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O Carrasco de Pussyfoot

Jack Snow
SINOPSE
Com sua aparncia de mestio, buscar
trabalho na pequena e preconceituosa
cidade de Pussyfoot no foi uma boa ideia de
Jack Parker.
Expulso da cidade pelo Xerife Roger
Gorman, afamado por sua violncia, Parker
partiu pensando em nunca mais voltar a esse
vilarejo.
Mas, um incidente de grande
importncia e urgncia o fez retornar
cidade, incitando novamente o dio do
representante da lei.
Conseguiu fugir da perseguio
implacvel do Xerife, at que um
acontecimento inesperado iria jogar luz
sobre tudo aquilo, revertendo a situao.
Sem contar que um rosto lindo,
moldurado por longos cabelos ruivos...

Disponibilizao Marisa / Digitalizao: Marina


Reviso: Paulo / Formatao: Edina

CAPTULO PRIMEIRO
Confuso em Dobro
Descia a noite sobre a rua larga e empoeirada quando Jack Parker sofreou o baio
diante de uma ferraria. Um tipo de nariz largo e pescoo grosso largou o que fazia mais
ao fundo e veio at a porta.
Fizera muito calor durante o dia e o ar abafado persistia mesmo com o cair da
noite. Jack Parker vinha descendo o Wyoming, desde as Big Horn, atravessara o Platte
do Norte e resolvera entrar naquela cidade, cujo nome estava gravado toscamente numa
tabuleta fincada nos limites ao norte: Pussyfoot.
O que deseja? perguntou o homem, relanceando o forasteiro Eu j vou
fechar. Se o servio no urgente...
Meu cavalo no precisa de coisa alguma respondeu Parker, em tom firme.
Eu mesmo cuido dele. Sei ferrar e tratar de animais.
Ah, mesmo? O sujeito, sem se voltar para dentro, gritou: Ei! Eddie. Tem
um engraadinho novato na cidade.
Um homem de bigode fino e preto saiu dos fundos da ferraria. Enxugava as mos
num pano encardido e sujo de fuligem.
O que ele est querendo? No disse a ele que no pegamos mais servio por
hoje? O dia foi puxado, Matt.
Ele disse que no precisa de nosso servio. Tem o cavalo na ponta dos cascos.
E, veja bem, ele no mentiu. O baio est muito bem tratado.
Enquanto Matt se aproximava para examinar o cavalo, Eddie Pryor jogou o pano
ao acaso, em cima de uns alforjes jogados a um canto. E perguntou:
Se no precisa de nada, por que no desinfeta e deixa a luz da rua iluminar
melhor a nossa porta?
Eu no disse que no precisava.
No? Ento, diabo, fale de uma vez!
Queria saber se h vaga para um auxiliar nesta ferraria ou em outra qualquer da
cidade. Busco trabalho.
Hum... fez Eddie. Veio ao lugar errado. Forasteiros no so bem recebidos aqui, sobretudo... Eddie pegou um lampio de cima de uma mesa e aproximou-o do
rosto de Parker. o que eu pensava. Um maldito mestio. Venha olhar bem para ele,
Matt.
Matt largou a ateno do cavalo e observou Parker. Depois, balanou a cabea e
disse:
No vai ter vida longa, ficando nesta cidade. De onde veio?
Mais do norte. Eu trabalhava num rancho.
E por que no volta para l? gritou Matt. Aqui, no encontrar trabalho
algum.
Sem mais dar conversa aos dois ferreiros, Parker conduziu o cavalo at alcanar o
Saloon Violeta, que deixava escapar a msica animada de um piano como fundo da
vozeria e risadas que explodiam l de dentro.

Eddie Fryor e Matt Freeman, que acompanhavam os movimentos de Parker, com


olhos desconfiados, disseram quase ao mesmo tempo:
Bem que pode ser ele. Pela descrio feita pelo Steve...
Jack Parker, indiferente ao que pudessem pensar dele, atou cuidadosamente o baio
na barra. Estava acostumado a esse tipo de curiosidade que vinha acompanhada de um
evidente menosprezo. Parou por instantes junto janela. A vidraa refletia, embora no
com muita nitidez, a sua figura at os quadris, onde repousava um par de Colts.
No era um mestio. Mas do que adiantava explicar isto a cada pessoa que "no ia
com a sua cara"? Tinha o rosto moreno, crestado pelo sol e o vento da pradaria. As
feies duras, marcadas pelo tipo de vida que sempre levara. Os cabelos e olhos negros.
Ombros largos, msculos desenvolvidos ao extremo e uma feia cicatriz junto orelha
esquerda que os cabelos compridos disfaravam em parte.
Foi direto ao balco, onde pediu cerveja. A sua entrada fez com que a animao
reinante se esfumasse. O barman passou apressadamente um pano ao longo do balco,
em forma de ferradura. Ele olhava para uma determinada mesa, qual sentava-se um
sujeito troncudo, de sobrancelhas cerradas e ar hostil voltado na direo de Parker.
Ele levantou-se e chegou para perto do balco. Foi seguido de outros homens, como o prprio dono do saloon.
Sou Dan Heffron, forasteiro. Sou dono do maior armazm da cidade. Este a
meu lado indicou um sujeito magro, de nariz fino o dono deste saloon, chama-se
Sam Lester. Eu poderia apresentar a todos os outros em volta, mas levaria muito tempo
e a verdade que estamos todos curiosos a seu respeito.
Falava com tamanho tom de deboche que as risadas estouraram ao redor. Jack
Parker, entretanto, no se alterou. Relanceava aqueles homens, com seus olhos pretos,
observadores e determinados. Dan Heffron foi mais alm:
Se contar tudo direitinho para a gente, poder tomar sua bebida em paz. No
mesmo, Sam?
Claro, claro... O Peter ir servir a melhor bebida da casa e com os meus
cumprimentos.
O que vocs querem saber, por exemplo?
Seu nome, cretino disse Alec Travis, estufando o peito e deixando em evidncia os ombros largos. Tinha 50 anos de msculos bem treinados e gnio cido. Se
no disser como se chama, cretino, ficaremos mesmo pensando que assim que deseja
ser chamado, de "cretino". Ouviu bem?
Parker comeava a sentir o sangue esquentar, o estmago dando voltas. Por suas
andanas no Oeste, conhecendo tanta gente, era para ter se acostumado a engolir
desaforos. Mas continuava a sentir o mesmo asco por tipos como aqueles.
Contudo, manteve o sangue a bom nvel de temperatura: Sou Jack Parker. Vim
das Big Horn e procuro trabalho num rancho ou em algum estbulo. Gosto de tratar de
cavalos.
o que pensei falou um ruivo, de rosto largo e sardento. Um desses vagabundos sempre cata de emprego. No para em lugar algum, hein, mestio? Com
certeza, s fica num emprego o tempo necessrio para arrumar alguma encrenca e
escafeder-se.

