Você está na página 1de 26

:: Verinotio - Revista On-line de Educao e Cincias Humanas.

N 3, Ano II, Outubro de 2005, periodicidade semestral ISSN 1981-061X

ELEMENTOS DA FILOSOFIA DE AUGUSTE COMTE

Maria de Annunciao Madureira *

Resumo
A nfase na questo do mtodo e a difuso de uma moral coletivista
constituem o cerne da filosofia comteana. Foram as idias comteanas e no as de
Karl Marx que orientaram tanto o chamado marxismo vulgar quanto a experincia
social auto-denominada socialismo real, vivenciada por diversas formaes
sociais durante quase todo o sculo XX.
Palavras-chave: positivismo, coletivismo, individualismo, liberalismo.

Basis of Auguste Comtes philosophy


Abstract
The basis of Comtes philosophy is founded in the importance of the
scientific method and the dissemination of a collectivist moral. These ideas are
erroneously identified with the Karl Marxs thought and influenced as the vulgar
Marxism as the real Socialism.
Key-words: positivism, collectivism, individualism, liberalism.

Os elementos centrais da filosofia comteana a nfase na questo do


mtodo e a proposta de generalizao de uma moral coletivista - integram o
fenmeno que Chasin costuma referir como a herana perversa sofrida pela obra
de Marx[1]: no foram os escritos marxianos e sim as idias de Comte que

orientaram tanto o chamado marxismo vulgar quanto a experincia social autodenominada socialismo real, vivenciada por diversas formaes sociais durante
quase todo o sculo XX.
Desde a dcada de 1840, quando iniciou a instaurao de seu pensamento,
Marx se voltou no para a problemtica do conhecimento como, sob inspirao
positivista, sua obra costuma ser divulgada -, mas para a decifrao do ser que,
dentre outras coisas, produz tambm o conhecimento: o homem. Inaugurou desde
essa poca um conjunto de reflexes assentadas no em critrios metodolgicos,
mas sim ontolgicos, voltados para o estudo do ser social. Sua obra contm o
estatuto e os lineamentos de uma ontologia da sociabilidade ou do ser social.
Por isso, a proposta marxiana est comprometida com a emancipao
humana, voltada para entificao da existncia histrico mundial de indivduos,
existncia de indivduos diretamente vinculada histria mundial[2] e no com a
represso da subjetividade, das individualidades, como sustenta a moral
coletivista comteana.
Ao expor os elementos centrais da filosofia de Comte, o objetivo deste
artigo o contribuir para a elaborao da crtica s diversas vertentes do
marxismo vulgar, esforo necessrio que se soma ao conjunto de pesquisas que
esto sendo desenvolvidas para se resgatar o pensamento marxiano.

1. Dados biogrficos de Comte


Isidore Auguste Marie Franois Xavier Comte nasceu na cidade francesa de
Montpellier, em 19 de janeiro de 1798, e faleceu em Paris, em 05 de setembro de
1857. Seu pai, fiscal de rendas, funcionrio da receita do departamento do Hrault,
(...) pertencia classe dos que haviam lucrado com a Revoluo[3].
Embora sua famlia vivesse numa situao econmica confortvel, a
relao de Comte com seus familiares foi sempre conflituosa:
Comte acusava os familiares ( exceo de um
irmo) de avareza, culpando-os por sua precria situao

econmica. O pai e a irm, ambos de sade muito frgil,


viviam reclamando maior participao de Auguste em seus
problemas. A me apegou-se a ele de forma extremada,
solicitando sua ateno da mesma maneira que um
mendigo implora um pedao de po para sobreviver, como
diz ela em carta ao filho j adulto[4].

Em 1814 Comte ingressou na Escola Politcnica de Paris, fundada em


1794, onde se ensinavam as cincias mais avanadas da poca. Comte foi aluno
da Politcnica por apenas dois anos. Aps a derrota de Napoleo Bonaparte e da
Santa Aliana, uma onda reacionria varreu a Europa atingindo a escola. Em 1816
a Escola Politcnica foi temporariamente fechada pelos defensores da restaurao
do poder real dos Bourbons, sob a acusao de jacobinismo.
Ele voltaria Escola Politcnica apenas em 1832, como explicador de
Anlise e de Mecnica. Em 1837 foi nomeado examinador de admisso Escola,
funo da qual foi exonerado em 1844. Em 1851 perdeu o posto de explicador.
Apesar de seus reiterados pedidos, jamais obteve o desejado cargo de professor
na Politcnica, nem mesmo a ctedra de Histria Geral das Cincias Positivas no
Collge de France, que quisera criar em benefcio prprio.
Aps o fechamento da Escola Politcnica, Comte permaneceu quatro
meses em sua cidade natal. A despeito dos apelos familiares, decidiu retornar a
Paris. Entre 1817 e 1824 trabalhou como secretrio particular de Saint-Simon
(1760 1825), filsofo que alm de exercer grande influncia na elaborao de
seu pensamento o havia (...) relacionado com os grupos intelectuais da poca[5].
Poucos meses aps comear a trabalhar com Saint-Simon, Comte
escreveu:
"Pela cooperao e amizade com um desses
homens que vem longe nos domnios da filosofia poltica,
aprendi uma multido de coisas, que em vo procuraria nos
livros; e no meio ano durante o qual estive associado a ele
meu esprito fez maiores progressos do que faria em trs
anos, se eu estivesse sozinho; o trabalho desses seis meses

desenvolveu minha concepo das cincias polticas e,


indiretamente, tornou mais slidas minhas idias sobre as
demais cincias...[6].

