersticas do que ele chamou
de ncleo das EQM: sentimento de paz, experincia fora do corpo,
entrar na escurido, viso da luz e entrar na luz. Ele desenvolveu uma

escala mais detalhada que inclua o encontro com parentes falecidos,


a viso de belas cores ou ouvir msica, encontrar um ser ou uma
presena e, em alguns casos, uma reviso da vida. Ele deu pesos
diferentes a essas caractersticas e, a partir da, uma EQM poderia ser
pontuada quanto mais alto o escore, mais profunda a experincia3.
A sistematizao e a padronizao entre aqueles que tiveram a
experincia se tornaram possvel quando Greyson4 aplicou o mtodo-padro de anlise fatorial metade dos seus dados e depois testou os
dados ponderados na segunda metade. A partir disso, ele foi capaz
de desenvolver a Escala de Greyson, um instrumento de avaliao
padro que pesquisadores agora usam para identificar, para fins de
pesquisa, aqueles que tiveram uma EQM. A escala de EQM consiste
em quatro grupos de quatro questes, que identificam caractersticas
cognitivas, afetivas, paranormais e transcendentais da EQM.

Fenomenologia da EQM
Os fenmenos seguintes so caractersticas de EQM nas populaes
ocidentais:
calma, ausncia de dor;
sada do corpo (a experincia fora do corpo EFC);
viajar por um tnel em direo luz;
encontrar seres espirituais;
encontrar parentes falecidos;

Endereo para correspondncia: Peter Fenwick. The Neuropsychiatry Office, 42 Herne Hill, London SE24 9QPUK. E-mail: peter_fenwick@compuserve.com

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paisagem buclica;
viso retrospectiva da vida;
reconhecimento de uma barreira ou limite para alm do qual
no se pode ir;
volta abrupta ao corpo.
Essas caractersticas no ocorrem necessariamente em uma
ordem particular e nem todas podem estar presentes numa nica
experincia. Existem influncias culturais tambm, por exemplo,
somente a experincia fora do corpo, seres e outros mundos so
reportados em todas as culturas. Kellehear5 oferece uma excelente
reviso sobre esse tema.

Aspectos discrepantes
Alguns aspectos da EQM que eu chamo de discrepantes no se
ajustam de modo adequado em uma viso simples, mecanicista e
determinista da conscincia. Esses aspectos sugerem que a mente
deveria ser considerada como tendo efeitos diretos alm do crebro,
e assim, tendo um componente no local.

Estados de conscincia ampliados na EQM que so


supraculturais

Sartori9 enfatiza que as experincias que preenchem os critrios de


Moody podem ocorrer tambm em circunstncias e em contextos
em que no h ameaa ou perigo fsico. Ela refora a sugesto de Fox
de que as experincias poderiam ser divididas em experincias de
crise e de no crise. Usando essa classificao, Sartori observa que as
nicas caractersticas de EQM ausentes da experincia de no crise
foram a percepo de uma barreira e a viso retrospectiva da vida.
pouqussimo provvel que um nico mecanismo poder explicar
todas as experincias.
Experincias transcendentes podem tambm ocorrer espontaneamente durante a viglia e podem pontuar 7 ou mais na Escala de
Greyson, mas sua fenomenologia mais vaga que dos dois grupos
acima, experincias similares que tambm tm a mesma fenomenologia que as EQM verdadeiras podem ocorrer quando o sujeito est
meditando, relaxando ou at mesmo sonhando10.
Portanto, fica claro que qualquer teoria que atribua a EQM a um
processo orgnico especfico deve estar equivocada, a no ser que ela
se aplique somente a um subgrupo claramente definido, caso no qual
a explicao somente parcial. Isso bem revisado por Greyson et
al.11. As mltiplas situaes em que aparece o fenmeno de EQM e
a falta de um nico e simples sistema explicativo mecanicista com
base no crebro sugere que uma estrutura de conscincia mais ampla
deve ser considerada.

