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Resumo de Antropologia III

Lvi-Strauss. "As Estruturas Elementares do Parentesco." (Cap. 1 a 5 e 29)


CAPTULO I - Natureza e Cultura


"De todos os princpios propostos pelos precursores da sociologia nenhum
sem dvida foi repudiado com tanta firmeza quanto o que diz respeito distino entre estado de
natureza e estado de sociedade. Mas, sobretudo, comeamos a compreender que a distino
entre estado de natureza e estado de sociedade, na falta de Significao histrica aceitvel,
apresenta um valor lgico que justifica plenamente sua utilizao pela sociologia moderna, como
instrumento de mtodo. O homem um ser biolgico ao mesmo tempo que um indivduo social.
Entre as respostas que d s excitaes exteriores ou interiores, algumas dependem inteiramente
de sua natureza, outras de sua condio. Por isso no h dificuldade alguma em encontrar a
origem respectiva do reflexo pupilar e da posio tomada pela mo do cavaleiro ao simples
contato das rdeas. Mas nem sempre a distino to fcil assim. Freqentemente o estimulo
fsico-biolgico e o estmulo psicossocial despertam reaes do mesmo tipo, sendo possvel
perguntar, como j fazia Locke, se o medo da criana na escurido explica-se como manifestao
de sua natureza animal ou como resultado das histrias contadas pela ama. (...) as causas no
so realmente distintas e a resposta do sujeito constitui verdadeira integrao das fontes
biolgicas e das fontes sociais de seu comportamento. (...) que a cultura no pode ser
considerada nem simplesmente justaposta nem simplesmente superposta vida. Em certo
sentido substitui-se vida, e em outro sentido utiliza-a e a transforma para realizar uma sntese de
nova ordem. (...)

Esta dificuldade dupla, de um lado podendo tentar-se definir, para cada atitude, uma
causa de ordem biolgica ou social, e de outro lado, procurando por que mecanismo atitudes de
origem cultural podem enxertar-se em comportamentos que so de natureza biolgica, e
conseguir integr-los a si. (...) Onde acaba a natureza? Onde comea a cultura? possvel
conceber vrios meios de responder a esta dupla questo. Mas todos mostraram-se at agora
singularmente decepcionantes.

Na aparncia, a oposio entre comportamento humano e o comportamento animal que
fornece a mais notvel ilustrao da antinomia entre a cultura e a natureza. (...)

Esta ausncia de regra parece oferecer o critrio mais seguro que permita distinguir um
processo natural de um processo cultural. Nada h de mais sugestivo a este respeito do que a
oposio entre a atitude da criana, mesmo muito jovem, para quem todos os problemas so
regulados por ntidas distines, mais ntidas e s vezes imperiosas do que entre os adultos, e as
relaes entre os membros de um grupo simiesco, inteiramente abandonadas ao acaso e dos
encontros, nas quais o comportamento de um sujeito nada informa sobre o de seu congnere, nas
quais a conduta do mesmo indivduo hoje no garante em nada seu comportamento no dia
seguinte. (...) h um crculo vicioso ao se procurar na natureza a origem das regras institucionais
que supem - mais ainda, que so j - a cultura, e cuja instaurao no interior de um grupo
dificilmente pode ser concebida sem a interveno da linguagem. A constncia e a regularidade
existem, a bem dizer, tanto na natureza quanto na cultura. Mas na primeira aparecem
precisamente no domnio em que na segunda se manifestam mais fracamente, e vice-versa. Em
um caso, o domnio da herana biolgica, em outro, o da tradio externa. No se poderia pedir
a uma ilusria continuidade entre as duas ordens que explicasse os pontos em que se opem. (...)

Em toda parte onde se manifesta uma regra podemos ter certeza de estar numa etapa da
cultura. (...) Porque aquilo que constante em todos os homens escapa necessariamente ao
domnio dos costumes, das tcnicas e das instituies pelas quais seus grupos se diferenciam e
se opem. Na falta de anlise real, os dois critrios, o da norma e o da universalidade, oferecem o
princpio de uma anlise ideal, que pode permitir - ao menos em certos casos e em certos limites isolar os elementos naturais dos elementos culturais que intervm nas snteses de ordem mais
complexa. Estabeleamos, pois, que tudo quanto universal no homem depende da ordem da
natureza e se caracteriza pela espontaneidade, e que tudo quanto est ligado a uma norma
pertence cultura e apresenta os atributos do relativo e do particular. (...) Porque a proibio