A convivncia com Saint-Simon, no entanto,


Terminou (...) de maneira tempestuosa, como
acontecia com quase todas as relaes pessoais de Comte.
(...) o rompimento ocorreu quando o discpulo comeou a
sentir-se independente do mestre, discordando de suas
idias sobre a relao entre a cincia e a reorganizao da
sociedade. Comte no aceitava o fato de Saint-Simon, nesse
perodo, deixar de lado seus planos de reforma terica do
conhecimento (...) no sentido de formar uma nova elite
industrial e cientfica, que teria como alvo a reforma da
[7]
ordem social, e (...) dedicar-se a tarefas prticas (...) .

Alm da discordncia quanto ao (...) praticismo imediatista, maneira dos


empiristas do seu tempo, por ele criticados duramente, e motivo de seu
rompimento com Saint-Simon, como divergncia doutrinria fundamental[8],
contribuiu para essa ruptura o lanamento, em 1824, do Sistema de Poltica
Positiva, verso revisada do Plano dos Trabalhos Cientficos Necessrios para
Reorganizar a Sociedade que Comte publicara em 1822 no jornal Sistema
Industrial.
Em fevereiro 1825 Comte se casou com Caroline Massin, proprietria de
uma pequena livraria, com quem ele se relacionava h algum tempo. Inicialmente,
ele a achava forte e inteligente. Depois, taxou-a de ambiciosa e desprovida de
afetividade. O casamento foi sempre tumultuado, principalmente por problemas
financeiros. Comte no conseguia uma posio que lhe assegurasse um salrio
fixo: contava apenas com os rendimentos das aulas particulares e com a renda
eventual resultante de colaboraes com jornais. Ele julgava que seu casamento
constitua (...) a nica falta verdadeiramente grave de sua vida[9].
Depois de romper com Saint-Simon, Comte se empenhou na elaborao de
seu sistema filosfico. No dispondo de outros meios para expor suas teorias,

decidiu oferecer um curso particular que os interessados subscreveriam


antecipadamente, no qual exporia a filosofia que estava desenvolvendo.
O curso teve incio em abril de 1826, com a presena de alguns alunos
ilustres. Comte ministrou apenas trs aulas e foi obrigado a interromper o curso
devido a um colapso nervoso. Seu mal foi diagnosticado como mania, no hospital
do famoso Dr. Esquirol, autor de um tratado sobre essa doena e ex-aluno do no
menos famoso Dr. Pinel, na Salpetrire. O prprio Dr. Esquirol submeteu Comte a
um tratamento com banhos de gua fria e sangrias. Aps 8 meses de internao e
sem que houvesse recebido alta, Comte foi levado para casa por Caroline
Em casa, Comte caiu num estado de melancolia profunda e chegou a tentar
o suicdio, jogando-se no rio Sena. Somente em agosto 1828 logrou sair de sua
letargia. O curso foi reiniciado em 1829, e ele ficou satisfeito por novamente
encontrar na audincia nomes famosos das cincias e das letras.
Os anos 1830 a 1842 foram dedicados elaborao da principal obra
comteana, o Curso de Filosofia Positiva, publicado em seis volumes nesse perodo.
Esses anos da vida de Comte foram assinalados no somente por dificuldades
financeiras e pelas frustradas tentativas de obter um cargo acadmico:
Tambm sofreu crticas (...) de importantes figuras
(...) do mundo cientfico (...) que o ridicularizavam por sua
pretenso de submeter ao seu sistema [fisosfico] todas as
cincias[10].

A publicao do prefcio do Curso de Filosofia Positiva, sob o ttulo


Discurso sobre o Esprito Positivo, em 1844, provocou a sua exonerao da
Escola Politcnica:
A excluso definitiva da Escola Politcnica resultou
sobretudo das crticas aos matemticos feitas no prefcio
(...). Atacando os especialistas em matemtica, Comte
afirmava ter chegado o tempo dos bilogos e socilogos
ocuparem o primeiro posto no mundo intelectual[11].

As mgoas agravaram o seu estado emocional. Seu casamento, que


sempre fora tempestuoso, tambm se desfez. Caroline no suportava os seus
fracassos e terminou por deix-lo definitivamente em 1842.
Em outubro de 1844, Comte conheceu Clotilde de Vaux, irm de um de
seus alunos na Escola Politcnica, por quem se apaixonou:
Ela era uma mulher de trinta anos abandonada pelo
marido, um funcionrio pblico de baixo escalo, que havia
fugido do pas depois de se apropriar de fundos do
governo[12].

Na primavera de 1845, o filsofo de 47 anos declarou o seu amor fervoroso


a essa mulher de 30:
Nela, encontrou algum que lhe permitiu expressar
todos os seus sentimentos e necessidades emocionais[13].

Ela, no entanto,
(...) considerava indissolvel seu casamento, no
permitindo que suas relaes com o filsofo ultrapassassem
os limites de uma ntima amizade[14].

