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CONCEITOS CIENTFICOS EM DESTAQUE

Potencial de Reduo
e Eletronegatividade

obstculo verbal
Alice Ribeiro Casimiro Lopes

A seo Conceitos Cientficos em Destaque engloba artigos


que abordam de forma nova e/ou crtica conceitos qumicos
ou de interesse dos qumicos.
Neste artigo, so discutidos os chamados obstculos verbais
compreenso dos conceitos cientficos e o processo de
mediao didtica da cincia, especialmente no que se refere
ao tratamento conferido aos conceitos de eletronegatividade
e potencial padro de reduo.

obstculos verbais, mediao didtica, eletronegatividade, potencial padro


de reduo

m nossas aulas de Qumica,


samos errar para, a partir da retificao
trabalhamos com diferentes
de nossos erros, construir as verdades
conceitos que nem sempre
cientficas. Dessa forma, a prpria
so objetos de uma devida anlise.
questo da verdade se modifica. No
Tendemos a abord-los como equivadevemos nos referir verdade como
lentes a definies, capazes, no mxialgo que se alcana em definitivo. Pomo, de permitir a instrumentalizao
demos falar das verdades
verdades, mltiplas,
dos estudantes para resoluo de
histricas, proposies que s adquiexerccios esquemticos. Nesse prorem sentido a partir de uma polmica
cesso, o conceito cientfico retirado
capaz de retificar os primeiros erros.
de seu contexto original
Assim, quando nos
e traduzido para o O contexto de produo referimos a uma verdacontexto escolar de cientfica um contexto de como cientfica, deem que o erro possui
forma empobrecida ou
vemos ter em mente
uma funo positiva
mesmo equivocada.
seu carter provisrio:
Por outro lado, diferena permanncia, a
tes conceitos que se inter-relacionam
resistncia mudana e retificao
no so atributos cientficos.
so tratados de forma desconexa,
como se nada tivessem em comum.
O contexto escolar, ao contrrio,
Muitos desses problemas origitrabalha com conceitos cientficos conam-se das inmeras diferenas enmo produtos de outras instncias
tre o contexto da produo cientfica
(centros de pesquisa) e como se fose o contexto escolar. O contexto de
sem verdades definitivas. Ou seja, o
produo cientfica um contexto em
contexto escolar tende a deslocar os
que o erro possui uma funo positiva.
elementos do conhecimento cientfico
Nesse caso, o erro no um acidente
das questes que ele permite resolver
lamentvel, uma impercia a ser evitae dos conceitos com os quais constitui
da ou uma anomalia a ser extirpada.
uma rede relacional. O saber ensinado
Ao contrrio, a construo do conheacaba por aparecer como um saber
cimento cientfico um processo de
sem produtor, sem origem, sem lugar,
produo de verdades provisrias, vertranscendente ao tempo.
dades essas que so elaboradas a
Um dos aspectos que reforam espartir da superao dos primeiros erse processo a necessidade de traros. Assim sendo, o erro possui um
duo da linguagem formal da cincia
carter construtivo na cincia: preciem linguagem no-formal, no ensino
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mdio. A linguagem matemtica,


constitutiva da maioria dos conceitos
cientficos, tem de ser traduzida em
linguagem no-formal, um discurso ao
qual a multiplicidade de sentidos, o
carter ideolgico e histrico so elementos intrnsecos.
Contudo, no devemos, obrigatoriamente, considerar o contexto escolar apenas como um campo de reproduo do conhecimento cientfico
sujeito a equvocos, cabendo ao discurso cientfico a produo do conhecimento. O processo de mediao didtica efetuado na escola capaz de
promover a (re)construo dos concei- 21
tos cientficos, de forma a facilitar o processo de ensino-aprendizagem, sem a
veiculao de equvocos conceituais.
Isso ser possvel desde que estejamos
atentos gnese dos conceitos e
necessidade de superao dos obstculos epistemolgicos
epistemolgicos, obstculos ao
desenvolvimento e ao entendimento do
conhecimento cientfico, inerentes ao
prprio conhecimento.
Um dos aspectos centrais que precisamos considerar em nossos processos de mediao didtica a superao dos obstculos verbais
verbais,
obstculos associados linguagem.
O processo de mediao
didtica, ao retirar os
conceitos cientficos do
contexto histrico de sua
produo e limit-los a
definies restritas, gera
obstculos
compreenso desses
mesmos conceitos
A partir de Bachelard (1972), podemos concluir que a cincia promove
permanentes revolues nos significados dos termos cientficos. Uma nova
teoria cientfica muitas vezes utiliza os
mesmos termos j empregados por
teorias distintas, porm com outros

