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http://dx.doi.org/10.5007/1807-1384.

2012v9n1p362

O ESPRITO DO DINHEIRO1
THE SPIRIT OF MONEY
EL ESPRITU DEL DINERO
TEXTOS DE ANDREA ZHOK

APRESENTAO
Apresentamos a seguir a traduo de dois textos (um excerto de um livro e
uma recente entrevista) originalmente publicados em italiano por Andrea Zhok,
docente de Filosofia Moral na Universit Statale de Milo. Ambos tm como tema
geral a tentativa ainda pouco comum na filosofia e nas cincias humanas - de
compreender o que o dinheiro, o que a economia, e de quais as conseqncias
dessa primazia do dinheiro e da economia nas relaes entre os seres humanos. E
por fim se procura verificar se h alguma possibilidade de sairmos de uma forma de
vida marcada pela primazia do dinheiro e do mercado financeiro.
Andrea Zhok escreveu dois livros para discutir especificamente estes
assuntos: Il concetto di valore: dalletica alleconomia. Milano: Mimesis, 2002; Lo
spirito del denaro e la liquidazione del mondo. Antropologia filosofica delle
transazioni, Milano: Jaca Book, 2006.
Se a breve entrevista, publicada em 2011 pela revista Communitas,
traduzida na sua ntegra, do livro de 2006 traduzimos apenas as concluses, que
apresentam as teses gerais de toda obra. A permisso para publicar tais tradues
1

A traduo para lngua portuguesa do texto e entrevista de Selvino Jos Assmann, doutor em
Filosofia pela Pontificia Universit Lateranense, PUL, Itlia, professor titular em Filosofia do
Departamento de Filosofia, professor do Doutorado Interdisciplinar em Cincias Humanas e
Coordenador do Programa de Ps-Graduao Interdisciplinar em Cincias Humanas - Doutorado do
Centro de Filosofia e Cincias Humanas (UFSC). E-mail: selvinoassmann@gmail.com

Esta obra foi licenciada com uma Licena Creative Commons - Atribuio 3.0 No
Adaptada.

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foi obtida em primeiro lugar junto ao autor, e tambm junto redao da revista
Communitas, com sede em Milo, e editora Jaca Book, da mesma cidade italiana.
Agradecemos muito ao autor e s redaes mencionadas.
Selvino J. Assmann

O ESPRITO DO DINHEIRO E A LIQUIDAO DO MUNDO:


Antropologia filosfica das transaes
ZHOK, Andrea. Lo spirito del denaro e la liquidazione del mondo. Antropologia
filosofica delle transazioni. Milano: Jaca Book, 2006. p. 360-370. Traduo
portuguesa de Selvino J. Assmann
CONCLUSES
O quadro que emerge das anlises precedentes testemunha a existncia de
tendncias estruturais implcitas no sistema das trocas concorrenciais e, por
conseguinte, na prtica monetria que o encarna. Funcionando num plano to
fundamental como o das transaes interpessoais, a prtica monetria age
sistematicamente de maneira que liquefaz tudo aquilo que se apresenta como
fundador, sagrado, imperativo, no negocivel. O valor acaba sendo traduzido em
dinheiro, ou seja, em objetivaes que pretendem ser vlidas numa dimenso que
faz

abstrao das

dimenses

supraindividuais

da intersubjetividade

e da

intertemporalidade. O dinheiro quer conferir poder a cada indivduo, para alm de


todo enraizamento histrico e para alm de qualquer consenso pessoal. O dinheiro,
conforme verificamos, no algo que existe acidentalmente. A sua criao responde
a exigncias

profundas, e so precisamente tais exigncias

as que dirigem as

transaes intersubjetivas na direo da criao de entidades capazes de acumular


valor no tempo e no espao, capazes de manipul-lo, decomp-lo, quantific-lo,
superando as exigncias e as vicissitudes da realidade. O impulso para que
emerjam prticas monetrias to profunda quanto o impulso humano para criar

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meios e instrumentos em geral 2 . por isso que toda abolio revolucionria do


dinheiro est destinada ao insucesso: o dinheiro no um simples erro, ou, se for
isso, erro enquanto toda a histria humana um errar, um percorrer estradas
sem a garantia que provenham de algum lugar. O dinheiro um produto altamente
racional, mas, ao mesmo tempo, como acontece sempre com os hbitos, os
costumes, as prticas humanas, a sua racionalidade no implica o seu pleno
controle por parte de quem

o cria e dele faz uso; toda prtica histrica herda

prticas precedentes, e se encarrega de enfrentar exigncias no resolvidas


colocadas por aquelas, mas ao mesmo tempo produz efeitos preterintencionais de
que outras prticas devem se encarregar.
Providencialismos fidestas

parte, no h garantia alguma de que, num

sistema sucessivo, possa ser encontrada efetivamente uma sada

para os

problemas gerados por um sistema precedente. Contudo, a cegueira frente a esta


incerteza precisamente a caracterstica mais perigosa e esconjurvel da evoluo
moderna da prtica monetria, e do liberalismo como sua ideologia: ela afirma,
como uma providncia ateia, que pode enfrentar com a mxima eficcia
humanamente possvel todo problema, e com isso tambm os problemas que ela
mesma vai gerar. Supondo que pode traduzir, pelo menos de maneira aproximativa,
o valor em preo, o liberalismo pe a prtica monetria altura do fundamento
(subjetivamente percebido): o sistema dos preos oferece uma representao
sistmica quilo que colocado como a autoridade ltima em fato de valor, o juzo
individual abstrato. Por isso, o nico problema sistmico que pareceria continuar
existindo a adequada cobertura do espectro dos desiderata sociais em termos de
preo, e o nico espao consentido a outras modalidades de escolha social aquele
provisria ou contingentemente inacessvel para o sistema dos preos. Contudo,
esta viso da posio da prtica monetria, vista como um sistema de avaliao
2