Tem

incio

ano

incomparvel[15],

assinalado

pela

intensa

correspondncia trocada entre ambos, que termina com a morte de Clotilde, vtima
da tuberculose, em 6 de abril de 1846.
Comte sente a sua razo vacilar, mas entrega-se corajosamente ao
trabalho. Inspirado pelas figuras femininas representadas por sua me (Rosalie
Boyer Comte), por sua filha adotiva[16] (Sofia Bliaux Thomas) e pela evocao de
Clotilde de Vaux, dedica-se a sistematizar a religio positivista, por ele
denominada Religio da Humanidade, da qual proclamou-se grande sacerdote
em 1847. Institui o Calendrio Positivista, cujos santos so os grandes pensadores
da Histria, e forja as divisas Ordem e Progresso, Viver para o prximo; O amor
por princpio, a ordem por base, o progresso por fim.
Os ltimos anos da vida de Comte foram devotados elaborao da
religio positivista. Entre 1851 e 1854 so publicados os enormes volumes do

Sistema de Poltica Positiva ou Tratado de Sociologia Instituindo a Religio da


Humanidade. Em 1852 publicou tambm o Catecismo Positivista ou Exposio
Sumria da Religio Universal.

2. As bases do sistema filosfico comteano

O sistema filosfico elaborado por Auguste Comte foi amplamente difundido


no Brasil desde as dcadas finais do II Imprio, principalmente nas instituies de
ensino militares. Vivendo na Frana, pas em que a intensa industrializao
evidenciou, na primeira metade do sculo XIX, a natureza da luta de classes na
sociedade burguesa, e contemporneo dos confrontos iniciais entre o proletariado
e a burguesia, Comte afirmava que sua filosofia correspondia fase em que a
indstria havia se tornado o meio de explorao da natureza pelo homem, estgio
em que o pensamento positivista instauraria a cincia como recurso adequado
para a busca de solues para os problemas da humanidade.
Distinguindo-se de outros pensadores de sua poca, como Saint-Simon e
Fourier, que, preocupados com a reforma das instituies, prescreviam modos
diretos para efetiv-la, o objetivo de Comte, ao invs do estmulo para a ao
prtica imediata, era
"(...) fornecer aos homens novos hbitos de pensar,
de acordo com o estado das cincias de seu tempo"[17].

Sua filosofia apia-se na convico de que as idias orientam a ao


prtica e as opinies regem o mecanismo social:
"(...) as idias governam e subvertem o mundo, em
outros termos, (...) todo o mecanismo social repousa
finalmente sobre opinies"[18].

De acordo com Comte, a existncia social estaria assentada sobre bases


morais. Por isso, a crise social exposta no confronto entre o proletariado e a
burguesia no seria de outra natureza seno moral, e sua soluo resultaria
menos da reforma das instituies do que da mudana de opinies e costumes, o
que transferiria o campo das lutas sociais do terreno poltico para o filosfico:
"(...) as principais dificuldades sociais no so hoje
essencialmente polticas, mas sobretudo morais, de sorte
que sua soluo possvel depende realmente das opinies e
dos costumes, muito mais do que das instituies, o que
tende a extinguir uma atividade perturbadora, transformando
a agitao poltica em movimento filosfico"[19].

Uma vez que a moral seria a principal determinante da existncia social, as


crises sociais resultariam da anarquia intelectual, da ausncia de uma filosofia
capaz de fixar os princpios bsicos que orientassem a ao coletiva e individual.
Ao propor uma nova filosofia, a positivista, Comte pretendia que ela se tornasse o
esteio da reorganizao social medida em que oferecesse um princpio nico
capaz de disciplinar o desenvolvimento das cincias, de orientar o pensamento
pelas diversas reas de sua atuao:
"(...) a grande crise poltica e moral das sociedades
provm, em ltima anlise, da anarquia intelectual. Nosso
mais grave mal consiste nesta profunda divergncia entre
todos os espritos quanto a todas as mximas fundamentais,
cuja fixidez a primeira condio duma verdadeira ordem
social. Enquanto as inteligncias individuais no aderirem,
graas a um assentimento unnime, a certas idias gerais
capazes de formar uma doutrina social comum, no se pode
dissimular que o estado das naes permanecer, de modo
necessrio, essencialmente revolucionrio, a despeito de
todos os paliativos polticos passveis de serem adotados
comportando apenas instituies provisrias"[20].

A mudana do modo de pensar dos homens, direcionada por uma doutrina


capaz de disciplinar o desenvolvimento das cincias, conduziria alterao de
8

seus princpios e valores, propiciaria o surgimento de uma nova moral que


presidiria a produo intelectual e a ao prtica. Orientada por uma nova maneira
de pensar, a humanidade poderia intervir na realidade atravs de uma prtica
poltica coerente com a moral da filosofia positivista, capaz de mudar a existncia
social e de efetivar a reforma das instituies adequando-as ao estgio histrico
atingido com a industrializao. A reforma intelectual do homem se constitua na
condio prvia e imprescindvel para a reorganizao social:
"(...) a sociedade s pode ser convenientemente
reorganizada atravs da completa reforma intelectual do
homem"[21].