Essa fenomenologia diversificada pode levantar questes sobre as


patologias subjacentes experincia. Atwater6 sugeriu que se existisse
um mecanismo que produz especificamente EQM, elas seriam semelhantes em diferentes culturas. Porm, h muitas evidncias de que o
contedo de uma experincia mental em si dependente da cultura
na qual ela se d4. Estados mentais patolgicos apresentam ampla
variao entre indivduos e de cultura para cultura. Por exemplo,
em estados confusionais txicos, tais como as psicoses paranoides
em unidade de terapia intensiva, embora possa haver um sentimento
paranoide sobrepujante, os detalhes das experincias alucinatrias,
delirantes e ilusrias so determinados pelo indivduo e pela situao
em que a experincia ocorre. Assim, a variabilidade comum e um
padro fixo menos frequente.
No caso das EQM as similaridades so, assim, importantes e mais
significativas que as diferenas. Quando despidos das caractersticas
culturais, os fenmenos que parecem ser universais nas experincias
so os seres e a percepo de um outro mundo. A questo importante para pesquisar sobre conscincia se esse mundo, que parece
ser acessado to facilmente de muitas outras maneiras diferentes,
fundamentalmente parte da estrutura de nossas conscincias do
mesmo modo que o mundo real. Uma viso alternativa que a
conscincia ampliada desses estados sugere que exista uma dimenso transcendente alm do mundo usual qual os que tiveram uma
EQM possuem acesso privilegiado e que pode ser mais do que uma
simples questo do funcionamento cerebral. Um livro recente do Dr.
Eben Alexander, um neurocirurgio, argumenta que sua EQM foi
realmente uma prova do cu7.

Viso mental

Falta de um nico mecanismo cerebral explicativo

Transformao aps uma EQM

As condies variadas sob as quais as EQM ocorrem tm levado


discusso de quais circunstncias so essenciais para tal ser considerada como uma EQM. As EQM surgem de causas orgnicas, por
exemplo, leses ou infeces cerebrais graves, mas fenomenologia
similar da EQM tambm encontrada em pacientes que esto
doentes, mas no necessariamente prximos morte. Elas podem
tambm ocorrer em situaes em que o sujeito est simplesmente
sob intenso medo, mas no doente ou ferido assim chamada experincia de medo da morte.
bastante claro que os mecanismos para a gnese da EQM que
so relevantes para os crebros lesionados no podem explicar as
experincias de medo da morte, de transcendncia e outras experincias de EQM, quando no se h evidncia de leso cerebral. Fox8
comparou EQM com experincias transcendentes similares e notou
que a classificao de uma EQM justificada at um certo ponto.

Qualquer acontecimento que ameace a vida pode, certamente, produzir mudana na personalidade, mas os dados indicam que aqueles
que passaram pelas EQM so afetados mais positivamente pelas
mudanas que aqueles que passaram por experincias similares de
ameaa vida, mas no tiveram EQM. Greyson15 relatou que, em 272
pacientes que tiveram um encontro com a morte, 61 deles (22%)
tiveram EQM. Observou-se que eles estavam menos perturbados psicologicamente aps a experincia que aqueles que no tiveram EQM.
Dois estudos de pacientes que tiveram parada cardaca so suficientemente abrangentes para sustentar isso. Van Lommel et al.16
mediram a qualidade de vida dos sujeitos ps-evento, usando o Life
Change Questionnaire. As mudanas nas atitudes sociais e religiosas
foram afetadas positivamente. O medo da morte foi reduzido, e a
busca por significado pessoal, o interesse em autocompreenso e a
apreciao das coisas comuns foram aumentados. Um estudo menor