Concordamos com a tese geral de McLuhan, para quem o efeito estrutural da introduo de todo
medium a acelerao e a desintegrao (acceleration and disruptions) das formas sociais ( M.
McLUHAN, Understanding Media: the Extensions of Man, New York: Signer Book, p 95). As teses de
McLuhan no foram discutidas pois consideramos que, para alm desta intuio conjunta, o trabalho
dele contm demasiadas generalizaes fceis e isentas de argumentao para que um confronto
com isso possa ser esclarecedor. McLuhan, alm de no tratar de outras caractersticas dos media,
que permitiria distinguir uns dos outros nos efeitos gerais sobre as formas sociais, produz uma srie
de asseres cujos motivos escapam, e cujos suportes argumentativos faltam. Acaba sendo
incompreensvel a quem escreve como ele possa afirmar, entre outras coisas, que o contedo de
todo mdium sempre outro mdium (p. 23), ou que a alfabetizao cria pessoas mais simples e um
mundo mais homogneo do que as sociedades orais (p 59), ou ento que a queda do Imprio
Romano se deveu interrupo do fornecimento de papiro por parte do Oriente Prximo (p. 100) e
assim por diante.
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assintoticamente tendente a cobrir o universo dos desiderata sociais, gravemente


desviante.
Tal impossibilidade de cobertura tem duas razes. Em primeiro lugar, o fato de
que h coisas (alis, as coisas mais importantes) que no podem em princpio
ser

objeto

de

computao

monetria:

toda

dimenso

supraindividual

(temporalidade histrica e pessoal, identidade comunitria, organicidade ambiental)


est constitutivamente fora das coisas a que pode ser atribudo um preo, pois no
tem a ver com entidades que podem ser avaliadas em partes e deliberadas
individualmente. A dimenso supraindividual qual cada sujeito faz referncia como
fundamento axiolgico e como raiz das prprias escolhas nunca pode ser coberta
pelo sistema de atribuies de preo 3.
Em

segundo

lugar,

porm,

esta

insuficincia

torna-se

grvida

de

conseqncias funestas na medida em que o prprio sistema das transaes


monetrias

produz

desagregao

no

plano

daquela

mesma

dimenso

fundamentadora, no plano da identidade pessoal e coletiva, e da natureza. A


liquidez o esprito do dinheiro; a exigncia de resolver todos os elementos no
transacionveis em objetos de transao; por isso, a liquidez, como caracterstica
dominante do dinheiro, se converte em liquefao das estruturas portadoras da
escolha subjetiva. A composio de tais tendncias produz uma espiral degenerativa
cujo natural terminus ad quem aquilo que procuramos nomear no titulo do livro
como a liquidao do mundo, a sua dissoluo na forma de uma virtualizao e
relativismo, de precariedade e dessocializao, de incompreenso e conflitualidade,
de desenraizamento, mal-estar, alienao 4. A espiral alimenta-se graas ao fato de
que todas as formas degenerativas que examinamos produzem insegurana; vai-se
desde a insegurana frente criminalidade, at a insegurana ligada precarizao
das condies de trabalho, desde a incerteza identitria, at aquela que faz que
3

Oferecemos uma extensa descrio da relao entre dimenso supraindividual e valor intrnseco
em: Andrea ZHOK. Il concetto di valore: dalletica alleconomia. Milano: Mimesis, 2001.
4
Quando o Autor (ZHOK) descreve, no ltimo captulo do livro, a liquidao dos fundamentos da
escolha racional, causada pela prtica monetria, ele apresenta e analisa, sucessivamente, a
liquidao das identidades pessoais (p. 313-326), a liquidao de comunidades e instituies( p.
327-346), e a liquidao do ecossistema (p. 347-359). Esta a (hipo)tese central do livro: de que o
capitalismo atual liquida as identidades pessoais, atravs da flexibilidade, da virtualizao, da
individualizao, do relativismo e da incapacitao que se d com a especializao; a de que o
capitalismo liquida com a dimenso comunitria da vida humana, por meio da instaurao da
conflitualidade entre os seres humanos, da criminalidade que cresce inevitavelmente, da corrupo
que se instaura medida que se questiona a vida pblica, e da globalizao; e por fim, a de que o
capitalismo liquida o ecossistema, enquanto a natureza vista como simples fonte de recursos e
como receptculo. (NOTA DO TRADUTOR).
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prevaleam perspectivas apenas de curto prazo ou tragam imprevisibilidade frente a


novas emergncias ambientais, e assim por diante.
Frente insegurana, o sistema das trocas concorrenciais

s tem uma

resposta, a saber, aumentar a demanda do indivduo por dinheiro. Sendo assim,


seguindo a lgica dos bens defensivos, para cada novo risco se pode pagar um
novo seguro, para toda ameaa incolumidade se pode recrutar um guarda, para
toda incerteza futura se pode poupar algum dinheiro 5, para toda insegurana
psicolgica e existencial se pode contratar um especialista, e

assim por diante.

Tudo isso implica um ulterior reforo do poder da prtica monetria, que tende a
aumentar em profundidade, em extenso, em capilaridade, ampliando com isso
tambm os prprios efeitos preterintencionais. Para cada exemplo, na dimenso
liberal das escolhas em que convidado a atuar, a nica defesa responsvel frente
s inseguranas crescentes consiste em lutar com maior afinco do que antes a fim
de garantir para si uma margem econmica, uma barreira monetria como escudo
individual contra o impondervel. Contudo, a composio de todos esses atos
competitivos gera problemas sistmicos ulteriores, uma insegurana a mais, uma
desorientao a mais, em uma espiral impossvel de conter.
Nesta altura, poderamos perguntar se a dimenso poltica, que, por mais que
esteja escassamente legitimada e vigiada de perto, continua existindo tambm no
mundo liberal, poder trazer remdio contra esta espiral. Ora, devemos observar
que, num sistema de relaes interpessoais marcado pelas trocas concorrenciais, a
dimenso poltica s poder enfrentar o crescimento da insegurana com um nico
reflexo previsvel, a saber, com uma reivindicao de simplificao e de coao. O
percurso alternativo, o de levar os cidados das democracias a um nvel cultural e
de discernimento capaz de estarem altura de uma complexidade crescente fica
excludo das prprias dinmicas do sistema concorrencial: parcelizao dos
conhecimentos operativos devida diviso do trabalho, virtualizao, presso sobre