3. O mtodo e sua importncia para o positivismo comteano.

O pensamento positivista sistematizou a problemtica metodolgica. Sua


principal referncia foi o empirismo das cincias naturais. Em oposio ao
conhecimento especulativo, o positivismo considera que o domnio da cincia
corresponde ao universo material, emprico. Todos os fenmenos seriam regidos
por leis, e o objetivo dos estudos sistemticos seria a formulao de leis gerais.
Para melhor situar as cincias no campo do conhecimento, a tradio positivista
circunscreve cada uma delas, atravs da delimitao de seus objetos, a um
campo com caractersticas prprias que deve ser investigado com mtodos
adequados.
O mtodo se constitui no princpio comum oferecido pelo sistema filosfico
comteano para disciplinar o desenvolvimento do conjunto das cincias, para
orientar o pensamento pelas diversas reas de sua atuao. Ao pretender que a
filosofia positivista se tornasse o esteio da reorganizao social, Comte sustentava
que o emprego de um mesmo mtodo por todas as reas da atividade intelectual
eliminaria as divergncias 'quanto a todas as mximas fundamentais' das cincias,
originando um conjunto de hbitos intelectuais que, incorporados pela humanidade,
redundaria em aplicaes regulares dos procedimentos cientficos:

"(...) ser somente graas ao estudo das aplicaes


regulares dos procedimentos cientficos que se chegar a
formar um bom sistema de hbitos intelectuais, o que ,
entretanto, a meta essencial do mtodo"[22].

A imaginao, a argumentao e a abstrao, recursos explicativos


empregados nos estgios que Comte julgava historicamente precedentes o
teolgico e o metafsico -, deveriam ser abandonados na fase positivista em favor
da observao, do estudo do que material, concreto:
"Cada proposio enunciada de maneira positiva
deve

corresponder
[23]

universal"

um

fato,

seja

particular

seja

A correspondncia entre uma proposio positiva e um fato no seria


sinnimo de empirismo, de reduo de toda a sua apreenso a fato isolado.
Somente a pesquisa das relaes constantes entre os fenmenos observveis
poderia explic-los:
"A necessidade de dispor os fatos numa ordem que
podemos conceber com facilidade (o que o objeto prprio
de todas as teorias cientficas) de tal maneira inerente a
nossa organizao que , se no chegssemos a satisfaz-la
com concepes positivas, voltaramos inevitavelmente s
explicaes

teolgicas

metafsicas,
[24]

primitivamente deu nascimento (...)"

quais

As conexes entre os fenmenos seriam limitadas e constituiriam suas leis.


Os fenmenos observveis, por sua vez, no seriam redutveis a um s princpio,
como Deus, a natureza ou outro equivalente. Por isso, cada cincia se ocuparia
apenas de um certo nmero de fenmenos, irredutveis uns aos outros. A unidade
do conhecimento a ser alcanada pelas diversas cincias radicaria no uso de um
mesmo mtodo, qualquer que fosse o seu campo de investigao, natural ou
social. A identidade metodolgica produziria a convergncia e a homogeneidade

10

das teorias, ainda que o desenvolvimento das cincias jamais viesse a atingir a
compreenso absoluta de seus respectivos objetos:
"(...) no devemos procurar outra unidade alm da
unidade do mtodo positivo considerado em seu conjunto,
sem pretender chegar a uma verdadeira unidade cientfica,
aspirando somente homogeneidade e convergncia das
diferentes doutrinas"[25].

Dotadas de um esteio filosfico comum, de um mtodo uniforme, as


cincias seriam capazes de combinar as suas investigaes, potencializar as suas
descobertas, intensificar o seu desenvolvimento, e garantir a veracidade - ainda
que no absoluta, uma vez que o conhecimento resulta to somente de
aproximaes - de seus resultados. Esse o princpio bsico do positivismo, a
convico de que s seria cientfico o produto do pensamento que resultasse da
objetividade, da utilizao de um princpio universal em sua elaborao, o mtodo.
O uso de um mesmo mtodo asseguraria o desenvolvimento contnuo das
cincias particulares, habilitando-as a fornecer repostas ao conjunto dos
problemas humanos.

4. A filosofia da Histria comteana.


Comte pressupunha que tanto a existncia individual quanto a social
estariam sujeitas ao processo evolutivo. Ao investigar a dinmica da histria,
Comte buscava desvendar "(...) o curso espontneo da evoluo humana"[26].
Sempre que se faz referncia incorporao das teses evolucionais pelas
pesquisas sociais torna-se necessrio lembrar
(...)

que,

sociolgico
biolgico]

[27]

historicamente,

anterior

ao

outro

evolucionismo

[ao

evolucionismo

O sistema filosfico comteano pretendia


11

"(...) apreciar o ncleo essencial da teoria positiva,


(...) consistindo em descobrir a verdadeira teoria da evoluo
humana, ao mesmo tempo individual e coletiva"[28].

O processo evolutivo obedeceria a leis imutveis, de acordo com as quais


os fenmenos mais simples sofreriam modificaes que dariam origem a outros
mais complexos. A evoluo histrica seria
"(...) regulada pela generalidade decrescente dos
fenmenos correspondentes, ou, o que implica no mesmo,
por sua complicao crescente"[29].

A complexificao dos fenmenos seria assinalada por fases, cada uma


resultando da anterior e preparando a prxima: nas
"(...) fases determinadas duma mesma evoluo
fundamental, (...) cada uma resulta da precedente e prepara
a seguinte, seguindo leis invariveis que fixam sua
participao na progresso comum"[30].

A filosofia da histria comteana est sintetizada na lei dos trs estados. O


esprito humano se desenvolveria atravs de trs estgios ou fases distintas, a
teolgica - que corresponderia infncia da humanidade -, a metafsica
identificada com a juventude -, e a positivista ou da maturidade:
"(...) cada ramo de nossos conhecimentos, passa
sucessivamente por trs estados histricos diferentes:
estado teolgico ou fictcio, estado metafsico ou abstrato,
estado cientfico ou positivo. Em outros termos, o esprito
humano, por sua natureza, emprega sucessivamente, em
cada uma de suas investigaes, trs mtodos de filosofar,
cujo

carter

essencialmente

diferente

mesmo

radicalmente oposto (...). Da trs sortes de filosofias, ou de


sistemas gerais de concepes sobre o conjunto de
fenmenos, que se excluem mutuamente: a primeira o
ponto de partida necessrio da inteligncia humana; a

12

terceira, seu estado fixo e definitivo; a segunda, unicamente


destinada a servir de transio"[31].