Adultos cegos desde o nascimento ou que perderam a viso antes dos


5 anos de idade no possuem capacidade de imaginao visual12. Seria
de se pensar, portanto, que as EQM dessas pessoas seriam bastante
diferentes daquelas que possuem a viso.
No entanto, algumas pessoas que perderam um sentido primrio, por exemplo, o sentido da viso, tm relatado que parecem ser
capazes de, durante uma EQM, usar esse sentido. Em um estudo,
80% de uma amostra de cegos, incluindo alguns que eram cegos
desde o nascimento, relataram experincias visuais durante a EQM13.
Tem sido proposto que as EQM poderiam ser simplesmente sonhos.
Mas cegos congnitos e aqueles que perderam suas vises antes
dos 5 anos no tm imagens visuais em seus sonhos. Naqueles que
perderam a viso em idades mais avanadas as imagens visuais se
esvaem com o tempo.
Dessa forma, a EQM em cegos congnitos parece abrir uma nova
trilha sensria que recolhe informaes sem um rgo sensorial. Isso
similar a uma viso a distncia, em que um sujeito treinado que
tem a viso normal capaz de obter informaes visuais acerca de
um alvo distante14. Parece improvvel que existam dois mecanismos
diferentes para esses fenmenos semelhantes. De qualquer forma,
no tenho conhecimento de nenhum estudo realizado sobre viso
a distncia em cegos, ento no possvel saber se o mecanismo
de fato o mesmo. A relevncia para a conscincia mais uma vez
clara na medida em que ela sugere que a mente deve estender-se
no localmente e obter informaes alm do alcance dos sentidos.

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de Schwaninger17, usando o mesmo questionrio, encontrou essencialmente os mesmos resultados. (Para uma reviso completa, ver
Noyes et al.18.) Acredita-se que um nmero de fatores antes e durante
a experincia influencia o desenvolvimento, a importncia e o alcance
dos efeitos posteriores, incluindo as circunstncias, proximidade
da morte e, particularmente, a profundidade da experincia16,17,19.
Existe tambm uma relao entre elementos especficos de EQM
e seus efeitos posteriores: experincia fora do corpo, por exemplo,
sugere aos que a experienciaram a possibilidade de continuao da
conscincia aps a morte e um modelo para a alma que deixa o
corpo20. Traos de personalidade podem tambm ser importantes.
Estudos tm examinado tanto as caractersticas psicolgicas normais
quanto as patolgicas. Basicamente, a sade mental de sujeitos que
tiveram EQM no se distingue da dos grupos de comparao. Existem
algumas opinies de que a capacidade para absoro psicolgica
ou tendncia fantasia aumenta a chance de ter uma EQM, mas as
evidncias no so conclusivas21. (Para uma reviso ver Holden22.)
No entanto, existe evidncia que qualquer experincia transcendente
profunda pode produzir mudanas espirituais positivas, mesmo se
ela no se ajustar claramente fenomenologia da EQM7.
Pessoas que tiveram EQM frequentemente relatam aumento
subsequente de experincias paranormais, como pr-cognio, intuio, clarividncia, telepatia, experincia fora do corpo, habilidade
de cura, perceber aura ou contatar espritos. No entanto, nenhum
estudo de meu conhecimento testou objetivamente as alegaes de
paranormalidade, assim a validade delas permanece subjetiva. Se
fosse de fato demonstrada sua validade, uma mente com propriedades
no locais deve ser postulada para explic-las.
Alguns tambm descrevem mudanas nos estados de conscincia e, em nossa amostra, a ocorrncia de fenmenos semelhantes
kundalini, que usualmente tem a forma de choques ou solavancos
que se irradiam pelo corpo, e o conhecimento da pessoa de que ela
estava em um caminho progressivo que parecia levar a uma expanso
da conscincia10,18.
H tambm alegaes de cura por meio da prpria experincia.
O caso mais notrio e controverso desse tipo o descrito por Mellon
Thomas Benedict, que alega que ele estava morto por 1 hora durante
a qual ele teve uma EQM, e aps isso ele afirma que foi curado de
um cncer (http://www.mellen-thomas.com/quotes.html). Em um
estudo prospectivo de boa qualidade de pacientes em unidade de
terapia intensiva e de parada cardaca em unidades coronarianas,
Sartori9 observou que 13% dos pacientes que tiveram EQM relataram cura espontnea aps suas EQM, enquanto nenhum paciente
controle o fez. Um desses pacientes tinha tido uma contratura na
mo por 60 anos, aps uma bem documentada paralisia cerebral
leve e uma hemiparesia espstica de sua mo direita. Ele teve uma
EFC durante sua EQM, na qual ele era capaz de mover a mo dele.
Durante a recuperao, ele conseguia de fato mover normalmente
sua mo anteriormente contrada, algo que no poderia ter ocorrido
sem uma cirurgia especial para liberar a contratura. A cura espontnea est bem documentada na literatura23, mas geralmente vista
como intervenes do sistema imune, resultando, por exemplo,
na regresso de cnceres. Claramente, esse mecanismo no pode
explicar todos os casos e a EQM poderia ser vista como um bom
modelo para investigar os efeitos mais amplos dessas experincias. Na
literatura esotrica e sobre meditao existem referncias frequentes
ao desenvolvimento de poderes especiais (siddhis) aps treinamento
espiritual ou experincia espiritual profunda. Seria razovel aceitar
que a EQM uma experincia desse tipo e pode tambm resultar
em mudanas nas experincias subjetivas.