Este fenmeno conhecido e discutido pelas suas repercusses no plano restritamente econmico.
Como foi denunciado por Keynes, o aumento da insegurana provoca o entesouramento do dinheiro,
que assim subtrado ao emprego para a produo, e provocando potencialmente uma crise
econmica: a reduo de produo aumenta a insegurana que aumenta o entesouramento que
reduz, por sua vez, a produo. Contudo, o entesouramento no implica, por si s, um aumento do
poder do dinheiro, mas apenas um uso ineficiente dele, e a certa altura (antes ou depois, o que
obviamente no irrelevante) o processo se deve inverter. A resposta keynesiana, com o apelo a
medidas pblicas anticclicas voltadas para a atenuao dos efeitos sociais e da durao da crise,
no enfrenta as dinmicas de longo prazo geradas pela insegurana existencial, criminal, ambiental,
etc.
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os tempos de trabalho e custo do tempo livre, prevalncia da educao tcnica e


instrumental. Porm, a reivindicao de simplificao e coao no tem nem a fora
e nem a legitimao terica para ser imposta de maneira significativa no plano
econmico,

e por isso deve ser deslocada para o plano social. Frente

a uma

progressiva reduo de segurana e seguranas da poltica se acaba pedindo, alm


de, perenemente, um melhor funcionamento do mercado (que se supe que
premiar monetariamente os nossos esforos individuais), uma suspenso de todas
as mudanas sociais no especificamente exigidas pela economia.

Todas as

mudanas e todas as complexidades isentas de uma clara funo econmica


aparecem como fontes inteis ou prejudiciais de confuso e de incerteza. Quer se
trate de liberdades pessoais ou de procedimentos democrticos, quer de direitos, de
tolerncia, de formas emancipatrias, o esprito destes tempos de incerteza busca
no conservadorismo social a resposta para a destruio global gerada pelas prticas
de mercado. Ao no reconhecerem o nexo entre prticas monetrias e
desagregao de fundamentos e referncias, e ao no compreenderem que o
liberalismo poltico e sempre foi quem contratado por dinheiro para
carruagem da economia, os cidados

dirigir a

das democracias liberais atribuem a

desordem social a uma degenerao moral, e o mal-estar psicolgico a um laxismo


dos costumes, e assim por diante.

Nesse sentido, contrariamente ao que o

liberalismo acredita a respeito de si mesmo, o correspondente poltico natural de um


mercado cada vez mais forte no a democracia, nem a tolerncia, nem so os
direitos individuais. Tanto a histria europeia do final do sculo XIX, quanto, mais
recentemente, o extraordinrio e prolongado consenso para as polticas de Ronald
Reagan

e Margareth Thatcher, mostram que a mais bem sucedida unio poltico-

econmica dos perodos de florescimento do mercado combina liberismo 6


econmico e conservadorismo social. O cidado agredido nas suas seguranas, e
6

Vale a pena observar que na Itlia bem comum a distino entre liberismo e liberalismo..
Recorremos ao prprio livro de Zhok para esclarecer os dois conceitos: O termo liberalismo faz em
italiano referncia a uma inspirao terica que coloca no centro os direitos do indivduo e a sua
liberdade de escolha e autodeterminao; ele , portanto, um termo que nomeia essencialmente as
relaes sociais [...]. O termo liberismo menciona por sua vez a especfica contraparte econmica do
liberalismo, que assume a livre iniciativa nos empreendimentos e a liberdade de comrcio como eixos
de funcionamento de toda organizao econmica. Os dois termos tm, portanto, um significado afim,
mesmo sendo claramente distinto, a ponto de ser verdade que, no plano poltico, de forma alguma
raro encontrar uma das posies na ausncia de outra; so comuns posies no-liberais no plano
dos direitos individuais que acompanham posies devotas do livre mercado, assim como h
posies que reivindicam liberdade e direitos individuais numa moldura fortemente limitadora das
operaes de livre mercado (ZHOK, ibid., p. 17) (NOTA DO TRADUTOR).
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extenuado pela competio para poder defender as mesmas com o escudo do


dinheiro, percebe que no tem tempo nem energias a perder para se ocupar de
fracos, de minorias,

de direitos, de procedimentos, de espcies naturais, de

geraes futuras, etc. Conforme foi observado (embora num contexto bem diverso),
na passagem da repblica para o imprio romano, e assim como se poderia mostrar
na histria europeia dos decnios que precedem

a primeira guerra mundial 7, a

tendncia natural desse processo aponta para a limitao e, no final das contas,
para a abolio de procedimentos polticos que exigem discusso e consenso (como
acontece com a democracia), ao invs de apontar para a sua ampliao8. til
lembrar, nesta altura, que, ao invs de ser um ordenamento toto coelo antittico ao
sistema de mercado, a organizao estatal se baseia , em ltima instncia tambm
ela, sobre o funcionamento de um meio abstrato, a saber, a escritura, que consente
a coordenao, em prazos longos e distncias amplas, de elevados nmeros de
pessoas.

Neste sentido,

algumas caractersticas prprias da moeda, como a

tendncia impessoalidade e abstrao, passam a agir conjuntamente

na

dimenso monetria e na dimenso jurdico-poltico-administrativa. abstrao


cruel de Mamona

corresponde a abstrao cruel do Leviat. Mesmo assim, as

diferenas entre o cdigo monetrio e a escritura da linguagem no so


secundrias: a escritura traz informao muito mais complexa, consentindo a
reflexo sobre a prtica que ela , e, por isso, permitindo ao ordenamento que
sobre ela se baseia que, plausivelmente, se autocorrija. Contudo, por mais que a
admirvel teorizao liberal se esforce por mostrar exatamente o oposto, o
ordenamento informado pela prtica monetria no capaz, de forma alguma, de se
autocorrigir.
Alm disso, como j dissemos, a teorizao liberal no se apresenta como
simples teoria poltica, mas como a voz das verdades econmicas; de fato, a cincia
econmica, desde sempre, e especialmente aps a revoluo marginalista, , nos