Que isso emendou Heffron, sempre com seu ar debochado. No devia


falar assim, Mac. O forasteiro bem pode ser um homem de bem que ainda no encontrou a profisso altura. Nem fica bem cham-lo de mestio. Vai ver ele adquiriu essa
cor por ter ficado muito tempo exposto ao sol logo que nasceu. E a cicatriz junto da
orelha foi de um tombo de cavalo.
Heffron fez um gesto rpido e dois vaqueiros agarraram Parker e o imobilizaram
repentinamente. O comerciante aproximou-se o bastante para quase enfiar o indicador
no nariz do forasteiro.
- Escute bem, filho da me. Sabe o emprego que um mestio vagabundo merece
numa cidade de homens decentes?
Afastando-se em seguida, Heffron fez outro sinal, ao mesmo tempo em que
ordenava:
Joguem o sem-vergonha no cho. Ele gosta de cavalos, no? Pois que tal
sentir-se como um deles?
Os homens em volta fizeram a maior algazarra. Mais dois sujeitos fortes ajudaram os vaqueiros de Travis a sujeitar Parker de quatro, para lev-lo a trotar ridiculamente como um cavalo.
Parker resistiu na mesma hora, mas eram muitos agora aqueles que o imobilizavam. E, quanto mais Parker forcejava movendo o rosto moreno de um lado para o
outro, mais aquela gente gritava, incitando-o como se de fato houvesse uma cavalgadura
no meio do saloon.
No que o danado sabe relinchar?! berrou Heffron, sacudindo-se de tanto
rir. Ele bufa tambm como uma verdadeira cavalgadura e joga as crinas de um lado
para o outro.
Parker no falava. No dizia coisa alguma. Apenas rilhava os dentes, com as
feies alteradas pelo dio e pelo esforo em livrar-se de seus captores.
E, a certa altura, ele o conseguiu. Para surpresa geral e mais ainda do prprio
Heffron, que iniciara toda a confuso. Por isso mesmo, toda a ira de Parker voltou-se
contra o comerciante, saltando sobre o mesmo e jogando-o ao cho. Ao cair sobre o
inimigo, Parker segurou-o firme pelo pescoo, fincando os joelhos no peito vigoroso do
comerciante.
Sou um cavalo, no, desgraado filho de camelo! rosnou Parker, aproximando o rosto congestionado por um profundo sentimento de revolta. Falou com a boca
junto do outro: Vamos ver agora quem a cavalgadura, palhao!
A reao fora to inesperada que deixou a todos atnitos. Viram Parker revirar
facilmente o intimidado Heffron, at que este ficou de quatro e foi montado pelo prprio
Parker.
Vamos! Comece a trotar, cavalinho! Enquanto assim gritava, Parker ia batendo com o salto das botas nos costados do seu prisioneiro como se estivesse esporeando uma montaria de verdade.
Maldito... rosnou Heffron, espumando de raiva. Vou acabar com voc.
Vou arrancar a sua maldita pele escura, miservel!

Heffron tinha perdido o chapu e os cabelos anelados balanavam ao compasso


dos movimentos de sua cabea, tais quais as crinas de um potro se agitando na hora da
doma.
O que fazem palermas? gritou a certa altura, erguendo os olhos para relancear os homens ao redor. Tirem esse peso das minhas costas! Depressa!
Travis, os vaqueiros Sam Lester e Mac O'Connor, enfim, todos ali presentes, estremeceram ao mesmo tempo como se s ento tivessem despertado para a realidade.
Rapazes agarrem o maldito mestio! berrou Travis. No fiquem a parados. O que deu em vocs?
O que havia dado em todos eles? Foi o que cada qual pensou rapidamente. Talvez
a novidade de ver um homem poderoso, dominador, como Heffron, submetido a tamanho vexame fosse a causa da inrcia que momentaneamente tomara conta deles.
No entanto, quando j iam retirar Parker das costas do comerciante, a porta do
Saloon Violeta abriu-se e um homem alto e de peito estufado, o rosto largo muito
vermelho, parou entrada, colocando as mos na cintura em atitude desafiante. A
estrela de xerife rebrilhava no peito de sua camisa. Atrs deles entraram dois rapazes
com as insgnias de comissrio. Por fim, apareceram Eddie Pryor e Matt Fyeeman.
Este ltimo adentrou o saloon, dizendo: Fomos chamar o xerife assim que
vimos o mestio entrar aqui.
O xerife aproximou-se de Parker, que fora novamente imobilizado e agora
pelos dois comissrios.
Mas, que diabo andou acontecendo aqui? O xerife mexia o nariz gordo
como um co feroz farejando novidades no ar. Olhava ora para Parker ora para Heffron,
que se levantara e sacudia as roupas.
Vou matar esse desgraado! resmungou o comerciante, com uma expresso
de assustadora ferocidade. No tirava a ateno do homem que o levara a tamanho
ridculo. Segurem bem o maldito. Vou massacr-lo com meus prprios punhos.
Um momento atalhou o xerife. Em Pussyfoot, a autoridade sou eu. Fiz
esta cidade entrar nos eixos e no admitirei que ningum comande as aes de punio
por aqui.
Gorman, saia da frente! Se voc fez esta cidade, foi com a nossa ajuda. A briga
do mestio foi comigo. Portanto, eu dito as aes neste caso.
A lei sou eu insistiu o Xerife Roger Gorman, deixando em evidncia o peito
vigoroso e levando as mos aos coldres. No me faa met-lo na cadeia tambm.
Heffron cerrou as sobrancelhas grossas. Tinha perdido em parte o furor que o dominara. Olhava fixamente para Gorman. E compreendeu que nada havia de bom na
atitude do xerife.
Em volta, todos pensavam da mesma forma. Conheciam Gorman e o que ele dissera no dia de sua posse como xerife:
Lembrem-se sempre de que Roger Gorman a lei daqui por diante. Todos que
estiverem comigo, tero proteo. Mas pior para aqueles que me desafiarem. No terei
contemplao. Dos assassinos, arrancarei o corao. Cortarei as mos do ladro. No
perdoarei delito algum. assim que ser de hoje em diante em Pussyfoot.

Claro que ningum esqueceria palavras to contundentes. E a populao


submeteu-se, achando por vezes que era bastante cmodo viver sob as asas negras mas
protetoras do Xerife Gorman.
O que o mestio fez alm de... abriu o riso cnico, ao olhar para Heffron
cavalgar o nosso mais importante comerciante?
Heffron fez meno de reagir ao que tomou e era realmente uma afronta. O
xerife no disfarava sua hostilidade para com o comerciante. E tinha suas razes.
Heffron era o nico naquela cidade a ruminar protestos contra a excessiva autoridade do
xerife. E este sabia que, ao menor descuido, colocaria o outro na direo da cidade.
Ambos se fitaram daquele jeito que um animal encara um possvel rival no controle de uma comunidade, e Heffron foi o primeiro a ceder. Ao desviar os olhos, ouviu
Sam Lester dizer:
Na verdade, Gorman, o mestio s fez pedir um copo de cerveja. Ento, resolvemos brincar com ele e o cara azedou.
Muito bem decidiu o xerife, mostrando para todos e, em especial para Heffron, quem dava as cartas sobre o assunto. Se ele no roubou nem matou ningum...
Vai deixar que ele continue na cidade, rindo de mim? acabou explodindo
Heffron, percebendo a jogada de Gorman.
Eu decido retrucou o xerife, encarando Parker bem de perto. V pegar
seu cavalo l fora e d o fora, mestio. Se daqui a trs minutos ainda estiver por perto,
garanto que corto voc em pedacinhos e dou para os porcos do chiqueiro que o Kevin
cuida mais ao sul dos arredores da cidade.
isso! bradou Heffron, animando-se Por que no pensamos nisso antes?
Podemos jog-lo na pocilga.
Calma disse o xerife, erguendo o brao, mas nem se dando ao trabalho de
olhar para o comerciante. J dei minha ordem. E vou contar os minutos no meu
relgio. Dirigiu-se aos comissrios: Nick, voc e o Donald levem o mestio e
montem ele naquele pangar. Quero este idiota longe desta cidade o mais rpido
possvel
Os dois comissrios conduziram Parker para fora, enquanto Pryor seguia atrs empurrando as costas do prisioneiro. Isto aborreceu o Comissrio Robards, um rapaz louro,
de olhos claros e vivos.
Pare com isso, Pryor! O homem responsabilidade nossa.
Ora, s estou deixando lembranas nossas nas costas dele. Que diabo, Donald!
Se fraqueja assim com um mestio safado, no serve para trabalhar com o Gorman e
nem chegar a xerife!
Donald Robards empurrou o ferreiro e logo ajudava o companheiro no bota-fora
de Jack Parker.
No volte mais disse Robards. um aviso de amigo. O xerife no ameaou em vo.
Chega emendou o outro comissrio, um pouco mais velho e mais robusto,
chamado Nick Dawson. No devia dirigir-se desse modo a esse mestio. Afinal, ele
indesejvel nesta cidade.