Relatos de experincias verdicas


Percepes verdicas so bem revisadas por Holden22. Ela define
isso como qualquer percepo visual, auditiva, cinestsica, olfatria,
e assim por diante, que a pessoa relata ter experienciado durante
uma EQM, e que posteriormente confirmada por testemunhas
independentes. Tais dados verdicos, que sugerem que os sentidos
podem obter informaes a distncia durante uma EQM, so mais

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uma evidncia de que a mente ampliada deve ser includa em qualquer modelo de conscincia.

Estudos prospectivos de parada cardaca


Percepes fora do corpo que se alegam ocorrer no princpio da
parada cardaca so particularmente importantes para o nosso
entendimento da conscincia, porque elas abrem a possibilidade de
confirmao de elas serem de fato verdicas.
Dez por cento dos pacientes com parada cardaca tm EQM15-17,24.
Desses, 30% relatam ter uma EFC enquanto esto inconscientes e
assistindo sua prpria ressuscitao. H atualmente muitos relatos
retrospectivos de tais casos (para uma reviso abrangente, ver
Holden22) e um ou dois provveis casos prospectivos de percepo
verdica durante uma parada cardaca. O caso prospectivo mais
amplamente discutido, apesar de frequentemente contestado, o de
Pamela Reynolds25. Sartori9 descreve vrios casos de EFC durante
a inconscincia, alguns com percepo verdica, que sustentam os
estudos retrospectivos anteriores. Um caso particularmente interessante do estudo AWARE descrito em detalhe no final desta seo26.
Qualquer concluso firme sobre a natureza verdica dessas
experincias depende de se saber com preciso o momento em que
ocorre. Em uma parada cardaca, os trs maiores sinais clnicos de
morte clnica esto presentes: ausncia de dbito cardaco, de respirao e de reflexos de tronco cerebral. O crebro no est funcional,
portanto tanto a percepo como a memria dessa percepo devem
ser impossveis. Frequentemente se argumenta que devam existir
pequenas reas de funcionamento cerebral que possa construir a
experincia. No entanto, as caractersticas da experincia so to
amplas, contendo emoes, sensaes visuais e auditivas e algumas
vezes sensaes olfatrias, que nenhuma pequena rea cerebral
isolada poderia gerar isso. Alm disso, a memria sempre afetada
por uma disfuno cerebral grave.
A inconscincia ocorre rpido demais para que a experincia
ocorra at esse momento 11 segundos aps uma parada cardaca,
sobrevm o silncio eltrico e o crebro est totalmente disfuncional27. As experincias so lcidas e, portanto, no podem ocorrer
durante o perodo de recuperao, que sempre confusional.
Quando a ressuscitao iniciada, incomum que a presso
arterial aumente para mais de 30 mmHg, o que insuficiente para
o restabelecimento da circulao cerebral. O crebro no se torna
novamente funcional at que o corao volte a bater. difcil ver
como um crebro que est intensamente prejudicado por anxia
e hipercapneia, com transmisso eltrica distorcida, seria capaz de
construir a experincia to clara, lcida e abrangente como na EQM.
Se a percepo verdica de fato possvel durante uma parada
cardaca, ento a relao entre conscincia e funcionamento cerebral
deve ser reavaliada. O estudo AWARE (Awareness during REsuscitation) um estudo prospectivo que est estabelecido para testar
a natureza verdica das informaes colhidas durante uma EFC
numa EQM. Pranchas com informaes tm sido colocadas acima
das camas nas reas de ressuscitao, nos hospitais do Reino Unido,
Europa e Amrica, com o objetivo de coletar mais de 100 desses casos
e testar para ver se as pranchas foram vistas. Esse o primeiro estudo
abrangente estabelecido para examinar a natureza da conscincia28.
Um caso recente do estudo AWARE foi o de um paciente diabtico
com pouco mais de 50 anos que desenvolveu fibrilao ventricular.
Ele foi trazido ao hospital por no estar se sentindo bem, com um
eletrocardiograma (ECG) anormal, sendo imediatamente levado
para a unidade de cateterismo cardaco para a colocao de um stent
coronariano para restaurar a circulao sangunea em seu corao.
Antes de esse procedimento poder ser realizado ele entrou em fibrilao ventricular. Isso significa que o ventrculo cardaco apenas
vibra e que o dbito cardaco cai a zero. Ele ficou imediatamente
inconsciente. A equipe cardiolgica, o que no usual, utilizou-se de
um desfibrilador externo automtico (DEA) do tipo encontrado em
shopping-centers, destinados ao uso pelo pblico em geral. A equipe
mdica colocou eletrodos, assim o DEA poderia monitorar o estado da
funo cardaca. Aps analisar o padro do ritmo cardaco, a mquina