pretenso de quem escreve dedicar em breve uma anlise filosfico-histrica evoluo da


sociedade e da poltica europia entre 1870 e 1945; pensamos que tal perodo merece ateno e tem
inquietantes analogias com o perodo que estamos vivendo a partir dos primeiros anos do decnio de
1970.
8
Deve-se notar, alm disso, que, na presena de uma dimenso econmica internacional dominante,
o processo de simplificao e coao poltica s pode tender a separar de outros cidados, em
medida cada vez maior, os cidados sobre os quais pode legalmente exercer poder, e,
consequentemente,
aumentar as tenses para o exterior, que se subtrai a este esforo
simplificatrio. A este propsito, poderia ser muito instrutiva uma anlise do crescimento do
nacionalismo a partir do final do sculo XIX.
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seus fundamentos, a ideologia da prtica monetria 9, a generalizao terica do


funcionamento histrico das transaes monetarizadas. Assim como Kant partiu do
funcionamento da cincia newtoniana para construir o sistema da razo pura, como
condio de possibilidade daquele funcionamento, assim tambm Adam Smith (na
verdade o cumprimento da obra s foi alcanado um sculo depois) partiu do
funcionamento da economia monetria a fim de construir o sistema da racionalidade
econmica, como sistema de princpios que governam aquele funcionamento. Mas,
entre as vrias diferenas, h uma que entre as duas teorias fundamental, uma
diferena que coloca a operao realizada com o nascimento da cincia econmica
moderna, sobretudo na sua verso neoclssica, num plano totalmente diferente no
que diz respeito sua incisividade ( e periculosidade): diferentemente da razo
pura, a racionalidade econmica neoclssica no tem apenas um valor descritivo,
mas traz consigo um valor normativo e uma capacidade de se encarnar
operativamente. Isso depende em parte da estrutura da prpria cincia econmica, e
em parte da sua especifica investidura poltica. Por um lado, verdade que
exercitar-se nas formas de pensamento prprias da economia neoclssica, com as
suas fundamentaes microeconmicas, ensina a fazer abstrao, nas transaes
humanas, de tudo aquilo que no se adapta ao modelo do homo oeconomicus 10.
Em todas as cincias naturais, so necessrios processos de abstrao e de
simplificao , e a economia quis modelar-se de acordo com as cincias naturais, ao
invs de inspirar-se nas cincias humanas, mesmo tratando de seres humanos na
sua complexidade, e no de atritos ou de reflexos da famlia dos pateldeos. Em
segundo lugar, porm, importa ter em conta tambm que a conquista de importncia
poltica por parte de personagens

que se formaram baseados em princpios e

Cf. HEILBRONER, R. Behind the Veil of Economics. New-York-London: Norton & C., 1988:
Enquanto tal, a economia claramente a concretizao (instantiation) da iluso de que o prprio
processo econmico goza de autonomia. Esta iluso sustentada, obviamente, porque o processo
de gesto das operaes de mercado alcana rapidamente um nvel de complexidade que exige um
estudo especializado (p. 32).
10
Uma das descobertas mais bem documentadas numa extensa srie de experimentos sobre a
teoria dos jogos diz que a maioria das pessoas, surpreendentemente, contribuiria com uma parcela
de um prmio de loteria para o bem pblico, mesmo que a teoria econmica prediga que todo
indivduo racional dever desfrutar da situao (free ride), torcendo para que outra pessoa se ir
preocupar com o bem-estar geral. A principal exceo acontece quando o experimento realizado
entre estudantes de economia, que foram evidentemente condicionados pela prpria formao a
apreciar o comportamento egosta. Num famoso experimento, s vinte por cento dos estudantes de
economia escolheu dar uma contribuio para o bem-estar geral, com respeito maioria dos outros
estudantes (MARWELL, Gerald; AMES, Ruth. Economists Free Ride, Does Anyone Else?. Journal
of Public Economics, v.15, p. 296-310, 1981 apud KUTTNER, R. Everything for Sale. New York:
Alfred Knopf Inc., 1996. p. 62).
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modelos

da

economia

historicamente

neoclssica

determinantes.

foi

fruto

evoluo

de

sofrida

deslocamentos
pelo

Fundo

polticos
Monetrio

Internacional no decurso dos decnios, desde a sua constituio como corretivo


anticclico global at sua atual posio como propugnador da oniscincia do
mercado, um indicador interessante destes deslocamentos 11.
Mesmo no podendo retomar adequadamente estes desenvolvimentos,
devemos observar que o perodo entre o fim da segunda guerra mundial e hoje
aparece divisvel em duas partes. A primeira, aproximativamente de 1945 at 19681972, em que a unio entre elevado crescimento econmico (possibilitado, entre
outros fatores, pela grande destruio de recursos ocorrida durante a guerra) e a
ameaa sovitica, como modelo alternativo para muitos europeus

(e por iss o,

como recrutamento contratual antiliberal), permitiu um afrouxamento de algumas


tendncias

de reforamento

da prtica monetria. Foi, especialmente, a

profundidade monetria que acabou sendo reduzida, de duas maneiras: o estado do


bem-estar social ofereceu servios subtraindo-os dimenso do mercado, e ps em
prtica formas de taxao redistributiva que limitavam as cises sociais entre as
classes. Paradoxalmente, este perodo de cerca de vinte e cinco anos permitiu, e
ainda permite, aos idelogos do liberalismo sustentarem (em atitude antimarxista)
que o sistema liberal-democrtico era capaz de se autocorrigir e de melhorar a sorte
de todos, tambm dos trabalhadores, tambm dos que perdem nas trocas
concorrenciais. Na ausncia de uma viso conjunta e de longo prazo a respeito dos
efeitos da prtica monetria, esta verso dos acontecimentos histricos gozou e
ainda goza de notvel popularidade. No entanto, tal idia extraa seu sentido do fato
de ser uma resposta especfica s crticas de derivao marxiana, segundo as quais
o sistema era essencialmente irreformvel e o seu destino histrico consistia em
produzir fatalmente um depauperamento das massas trabalhadoras, e, com isso,
as condies para uma transformao revolucionria do estado de coisas existente.
Enquanto resposta eminentemente poltica em chave antimarxiana, faltava quela
interpretao dos desenvolvimentos imediatamente sucessivos segunda guerra
mundial aquilo que faltava ao seu alvo polmico, a saber, a um claro nexo com
outras

dinmicas

degenerativas

que,

naqueles

anos,

emergiam

ou

se

consolidavam, como, por exemplo, a perda das razes identitrias, a dessocializao

11

STIGLITZ, F. J. E. La globalizzazione e i suoi oppositori. Torino: Einaudi, 2002. p. 11.