Potencial de Reduo e Eletronegatividade N 4, NOVEMBRO 1996

significados. Assim, em uma anlise da


linguagem cientfica, podemos constatar as rupturas existentes entre diferentes teorias, no apenas na sucessividade, mas tambm na simultaneidade temporal. Portanto, a desateno ou descaso para com o novo sentido de um termo nos limites de uma
nova teoria constitui por si s um
obstculo compreenso do conhecimento cientfico: um obstculo verbal.
Nos limites deste artigo, analisaremos um exemplo de obstculo verbal
freqente no ensino de Qumica: o tratamento conferido aos termos eletronegatividade e potencial padro de
reduo
reduo. A partir desse exemplo, discutiremos o processo de mediao
didtica associado a esses conceitos.

Eletronegatividade e
potencial padro de reduo:
atrao por eltrons?
Quando ensinamos as propriedades peridicas dos elementos para
22 nossos alunos e nossas alunas do
ensino mdio, tendemos a definir eletronegatividade como a capacidade
que um tomo possui de atrair eltrons
para perto de si, em comparao a outro
tomo (Fonseca, 1992: 78) ou ainda
como a tendncia que os tomos
possuem de receber eltrons no seu
nvel mais externo, na formao de uma
ligao com outros tomos (Politi,
1992:75). De uma maneira geral, seguimos os livros didticos e no distinguimos em que circunstncias so
obtidos os valores de eletronegatividade, no analisamos que se trata
de uma grandeza associada tendncia de um tomo atrair eltrons para si
numa ligao covalente, ainda que
posteriormente utilizemos a eletronegatividade na anlise da polaridade das
ligaes qumicas.
Por sua vez, no trabalho com a
Eletroqumica, abordamos o conceito
de potencial padro de reduo e, se
no formos cuidadosos, mais uma vez
limitaremos sua definio atrao por
eltrons: cobre tem maior potencial padro de reduo porque tem maior
atrao por eltrons. Em alguns casos,
a desconsiderao da diferena conceitual entre eletronegatividade e potencial padro de reduo diretamente
explicitada: ao longo da histria do
ensino de qumica, autores de livros
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didticos vm afirmando que a fila das