Parker tinha montado e afastou-se em direo aos limites da cidade de Pussyfoot.


Nunca tivera pouso certo. E em todos os lugares onde passara a trabalhar, davam-lhe
sempre os servios mais pesados e alguns bem humilhantes. Ele se submetera, pensando
assim que acabariam por acostumar-se com ele. Mas que esperana! Da ltima vez em
que estivera num rancho ao norte do Wyoming, s faltaram mat-lo de pancada.
Tudo ia bem at surgir um fato novo, algum que resolvia implicar com ele. E
Parker precisava pegar seus pertences e deixar o lugar para trs.
Ele falava pouco. Era um homem que conhecia o peso de cada palavra. E sabia o
quanto poderia lhe custar um gesto impensado.
Cavalgou para as montanhas, onde pensava passar a noite. Pela manh, pensaria
no rumo a tomar. Escolheu um canto seguro e tratou de seu baio, dando-lhe comida
depois de tirar a sela com os alforjes e o rifle. Ainda bem que o tinham deixado partir
com as armas.
Em certa ocasio, ele ficara apenas com um faco e custara a conseguir dinheiro
com que adquirir um novo par de Colts e aquele rifle. Pensou, ento, que no permitiria
mais que roubassem suas armas. Nunca mais fariam isto com ele. Lutaria como um lobo
esfomeado preso numa armadilha, mas no cederia de modo algum.
Estendeu um cobertor no cho e cobriu-se com o outro, colocando a sela como
travesseiro. Sentia fome e mastigou um pedao de carne seca; tudo o que lhe sobrara
como alimento nos alforjes.
Estava habituado a passar fome, a sentir o estmago roncar de to vazio estava.
No era uma situao nova para ele.
Acabou dormindo. De onde estava, entretanto, podia a qualquer momento despertar e observar distncia, muitas milhas ao redor. E bastava o mais leve rudo, como
o de uma folha seca tocando o solo, para arranc-lo do sono o mais que depressa.
Portanto, logo ao amanhecer, com o sol se erguendo ao longe, Parker acordou sobressaltado, ao som de uma cavalgada desenfreada na trilha que coitava a pradaria em
direo aos pinheiros que recobriam as elevaes rochosas, para sudoeste.
Ele saltou do cho e enrolou os cobertores. Enquanto encilhava o baio, relanceava
o caminho mais abaixo, onde algum num cavalo negro era perseguido bem de perto
por quatro homens.
Se ele tivesse juzo, claro que no se meteria naquele assunto, que parecia ser bem
problemtico. Mas Parker colocava acima de qualquer atitude de cautela a sua
extremada inclinao para aventuras. E meter-se em confuso era uma constante em sua
vida.
Quando ganhou a trilha para o bosque, tocou o baio mais rapidamente, conseguindo que o animal galopasse ao mximo possvel. Assim, num instante, avistou as costas
dos quatro perseguidores, tendo tambm uma perfeita viso de quem cavalgava em
fuga. E tratava-se de uma mulher. Pelo jeito, muito nova. Seus cabelos ruivos batiam e
esvoaavam em suas costas, sob as abas largas do chapu.
De sbito, ao mesmo tempo em que os homens se davam conta de um elemento
novo naquela caada, a moa mais frente soltava um grito, ao ser lanada ao cho com
um fantstico corcoveio do animal, que relinchou desesperadamente antes de tombar
para a direita, ficando a estrebuchar no solo.

Era evidente que alguma coisa assustara o cavalo. E Parker no tardou a perceber
as duas formas rastejantes que se afastavam e sumiam nas pedras ao lado do caminho.
Cobras! gritou um dos perseguidores, sofreando a montaria.
E a moa, pelo jeito, foi atacada tambm! berrou o outro.
Os quatro voltaram as montarias seguidamente, dando com Parker, que vinha com
o baio em desabalada carreira.
Matem o intrometido! berrou um dos homens. Fogo no safado! No o
deixem escapar.
No mesmo instante, os homens ergueram os rifles, tocando os cavalos apenas com
movimentos seguros de pernas, imprensando os joelhos nos costados dos mesmos.
Os tiros ecoaram quando os pistoleiros estavam a poucos metros de distncia de
Parker

CAPTULO SEGUNDO
Fuga Desesperada
Jack Parker tinha visto os homens se voltarem na garupa com uma habilidade que
seria aprecivel, se no fosse a situao. Mal os tiros ecoaram, entretanto, Parker
deixou-se cair de lado e, cavalgando moda ndia, abriu fogo seguida e certeiramente.
No perdeu uma bala. A cada disparo ouvia-se um grito de agonia e um corpo estremecia na sela, tombando do cavalo. Em menos de um minuto, fora eliminado o perigo sua frente. Apenas um dos perseguidores continuava gemendo no solo, ainda
vivo.
Parker voltara a sentar-se na sela e passou velozmente pelo inimigo estirado na
beira do caminho. Trazia o rifle apontado e o cano vomitou chumbo, terminando por
tirar a ltima chance do adversrio de ainda disparar com o Colt que conseguira sacar.
Sem se dar mais ao trabalho de verificar se deixara outro com vida para trs,
Parker alcanou a moa que estava sentada no cho, apertando aflitivamente a perna
direita.
Desmontou com o baio em movimento.
O animal relinchou forte e foi parar mais adiante, junto de uma rvore. Os cavalos
dos perseguidores, livres de qualquer comando, galoparam em vertiginosa fuga para o
bosque. Desapareceram por trs das primeiras rvores, deixando apenas no ar, por
algum tempo, o som de seus cascos batucando ferozmente na terra.
A moa assustou-se ao ver Parker aproximar-se. Chegou mesmo a ensaiar um
gesto de sacar o revlver que trazia do lado direito do cinturo.
Calma disse ele, erguendo as mos, com o cano do rifle apontado para o
cu. S vim ajud-la, moa.
Ele ajoelhou se ao lado e foi logo rasgando a perna da cala da jovem, que disse:
Eram duas cobras. . . Meu cavalo. . . Uma delas mordeu meu cavalo.