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das relaes, a conflitualidade social, o crescente relativismo tico, a


ambiental, etc.

Tais tendncias atravessaram tambm

corroso

os anos dourados do

crescimento econmico e da consolidao do estado do bem-estar social. A partir


dos primeiros anos da dcada de 1970, o ritmo do crescimento econmico mundial
comeou a diminuir e o estado do bem-estar social comeou a ser submetido a
crticas crescentes e a um progressivo redimensionamento 12. A partir desse
momento, com uma acelerao nos anos oitenta, as tendncias econmicas tpicas
do sistema das trocas concorrenciais, com aumento do poder da prtica monetria,
foram sendo retomadas. Assim, um olhar retrospectivo

de longo prazo parece

dizer-nos que, ao contrrio da leitura dominante, o (relativo e circunscrito)


enfraquecimento do poder do dinheiro que ocorreu entre a segunda guerra mundial
e os anos setenta teve a natureza de um episdio, ao invs de se mostrar como
uma tendncia geral.
Na esteira dos mecanismos apenas descritos, e na medida em que for
possvel proferi-lo, s pode ser infausto um prognstico sobre a sorte do ocidente
contemporneo e de quem est envolvido no seu modelo. Por mais que seja difcil
prever quais sero as linhas de ruptura mais provveis, parece que, na ausncia de
mudanas radicais, inimaginveis neste momento, uma irreparvel ruptura esteja
destinada a ocorrer. Isso poderia acontecer em diversas frentes. Um horizonte de
fragilidade

est vinculado presso dos habitantes dos pases perdedores nas

trocas concorrenciais internacionais.; outra radicalizao da diviso social entre


estados e reas do mundo no poder deixar de repercutir em nveis insustentveis
de migrao, com conseqentes problemas de segurana interna, intolerncia, etc.;
por outro lado, o mesmo tipo de problema alimenta tambm as reaes de
ressentimento tnico e uma conflitualidade entre culturas e civilizaes, cujo rosto se
pode entrever no terrorismo que agora passamos a conhecer 13. A intensa
12

Merece ser observado que tambm nos Estados Unidos, por mais que nunca tenha existido a um
welfare State, as condies de taxao para os indivduos e as empresas eram semelhantes s do
welfare, a partir dos anos do New Deal at os anos setenta. Entre os pases industrializados deveria
ser feito um discurso parte para o Japo, em que o capitalismo nunca foi propriamente liberal.
13
Por mais que os terroristas no estejam entre os indivduos mais pobres, conforme se assinala com
excessiva insistncia, o nexo entre troca desigual e terrorismo continua sendo fundamental. Assim
como sempre aconteceu na histria, no so as pessoas s portas da morte que tm a capacidade
de organizar revoltas, revolues, atentados, mas aqueles que (com razo ou sem, sincera ou
instrumentalmente) se investem dos problemas dos primeiros. No h dvida de que a agenda
poltica de Bin Laden muito diferente daquele de Lenin. Contudo, tambm Bin Laden extrai fora e
autoridade da identificao com a causa de um grupo que se percebe como oprimido, e que, para se
movimentar, tem necessidade de algum elemento unificador a mais alm do mal-estar comum.
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importncia que adquiriu hoje o terrorismo como ameaa do sculo XXI s pode ter
sentido se compreendermos duas coisas. A primeira que, na presena d e
capacidades tecnolgicas cada vez mais elevadas para causar o mal, as expresses
viscerais de frustrao histrica se tornam cada vez mais letais e exigem, para
serem eficazes, cada vez menos a organizao de grandes grupos: o terrorismo
atual pode reger-se pelas iniciativas de indivduos, e indivduos desorganizados;
assim, a fronteira entre a atividade criminal comum, o desafogo vandlico, e o ato
terrorista se torna sutil. O terrorismo pode adquirir, como nunca no passado, uma
dimenso individualista: o mal-estar psicolgico de um indivduo hoje capaz de
transformar-se em agresso letal vestida de intenes ideolgicas. A segunda coisa
que se deve ter presente que, para o terrorismo hodierno, a matriz ideolgica
antes de mais nada uma justificao contingente, e pouco importa contestar
teoricamente seu significado. O terrorismo atual islmico , antes de mais nada, a
expresso de uma frustrao histrica dirigida contra os vencedores na troca
concorrencial global

e s secundariamente tem uma agenda positiva ligada

civilizao islmica. Por mais incmodo que seja dizer isso, as razes do terrorismo
de matriz islmica e as da imigrao so, em boa parcela, as mesmas (o que no
significa, obviamente, que o imigrante seja um terrorista). Numa poca de difuso
informativa e miditica sem precedentes, cada vez menos suportvel para vastos
grupos da populao mundial aceitarem, sem perspectivas de sair dela, uma
existncia de terceira categoria, perenemente merc de irmos maiores ricos e
talvez propensos ao moralismo. O problema da pobreza, no sentido das
necessidades primrias, no necessariamente aquele dominante; pelo menos to
importante

quanto ela a pobreza como impotncia, a autopercepo de uma

condio de minoridade histrica aparentemente sem sadas. plausvel afirmar


que, enquanto a percepo desta condio de minoridade como fato individual
estimula a emigrao, a sua percepo como fato estrutural e tnico estimula o dio
para com os pases ricos e, eventualmente, o terrorismo.
Outra linha de ruptura poderia abrir-se na forma tradicional da polarizao
econmica e da conflitualidade no interior dos prprios pases industrializados, e
isso, especialmente, na medida em que a presso sobre o custo do trabalho, devido
concorrncia externa, chega aos limites crticos 14 . Esta criticidade, se no parece
14