A existncia de trs etapas na evoluo humana no resultaria da


substituio de uma pela outra. O processo evolutivo da humanidade no seria
homogneo mas assinalado pela coexistncia de fases distintas, pelo fenmeno
da heterocronia, em que o surgimento de um estgio mais avanado de
desenvolvimento

do

esprito

humano

no

necessariamente

eliminaria

precedente.
No incio do estgio positivista da evoluo histrica, "(...) o nico
definitivo"[32], encontrar-se-iam elementos das etapas evolutivas prvias. Para
Comte, a heterocronia, a falta de homogeneidade histrica, essa coexistncia na
fase positivista inicial de estgios anteriores do desenvolvimento do esprito
humano, seria a causa das crises morais, intelectuais e sociais:
"(...) a desordem atual das inteligncias vincula-se,
em ltima anlise, ao emprego simultneo de trs filosofias
radicalmente incompatveis: a filosofia teolgica, a filosofia
metafsica e a filosofia positiva. claro que se uma qualquer
dessas

trs

filosofias

obtivesse,

na

realidade,

preponderncia universal e completa, haveria uma ordem


social determinada, pois o mal consiste sobretudo na
ausncia de toda verdadeira organizao. a coexistncia
dessas trs filosofias opostas que impede absolutamente de
estender-se sobre algum ponto essencial"[33].

5. A cientificidade e a crtica ao esprito teolgico

13

O desenvolvimento social, chamado por Comte de 'evoluo ativa', "(...)


cuja marcha geral necessitou sempre depender da marcha de nossas concepes
elementares sobre o conjunto da economia natural"[34], corresponderia evoluo
do esprito humano. A evoluo histrica, o 'crescimento temporal da humanidade',
consistiria
"(...)
caracteres

na

sucesso

principais

da

necessria
atividade

dos

diversos

humana,

primeiro

conquistadora, depois, defensiva e, finalmente, industrial.


Sua solidariedade natural com a preponderncia respectiva
do esprito teolgico, do esprito metafsico e do esprito
positivo, logo explica o conjunto do passado, sistematizando
sem esforo a nica concepo de histria que seja
espontaneamente sancionada pela razo pblica, isto , a
distino geral entre a Antigidade, a Idade Mdia e o
Estado Moderno"[35].

A filosofia comteana se ope religiosidade e julga que, reciprocamente, a


filosofia teolgica est em contraposio ao esprito positivo:
"(...) salientaremos diretamente a incompatibilidade
final das concepes positivas com todas as opinies
teolgicas, quaisquer que sejam elas, monoticas, politicas
ou fetichistas. (...) [H] a impossibilidade de qualquer
conciliao durvel entre as duas filosofias, tanto no que
respeita ao mtodo quanto no que respeita doutrina (...)"[36].

Devido ao antagonismo que Comte afirmava haver entre o positivismo e as


filosofias que lhe haveriam precedido, a evoluo do esprito positivo implicava no
combate ao esprito metafsico e, principalmente, ao teolgico, uma vez que o
desenvolvimento

da

sociedade

industrial

das

cincias

revelaria

sua

incompatibilidade com a religio. Por isso, a filosofia positiva deveria substitu-la


gradativamente:
"(...) a mesma correlao fundamental, que torna a
vida industrial to favorvel ascendncia filosfica do

14

esprito positivo, imprime-lhe, sob outro aspecto, uma


tendncia

antiteolgica

mais

ou

menos

pronunciada,

inevitvel porm mais cedo ou mais tarde, sejam quais forem


os esforos contnuos da sabedoria sacerdotal para conter
ou temperar o carter antiindustrial da filosofia inicial, com a
qual a vida guerreira era a nica suficientemente concilivel.
Tal a ntima solidariedade que faz involuntariamente todos
os espritos modernos, at mesmo os mais grosseiros e
rebeldes, participar na substituio gradual da antiga filosofia
teolgica por uma filosofia plenamente positiva, a nica
suscetvel, de agora em diante, de uma verdadeira
ascendncia social"[37].

6. Crtica ao cerne do esprito metafsico, o individualismo

Fundada sobre o ndulo central do pensamento liberal, que distingue o


indivduo da sociedade, a filosofia comteana atribui nfase ao social e no, como
sustenta o liberalismo, ao individual:
'(...) o homem propriamente dito no existe, existindo
apenas a Humanidade"[38].

Os indivduos seriam apenas membros da sociedade e teriam a sua


existncia determinada por ela:
"(...) nosso desenvolvimento provm da sociedade, a
partir de qualquer perspectiva que se o considere"[39].

A dificuldade em reconhecer, terica e praticamente, a precedncia da


dimenso social sobre a individual resultaria, segundo Comte, da difuso do
individualismo:

15

"Se a idia de sociedade parece ainda uma


abstrao de nossa inteligncia, sobretudo em virtude do
antigo regime filosfico, porquanto, a bem dizer, idia de
indivduo que pertence tal carter, ao menos em nossa
espcie"[40].