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reconheceu fibrilao ventricular e emitiu um som alto com a instruo: recomendo choque. O paciente ento recebeu choque e a equipe
mdica teve que aplicar dois ciclos do protocolo de ressuscitao, o
que demandado por esse tipo de equipamento. Eles comprimiam o
peito do paciente manualmente e o ventilavam com uma mscara de
oxignio; todo o processo levou de 2 a 3 minutos. A mquina, ento,
reanalisou o padro do ritmo cardaco, encontrou o paciente ainda
em fibrilao ventricular e novamente recomendou que o choque
fosse aplicado. Aps esse segundo choque, o corao voltou a bater.
Durante o tempo em que o paciente estava em fibrilao ventricular
os registros mdicos indicaram que o paciente estava profundamente
inconsciente e tinha iniciado o processo de morte. Aps sua recuperao, quando lhe foi perguntado se ele havia vivenciado alguma coisa
durante esse perodo, ele relatou ter visto uma garota (posteriormente
ele a descreveu como um anjo) no canto do quarto acima dele. Ela
fez um sinal para ele se juntar a ela e ele se viu ao seu lado olhando o
processo de ressuscitao. Ele relatou ter escutado os dois comandos da
mquina e ter assistido atividade da equipe mdica durante o processo
de ressuscitao, e descreveu o processo corretamente.
Esse um caso prospectivo importante, porque houve validao
mdica completa do estado de inconscincia do paciente durante a
fibrilao ventricular e sua total conscincia do processo de ressuscitao e sua prpria experincia subjetiva durante esse perodo26.

O significado dos aspectos discrepantes


O fato de que muitas culturas diferentes tm contedo semelhante s
EQM sugere a possibilidade de um funcionamento cerebral comum
que ocorre nesse momento. No entanto, um plano transcendente
que pode ser acessado pela experincia poderia tambm sugerir que
a conscincia mais do que simplesmente uma questo de funo
cerebral. No se encontrou um sistema explicativo mecanicista nico
baseado no crebro para a grande variedade de situaes em que as
EQM podem ocorrer. Isso sugere que uma estrutura de conscincia
mais ampla, comum a todas as condies, deva ser considerada.
Em cegos congnitos a EQM parece abrir um novo caminho
sensorial que obtm informao sem um rgo sensorial.
A profunda experincia espiritual na EQM sugere que a expresso
da conscincia do indivduo alterada e uma srie de novas qualidades espirituais adicionada.
Se dados verdicos podem realmente ser adquiridos durante
uma EQM, isso indica que os sentidos podem obter informaes a
distncia. Isso deve sugerir que, durante uma EQM, a mente/conscincia se estende alm do crebro.