A este propsito, o discurso deveria ser aprofundado, o que no pode ser feito aqui. A direo de
desenvolvimento que agora sugerida, com a diminuio do peso do trabalho industrial e incremento
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poder atualmente levar a sucessos revolucionrios, certamente pode levar a


desordens capazes de favorecer solues autoritrias (e no necessariamente
segundo os modelos ditatoriais tradicionais).
Outra frente possvel e na opinio de quem escreve a mais insidiosa,
representada pela dimenso da crise ambiental. Neste caso, a vigilncia inferior
na comparao com os acontecimentos sociais, pois a natureza no ergue protestos
de contestao; igualmente inferior a capacidade prognosticadora a respeito dos
prximos desenvolvimentos e a capacidade de interveno sobre os danos
produzidos, o que torna muito plausvel que o primeiro srio protesto do sistema
ambiental possa tambm ser o ltimo que encontrar ouvidos capazes de escut-lo
Obviamente tais consideraes no tm um significado cientfico, mas servem
apenas para pintar, com traos grosseiros, possveis direes de desenvolvimento
compatveis com as tendncias que descrevemos. caracterstico de todos esses
desenvolvimentos, por razes adotadas precedentemente, que os mesmos se
reforcem reciprocamente: tanto a conflitualidade externa, terrorista ou no, quanto a
existncia de fluxos de imigrao fora de controle, no quadro do sistema das trocas
concorrenciais, so solues que implicam

o reforo da prtica monetria. Ao

mesmo tempo, todos estes desenvolvimentos, ao aumentarem a insegurana,


tendem a tornar pesados os custos de transao, reduzindo

a eficincia do

funcionamento do mercado. Em ltima instncia, se nenhuma outra ruptura se


manifestar antes, o horizonte terminal do sistema das trocas concorrenciais poderia
vir do interior, como desacelerao

do crescimento

at alcanar uma parada

prolongada, na ausncia de modelos e solues alternativas.

Entre todas as

perspectivas esta , talvez, aquela que, por assim dizer, metafisicamente a mais
interessante: tendo alcanado um determinado nvel de complexidade, assim como
uma empresa que cresceu demais, o sistema das trocas concorrenciais degeneraria
desagregando-se, e chegando a nveis de troca mais lentos e localizados. E isso, s
para recomear o mesmo e inane processo de crescimento.
providencialismo

laico

ligado

idia

do

sistema

Posto de lado o

omnicompreensivamente

do setor de pesquisa, da organizao, das finanas e dos servios, apresenta numerosos problemas,
em especial vinculados ao simples nmero dos empregveis nestas formas econmicas. Se for
verdade que o setor dos servios pode, em princpio, crescer ad infinitum, tambm verdade que a
crescente irrelevncia social destes papis sinaliza para uma enorme debilidade contratual por parte
deste grupo cada vez mais numeroso: uma sociedade de managers e lustradores de sapatos a
domiclio no parece prometer nada de bom, e com maior razo quando os lustradores de sapatos
tm direito a voto.
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autocorretivo, nada garante que o sistema das trocas monetrias no seja um beco
sem sada da histria, um caminho ao mesmo tempo inevitvel e sem sada,
caminho que s se pode percorrer at um confronto destrutivo, que remete, mais
uma vez, ao incio do caminho.
Por mais que os fatores crticos examinados neste livro sejam em boa parte e
com freqncia objeto de tentativas especificas de correo, as tendncias de
desenvolvimento no parecem deixar espao para o otimismo. Nenhuma soluo
que se coloque num plano local e setorial, que no esteja altura de uma
rediscusso global da soberania do sistema das trocas concorrenciais enquanto tal,
pode proporcionar alguma efetiva sada. Uma soluo autntica deveria ter como
caracterstica bsica a reconduo do sistema das trocas concorrenciais para os
seus elementos naturais, para a subordinao a uma dimenso de relaes
fundadas pelas dinmicas do dom; a troca concorrencial

no destrutiva se

mantiver a dimenso de um jogo, de um sistema circunscrito, utilizvel


condicionadamente, interrompvel quando se pedir. S como um jogo o sistema das
trocas monetrias poderia conservar, pelo menos em parte, a sua funcionalidade.
Sob essa tica, algumas solues keynesianas, desde a taxao progressiva, at
os organismos de coordenao financeiro internacional (mas com uma agenda
rigorosamente antiliberista), e passando pelo sistema pblico dos servios, etc., por
mais que sejam insuficientes, por no escaparem da tica da necessidade do
crescimento, so instrumentos teis. A prpria lgica da oferta de bens pblicos
segue a lgica do dom, muito mais do que a do mercado; quando uma
municipalidade constri teatros ou parques ou pistas para bicicleta ou asilos isso
rompe com a lgica do mercado e pode gerar um senso de pertena comunitrio,
um senso cvico, uma responsabilidade coletiva e intergeneracional. Contudo, todas
estas formas de interveno acabam sendo remendos momentneos, isentos de
eficcia real, enquanto a lgica do mercado no for tirada do pedestal e no for
tornada secundria.
A vastido e a variedade das interaes entre os indivduos, e por isso
tambm das transaes, podem ser algo positivo, fator de maturao e
enriquecimento cultural na medida em que os cdigos

em que tais transaes

acontecem consentirem a elaborao reflexiva dos estmulos e o reconhecimento


interpessoal. Mas este cdigo no o dinheiro. Como Marx observava desde as
famosas pginas

sobre o dinheiro nos chamados Manuscritos econmico-

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filosficos, o dinheiro distorce e falsifica sistematicamente toda relao interpessoal.