Diferenciao dos conceitos
tenses eletrolticas (potenciais padro
de eletronegatividade e
de reduo) representa a ordem crespotencial padro de reduo
cente de eletronegatividade ou que a
Os conceitos de eletronegatividade
eletronegatividade se associa ao poder
e
potencial
padro de reduo posoxidante ou redutor, ou reatividade,
suem
uma
histria
com pontos de concaracterstica indicada pelo potencial
tato
passveis
de
provocar
confuses,
padro de reduo (como exemplo citaquando
no
se
est
atento
s
rupturas
mos, Carvalho, 1978; Feltre &
ocorridas
na
linguagem
cientfica.
Yoshinaga, 1977; Politi, 1992).
Berzelius, ao desenvolver a teoria eleFica evidente, portanto, que h uma
troqumica de ligao (tambm conhecerta confuso entre esses dois concida como teoria dualstica), tambm
ceitos - potencial padro de reduo e
organizou os corpos simples em ordem
eletronegatividade
eletronegatividade. Para gerar ainda
decrescente de eletronegatividade,
maiores dvidas, muitos se apegam s
sendo essa srie definida em funo da
comparaes entre os valores dessas
maneira como os elementos se ligam
grandezas para alguns elementos
nos compostos (Rheinboldt, 1988).
como comprovantes da relao direta
Apesar da srie de Berzelius ser basentre eletronegatividade e potencial
padro de reduo
reduo. Constatam que o
tante anloga srie eletroqumica
cobre possui eletronegatividade igual a
atual, o conceito de eletropositividade/
1,90 e o zinco possui eletronegatividade
eletronegatividade de Berzelius era
igual a 1,65, com potenciais padro de
muito diferente dos atuais conceitos de
reduo, respectivamente, iguais a
potencial padro de reduo ou de
0,340 V e -0,763 V, e julgam que
eletronegatividade. Isso porque esta era
comprovam a afirdefinida em funo da
mao de que quanto
polaridade predomiExiste, sim, um
maior a eletronegativinante da carga eltrica
desconhecimento da
dade, maior o potencial
associada aos difegnese histrica dos
padro de reduo.
rentes elementos, polaNo atentam para o fato conceitos, ou (...) uma ridade esta determide que o ltio tem eletro- despreocupao com
nada por meio de
negatividade igual a relao aos erros que eletrlise (em funo do
certamente sero
0,98 e potencial paeletrodo, positivo ou neinduzidos
no estudante
dro de reduo igual
gativo, no qual o elepelo fato de no ser
a -3,040 V, enquanto o
mento era liberado).
sdio tem eletronegati- explicitado o processo de Nesse sentido, estaria
construo dos
vidade igual a 0,93 e pomais prxima de nosconceitos
tencial padro de resos atuais conceitos de
duo igual a -2,713 V.
carga e dipolo. Assim,
Ou que cobre e prata tm eletronegaBerzelius, ao afirmar que o oxignio era
tividades muito prximas (1,90 e 1,93,
o elemento mais eletronegativo ou que
respectivamente) e potenciais padro
o potssio era o elemento mais eletrode reduo muito distintos (0,340 V e
positivo, visualizava seus tomos como
0,799 V, respectivamente)1.
carregados com as maiores polariProblemas como esse so exemdades negativa ou positiva, respectiplos de como o processo de mediao
vamente.
didtica, ao retirar os conceitos cientO sentido hoje conferido ao termo
ficos do contexto histrico de sua proeletronegatividade totalmente diverso:
duo e limit-los a definies restritas,
representa a tendncia que um tomo
gera obstculos compreenso destem de atrair eltrons para si numa ligases mesmos conceitos. No presente
o qumica covalente numa molcula
exemplo, promove-se a confuso enisolada. So muitas as formas de clcutre os dois conceitos, gerando os obslo da eletronegatividade dos elementos,
tculos verbais. Por outro lado, se anamas se considerarmos como exemplo
lisarmos detidamente as diferenas ena mais comum delas, a eletronegativitre esses conceitos, podemos compredade de Pauling, podemos compreenender porque esses equvocos perduder claramente essa diferenciao de
ram e encontrar meios para super-los.
conceitos. Pauling props sua escala
de eletronegatividade levando em conta
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que a energia de ligao de uma molcula gasosa binria A-B igual soma
da mdia aritmtica das energias de
ligao (D) das molculas gasosas A-A
e B-B com o quadrado da diferena entre as eletronegatividades dos tomos
A e B (xA e xB, respectivamente), isto :
D(A-B) = [D(A-A) + D(B-B)]+ k (xA - xB)2
sendo que, quando as energias de
ligao so expressas em kJ mol-1, a
constante k igual a 96,5 kJ mol-1.
Com essa frmula, possvel calcular diferenas de eletronegatividade;
a seguir, fixando um valor arbitrrio para
uma delas (por exemplo, 2,1 para o
hidrognio), possvel obter os valores
das outras. O valor de k foi escolhido
por Pauling de modo que o valor da
diferena de eletronegatividades
correspondesse, aproximadamente, ao
valor numrico do momento dipolar da
molcula quando expresso em debyes
(1 D = 3,3356 x 10-30 C m).
Como as energias de ligao se referem a molculas no estado gasoso,
a eletronegatividade tambm se refere
a molculas isoladas.
O potencial padro de reduo, ao
contrrio da eletronegatividade, uma
propriedade de um sistema macroscpico, no equilbrio. Para um par redox metlico, tem-se:
M(s)
Eo
Mn+(aq) + neOs valores de potencial padro de
reduo refletem somente as propriedades redox das espcies envolvidas,
nada tendo a ver com a eletronegatividade. Assim, quanto mais positivo o
valor de Eo, mais forte o agente oxidante (espcie que se reduz); complementarmente, quanto mais negativo for

Referncias Bibliogrficas
BACHELARD, Gaston. Le matrialisme
rationnel. Paris: Presses Universitaires de
France, 1972. Traduo por Elsa de Laguzzi
e Norma Castrilln. El materialismo racional.
Buenos Aires: Paidos, 1976.
CARVALHO, Geraldo Camargo de.
Qumica moderna. So Paulo: Nobel,
1978. v. 2.
EMSLEY, John. The elements. 2 ed.
Oxford: Clarendon Press, 1995.
FELTRE, Ricardo & YOSHINAGA,
Setsuo. Qumica: segundo grau. So
Paulo: Moderna, 1977. v. 1.
FONSECA, Martha Reis M. da. Qumica Geral. So Paulo: FTD, 1992.
PARENTE, Letcia T. de S. Eletronegatividade. Fortaleza: Imprensa Universi-