O individualismo, que se desenvolvera sob o esprito metafsico, teria se


originado das divagaes teolgicas que acompanharam a reforma protestante. A
valorizao do indivduo seria a causa da crise moral de que resultavam as lutas
sociais que assolavam a Frana em meados do sculo XIX, dos conflitos entre o
proletariado e a burguesia, dos fenmenos que Comte identificava como
aberraes anti-sociais, utopias subversivas contrrias famlia e propriedade:
"Exercendo-se desse modo, realmente inspirou ou
secundou muitas aberraes sociais, que o bom senso,
deixado a si mesmo, teria espontaneamente evitado ou
rejeitado. As utopias subversivas que hoje parecem ter
crdito, seja contra a propriedade, seja quanto famlia etc.,
quase

nunca

saram

de

inteligncias

plenamente

emancipadas, nem foram acolhidas por elas, a despeito de


suas lacunas fundamentais; foram-no, alis, por aquelas que
perseguiam

ativamente

uma

espcie

de

restaurao

teolgica, fundada sobre um vago e estril desmo, ou sobre


um protestantismo equivalente"[41].

A luta travada pelo esprito metafsico contra o teolgico, opondo a razo


f, tendeu a dissolver a moral subjacente prtica religiosa pois afastara da
vivncia humana a retido e a moralidade naturais do homem:
"A antipatia crescente que o esprito teolgico
inspirava justamente razo moderna afetou gravemente
muitas importantes noes morais, no somente relativas
simples vida domstica, e at mesmo existncia pessoal.
Um cego ardor de emancipao mental levou, de resto, de
maneira exagerada, a erigir algumas vezes o desdm
passageiro por essas mximas salutares em uma espcie de

16

louco protesto contra a filosofia retrgrada, donde pareciam


emanar exclusivamente"[42].

O combate entre o esprito teolgico e o metafsico teria afetado a moral


ainda mais, medida em que a extino da f e a perda de poder poltico da
autoridade sacerdotal foram acompanhadas da diminuio de sua ascendncia
social, necessria para a eficcia da moral. Enquanto o catolicismo perdia a sua
coeso terica e poltica, desmembrando-se em correntes protestantes, o esprito
teolgico teria suscitado as divagaes que levaram ao florescimento do
individualismo, lastro do pensamento liberal:
"Alm dessa impotncia crescente em proteger as
regras morais, o esprito teolgico tambm lhes foi
freqentemente nocivo duma maneira ativa, por causa das
divagaes que suscitou, desde que deixou de ser
disciplinvel, sob o inevitvel florescimento do livre exame
individual"[43].

Com o diagnstico das crises sociais assentado em critrios morais e


identificando no individualismo a causa das lutas sociais, o pensamento comteano
afirma que o progresso da humanidade, terico e prtico, s poderia ser
alcanado se fosse conduzido pelo esprito positivo, o nico capaz de unir a moral
e a poltica.
Na

antigidade,

sustentava

Comte,

moral

estaria

radicalmente

subordinada poltica, o que a impossibilitava de exercer a sua ascendncia


normal. O advento do catolicismo teria separado a moral da poltica, tornando-as
independentes e permitindo, pela primeira vez, a sistematizao da moral humana:
"Somente desde essa indispensvel separao,
sancionada e completada pela diviso necessria das duas
potncias, a moral humana pde realmente comear a tomar
carter sistemtico, estabelecendo, ao abrigo dos impulsos
passageiros, regras verdadeiramente gerais para o conjunto
de nossa existncia, pessoal, domstica e social"[44].

17

A capacidade limitada de desenvolvimento do esprito teolgico, realizado


sob

influncia

da

doutrina

catlica,

fundada

na

f,

teria

revelado

incompatibilidade entre o florescimento intelectual, o avano da razo e das


cincias, e o desenvolvimento moral:
"Ligada assim a uma doutrina que no podia por
muito tempo permanecer progressiva, a moral havia em
seguida de encontrar-se cada vez mais afetada pelo
descrdito crescente que necessariamente iria sofrer uma
teologia que, a partir de ento retrgrada, se tornaria enfim
radicalmente antiptica razo moderna"[45].

avano

industrial

imperiosa

necessidade

de

contnuo

desenvolvimento das cincias tornava imprescindvel o desenvolvimento de uma


moralidade capaz de compatibilizar os imperativos da razo com os da poltica,
assegurando a criao e a manuteno de uma ordem social associada ao
permanente progresso. Caberia portanto, em nome da moral, proclamar a
ascendncia do esprito positivo sobre o metafsico e o teolgico, nica filosofia
em condies de
"(...) estabelecer hoje, a propsito de nossos
diversos

deveres,

convices

profundas

ativas,

verdadeiramente suscetveis de sustentar com energia o


choque das paixes"[46].

7. A moral positivista: o coletivismo

A moral positivista est assentada na expanso do sentimento social, "(...)


primeira base necessria de toda moral sadia"[47], em oposio ao sistema do
egosmo, teoria moral que se expandiu sob o estado metafsico, embora se
originasse da filosofia teolgica:

18

"(...) o pensamento teolgico , por sua natureza,


essencialmente individual, nunca diretamente coletivo"[48].