Parker olhou para o lado, reparou na agonia do animal e falou, enquanto examinava o ferimento logo acima do tornozelo da moa:
Ele est perdido, moa. Vamos ver o que posso fazer por voc. Tinha deixado o rifle no cho e pegou o faco que levava metido no cs das calas. No se
assuste. Confie em mim.
Depois de dar um corte no local atingido pelas presas da cobra. Parker inclinou a
cabea e procedeu ao trabalho de sugar o veneno. Ele fazia a suco e cuspia para o
lado. Fez assim por vrias vezes. Ento, virou-se para a moa e disse:
Tudo certo agora Reparou que os olhos verdes da ruiva ganhavam uma
expresso distante. De sbito, as plpebras cerraram-se e ela deixou pender o corpo.
Amparando-a, ele falou: Pobre garota... Fiz o que podia Mas ainda depende de continuar o tratamento de combate ao veneno.
Deitou-a suavemente no cho e levantou-se. A montaria da ruiva sofria muito. Era
doloroso assistir a tal agonia. Parker fez pontaria com um dos Colts. O tiro atingiu o
animal na cabea.
Pronto! Terminei com seu sofrimento. E no vou deixar que seu corpo fique
descoberto, atraindo os abutres.
Pouco depois, arrastando o cavalo, Parker jogou-o num vo profundo entre as rochas, cobrindo-o totalmente de pedras.
Quando se afastava, montado no baio e tendo a moa amparada e sentada sua
frente, Parker no desperdiou um pensamento de preocupao quanto ao destino dos
quatro cadveres largados pelo caminho. Seguia de volta a Pussyfoot. Em direo
cidade que o expulsara horas atrs. No tinha alternativa. A moa precisava de cuidados
mdicos e aquela era a cidade mais prxima.
Sentia o perfume que vinha dos cabelos ruivos da jovem, de todo o seu corpo
macio e delicado. Passava a mo pela cintura dela e era como se estivesse abraando
algum que lhe aplacava todo o seu anseio de obter alguma paz neste mundo.
Aquela ruiva no era a moa mais bonita que Parker j vira. Mas as formas do seu
corpo, o cabelo vermelho e o fogo de seus olhos verdes conquistaram-no por completo.
Sabia que no poderia alimentar iluses. Pelo cavalo que a moa montava, as
roupas que usava e o trato de sua figura, tudo indicava que ela fazia parte de um
segmento da sociedade que era vedado a um tipo como Parker, a quem todos chamavam
de mestio.
No entanto, enquanto a mantinha estreitamente nos braos, era bom sonhar que
nada neste mundo poderia separ-los.
Mal imaginaria ele que seus sonhos seriam abortados muito em breve e da forma
mais cruel possvel.
* * *
Eddie Pryor saa do estbulo ao lado de sua ferraria quando avistou o baio que entrava pela rua principal. Reconheceu a montaria ao mesmo tempo que ao homem que o
montava. E mais, os cabelos ruivos da moa lhe eram bem familiares.

Saltou para a calada e gritou para dentro da ferraria: Ei! Matt,venha s aqui
fora ver o que estou vendo! Depressa!
Largando o que fazia, Matt Freeman fungou o nariz largo com toda a fora e deu
uma espiada da porta.
Raios me partam! No acredito no que estou vendo...
Mas ele mesmo! O maldito mestio e seu maldito baio. E a moa a Susan!
emendou Pryor, afastando-se em seguida. Vou avisar o O'Connor.
Encaminhando-se para a mercearia na quadra adiante, Pryor ia gritando para todo
mundo que passava nas caladas ou estava alguma porta:
O mestio est de volta! E, pelo jeito, traz encrenca.
A rua ficou agitada. Todos passaram a falar ao mesmo tempo, enquanto se voltavam para o ponto da rua onde vinha um baio conduzido a passo por seu dono. Uns e
outros chamavam por aqueles que ainda no sabiam da novidade e encontravam-se
dentro das residncias ou das casas comerciais.
O'Connor! berrou Pryor, entrando na mercearia e encontrando o dono da
loja atendendo a uma freguesa. Rpido, O'Connor! Voc tem que ser o primeiro a
ver... Quer dizer, agora no pode mais ser o primeiro... Todos j viram.
Mas de que diabo est falando, Eddie? Ficou maluco?
Pryor agarrou o outro pelo brao e arrancou-o por detrs do balco. O merceeiro
ficou estonteado com a atitude do ferreiro.
Pare a, O'Connor disse Pryor, antes de dar uma chance ao merceeiro de
olhar para fora. Me responda primeiRO: Onde est a Susan?
Minha filha?
Claro, homem! S pode ser ela. Ou voc tem alguma outra filha escondida da
gente?
Ora bolas! Ela saiu cedo como de costume. Foi cavalgar por a. Mas, pelos
raios, se ela no est atrasada...
Pryor no o deixou terminar. J fazia com que o merceeiro olhasse para a rua.
Raios! Demnios, se eu entendo isso! Num instante, Parker foi cercado por
uma multido vida por saber as novidades e tambm admirada de ver o mestio com
coragem suficiente de voltar a Pussyfoot.
O que houve com minha filha? berrou O'Connor, abrindo passagem em
meio aos populares. Viu Parker desmontar e tirar a moa cuidadosamente da garupa do
baio. O que fez com minha filha, desgraado?
Com absoluta calma Parker voltou-se para o merceeiro e disse:
sua filha? Leve-a ao mdico. Uma cobra atacou-a no caminho para c.
Omitiu o assunto dos perseguidores de Susan. Onde fica a casa do mdico? H um
nesta cidade, no?
Em volta, todos pareciam ter perdido a voz. O prprio O'Connor olhava atnito
para a filha, via a perna de sua cala de montaria rasgada, os sinais de uma mordedura
de algum animal. No soube o que dizer, ou o que pensar.
No h um mdico por aqui? insistiu Parker, impacientando-se, dado a
gravidade do caso.

Ouviu-se uma voz rspida: Quer dizer que voc, mestio safado, alm de ignorar as ordens do xerife, voltou com a Susan neste estado?!
Todo mundo se voltou para a calada direita, no alto da qual surgira a figura
arrogante de Heffron, tendo ao lado Sam Lester e o rancheiro Travis. Este ltimo
emendou:
Algum v chamar o xerife. Avistou o Comissrio Robbards, que se aproximava a passos largos. Onde est o Gorman? Ele tem que ver isto de perto.
Foi Lester quem respondeu: Ele est certamente tomando caf l no hotel da
Mary.
Heffron, Travis e Lester desceram da calada de tbuas e foram ao encontro de
Parker, que seguia para o final da rua, depois que O'Connor indicara a clnica do Dr.
Charming.
A Susan foi mordida por uma cobra disse o merceeiro, voltando-se por instantes para Heffron. Ele a trouxe para c. Vamos lev-la ao doutor.
Mordida por cobra, hein? Vamos verificar isto muito bem.
Ela tem marcas de mordedura na perna disse algum atrs do armazeneiro.
Deve ser verdade.
Deixe que eu a carrego berrou Heffron, passando frente de Parker. Se
ela precisa de um mdico, eu a levarei. Venha O'Connor.
Tirou bruscamente a moa dos braos de Parker, sem que este esboasse qualquer
resistncia em vista das circunstncias, pois temia que o estado dela se agravasse.
A multido seguia atrs, enquanto Parker se deixou ficar ao lado do baio defronte
ao Saloon Violeta. Insensivelmente, ele passou a lngua pelos lbios, mas desistiu de
qualquer iniciativa no sentido de entrar. Lester tinha se postado porta, tendo ao lado
Pryor e um grandalho, o vaqueiro Higgins, que mais parecia um pistoleiro.
No ia criar mais caso, pensou Parker, fazendo o cavalo voltar para deixar a cidade. Nessa mesma hora, sendo assistida pelo Dr. Channing, um tipo franzino, de bigode
grisalho e culos de lentes grossas, Susan abriu os olhos e, ainda estonteada, balbuciou:
Me perseguiam... Fui perseguida... Queriam me matar.. .
Repetiu tais palavras mais alto e O'Connor, assim como Heffron a seu lado, ouviram perfeitamente No foi preciso mais para que o armazeneiro ganhasse a rua novamente e explodisse:
Ei! Pessoal! O mestio no pode deixar a cidade. Segurem o bastardo! O cara
culpado. Ele tentou agarrar a Susan.
A rua entrou em polvorosa. Todos se precipitaram em direo a Parker, fechando
a passagem quando ele j montara o baio. Ele relanceou os rostos hostis em volta. Os
berros que davam, todos erguendo os braos e alguns empunhando os Colts.
Parem com isso! berrou o Xerife Gorman, empurrando a quem estivessem
no caminho. Estava terminando a refeio no Hotel Princesa quando fora avisado da
volta de Parker. Abandonara tudo s pressas e era agora com a mesma afoiteza que ele
chegava perto do baio. Olhou para cima, encarando furiosamente Parker, ao ordenar:
Desa deste pangar! Rpido! Agora, sou eu que no quero que voc saia desta cidade,
mestio. Vamos ter a mais longa conversa de sua vida. E quando eu terminar vai