O fato de a liberdade nas transaes interpessoais implicar, de algum modo,
gnese espontnea

de prticas

monetrias constitui um dos argumentos mais

consistentes contra a possibilidade de podermos abolir com sucesso, e a longo


prazo, o dinheiro como instituio; se o preo a pagar por esta abolio deve ser o
controle e a supresso sistemtica de transaes livres entre indivduos, muito
difcil que alguma sociedade histrica possa ser capaz de fazer com que os prprios
membros paguem este preo a longo prazo. Contudo, o espao das transaes
monetrias, mesmo que seja um fruto natural da histria humana, um fruto que,
deixado sua maturao espontnea, se torna venenoso. Se a histria humana
quiser manter um horizonte futuro aberto dever tornar-se capaz de circunscrever o
campo de ao do dinheiro e de suprimir a lgica da troca concorrencial, mantendoa unicamente nos limites de um jogo, abandonvel quando se quiser abandonar.
Tendo em considerao que quase todo o espao da discusso poltica nas
democracias atuais oscila entre duas formas de liberalismo, a saber, entre
neoliberismo e polticas liberal (aceitao de algum papel para o estado do bemestar social), tem-se como consequncia que o direcionamento, que emerge destas
pginas como o nico sensatamente percorrvel, totalmente estranho ao debate
poltico contemporneo. Para que este direcionamento possa ser perseguido com
radicalidade adequada altura dos problemas que se vo apresentando, para que
um horizonte de possibilidade, por mais tnue que seja,

continue aberto,

indispensvel um revolucionamento de prticas coletivas e atitudes subjetivas de


que at hoje no te sem sinais visveis.

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ANTROPOLOGIA DAS TRANSAES


Dilogo com ANDREA ZHOK

ZHOK, Andrea. Antropologia delle transazioni. Entrevistado por Jacopo Guerriero.


Communitas, Milano, p. 92-99, out. 2011. (Krsis. Passaggio depoca e nuovi
paradigmi).
J. Guerriero - Por detrs de termos de uso corrente e comum, mas amplamente
inflacionados, como liberismo, capitalismo, mercado, crise aparece uma
realidade historicamente determinada. Realidade ao mesmo tempo simples na sua
lgica, e desconcertante nas implicaes e nas conseqncias que comporta. a
realidade (ou irrealidade, se o preferirmos) do dinheiro. Para enfrentar a questodinheiro afirma Andrea Zhok, autor de uma poderosa investigao sobre o tema
(cf. Lo spirito del denaro e la liquidazione del mondo) - devemos recorrer a
instrumentos e campos de pesquisa aparentemente diferentes entre si: desde a
antropologia cultural at a histria econmica e social. No s necessrio, mas j
se tornou inevitvel defende Zhok aprofundar o nascimento, a evoluo e a
dinmica do esprito do dinheiro, ou seja, das lgicas da prtica monetria que
sem possibilidades de autocorreo, acabam por determinar o agir individual, mas
sobretudo estruturam a nossa sociedade.
Podemos, perfazer, em breves passos, as etapas do desenvolvimento do que o
senhor denominou o esprito do dinheiro?
Andrea Zhok So dois os conjuntos argumentativos. Em primeiro lugar, se trata de
ver se e de que modo a troca uma dimenso essencial na natureza humana. A
troca, no sentido de uma transao que busca obter uma vantagem objetiva
individual, mostra-se como um produto tardio e secundrio. Ela pressupe, em
termos histricos, antropolgicos e ontogenticos, uma dimenso transativa
diversa,
que no busca
uma vantagem objetiva individual, mas sim um
reconhecimento intersubjetivo. A esta segunda dimenso transativa atribuo a
expresso, usada na antropologia, economia de dom. Como procuro mostrar, , as
transaes de dom so e continuam sendo a base sem a qual as trocas no podem
subsistir. Ao falarmos de dom de forma alguma queremos entender algo
particularmente sublime ou altrusta; o dom , por exemplo, a dimenso tpica em
que se inscrevem as transaes na sociedade homrica, onde certamente no
faltam nem ambio, nem violncia; trata-se de uma forma de transao que
pressupe, tece e conserva relaes de reconhecimento pessoal. A dimenso do
dom aquela na qual deve haver um excesso no computvel presente em cada
transao. No nada de misterioso ou irracional, mas algo em que nos
movimentamos naturalmente, algo que, literalmente, at mesmo uma criana
entende. Precisamos de um bom esforo deseducativo para fazer passar a idia de
que o modelo exemplar das transaes entre os seres humanos seja algo
semelhante relao com um distribuidor automtico de cigarros: pura relao
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entre dar e receber, sem troco, sem implicaes, guiada apenas pela comparao
interna entre duas funes de utilidade.
O segundo conjunto constitudo por uma anlise histrica que, por meio de
quatro grandes exemplificaes, procura mostrar a emergncia do mecanismo de
troca e do seu impacto. Protagonista desta passagem o dinheiro, ou melhor,
dado que o dinheiro no uma coisa mas um modo de operar, a prtica
monetria. Poderamos trazer exemplos histricos para expor melhor algumas
passagens fundamentais na histria do dinheiro: o seu nascimento (Mesopotmia), o
nascimento da sua dimenso supranacional (Atenas), a primeira grande prova
histrica da sua capacidade de dissoluo da cultura do dom (a Roma tardorepublicana e tardo-imperial) e, por fim, a sua transformao em capital (Revoluo
industrial na Inglaterra). Em cada um desses momentos assistimos a algumas
constantes na prtica monetria, como, por exemplo, a capacidade de conferir
poder e corroer as razes, mas vemos tambm, algumas vezes, um renascimento
da prtica monetria em formas diferenciadas. A escolha destas exemplificaes
histricas enquadra-se na tentativa de situar o significado histrico do capitalismo no
interior de um percurso de longo prazo, para que aparea toda a sua potncia e
inrcia.
J. Guerriero O senhor define como fruto a longo prazo venenoso a falta de
limites para as transaes financeiras. Ficando no campo econmico, quais as
razes de sua afirmao?
Andrea Zhok Realmente, falo das transaes monetrias (no financeiras em
sentido restrito) como de um fruto natural e ao mesmo tempo venenoso. Trata-se de
um fruto natural enquanto no produto nem de um erro, nem de uma conspirao:
o dinheiro nasce da interao de exigncias operativas e tendncias axiolgicas
que so inevitveis no ser humano. Neste sentido, uma iluso (iluso muitas vezes
percorrida na histria) pensar que poderemos abolir o dinheiro: ele volta a emergir
sempre das suas cinzas, logo depois que acaba a explcita vontade de o abolir.
Contudo, um fruto que, abandonado sua maturao espontnea, se torna
venenoso, na medida em que movido por uma lgica (a lgica da troca
concorrencial) que tende a estender-se indefinidamente, e que quanto mais se
estende tanto mais adquire poder para se estender ulteriormente.
J Guerriero Venhamos ao presente: e lhe peo naturalmente que diga quais so as
orientaes, determinadas pelas mediaes monetrias sem confins, mais
perniciosas para o contexto social e privado dos seres humanos no Ocidente
contemporneo.
Andrea Zhok A prtica monetria coloca no centro da sua racionalidade a escolha
racional dos indivduos e, ao mesmo tempo, destri sistematicamente os pilares que
permitem que uma escolha sensata possa ser efetuada. A monetarizao torna