Modelos de conscincia
No existe um mecanismo cerebral aceito por meio do qual a experincia subjetiva, ou conscincia, possa surgir de estruturas objetivas
do crebro. A neurocincia tem avanado ao ponto em que as funes
das principais reas cerebrais so conhecidas. Sistemas de atividade
durante o estado de alerta, repouso (estado-padro) e durante o
sono e sonhando, esto todos bem mapeados. A neuroimagem tem
mostrado numerosas correlaes entre funes e reas cerebrais, mas
esses achados so apenas correlaes. Se sentimos raiva, a amgdala
esquerda pode muito bem mostrar seu aumento de atividade, mas no
sabemos como isso se traduz na emoo que sentimos. Ainda no h
resposta para o problema difcil (hard problem) de Chalmers29,30,
em que, mesmo com a nossa profunda compreenso objetiva dos
mecanismos cerebrais, ainda impossvel com base neles explicar a
experincia subjetiva. Modelos baseados apenas nas caractersticas
fsicas do crebro, que limitam a conscincia ao crebro, esto fadados
ao fracasso. Novos modelos de conscincia precisam incluir a mente
estendida para alm do crebro.

Viso sumria dos modelos de conscincia


Os modelos de conscincia tm se tornado altamente sofisticados.
(Para uma reviso, ver The Handbook of Consciousness31.) Um

excelente compndio recentemente publicado no Journal of Consciousness Studies, intitulado The Singularity, tratou da questo do
que acontece quando mquinas se tornam mais inteligentes que
humanos e so capazes de baixar (download) a conscincia em uma
estrutura mecnica, com muitas referncias ao The Matrix. Ele d
aos autores a oportunidade de olhar mais de perto a relao entre
os sistemas neuronais do crebro, os sistemas fsicos da biologia, os
sistemas evolutivos de desenvolvimento biolgico, social e cultural e,
finalmente, a interligao dessas ideias com a conscincia universal
e a forma que esta pode se ligar a esses processos fsicos.
No entanto, com nosso conhecimento atual, existem trs modelos
bsicos. Em primeiro lugar, os modelos reducionistas, que argumentam que apenas explicaes materiais so vlidas, excluindo a mente
e a conscincia como agentes causais. O modo usual de contornar
essa situao usar o conceito de emergncia, que afirma que
impossvel saber quais novas propriedades iro surgir a partir de
uma combinao de substncias materiais; e que a conscincia em
si pode emergir com a configurao certa de elementos materiais,
como a combinao de hidrognio e oxignio produz uma substncia inteiramente nova, a gua. Esse claramente um argumento
falho, pois tanto o oxignio como o hidrognio, quando resfriados
ou comprimidos suficientemente, viram lquido. Assim, a liquidez
est na sua natureza.
Outros tm discutido que essa emergncia verdadeiramente de
novo, e no h maneira de prever isso. Se assim, ento o conceito
de emergncia no tem valor cientfico, ou seja, no possvel prever
o que surgir e, portanto, encontrar uma cadeia causal de explicao baseada apenas na matria. Dehaene e Naccache32, entretanto,
argumentaram que a neurocincia cognitiva da conscincia comea
com a inteno de determinar se h uma forma sistemtica de processamento de informao e uma classe especfica e reprodutvel
de padres de ativao neuronal que, sistematicamente (e de modo
muito importante), so capazes de distinguir estados mentais de
sujeitos classificados como conscientes de outros estados que no
os so. Molyneux33 argumenta que isso puramente um problema
de referncia e insolvel, j que nos falta um procedimento para
definitivamente descartar os candidatos explicativos neurolgicos
e tericos. Ele argumenta que os correlatos neurais no deveriam
ser nossa nica meta, mas deveramos vir a entender como certos
tipos de mecanismos devem produzir conscincia. Ele acha que isso
preencher a lacuna explicativa (explanatory gap), mas no estou
certo de que isso seja um real avano neste debate.
O prximo grupo o de modelos que postulam que a conscincia
a estrutura bsica do universo e que apenas modelos que postulam
a conscincia como primria podem explicar com sucesso os problemas enfrentados pela neurocincia atual. Tal como o primeiro
modelo, esse tem uma falha inerente o problema de uma lacuna
explicativa (explanatory gap). Em ambos os casos, necessrio um
pequeno milagre, seja para a conscincia surgir de um processo fsico,
seja para a matria surgir da conscincia. Chalmers30, em um artigo
que introduz o The singularity, pergunta se a inteligncia artificial (IA)
ou superinteligncia artificial (IA+) tem o potencial de, em algum
momento, chegar ao ponto em que a informao cerebral pode ser
descarregada (download) em uma nova estrutura fsica, a qual vai
absorver a nossa conscincia, de modo que, com a morte do crebro,
podemos permanecer vivos. Ele argumenta que a estrutura fsica
que executa todos os comportamentos de uma pessoa consciente
no necessariamente consciente e que existe uma diferena entre
teorias biolgicas e funcionais.
O terceiro grupo, os modelos dualistas, postula que tanto a mente
(conscincia) quanto a matria existem como entidades independentes, mas esto intimamente ligadas. A complexidade dos modelos
est essencialmente relacionada com o grau de ligaes que so
permitidas. Eles podem ser absolutamente ligados de modo que cada
elemento, at as partculas materiais fundamentais, tem conscincia
inerente a ela. Assim, de um ponto de vista, a partcula material e
de outro um elemento da mente. Esses modelos so atraentes na
medida em que superam a dificuldade da emergncia da mente de
uma entidade fsica, ou vice-versa. Mas ainda existe a dificuldade