implorar para abandonar isto aqui. S que o mais certo no ter mais como ir a parte
alguma!
Parker no desviou os olhos do rosto avermelhado do xerife. E trincou os dentes,
disposto a no proferir mais uma palavra, a no emitir um som. De nada adiantariam
explicaes. De nada valeria falar sobre os homens que perseguiam Susan. Ningum o
escutaria e muito menos um xerife de olhos injetados pelo dio, pelo desejo insano de
ostentar autoridade.
Arrastado para dentro da cadeia, imobilizado a um canto de uma das celas,
Gorman ordenou:
Segure-o mais firme, Robards! Que diabo! Tem medo de machucar o safado?
O jovem comissrio olhava para o rosto congestionado do xerife, voltava-se para
Parker, via o rosto deste tambm tenso, contendo toda a revolta que crescia em seu
peito. E no sabia o que pensar. Trabalhava como auxiliar de Gorman h pouco tempo.
J tinha assistido a muitas de suas arbitrariedades, sabia como o xerife agia em
determinadas situaes, conhecia seus mtodos de fazer valer a Lei, de um modo bem
peculiar, violento. No entanto, Robards achava que naquele caso, em especial, algo no
lhe soava to tolervel de admitir.
Na verdade, Parker o impressionara favoravelmente. Havia naquele homem um ar
de decncia que dificilmente poderia encontrar em outro ser humano.
Vai fazer o qu, xerife? teve a ousadia de perguntar. No melhor interrog-lo para saber o que realmente aconteceu?
O Xerife Gorman encarou seu mais novo comissrio. Abriu um riso maldoso,
mostrando os dentes grandes e acavalados. Viu que Parker estava bem seguro e, ento,
virou-se levemente de costas, enquanto dizia:
Ah! Interrog-lo... Certo, Robards. Tornou a virar-se de frente para o prisioneiro, enfiando o punho fechado em seu peito. O soco foi demolidor. Gorman conhecia a prpria fora. E voltou a rir, vendo Parker encolher-se, de rosto afogueado pela
dor. Assim est bem, Robards? Acha que comecei o interrogatrio dentro dos
conformes?
O Comissrio Robards trocou um olhar com seu colega Dawson, notando que este
tambm se mostrava intrigado com a violncia gratuita do xerife. Este no deixou
esfriar o punho e o arremeteu novamente, acertando desta vez um pouco mais abaixo, na
boca do estmago do prisioneiro. Parker dobrou-se o mais que lhe permitiam seus
captores, que o mantinham de braos imobilizados.
Mais outra pergunta, mestio! bradou o xerife, esmurrando-o no queixo.
E mais outra... e outra vez...
Ia marcando cada golpe contundente com um tom ofegante de voz, como se contasse as badaladas de um relgio. Parker sentiu o sangue escorrer de um corte no lbio
superior, o peito queimava como um caldeiro ao fogo e os ouvidos zumbiam de modo
insuportvel.
E l vinha um punho do xerife, seguindo-se outro e mais outro, como as batidas
infernais das horas.
Nesse momento, O'Connor apareceu na porta da cela, dizendo: Pare de bater
nele, Gorman! Falei com minha filha. ..

O xerife voltou-se, o rosto parecendo um braseiro e os punhos fechados:


Quem o mandou entrar? Como que invadiu a cadeia sem minha permisso?
Eu sabia que voc estava castigando ele. No faa mais isto. Susan me falou.
Contou tudo.
Cai fora, O'Connor! No me interessa o que a sua filha disse. A Susan pode
falar o que quiser. Quem vai acreditar numa garota que est sempre aprontando das
suas?
Heffron e Travis surgiram no corredor.
O primeiro gritou, mal espiou para dentro da cela:
No o solte, Gorman. No v na conversa do O'Connor. A Susan est querendo
que a gente tome o mestio como um heri!
Claro que no vou ouvir o que uma maluquinha diz.
O'Connor era magro. Estava longe da se sentir em condies de medir foras com
qualquer um ali, principalmente com o xerife
mas no pensou no assunto. Precipitou-se para Gorman, atracando-se com ele,
enquanto bradava:
No fale da Susan desse modo! No admito que...
Gorman riu debochadamente e s o que fez foi segurar o merceeiro pelo peito da
camisa e suspend-lo a alguns centmetros do cho.
No brinque comigo, O'Connor! O mestio tem a pele curtida, mas voc fraco, no suportaria um murro dos meus.
Largou o merceeiro no cho e voltou-se para Parker: Vou s terminar meu interrogatrio por hoje. Depois, caiam fora, todos vocs!
Vagamente, Parker viu o punho agigantar-se sua frente. Se fosse atingido por
aquele torpedo, talvez to cedo no voltasse a si. Assim, mais rpido do que o deslocar
do soquete que vinha em sua direo, Parker abriu os braos inesperadamente e soltou
um rugido que retumbou como o de uma fera nos ouvidos de seus carcereiros.
Os dois comissrios foram lanados cada qual para um canto. Com Dawson batendo de cabea na parede e perdendo os sentidos, enquanto Robards batia de costas e
escorregava para o cho, olhando incrdulo para o que acontecia em volta.
Parker continuava a rugir, usando os braos vigorosos para golpear aqueles que o
cercavam, derrubando a todos, saltando pela porta aberta e ganhando o corredor.
Tudo acontecera rapidamente. Parker assemelhara-se a um leo furioso irrompendo pela mata; a um meteoro, destruindo tudo que encontrava pela frente.
Maldito! Porco bastardo! passou a gritar o xerife, quando recuperou a voz e
o controle dos movimentos. Ficou de p e saiu para o corredor, sacando os Colts. Eu
mato o desgraado e agora mesmo. Que o diabo o interrogue no inferno!
Robards viu Heffron e Travis erguerem-se, estonteados e seguiram atrs do xerife.
Nick... Nick, acorde! acudiu o companheiro comissrio.
Nick Dawson balanou a cabea molemente, abriu os olhos e balbuciou:
Ele... O que ele? Um furaco?
Vamos logo da! O homem escapou, e agora que o xerife no vai perdoar.
No descansar enquanto no puser as mos no Parker. O Gorman vai mat-lo.