A impossibilidade de qualquer aplicao coletiva do individualismo ou do


sistema do egosmo seria decorrncia de seu procedimento lgico, fundado na
intuio, na subjetividade, e no na observao, na objetividade. O individualismo
resultaria,
"(...) sobretudo, da natureza essencialmente pessoal
dessa filosofia que, sempre limitada considerao do
indivduo, nunca pde realmente abranger o estudo da
espcie, por causa duma conseqncia inevitvel de seu
ftil princpio lgico, essencialmente reduzido intuio
propriamente

dita,

que

no

comporta

evidentemente

qualquer aplicao coletiva. Suas frmulas ordinrias


apenas traduzem ingenuamente seu esprito fundamental.
Para cada um de seus adeptos, o pensamento dominante
o do eu; todas e quaisquer outras existncias, mesmo
humanas,

so

confusamente

envolvidas

numa

nica

concepo negativa, e seu vago conjunto constitui o no-eu,


a noo do ns no podendo encontrar nenhum lugar direto
e distinto"[49].

O sentimento de coletividade, a solidariedade social, regeria a moral


positivista. A solidariedade social seria o elo que une o indivduo coletividade:
"O conjunto da nova filosofia sempre tender a
salientar, tanto na vida ativa quanto na vida especulativa, a
ligao de cada um a todos, sob uma multido de aspectos
diferentes, de maneira a tornar involuntariamente familiar o
ntimo sentimento de solidariedade social, convenientemente
desdobrado para todos os tempos e lugares"[50].

Orientando a ao dos indivduos em busca do bem pblico, a moral


positivista asseguraria a realizao pessoal e se tornaria a principal fonte de
obteno da felicidade pessoal:

19

"No somente a ativa procura do bem pblico ser,


sem cessar, considerada como o modo prprio de assegurar
comumente a felicidade privada graas a uma influncia ao
mesmo tempo mais direta e mais pura e, finalmente, mais
eficaz; o mais completo exerccio possvel das tendncias
gerais tornar-se- a principal fonte da felicidade pessoal,
ainda que no devesse trazer excepcionalmente outra
recompensa alm de uma inevitvel satisfao interior"[51].

De acordo com Comte, o predomnio do sentimento de coletividade,


orientao moral resultante da evoluo mental assinalada pelo advento da
filosofia positivista, supe que
"(...) os sentimentos benevolentes so os nicos que
podem desenvolver-se livremente no estado social"[52].

Por isso, a dissoluo do egosmo, do individualismo,


"(...)
permanente

exige,
dos

naturalmente,

diversos

impulsos

certa

represso

pessoais,

cujo
[53]

florescimento espontneo suscitaria conflitos contnuos"

medida em que reprimisse os seus impulsos pessoais em favor da busca


do bem pblico, orientado pelo sentimento de coletividade, o indivduo se
integraria crescentemente espcie humana, entendida no apenas em seu
significado natural, mas tambm social. Incorporado existncia coletiva, o
indivduo se tornaria um indivduo coletivo, cuja existncia realizaria o atributo
humano de contnua evoluo da inteligncia e da sociabilidade, e seria
acompanhada da correspondente retrao de sua animalidade:
"Podendo prolongar-se unicamente por meio da
espcie, o indivduo ser assim impulsionado a nela se
incorporar o mais completamente possvel, ligando-se
profundamente a toda sua existncia coletiva, no apenas
atual, mas tambm passada, e, antes de tudo futura, de
maneira a obter toda a intensidade de vida que comporta,

20

em cada caso, o conjunto das leis reais. Tanto essa grande


identificao poder vir a ser mais ntima e melhor sentida
quanto a nova filosofia designar necessariamente a ambas
as espcies de vida um mesmo destino fundamental e a
mesma lei de evoluo, consistindo sempre, para o indivduo
e para a espcie, na progresso contnua, cujo fim principal
foi acima caracterizado, isto , a fazer, de uma e de outra
parte, com que prevalea, quando possvel, o atributo
humano,

ou

combinao

da

inteligncia

com

sociabilidade, em prejuzo da animalidade, propriamente


dita"[54].

O progresso da humanidade, materializado na reorganizao da sociedade


e sinnimo da plenitude do saber que no se limita ao conhecimento em si mesmo,
resultaria, tanto sob o aspecto moral quanto poltico, da conquista primeiramente
terica alcanada com o advento da filosofia positivista e, em seguida, de sua
aplicabilidade, atravs da poltica:
"Sob aspecto mais sistemtico, a nova filosofia
indica diretamente, como destino necessrio de toda a
nossa existncia, ao mesmo tempo pessoal e social, o
melhoramento contnuo de nossa condio e, sobretudo, de
nossa natureza, enquanto comportar, em todas as esferas, o
conjunto das leis reais exteriores ou interiores. Elevando
assim a noo de progresso a dogma verdadeiramente
fundamental da sabedoria humana, seja prtica, seja terica,
imprime-lhe o carter mais nobre e, ao mesmo tempo, o
mais completo, sempre representando o segundo gnero de
aperfeioamento como superior ao primeiro"

[55]

21

8. Bibliografia

Chasin, Jos. Ad Hominem - Rota e Prospectiva de um Projeto


Marxista. In: Ensaios Ad Hominem: marxismo. So Paulo, Estudos e Edies
Ad Hominem, 1999, p. 9 81.
Cobra,

Rubem

Q.

Auguste

Comte.

Pgina

de

Filosofia

Contempornea, Geocities.com, 1999.