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de explicar como a mente e o crebro interagem e a natureza da


interface mente-crebro. Modelos dualistas ecoam na moda atual de
estudar psicologia oriental e ocidental, oriental, com a meditao e o
estudo de mudanas qualitativas no estado mental, e ocidental, que
baseia a sua compreenso no comportamento e no conhecimento
dos processos fisiolgicos relacionados com o funcionamento do
crebro e, mais recentemente, o reconhecimento de que os fatores
sociobiolgicos so importantes.
Lockley34 tem levado essas ideias adiante, baseado na explorao do trabalho clssico sobre a conscincia de Gebser e nas ideias
goethianas relacionadas com o desenvolvimento de sistemas biolgicos, como elas esto incorporadas em um campo primordial da
conscincia. Ele sugere que essas teorias, desenvolvidas em estruturas
em evoluo, so responsveis por um conjunto de influncias muito
mais amplas que condicionam a forma como eles evoluem e os padres que eles tomam. Ele defende uma energia prnica csmica que
condiciona as formas evolutivas e est intimamente ligada prpria
conscincia universal e, dessa forma, liga conscincia e matria em
um sistema nico30.

Teorias de campo
Mais de 30% da populao que tem experimentado uma realidade
transcendente alm do mundo fsico descrevem-na como mais
real que o universo dirio, que percebido como vivo e consciente.
William James35, no The Varieties of Religious Experience, foi um dos
primeiros a sugerir que a conscincia poderia ser considerada um
campo, enquanto o crebro atua ordinariamente como um agente
redutor, de modo que nossas percepes cognitivas so limitadas.
Nas experincias transcendentes uma mudana no mecanismo de
filtragem do crebro permite que o campo mental seja estendido
para o transcendente.
O maior benefcio dessas teorias que elas so no locais. A
mente transcendente universal e a mente individual pode acess-la.
Muitos dos aspectos discrepantes das EQM se enquadram facilmente
nesse modelo. Considerando que dada prioridade transcendncia
no sentido causal, ento cura e transformao da personalidade com
dons suprassensoriais aps uma EQM tambm podem ser explicadas.
Viso mental e experincias verdicas so tambm mais facilmente
explicadas usando um modelo holstico transcendente. E, importantemente, uma teoria de campo transcendente postula um universo
que mais prximo quele vivenciado pelos que tiveram EQM do que
o universo engendrado pela miscelnea de nossas limitadas teorias
atuais de correlatos neurais.
Aguardamos que estudos com financiamento adequado proporcionem a tecnologia necessria [anlise de eletroencefalograma
(EEG) e anlise do consumo de oxignio cerebral] durante as experincias fora do corpo que ocorrem nas EQM, para confirmar se elas
realmente ocorrem durante a inconscincia e, portanto, que mente
e crebro esto separados nesse momento.

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