do incesto apresenta, sem o menor equivoco e indissoluvelmente reunidos, os dois caracteres nos
quais reconhecemos os atributos contraditrios de duas ordens exclusivas, isto , constituem uma
regra, mas uma regra que, nica entre todas as regras sociais, possui ao mesmo tempo
carter de universalidade. No h praticamente necessidade de demonstrar que a proibio do
incesto constitui uma regra. Bastar lembrar que a proibio do casamento entre parentes
prximos pode ter um campo de aplicao varivel, de acordo com o modo como cada grupo
define o que entende por parente prximo. Mas esta proibio, sancionada por penalidades sem
dvida variveis, podendo ir da imediata execuo dos culpados at a reprovao difusa, e s
vezes somente at a zombaria, est sempre presente em qualquer grupo social. (...)

A questo no consiste portanto em saber se existem grupos que permitem casamentos
que so excludos em outros, mas, em vez disso, em saber se h grupos nos quais nenhum tipo
de casamento proibido. A resposta deve ser ento absolutamente negativa, e por dois motivos.
Primeiramente, porque o casamento nunca autorizado entre todos os parentes prximos, mas
somente entre algumas categorias (meia-irm com excluso da irm, irm com excluso da me,
etc.). Em segundo lugar, porque estas unies consangneas ou tm carter temporrio e ritual
ou carter oficial e permanente, mas neste ltimo caso so privilgio de uma categoria social
muito restrita. (...) Eis aqui, pois, um fenmeno que apresenta simultaneamente o carter distintivo
dos fatos da natureza e o carter distintivo - teoricamente contraditrio do precedente - dos fatos
da cultura. A proibio do incesto possui ao mesmo tempo a universalidade das tendncias e dos
instintos e o carter coercitivo das leis e das instituies."


CAPTULO II - O Problema do Incesto.

O problema da proibio do Incesto apresenta-se reflexo com toda a ambigidade que, num
plano diferente, explica sem dvida o carter sagrado da proibio enquanto tal. Esta regra, social
por sua natureza de regra, ao mesmo tempo pr-social por dois motivos, a saber, primeiramente
pela universalidade, e em seguida pelo tipo de relaes a que impe sua norma. (...) vida sexual
duplamente exterior ao grupo. Exprime no mais alto grau a natureza animal do homem, e atesta,
no prprio seio da humanidade, a sobrevivncia mais caracterstica dos instintos. Em segundo
lugar, seus fins so transcendentes, novamente de duas maneiras, pois visam a satisfazer ou
desejos Individuais, que se sabe suficientemente constarem entre os menos respeitosos das
convenes sociais, ou tendncias especficas que ultrapassam igualmente, embora em
outro sentido, os fins prprios da sociedade, (...) o Instinto sexual o nico que para se definir tem
necessidade do estmulo "de" outrem. (...) A proibio do incesto est ao mesmo tempo no limiar
da cultura, na cultura, e em certo sentido - conforme tentaremos mostrar - a prpria cultura. (...)

O primeiro tipo de explicao - que alis segue a crena popular em vigor em numerosas
sociedades. inclusive a nossa - procura manter a dualidade de carter da proibio, mesmo
dividindo-a em duas fases distintas, a origem da proibio do incesto realmente ao mesmo
tempo natural e social, mas no ,sentido de resultar de uma reflexo social sobre um fenmeno
natural. (...) medida de proteo, tendo por finalidade defender a espcie dos resultados nefastos
dos casamentos consangneos. (...)

Um segundo tipo de explicao tende a eliminar um dos termos da antinomia entre os
caracteres, natural e social, da instituio. (...) a proibio do incesto apenas a projeo ou o
reflexo no plano social de sentimentos ou tendncias que a natureza do homem basta
inteiramente para explicar. (...) com relao ao incesto explica-se pelo papel negativo dos hbitos
cotidianos sobre a excitabilidade ertica. (...)