Cruz Costa, J. Augusto Comte e as Origens do Positivismo. So Paulo,
Coleo da Revista de Histria, 1951.
Comte, Auguste. Curso de Filosofia Positiva. In: Os Pensadores:
Comte. So Paulo, Abril Cultural, 1978.
_____. Discurso sobre o Esprito Positivo. In: Os Pensadores: Comte.
So Paulo, Abril Cultural, 1978.
_____. Discurso Preliminar sobre o Conjunto do Positivismo. In: Os
Pensadores: Comte. So Paulo, Abril Cultural, 1978.
Gianotti, Jos Arthur. Comte: Vida e Obra. In: Os Pensadores: Comte.
So Paulo, Abril Cultural, 1978.
Lvi-Strauss, Claude. Antropologia Estrutural. 4. ed., Rio de Janeiro,
Tempo Brasileiro, 1991.
Marx, Karl & Engels, Friedrich. A Ideologia Alem: I Feuerbach. So
Paulo, Hucitec, 1984.
Moraes Filho, Evaristo de. Introduo. In: Evaristo de Moraes Filho
(org.). Auguste Comte: Sociologia. 3. ed., So Paulo, Ed. tica, 1989.

22

* Professora do Departamento de Cincias Sociais da Universidade Estadual do


Paran.
[1]

Jos Chasin. Ad Hominem - Rota e Prospectiva de um Projeto Marxista. In:

Ensaios Ad Hominem: marxismo. So Paulo, Estudos e Edies Ad Hominem,


1999, passim.
[2]

Karl Marx e Friedrich Engels. A Ideologia Alem: I Feuerbach. So Paulo,

Hucitec, 1984, p. 52.


[3]

J. Cruz Costa. Augusto Comte e as Origens do Positivismo. So Paulo, Coleo

da Revista de Histria, 1951, p. 35.


[4]

Jos Arthur Gianotti. Comte: Vida e Obra. In: Os Pensadores: Comte. So Paulo,

Abril Cultural, 1978, p. VI.


[5]

J. Cruz Costa, op. cit., p. 17.

[6]

Jos Arthur Gianotti, op. cit., p. VI.

[7]

Id. ibid., p. VII.

[8]

Evaristo de Moraes Filho. Introduo. In: Evaristo de Moraes Filho (org.).

Auguste Comte: sociologia. 3. ed., So Paulo, Ed. tica, 1989, p. 17.


[9]

Id. ibid., p. 41.

[10]

Rubem Q. Cobra. Auguste Comte. Pgina de Filosofia Contempornea,

Geocities.com, 1999. Os colchetes so meus (MAM).


[11]

Jos Arthur Gianotti, op. cit., p. VIII.

[12]

Auguste Comte. Catecismo Positivista. In: Os Pensadores, op. cit., p. 127.

23

[13]

Jos Arthur Gianotti, op. cit., p. VIII.

[14]

Id. ibid., p. VIII.

[15]

Cf. Auguste Comte. Catecismo Positivista, op. cit., p. 127.

[16]

(...) de simples criada do Mestre foi por ele elevada a to eminente categoria

por sua inexcedvel dedicao. Nota de Miguel Lemos in Id. ibid., p. 127.
[17]

Jos Arthur Gianotti, op. cit., p. VIII.

[18]

Auguste Comte. Curso de Filosofia, op. cit., p. 17.

[19]

Id., Discurso sobre o Esprito Positivo, op. cit., p. 69.

[20]

Id., Curso de Filosofia Positiva, op. cit., p. 17 18.

[21]

Jos Arthur Gianotti, op. cit., p. VIII.

[22]

Auguste Comte. Curso de Filosofia Positiva, op. cit., p. 15.

[23]

Jos Arthur Gianotti, op. cit., p. XI.

[24]

Auguste Comte. Curso de Filosofia Positiva, op. cit., p. 23

[25]

Id., Discurso sobre o Esprito Positivo, op. cit., p. 54.

[26]

Id. ibid., p. 71.

[27]

Claude Lvi-Strauss. Antropologia Estrutural. 4. ed., Rio de Janeiro, Tempo

Brasileiro, 1991, p. 15. Os colchetes so meus (MAM).


[28]

Auguste Comte. Discurso Preliminar sobre o Conjunto do Positivismo, op. cit., p.

112.
[29]

Id. ibid., p. 113.

24

[30]

Id., Discurso sobre o Esprito Positivo, op. cit., p. 71.

[31]

Id., Curso de Filosofia Positiva, op. cit., p. 4.

[32]

Id., Discurso Preliminar sobre o Conjunto do Positivismo, op. cit., p. 113.

[33]

Id., Curso de Filosofia Positiva, op. cit., p. 18.

[34]

Id., Discurso Preliminar sobre o Conjunto do Positivismo, op. cit., p. 113.

[35]

Id. ibid., p. 113.

[36]

Id., Discurso sobre o Esprito Positivo, op. cit., p. 58. Os colchetes so meus

(MAM).
[37]

Id. ibid., p. 57 58.

[38]

Id. ibid., p. 77.

[39]

Id. ibid., p. 77.

[40]

Id. ibid., p. 77.

[41]

Id. ibid., p. 73.

[42]

Id. ibid., p. 73.

[43]

Id. ibid., p. 73.

[44]

Id. ibid., p. 72.

[45]

Id. ibid., p. 72.

[46]

Id. ibid., p. 75.

[47]

Id. ibid., p. 76.

25

[48]

Id. ibid., p. 77.

[49]

Id. ibid., p. 76.

[50]

Id. ibid., p. 77.

[51]

Id. ibid., p. 77.

[52]

Id. ibid., p. 78.

[53]

Id. ibid., p. 78.

[54]

Id. ibid., p. 78.

[55]

Id. ibid., p. 70.

26