Se puder, Donald. Se puder... emendou Dawson, ficando de p e apanhando


seu chapu.
Os dois saram e encontraram a rua na maior confuso. Todos corriam e gritavam
de um lado para outro. O xerife disparava para o alto, chamava por seus comissrios,
enquanto Heffron e Travis reuniam alguns vaqueiros e moradores da cidade junto ao
estbulo.
Para onde o safado foi? Hein? Algum me responda! berrou Gorman.
No possvel que ele tenha desaparecido.
Pryor estava sentado no cho. Ele e mais dois homens. E cada qual apontou numa
direo, respondendo:
Por ali, Gorman!
O xerife olhou-os, bufando: Como, por ali? No podem entrar num acordo e
apontar para o mesmo lado?
Olhem ele l naquele telhado! berrou um vaqueiro, indicando o mais alto
telhado da cidade, do prdio do Banco.
Gorman berrou: Me deem um rifle. Vou acertar o safado nas costas! Mas no
quero mat-lo. Vou apenas aleij-lo! Quero o maldito vivo! Que ningum atire para
matar.
Parker corria por cima do telhado, saltando suas salincias e alcanando uma das
beiradas.
O danado no pode saltar dali! disse Heffron. O telhado seguinte fica a
uns cinco metros de distncia.
Parker respirava de modo ofegante. As dores que sentia no corpo, no rosto, serviam naquele momento para lhe dar mais determinao. Via a cobertura do prdio
vizinho, mais abaixo e bem distante. Era o seu nico caminho de fuga. No tinha
escolha. Ergueu os braos como se fosse mergulhar de cabea numa das corredeiras do
Grand Canyon.
O cara louco! exclamou Pryor. Vai saltar mesmo.
Gorman preparou o rifle. Apontou-o na direo do corpo msculo e recortado pela
luz do sol. Tinha certeza de que no erraria daquela distncia, e abriu fogo.

CAPTULO TERCEIRO
Ces Ferozes
Uma nica e longa exclamao brotou da garganta de todos os populares reunidos
naquele trecho da rua. Viram o corpo de Parker fazer aquela curvatura em pleno espao.
Um salto espetacular que o fez mergulhar para o telhado do prdio seguinte. Aps o
mergulho, em meio ao silncio reinante, esperaram por algum tempo at que Pryor
falou:
Ele desapareceu do outro lado. O mestio saltou e sumiu.

Deve estar morto emendou Heffron. Se a bala do Gorman no o atingiu,


o maldito mergulhou para o inferno. A altura e a distncia, juntas, no dariam
condies...
O Xerife Gorman no esperou a concluso da frase. J seguia a passos largos para
o prdio do Banco. A multido o acompanhou. Alcanaram a esquina que separava os
dois telhados em questo.
Papagaio! exclamou Robards, arregalando os olhos claros. O homem no
est aqui... Quero dizer, o corpo no caiu na rua, como supnhamos.
E isto... O que significa? perguntou Higgins, com ar atnito. O cara no
pode ter conseguido dar o pulo!
Gorman voltou sua ira contra o vaqueiro: Nesse caso, pode me responder, seu
cretino, onde que o mestio foi parar?
Higgins era um grandalho peitudo, mas como todos os outros, recuava sempre
quando era interpelado duramente pelo xerife.
Ele fugiu. O porco mestio escapou rosnou Gorman, voltando-se para seus
auxiliares. Quero meu cavalo! Ele deve ter tomado o caminho para as montanhas. Eu
o caarei como se caa um porco bravo! Quem vem comigo?
Enquanto ocorriam os preparativos na cidade, Parker j se afastara a bom correr
do centro de Pussyfoot. A manh estava clara e uma estranha quietude baixara sobre o
arvoredo que delimitava a sada sudoeste. Era como o prenncio de um grande e feroz
combate.
Os olhos negros de Parker mantinham-se fixos na correnteza rebrilhante sua
frente. Devia alcanar o rio e chegar ao arvoredo. No tinha muita escolha na luta que se
avizinhava com um punhado de homens liderados por um irrascvel xerife.
Sem armas, sem o cavalo, s o que ele pensava naquele momento era aumentar o
mximo possvel a distncia que o separava de seus inimigos.
Ainda sentia nos ouvidos o sibilar do projtil que quase o atingiu na cabea. O
Xerife Gorman tinha excelente pontaria e mesmo a presteza, aliada boa sorte, tinha
favorecido a fuga de Parker.
Na margem do rio ele livrou-se das botas e da camisa, que estava toda rasgada
devido aos incidentes sofridos. Apenas com suas velhas calas de vaqueiro, ele subiu
numa pedra e atirou-se nas guas revoltas daquele trecho do rio. A margem no era
muito larga, mas ele precisava nadar. E sem o entrave das botas, tudo se tomou mais
fcil.
Ao sair na outra margem, a gua escorria por seu peito moreno coberto de cicatrizes, assim como as costas. Cicatrizes que davam uma medida dos mtodos cruis a
que fora submetido no passado.
Arfante, recostou-se pouco depois numa rvore. Via o sol lanar reflexos na
superfcie ondulante das guas e o rumorejo da correnteza, espumando certa altura, reconfortou em parte o angustiado Parker. A prpria umidade deixada pelo rio em sua
pele morena amenizou-lhe as dores deixadas pelos murros recebidos na cadeia.
Contudo, muito pouco fora suavizado dos sentimentos de revolta que faziam seu
peito arfar mais do que devido, pelo esforo na fuga empreendida.

Os cabelos lisos e compridos batiam-lhe na testa, dificultando-lhe a viso.


Apanhou um leno do bolso, torceu-o rapidamente e passou-o como uma tira pela
cabea, amarrando-o na parte de trs.
Pouco depois, subia numa pedra enorme, podendo divisar o caminho em meio s
copas das rvores at onde o rio descarregava suas vagas espumantes na descida para as
montanhas.
No tardou a avistar o grupo de homens a cavalo se aproximando da outra
margem do rio. Tinham parado e certamente estudavam a melhor possibilidade de
atravess-lo.
Parker desviou a vista mais para cima da correnteza, onde as guas recolhiam-se
num remanso. Por ali, era possvel um homem passar para o outro lado com a gua
batendo na barriga das cavalgaduras.
E logo os cavalos dos perseguidores subiam realmente pela margem e entravam
no remanso. As patas dos cavalos faziam a gua respingar ruidosamente. Gorman e seus
homens estavam decididos a no deixar o tempo estender-se mais do que o necessrio.
Vou pegar o verme maldito! E traz-lo arrastado por este mesmo rio. Se, no
final, ele sobreviver ao afogamento, garanto que pagar por tudo em minhas mos.
Mal alcanaram o outro lado, Gorman ordenou que os homens se espalhassem.
Ele no deve ter ido muito longe. Veio a p enquanto ns montamos animais
velozes.
Tenha calma, Gorman disse O'Connor. J contei a voc o que a Susan
disse.
O que acha que devo fazer com o tratante? berrou Gorman, desmontando
mais adiante, enquanto os outros homens faziam o mesmo, formando um leque que
abrangia uma larga rea do bosque.
Interrogue-o, Gorman disse O'Connor, logo se arrependendo do que dissera,
pois conhecia bem os mtodos de interrogatrio do xerife. No o castigue antes de
ouvi-lo. Bolas! No deve agir impensadamente! Mande-o embora da cidade e acabouse!
O xerife parou por instantes: Acabou-se... hein? Voc viu o que o sacana fez
depois que o enxotei de Pussyfoot! Voltou para me desafiar.
O'Connor compreendeu que o xerife no o ouviria. Parou, arriando os braos, em
total desnimo, vendo que Gorman tomava pela trilha que ia dar numas rochas.
As veias saltavam no rosto largo de Gorman. Os olhos acastanhados tinham
aquela expresso do touro que se abalana na direo de sua vtima. E ele mantinha as
mos junto aos Colts. Possua boa pontaria. No sabia mesmo como Parker conseguira
escapar daquele telhado. Assim que o encontrasse novamente, iria apenas feri-lo. Nas
pernas, se possvel. Ento, o veria arrastar-se como um verme realmente.
Os homens seguiam em grupo. Aos pares, em grupo de trs. Gorman s trazia
Robards a seu lado. Quando avistou as grandes pedras em meio ao arvoredo, disse para
o comissrio:
Pela direita, Robards. Contorne os pinheiros por aquele lado. Eu sigo pela esquerda. Vamos apanh-lo agora.
Acha que ele internou-se naquela fissura?

