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11.

A histria como histria da liberdade


Quando, no incio do Contrato social, Rousseau escreveu as fatdicas palavras o
homem nasceu livre, e por toda a parte encontra-se em cadeias, indicou na
libertao das cadeias, no ideal da liberdade, o to e, portanto, o sentido da
histria. A Revoluo Francesa apareceria a seus grandes contemporneos como a
primeira e entusiasmante realizao desse ideal (ainda que nem sempre plena e
justa, com todos os seus execrveis horrores). Desde ento, a filosofia da histria que retirara seu prprio alimento, assim como seu objeto, das teorias do progresso,
as quais, nascidas com o iluminismo, prolongaram-se por todo o sculo XIX
descobri e propagou o tema fundamental, ao qual Hegel imprimiria o seu selo, da
histria como histria da liberdade. Nas concepes teolgicas da histria, a
verdadeira histria era apenas a histria da salvao (individual), da qual a histria
dos homens, com suas lutas, derrotas e vitrias (efmeras), recebia o prprio
sentido: no que a salvao no fosse em si mesma uma forma de liberdade, ou
melhor, de libertao; mas era liberdade ou libertao em face do pecado, um
retorno pureza originria, e, alm do mais, algo relativo sempre ao indivduo
singular e no humanidade em seu conjunto. Ao contrrio, definir a histria como
histria da liberdade significava atribuir um to histria humana enquanto tal,
prescindindo de qualquer duplicao dela numa histria divina; significava que a
histria no era mais uma massa de acontecimentos sem ordem e sem finalidade,
mas uma srie ordenada de eventos orientados para uma finalidade. Em suma, a
histria tinha um sentido e esse sentido era a conquista de uma liberdade cada vez
mais ampla. Uma vez identificado no que se comeou a chamar de progresso esse
desenvolvimento da histria para uma finalidade desejada, a teoria do progresso e
a filosofia da histria como liberdade passaram a se articular estreitamente. O
progresso consistiria num gradual e contnuo processo de libertao, numa
aproximao ora mais rpida, ora mais lenta, porm inexorvel, meta
mailtamente desejada pelo homem nesta Terra, meta que seria precisamente a
liberdade. Essa inverso radical do sentido da histria nascera da crise da
conscincia religiosa que se processou atravs da Reforma at o Iluminismo, e que
depois prosseguiu e se agravou no sculo XIX, com as vrias filosofias positivistas e
cientificistas; nascera do extraordinrio desenvolvimento da cincia e das
aplicaes tcnicas dele decorrentes, que tornaram possvel, para alm de qualquer
previso, o domnio sobrea natureza preconizado por Bacon; nascera da formao
de uma classe aventureira e empreendedora, que a crise dos valores religiosos
tradicionais tornara ainda mais despreconceituosamente voltada para a busca da
prpria utilidade e qual o progresso cientfico e tcnico fornecera meios cada vez
mais poderosos de expanso das prprias ambies e das prprias capacidades.
Nessa subverso de valores, a liberdade - em suas mltiplas formas, como
liberdade de professar uma religio segundo os ditames da prpria conscincia, de
expressar livremente as prprias opinies e de propag-las atravs da imprensa, de
discordar do governo sem correr o risco de ser posto fora da lei e condenado como
rebelde, e, sobretudo, de romper os vnculos morais e jurdicos que obstaculizavam
a iniciativa econmica - aparecera como o maior bem a que os homens podiam
aspirar nesse mundo. A liberdade - alis, as vrias liberdades eram a prpria
condio do desenvolvimento de todos os outros valores. Nessa perspectiva, a

histria aparece como histria da liberdade no somente na medida em que tem a


liberdade como t.2o, mas tambm na medida em que a liberdade, entendida com
a precondio do mximo desenvolvimento das faculdades superiores do indivduo
e da espcie, o princpio motor do progresso ( nesse segundo sentido que Croce
falar da histria como histria da liberdade, mas sem distingui-lo do primeiro). A
histria tem a liberdade como to porque tem a liberdade como princpio motor; a
liberdade, em suma, fim e princpio, causa final e causa eficiente. Essa
duplicidade de sentidos da histria como liberdade possvel, mais uma vez,
porque o conceito de liberdade empregado na primeira e na segunda interpretaes
diferente. Se examinarmos bem, veremos que tambm aqui estamos diante dos
dois conceitos de liberdade j analisados: a liberdade como to a liberdade
negativa, a liberdade mais ampla possvel, ou seja, no limite, a liberdade absoluta
de nossas aes, ao passo que a liberdade como princpio motor a liberdade
positiva, ou seja, a possibilidade de autodeterminao que torna exequvel
(executvel) ao ser humano qualquer forma de inovao, at o limite da
autodeterminao absoluta, que pertence apenas a Deus e que, uma vez admitida,
faria da histria a obra da criao divina. Em suma, a histria o produto da
liberdade humana como autodeterminao e tem por meta a liberdade humana
como o mximo de no-impedimento e de no-constrangimento.