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comparvel qualquer coisa com qualquer outra coisa, consentindo a qualquer coisa
de se transformar em qualquer outra coisa, permitindo a qualquer valor ou pessoa
de se traduzir em tomos de utilidade e, por este caminho, vir a ser convertida e
outro valor ou outra pessoa. Obviamente esta comparabilidade universal traz
consigo a admirvel virtude de consentir (idealmente) que se exeram confrontos
racionais e realizem escolhas tambm racionais entre todas as coisas; infelizmente,
de passagem, liquefar-se-o todas as estruturas, os ordenamentos, as
substancialidades, as identidades pessoais e sociais, em suma, todos os pontos
mais firmes que tornam as escolhas sensatas ou no.
J Guerriero A secularizao e o relativismo no podem ser reconhecidos tambm
como extraordinrio invlucro ideolgico para as tenses macroeconmicas que o
senhor critica?
Andrea Zhok O relativismo no um erro moral, mas sobretudo uma prtica de
vida (ou de sobrevivncia) num contexto histrico marcado pela prtica monetria. O
impacto sobre o relativismo do racionalismo cientfico seria insignificante se no se
conjugasse, mediante a tecnologia, com a dimenso do mercado. H um sentido
em que o relativismo (junto com outros fatores de liquidao) no apenas efeito
do poder do dinheiro, mas o nutre por sua vez, e isso enquanto fator que
aumenta a insegurana (em todos os sentidos do termo). O crescimento do poder
do dinheiro dissolve identidades, comunidades, ambientes; tal dissoluo gera
insegurana e, num sistema de troca concorrencial, enfrenta a insegurana
procurando aumentar o travesseiro entre ele mesmo e aquilo que gera insegurana.
Cada um procura colocar-se numa posio bastante elevada, para que nenhum
tsunami o atinja, se e quando ele ocorrer. Qualquer que seja a forma que tal onda
assume, a do terrorismo ou da imigrao, da criminalidade ou das depresses
financeiras, da gripe aviria ou do aquecimento global, em todos os casos o sistema
de troca concorrencial induzir a todos a tentarem adquirir os prprios bens
defensivos sob medida, monetarizando a insegurana e acrescentando maior
importncia ainda ao poder do dinheiro.
J. Guerriero A certa altura do seu trabalho, o senhor fala de uma providncia
ateia, que vai cada vez mais abrindo caminho. A que se refere?
Andrea Zhok Refiro-me simplesmente presuno, muito freqente no debate
econmico, segundo a qual o mecanismo da demanda e da oferta garantir sempre
ao melhor de encontrar solues para os problemas emergentes. Creio que tal
providencialismo prometeico esconde na verdade uma considervel dose de falsa
conscincia; quem se expressa nestes termos nada mais expressa, com um pouco
da pretensa sabedoria acadmica, a cmoda e cega f num mecanismo que
consente a cada um de ns que continue ocupando-se da prpria horta. Qualquer
mal traduzir-se- em demanda de mercado e para toda demanda suficientemente

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intensa aparecer algum com a oferta adequada. Em suma, o melhor dos


mundos possveis.
J Guerriero O seu livro Lo spirito del denaro e la liquidazione del mondo (O esprito
do dinheiro e a liquidao do mundo) termina com um pessimismo radical. O
revolucionamento de prticas coletivas e atitudes subjetivas que deveria antecipar
a delimitao do espao das transaes monetrias, est muito longe de ns. Faolhe duas perguntas: a alternativa a que se refere tem a ver, expressamente, com a
idia de decrescimento, com os modelos propostos por Serge Latouche? E, outra
pergunta: o que se pode questionar em quem recrimina aos objetores do
crescimento por no terem presente o desejo de desenvolvimento dos pases mais
pobres do mundo, e a sua vontade de expanso econmica?
Andrea Zhok O livro tem a ambio de produzir um novo diagnstico, mas ainda
no um prognstico nem uma terapia. O crescimento econmico representa por si
mesmo um grande problema, mas urge que compreendamos melhor em que
consiste tal problema. O poder do dinheiro funciona de tal maneira que se
autoalimenta, mas isso no destrutivo porque o mundo materialmente finito,
enquanto o processo infinito: o crescimento econmico no necessariamente
crescimento de produto material, mas sim crescimento de reas da realidade que
entram no espao monetarizado. Se passarmos de uma comunidade em que cada
um arruma a prpria casa para uma comunidade em que cada um arruma com
pagamento a cada de outrem, isso computado como crescimento econmic o,
mesmo que absolutamente nada de novo tenha surgido. Limitar o crescimento
econmico uma necessidade, mas isso no coincide com uma limitao do
desenvolvimento , nem sequer aquele restritamente material. O tempo esta maduro
para que tentemos propor um modelo de transao alternativo, mas ele deve ser
pensado radicalmente e nos detalhes. O problema frente ao qual nos deparamos
hoje no o de um ataque traioeiro do mal, mas o da placidez um pouco
lamurienta, mas substancialmente covarde com que nos estamos dirigindo de olhos
abertos para um abismo. Para diz-lo com o grande T.S. Eliot: This is the way the
world ends, not with a bang but a whimper

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