Sem dvida alguma. o que uma fera acuada faria numa hora dessas. o que
eu faria, se tivesse um bando de homens em meu encalo.
Seguiram cada qual por um caminho. Parker os observara das pedras. Ento, ele
foi saltando os obstculos nas rochas, em movimentos hbeis e harmoniosos como os de
uma pantera em meio mata. Por fim, deixou-se cair suavemente na relva e, abaixado,
voltou a se insinuar em meio a arbustos e rvores at situar-se no caminho por onde
Robards devia passar.
No esperou muito. Avistou os ombros largos do rapaz, o chapu com as abas
sombreando seu rosto, o brilho da insgnia.
Quando Robards deu por si, j estava com Parker saltando-lhe em cima. O comissrio teve a impresso de que era, na realidade, uma fera que realizara aquele salto
macio, silencioso e incisivo. Viu-se deitado no cho, de costas, com o rosto feroz de
Parker rugindo a poucos centmetros de distncia.
Olharam-se por instantes, mantendo ambos um silncio revelador do sentimento
que se apossara diferentemente de cada qual.
Robards no pde evitar uma expresso de intenso pavor. Tudo em Parker o
assustava terrivelmente. Se antes, quando o vira na cidade, impressionara-se com a
fora que emanava daquele homem, agora a sua ferocidade, acirrada ao extremo,
deixava o jovem comissrio em estado de completa perturbao.
Parker afrouxou a presso no pescoo de Robards. Mas enquanto o mantinha imobilizado, mais pelo pnico, apossou-se do rifle e do faco que o comissrio trazia preso
no cinturo.
Com um salto, Parker ficou de p. Robards o viu contorcer o rosto e erguer o rifle
com o cano para cima, ao mesmo tempo em que a mo direita empunhava o faco como
se estivesse prestes a enterrar no peito do primeiro que o desafiasse.
Foi ao ouvir passos direita que Parker virou-se e, ainda com movimentos felinos,
afastou-se em direo ao arvoredo, descendo a noroeste.
O Xerife Gorman apareceu correndo e berrando: Que diabo est fazendo deitado a no cho, Robards? O que houve?
Sentando-se no cho, sacudindo a cabea como para espantar um mau sonho, o
comissrio gaguejou:
Ele esteve aqui. .. Saltou sobre mim. Levantou-se subitamente animado: Ele
nao me matou, xerife. Poderia ter feito isso facilmente. Mas limitou-se a...
O qu? Est me dizendo que o bastardo passou por voc? E voc o deixou escapar? Imbecil! Estou cercado de imbecis!
Mas, xerife... Se estou dizendo que ele poderia ter me matado! O homem virou
uma fera. No se deixar apanhar. No, estando com vida!
o que veremos! E agora, pode indicar para onde ele foi? O xerife comeou a
chamar todos os homens, ao ver que o comissrio apontava numa direo do arvoredo.
Ento, ele foi para l! Ser mais fcil apanh-lo.
Nesse momento, quando alguns dos homens apareciam, ouviu-se um grito terrvel.
ele! berrou Heffron. Com certeza, foi apanhado em alguma das armadilhas que deixamos do outro lado.
Mas se ele foi para l insistiu o comissrio.

Raios! esbravejou o xerife. A essa altura, ele pode estar em qualquer lugar! Em todos os lugares deste maldito bosque! E o grito no fica muito distante do
ponto para onde voc o viu correr.
Com o xerife frente, todos se precipitaram para uma clareira. Pryor tinha trazido
uma armadilha para pegar urso e era de l que provinham os berros eletrizantes.
Diabos! berrou Freeman, ao lado de Travis. o Russel! Ele ficou preso
pela perna!
Os homens cercaram a vtima da armadilha. Freeman ajudou seu scio a soltar a
perna de Russel. Todos estavam atentos a seu caso. Todos, menos o xerife. Este dera as
costas para a clareira e seus olhos espicaados pelo dio relanceavam o caminho que
descia a oeste.
O desgraado estava a poucos metros de mim! berrou Russel, sentado no
cho e esfregando a perna. Corri atrs dele. O miservel do mestio corria como um
antlope. Saltou por essa armadilha. Vim logo atrs, nem me lembrei de que Pryor a
armara pouco antes. Preparei o tiro. E foi quando pisei em cheio e larguei a arma. O
safado ainda voltou e carregou com minha arma.
Raios os partam! A todos vocs! berrou o xerife. Ele agora tem duas armas. Dois rifles. Munio bastante para matar alguns de ns.
Ele s matar em caso extremo disse Robards de imediato, num impulso
que causou estranheza a ele prprio.
O que pretende insinuar? perguntou o xerife.
No sei... Robards ficou na defensiva. Mas est claro que ele teve
oportunidade de matar a dois de ns e s no o fez porque no quis.
Russell foi levado amparado por dois vaqueiros. E Heffron disse, semicerrando os
olhos luz forte do sol:
O que faremos agora, Gorman? Para que lado seguimos?
Em frente. Sei para onde ele vai. Quer tentar chegar s Rochosas. Mas antes
disto j o terei nas mos. Sei que o pessoal de Forte Laramie parte da guarnio
est acampada junto ao Platte. Robards quero que v at ele e pea ajuda. Ande
depressa!
Um vaqueiro veio correndo para avisar: O Russell disse que o mestio estava
levando explosivos. Ele viu bem quando estava preso na armadilha.
Essa agora! berrou o xerife. E onde, diabos, o filho da me ia conseguir a
dinamite?
Heffron trocou um olhar com Travis, antes de responder: Trouxemos algumas
bananas em dois feixes.
Um dos vaqueiros enterrou no caminho por onde o mestio deveria passar.
Fizemos um rastilho de plvora contou Travis e amos acender quando ouvimos
os berros de Russell e samos todos correndo.
Mas, de quantos imprestveis estou cercado! bradou o xerife. Ento, vocs preparam a dinamite e largam tudo para trs, vontade, para que o maldito porco a
encontrasse?
No sei como ele poderia adivinhar disse Higgins. S se estava espiando
a gente.