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o valor de Eo, mais forte ser o agente


redutor (espcie que se oxida). Por isso
afirmamos que, numa tabela de potenciais padro de reduo, o poder
oxidante dos reagentes aumenta
medida que Eo se torne mais positivo.
Por sua vez, ao contrrio do afirmado na maioria dos livros didticos
de Qumica, os valores de potenciais
padro de reduo no so obtidos
por uma medida experimental direta.
Eles so obtidos indiretamente, por
extrapolao, a partir de um grfico
adequado, montado com base em
valores de potenciais de eletrodo obtidos para solues diludas da espcie
Mn+(aq), por exemplo. Em alguns casos, como por exemplo, para o par
Na+(aq)/Na(s), a obteno do valor de
Eo acarreta complicaes adicionais,
j que um eletrodo de sdio no estvel em contato com a gua.
Por conseguinte, o conceito de potencial padro de reduo no tem nenhuma relao direta com o conceito
de eletronegatividade. A gnese desses conceitos desprezada freqentemente em nossas aulas e nos livros
didticos. Conseqentemente, evidencia-se o obstculo verbal pelo no
entendimento da alterao do significado cientfico do termo eletronegatividade no decorrer da histria da
cincia, ocasionando sua equiparao
ao potencial padro de reduo.

Concluses
importante constatarmos que a
problemtica conceitual aqui abordada no meramente uma questo de
equvoco conceitual, gerado pelo desconhecimento qumico. Existe, sim, um
tria do Cear, 1969.
POLITI, Elie. Qumica: curso completo.So Paulo: Moderna, 1992.
RHEINBOLDT, Heinrich. Histria da
balana. A vida de J.J. Berzelius. So
Paulo: Nova Stela / EDUSP, 1988.

Para saber mais


COMPTON, Richard G. & SANDERS,
Giles H. W. Electrode potentials. Oxford:
Oxford University Press, 1996.
LOPES, Alice R. C. Livros didticos:
obstculos ao aprendizado da cincia
qumica I - obstculos animistas e realistas.
Qumica Nova, So Paulo, v. 15, n. 3, p.
254-261, 1992.
______. Livros didticos: obstculos
verbalistas e substancialistas ao apren-

desconhecimento da gnese histrica


dos conceitos, ou ainda, apesar desta
gnese ser conhecida, uma despreocupao com relao aos erros que
podem ser induzidos no estudante pelo fato de no ser explicitado o processo de construo dos conceitos.
Uma das formas de superar esses
problemas est na preocupao com
a anlise mais ampla do conceito, seu
processo histrico de produo. Por
outro lado, devemos estar atentos
forma como os valores de uma grandeza so obtidos. Precisamos conferir
maior ateno preciso dos conceitos, inclusive atentando para as mudanas de significado que os termos
sofrem ao longo da histria das cincias. Assim, poderemos contribuir para que o processo de mediao didtica produzido no contexto escolar procure evitar a construo de equvocos
e obstculos compreenso do conhecimento cientfico.

Agradecimento
Agradeo s sugestes do prof. 23
Romeu C. Rocha-Filho para a elaborao deste artigo.
Alice Ribeiro Casimiro Lopes doutora em
Educao pela Universidade Federal do Rio de
Janeiro e professora da Escola Tcnica Federal de
Qumica e da Universidade do Estado do Rio de
Janeiro.

Notas
1

Os dados de eletronegatividade
(escala de Pauling) foram obtidos da
Classificao Peridica dos Elementos
publicada pela SBQ (1995) e os de potencial padro de reduo, do livro de
Emsley (1995).
dizado da cincia qumica. Revista
Brasileira de Estudos Pedaggicos,
Braslia, v. 74, n. 177, p. 309-334, maio/
ago., 1993.
______. Conhecimento escolar: quando as cincias se transformam em disciplinas. Tese de Doutorado. Faculdade de
Educao, UFRJ, 1996.
MACHADO, Andra Horta & MOURA,
Andr Lus. Concepes sobre o papel da
linguagem no processo de elaborao
conceitual em Qumica. Qumica Nova na
Escola, So Paulo, n. 2, p. 27-30, nov.,
1995.
MORTIMER, Eduardo & MACHADO,
Andra Horta. As linguagens na sala de
aula de Qumica/Cincias. VIII ENEQ - Caderno de Resumos e Anais. Campo Grande, julho de 1996, p. 28-37.

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