Seria possvel objetar a esses autores que confundem dois tipos de hbitos: o que se
desenvolve entre dois indivduos sexualmente unidos, sendo sabido que, tal hbito acarreta
geralmente o enfraquecimento do desejo - a ponto, declara um biologista contemporneo, "de
introduzir um elemento de desordem em todo sistema social'" 3; e o que reina entre parentes
prximos, ao qual se atribui o mesmo resultado, embora o costume sexual, que desempenha o
papel determinante no primeiro caso, esteja manifestamente ausente no segundo. A interpretao
proposta reduz-se pois a uma petio de princpio, isto , na ausncia de qualquer verificao
experimental impossvel saber se a suposta observao sobre a qual nos apoiamos - a menor
freqncia dos desejos sexuais entre parentes prximos - explica-se pelo hbito fsico ou psico
lgico, ou como conseqncia dos tabus que constituem a prpria proibio.


Mas existe, atrs da atitude que discutimos, uma confuso infinitamente mais grave. Se o
horror do incesto resultasse de tendncias fisiolgicas ou psicolgicas congnitas, por que se
exprimiria em forma de uma proibio ao mesmo tempo to solene e to essencial que
encontrada em todas as sociedades humanas aureolada pelo mesmo prestgio sagrado?

As explicaes do terceiro tipo tm em comum com a que acaba de ser discutida o fato de
pretenderem, tambm elas, eliminar um dos termos da antinomia. Neste sentido, ambas se opem
s explicaes do primeiro tipo, que conservam os dois termos, embora tentando dissoci-los.(...)
V na proibio do incesto uma regra de origem puramente social, cuja expresso em termos
biolgicos um aspecto acidental e secundrio. (...)

Considerada como instituio social, a proibio do incesto aparece sob dois aspectos
diferentes. Ora achamo-nos somente em presena da proibio da unio sexual entre
consangneos ou colaterais prximos, ora esta forma de proibio, fundada sobre um critrio
biolgico definido, apenas um aspecto de um sistema mais amplo, do qual parece estar ausente
qualquer base biolgica. Em numerosas sociedades a regra da exogamia) probe o casamento
entre categorias sociais que incluem os parentes prximos. mas, juntamente com eles, um
nmero considervel de indivduos entre os quais no possvel estabelecer nenhuma relao de
consanginidade ou de colateralidade, ou, em todo caso, s relaes muito distantes. Neste
ltimo caso, o capricho aparente da nomenclatura que equipara os indivduos feridos pelo
interdito a parentes biolgicos. (...)

verdade que, pelo carter de universalidade, a proibio do incesto toca a natureza, isto
, a biologia ou a psicologia, ou ainda uma e outra, mas no menos certo que, enquanto regra,
constitui um fenmeno social e pertence ao universo das regras, isto , da cultura, e por
conseguinte sociologia que tem por objeto o estudo da cultura. Mostramos que os antigos
tericos que se dedicaram ao problema da proibio do incesto colocaram-se em um dos trs
pontos de vista seguintes: alguns invocaram o duplo carter, natural e cultural, da regra, mas se
limitaram a estabelecer entre um e outro uma conexo extrnseca, constituda por uma atitude
racional do pensamento. Outros, ou quiseram explicar a proibio do incesto, exclusivamente ou
de maneira predominante, por causas naturais, ou ento viram nela, exclusivamente ou de
maneira predominante, um fenmeno de cultura. Verificamos que cada uma dessas trs
perspectivas conduz a impossibilidades ou a contradies. Por conseguinte, s resta aberto um
nico caminho, o que far passar da anlise esttica sntese dinmica a proibio do incesto
no nem puramente de origem cultural nem puramente de origem natural, e tambm no uma
dosagem de elementos variados tomados de emprstimo parcialmente natureza e parcialmente
cultura. Constitui o passo fundamental graas ao qual, pelo qual, mas sobretudo no qual se
realiza a passagem da natureza cultura. Em certo sentido pertence natureza, porque uma
condio geral da cultura, e por conseguinte no devemos nos espantar em v-Ia conservar da
natureza seu carter formal, isto , a universalidade. Mas em outro sentido tambm j a cultura,
agindo e impondo sua regra no interior de fenmenos que no dependem primeiramente dela.
Fomos levados a colocar o problema do incesto a propsito da relao entre a existncia biolgica
e a existncia social do homem, e logo verificamos que a proibio no depende exatamente nem
de uma nem de outra. Propomo-nos neste trabalho fornecer a soluo dessa anomalia, mostrando
que a proibio do incesto constitui justamente o vinculo que as une uma outra. (...) nem
esttica nem arbitrria, e desde que se estabelece a situao total aparece completamente
modificada. Com efeito, menos uma unio do que uma transformao ou passagem. A proibio
do incesto o processo pelo qual a natureza se ultrapassa a si mesma. Acende a faisca sob a
ao da qual forma-se uma estrutura de novo tipo, mais complexa, -e se superpe, integrando-as,
s estruturas mais simples da vida psquica, assim como estas se superpem, integrando-as, s
estruturas, mais simples que elas prprias da vida animal. Realiza, e constitui por si mesma, o
advento de uma nova ordem.


