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Desde criana Marcos Pontes passava horas olhando para o cu.

Gostava de ir ao Aeroclube de Bauru para ver a


Esquadrilha da Fumaa e de visitar a Academia da Fora Area, onde seu tio trabalhava. Seu pai, Virglio de Pontes,
era funcionrio do Instituto Brasileiro do Caf e sua me, Zuleika Navarro Pontes, funcionria daRede
Ferroviria Federal (RFFSA).
Marcos estudou em escolas pblicas em Bauru. Aos14 anos matriculou-se no curso de formao profissional da
Rede Ferroviria Federal & Senai e iniciou o curso de eletricista. Durante trs anos ele trabalhou na RFFSA durante o
dia, treinou jud no Sesi e fez o curso de tcnico em eletrnica no Liceu Noroeste.
Em 1981 Marcos ingressou na Academia da Fora Area, sendo classificado como o segundo colocado no pas.
Fez cursos de pra-quedismo de emergncia, sobrevivncia no mar e tambm o seu primeiro vo, a bordo do
Uirapuru PP-KBS. Nos anos seguintes conseguiu o sonhado "brev" de piloto e a espada de oficial da Fora Area
Brasileira.
Aps a concluso do curso na AFA, Marcos foi designado para o curso de caa em Natal-RN. Foi nessa poca que
conheceu sua esposa Francisca de Ftima Cavalcanti,
com
quem iniciou uma vida em comum, num pequeno apartamento alugado. Em 1986, foi transferido para o "Esquadro
Centauro" em Santa Maria (RS), onde permaneceu por trs anos e onde comemorou o nascimento de seu filho Fbio.
Em Dezembro de 1989 transferiu-se
com
a famlia para So Jos dos Campos onde cursou engenharia aeronutica no Instituto Tecnolgico de Aeronutica ITA. No ano novo de 1990, sua filha Ana Carolina nasceu.
Em 1994 iniciou o curso de ensaios em vo da Diviso de Ensaios em Vo do Instituto de Aeronutica e Espao IAE/CTA. Entre 1994 e 1996 foi piloto de prova de avies, chefe da Subdiviso de Sistemas Blicos e da Subdiviso
deSegurana de Vo. Participou em vrias campanhas de ensaios em vo como o desenvolvimento do mssil ar-ar
nacional - MAA1, testes de performance em manobra das aeronaves T-27 da Esquadrilha da Fumaa, F5-E Tiger, F-15
Eagle, F-16 Falcon, F-18 Hornet, Mig-29 Fulcrum, entre outras.
Em 1996 foi indicado para o mestrado na Naval Postgraduate School em Monterey na Califrnia. Levou a esposa, os
dois filhos, cinco malas e um cachorro.
Em junho de 1998, Marcos foi selecionado para o programa espacial da NASA, para a candidatura a que o pas tinha
direito, pelo fato de integrar o esforo multinacional de construo da Estao Espacial Internacional (ISS). Iniciou
otreinamento no Johnson Space Center, em Houston e em 2000 foi declarado "astronauta da NASA".
Enquanto esperava por ser lanado ao espao, Pontes foi designado para o Escritrio de Astronautas para Operaes
na Estao Orbital, onde trabalhou no setor de misses tcnicas. Em outubro de 2005, durante uma visita oficial do
presidente Luis Incio Lula da Silva Rssia, foi assinado um acordo de cooperao entre os dois pases,
possibilitando o envio de Marcos Pontes Estao Espacial Internacional.
Entre outubro de 2005 e abril de 2006, na agncia espacial de Roscosmos na Cidade das Estrelas, Rssia, o
astronauta brasileiro se preparou para a misso Centenrio, que recebeu esse nome em homenagem aos cem anos do
vo de Santos Dumont no avio 14 Bis, realizado em 1906.
Em 30 de maro de 2006, Marcos Pontes, acompanhado do russo Pavel Vinogradov e do norte-americano Jeffrey
Williams, partiu da base de Baikonur, no Cazaquisto, a bordo da nave russa Soyuz TMA-8. A nave se aclopou
Estao Espacial na madrugada de 1 de abril. Durante um perodo de oito dias, Marcos Pontes realizou uma srie de
experimentos para a Agncia Espacial Brasileira (AEB).
Todos os brasileiros, incluindo seu pai, seu irmo Luiz Carlos e sua irm Rosa Maria puderam acompanhar a misso
pela televiso. Marcos retornou no dia 8 de abril na nave Soyuz TMA-7, junto com o russo Valery Tokarev e o
americano William McArthur. Por sua simpatia Marcos Pontes foi comparado pela imprensa russa a Yuri Gagarin.
Alguns meses depois da viagem, deu baixa da Fora Area Brasileira para dedicar-se a palestras e vida profissional
prpria. O episdio gerou polmica e o astronauta foi acusado injustamente de oportunismo. No entanto, justificou

sua conduta comprovando que, por motivos inerentes carreira militar, no podia mais ascender na
hierarquia da FAB.

Durante sua permanncia no espao, Pontes vai se comunicar com a Terra vrias vezes por
dia. No dia 1 de abril, a nave deve se acoplar Estao Espacial Internacional. O custo da
viagem para o governo brasileiro foi de cerca de US$ 10 milhes, metade do preo cobrado pelos
russos para esse tipo de misso graas a uma parceria firmada entre Brasil e Rssia.

O primeiro Brasileiro chegar na lua


Com a cor verde e amarela
Uma honra para o Brasil

Voltou de sua viagem e logo recebeu seus meritos


E ficou marcado na histria por ser o 1 brasileiro a por
Os ps na lua.