CAPTULO III - O Universo das Regras


Se a raiz da proibio do incesto est na natureza, entretanto apenas por seu termo, isto
, como regra social, que podemos apreend-la.

CAPTULO IV - Endogamia e Exogamia

Ao estabelecer uma regra de obedincia geral - qualquer que seja essa regra - o grupo afirma seu
direito de controle sobre o que considera legitimamente um valor essencial. Recusa-se a
sancionar a desigualdade natural da distribuio do sexo nas famlias e estabelece, com base no
nico fundamento possvel, a liberdade de acesso s mulheres do grupo, reconhecida a todos os
indivduos. Este fundamento, em suma, o seguinte: nem estado de fraternidade nem o de
paternidade podem ser invocados para reivindicar uma esposa, mas esta reivindicao vale
somente enquanto direito pelo qual todos os homens so iguais na competio por todas as
mulheres, com suas relaes respectivas definidas em termos de grupo e no de famlia.


CAPITULO V - O Princpio da Reciprocidade.

A troca se apresenta nas sociedades primitivas menos em forma de transaes que de dons
recprocos, e em seguida que estes dons recprocos ocupam um lugar muito mais importante
nessas sociedades que na nossa. Finalmente, que esta forma primitiva das trocas no tem
somente, nem essencialmente, carter econmico, mas coloca-nos em face do que chama,
numa expresso feliz, "um fato social total", isto , dotado de significao simultaneamente social
e religiosa, mgica e econmica, utilitria e sentimental, jurdica e moral. (...) esta atitude do
pensamento primitivo a respeito da transmisso dos bens no se exprime somente em instituies
nitidamente definidas e localizadas. Impregna todas as operaes, rituais ou profanas, no curso
das quais so dados ou recebidos objetos e produtos. Por toda parte encontramos a dupla
suposio, implcita ou explcita, que os presentes recprocos constituem um modo, normal ou
privilegiado conforme o grupo de transmisso dos bens, ou de certos bens, e que estes presentes
no so oferecidos principalmente, ou em todo o caso essencialmente, com a finalidade de obter
um benefcio ou vantagens de natureza econmica.
[sobre a sociedade moderna e a reciprocidade presente nas trocas](...) pleno domnio da
reciprocidade. Tudo se passa, em nossa sociedade, como se certos bens, de valor de consumo
no essencial, mas aos quais ligamos grande apreo psicolgico, esttico ou sensual,
como as flores, os bombons, e os "artigos de luxo", fossem considerados como devendo
convenientemente ser adquiridos em forma de dons recprocos, e no em forma de troca ou de
consumo individual.(...) Festas e cerimnias regulam tambm entre ns o retorno peridico e o
estilo tradicional de vastas operaes de troca. (...) Embora tenham a idia da propriedade
individual, o que cada um possui to banal e fcil de obter que todos emprestam e tomam
emprestado, sem se preocuparem demasiado em restituir". Os Yakut recusavam-se a crer que em
algum lugar do mundo se pudesse morrer de fome, quando to fcil ir participar da refeio de
um vizinho. Os requintes da diviso ou da distribuio aparecem, portanto, com a urgncia ou a
ausncia da necessidade.
[sobre rituais e reciprocidade] (...) o ritual das trocas no est somente presente nas refeies de
cerimnia. A polidez exige que se oferea o sal, a manteiga, o po, e que se apresente o prato ao
vizinho, antes da pessoa servir-se. (...)

Como a exogamia, a proibio do incesto uma regra de reciprocidade, porque no
renuncio minha filha ou minha irm seno com a condio que meu vizinho tambm renuncie.
A violenta reao da comunidade em face do incesto a reao de uma comunidade lesada. A
troca pode no ser - diferentemente da exogamia - nem explcita nem imediata. Mas o fato de que
posso obter uma mulher em ltima anlise conseqncia do fato de um irmo ou um pai terem
renunciado a ela. Apenas, a regra no diz em proveito de quem feita a renncia. O beneficirio,
ou em todo caso a classe beneficiria, ao contrrio delimitada no caso da exogamia. A nica
diferena consiste portanto em que na exogamia exprime-se a crena de que preciso definir as
classes para que se possa estabelecer uma relao entre as classes, enquanto na proibio do
incesto basta a relao unicamente para definir, em cada instante da vida social, uma
multiplicidade complexa e continuamente renovada de termos direta ou indiretamente solidrios.
(...) Finalmente, preciso notar que "a compensao" (te malai), que inaugura as trocas
matrimoniais, representa uma indenizao pela abduo da noiva Mesmo o casamento por
captura no contradiz a regra da reciprocidade, sendo antes um dos meios jurdicos possveis
para p-la em prtica. A abduo da noiva exprime de maneira dramtica a obrigao em que est
todo grupo possuidor de moas de ced-las. Torna manifesta a disponibilidade delas. Seria,

portanto, falso dizer que se trocam ou que se do presentes, ao mesmo tempo que se trocam ou
se do mulheres.


CAPTULO XXIX - Os Princpios do Parentesco.


Assim, sempre um sistema de troca que encontramos na origem das regras do
casamento, mesmo daquelas cuja aparente singularidade parece poder justificar-se somente por
uma interpretao simultaneamente especial e arbitrria. Em todo este trabalho vimos a noo de
troca complicar-se e diversificar-se. Apareceu-nos constantemente em outras formas. Ora a troca
apresentou-se como direta ( o caso do casamento com a prima bilateral), ora como indireta (e
neste caso pode corresponder a duas frmulas, contnua e descontnua, referentes a duas regras
distintas de casamento com a prima unilateral). Ora a troca funciona em um sistema global ( o
carter, teoricamente comum, do casamento bilateral e do casamento matrilateral), ora provoca a
formao de um nmero ilimitado de sistemas especiais e de ciclos estreitos, sem relao entre si
(e, nessa forma; ameaa, como risco permanente, os sistemas de metades, e ataca, como
inevitvel fraqueza, os sistemas patrilaterais). Ora a troca aparece como uma operao vista, ou
a curto prazo (com a troca explcita e, ora implcita (conforme vimos no exemplo uma operao
a prazo mais dilatado (como nos casos em que os graus proibidos englobam os primos em
primeiro grau e s vezes em segundo grau), ora, a troca das irms e das filhas, e o casamento
avuncular), ora, como do pretenso casamento por compra). Ora a troca fechada (quando o
casamento deve satisfazer a uma regra especial de aliana entre classes matrimoniais ou de
observncia de graus preferenciais), ora aberta (quando a regra da exogamia reduz-se a um
conjunto de estipulaes negativas, deixando a escolha livre alm dos graus proibidos). Ora
caucionada por uma espcie de hipoteca sobre categorias reservadas (classes ou graus), ora
(como no caso da proibio do incesto simples, como encontrada em nossa sociedade) repousa
sobre uma garantia mais larga e de carter financeiro, a saber, a liberdade terica de pretender
qualquer mulher do grupo, mediante a renncia a certas mulheres determinadas do circulo da
famlia, liberdade assegurada pela extenso a todos os homens de uma proibio semelhante
que afeta cada um deles em particular. Mas, seja em forma direta ou indireta, seja em forma
global ou especial, mediata ou postergada, explcita ou implcita, fechada ou aberta, concreta ou
simblica, a troca, sempre a troca, que aparece como base fundamental e comum de todas as
modalidades da instituio matrimonial. Se estas modalidades podem ser reunidas sob a
designao geral de exogamia (porque, assim como vimos na primeira parte deste trabalho, a
endogamia no se ope exogama, mas a supe), com a condio de perceber, atrs da
expresso superficialmente negativa da regra da exogamia, a finalidade que tende a garantir, pela
proibio do casamento nos graus interditos, a circulao total e continua desses bens do grupo
por excelncia que so as mulheres e suas filhas.

O valor funcional da exogamia, definida em sentido mais amplo, foi com efeito sendo
determinado e afirmado nos captulos anteriores. Este valor a princpio negativo. A exogamia
fornece o nico meio de manter o grupo como grupo, de evitar o fracionamento e a diviso
indefinidos que seriam o resultado da prtica dos casamentos consangneos."