Grande descoberta! voltou a berrar o xerife. E o grande patife tem mais


esses explosivos contra ns.
Ainda sobrou mais um feixe de bananas de dinamite emendou Higgins,
tirando os explosivos de dentro da camisa. Podemos us-los contra o mestio.
O Xerife Gorman j no escutava aqueles homens. Fez sinal para que o
seguissem. Assim que deixaram o bosque, o sol incidiu com toda a fora sobre eles.
Continuaram andando to depressa quanto o xerife lhes exigia.
Mais adiante da trilha recoberta pela areia, Gorman encontrou sinais da passagem
de um homem. De Jack Parker. Os ps nus deixavam contornos perfeitos no solo.
Ele no est longe disse Gorman, um breve sorriso preso no canto da boca,
mastigado como a um pedao de charuto.
Sinto que ele est perto. O mestio caiu numa armadilha. No poder dar mais
um passo sem que a gente o veja.
Mal acabara de falar e algo se moveu ao fundo da trilha arenosa. Um vulto surgiu
no alto de um penhasco. Nuvens de poeira levantadas pelo vento quente chocavam-se
contra as pedras e a figura erguida, altiva de Parker.
O maldito est rindo de todos ns resmungou Heffron. Vamos logo,
rapazes! O que est esperando, Gorman?
Eu dou as ordens. No se esquea disso, Heffron! Fez uma pausa,
fulminando o outro com o olhar. Peguem os rifles, mas s atirem quando eu mandar.
Os homens esperaram que o xerife desse a ordem. Viram-no erguer o brao e baix-lo com rapidez. Ento, todos avanaram s carreiras e disparando para o alto do
penhasco. O vulto do homem erguido como uma esttua desapareceu como num passe
de mgica.
Ns o pegamos gritava raivosamente o xerife. Ele caiu pelo outro lado. E
agora, nem me importa que esteja morto.
As botas arrancavam estalidos da areia, quando enfim alcanaram os blocos de pedras. J a essa altura, um novo rudo abafou o provocado pelas pisadas no solo. Pryor
abriu o berro:
A dinamite! O maldito tocou fogo ali... Vai explodir!
Os homens s tiveram tempo de se jogarem ao cho, protegendo a cabea com as
mos cruzadas no alto. O tempo de espera foi curto. E quando ocorreu a exploso,
pedaos de rocha saltaram em todas as direes. Junto com as pedras, vieram tambm
montes de areia e terra.
No demorou muito. Logo, os homens erguiam a cabea e relanceavam o penhasco. Uma densa poeirada o encobria. Alguns soltaram exclamaes de protesto. E
Freeman gemeu forte!
Uma pedra pegou na minha testa. Vejam! Estou sangrando.
Ora, isso no nada! disse Pryor, examinando o amigo.
Pode no ser, mas meu caminho termina aqui. Vou voltar e cuidar do ferimento. Voc vem, Pryor?
O ferreiro olhou para Heffron e os outros. Houve murmrios em volta. E Lester,
que ficara sempre mais atrs, falou:
Para mim, chega tambm. Volto com o Freeman e mais quem for.

Epa! bradou Travis. O que deu em vocs, hein? Quem est ferido que
volte. Eu entendo. Mas os outros devem continuar.
At que todos sejam atingidos e, desta vez, pra valer? disse Lester.
Que conversa essa? irritou-se Gorman. Por que no se explica melhor,
Lester?
Estou pensando no que o Robards disse. O tal mestio no quis matar a
nenhum de ns. A ocasio no lhe faltou, todos ns sabemos. Mas isto pode cansar o
cara. Ou ento, algum acidente pode nos ferir de morte.
Chega, Lester! berrou o Xerife Gorman, olhando-o atravessado. Est
dando sinal de fraqueza e isto pega. D o fora! Voc est com medo. E tudo por causa
de um homem apenas.
No medo, Gorman. Voc sabe que sempre estive a seu lado. Mas tem hora
em que melhor cada qual pensar por si mesmo. O mestio provou que no um assassino. Por que, ento, no o deixamos ir embora?
Para que ele volte como j fez hoje? No acredito que volte mais a
Pussyfoot. Em todo caso, estaremos prevenidos. Se ele entrar uma terceira vez na cidade, ns o pegamos e damos cabo dele. O que acham, hein?
Covarde! gritou Gorman, atirando-se sobre Lester e jogando-o ao cho. O
dono do Saloon Violeta no era forte. E claro que logo sucumbiria aos golpes do xerife. Vou dar uma lio em voc para aprender a ser homem!
Travis e Heffron precipitaram-se para os dois homens embolados no cho. O rancheiro chamou por seus vaqueiros e, jun 48 vertir o dono (sem sentido). isso! Eles farejaram a aproximao de
algum. Do mestio! O filho de cadela est para aquele lado. A cabana do Lennon seu
chiqueiro.
O xerife relanceou os homens ao redor. Seus olhos brilhavam de tamanha satisfao que era como se j tivesse posto as mos em Jack Parker. Sua voz saiu carregada de
emoo, to tensa como se fosse explodir as palavras: Vamos peg-lo na casa do
negro. Aproveitamos e liquidamos o assunto com aquela cabana junto ao rio.
Temos que andar depressa, ento emendou Pryor. Ou os ces fazem o
servio por ns.

CAPTULO QUARTO
A Foice como Arma
Assim que Parker atravessou o rio, a nado, retirou os rifles de dentro do envoltrio
de lona, o mesmo que encontrara pelo caminho e que devia ter servido para acondicionar a dinamite. Desse modo, as armas no se molharam.

Tinha ouvido latidos ao longe, mas prosseguiu em meio mata das margens do
rio. Alguns metros adiante avistou uma fumaa espiralada que subia do telhado de uma
cabana. Os latidos vinham dali e haviam se tornado mais ferozes e fortes.
Parker calculou uns quatro ces e logo os contava vindos do lado de um grande
chiqueiro. Os grunhidos dos porcos eram perceptveis quela distncia.
No queria atirar nos animais. Havia preparado uma lana com uma pedra pontuda amarrada na ponta de uma vara usando uma espcie de cip. Alm disso, tinha o
faco. Se disparasse, atrairia a ateno de seus perseguidores.
Estirou-se no alto de uma pedra lisa e esperou pelos animais. Estes chegaram ofegantes, com as presas arreganhadas, deitando saliva pelas bocarras. Trs deles eram
negros. O quarto tinha o pelo marrom-escuro e era maior, de ferocidade mais evidente.
Preparado para matar o primeiro que subisse pedra, Parker empunhou a lana e
fez pontaria. J estava mesmo a ponto de atir-la no mais afoito dos ces quando ouviu
gritos e assobios.
Por trs dos arbustos direita, surgiu a figura de um negro de mais de dois metros
de altura. Era forte. O homem mais forte que Parker j tinha visto. Sua camisa grosseira
mal continha os msculos dos braos e do peito, medida que ele gesticulava e falava
com os ces. No trazia chapu e sua cabea raspada mostrava altivez e determinao.
Chamou pelos ces: Feroz, Fogoso, Feiticeira, Furaco... Quietos! Parem com
isso!
Demonstrando como eram bem treinados, os ces cessaram de imediato com os
latidos. Seu dono aproximou-se e acalmou-os com umas batidinhas na cabea de cada
qual. Os ces sentaram-se e ficaram com as lnguas de fora, ofegantes como se
acabassem de fazer uma longa corrida.
Voc os treinou bem, amigo disse Parker.
Pode descer da. Os cachorros no lhe faro mais nada.
Quer dizer que eles me teriam estraalhado?
Como se fosse um boneco de palha. Sou Kevin Lennon e moro aqui perto.
Eu sei. Tem uma criao de porcos. Certo?
Ouviu falar de mim na cidade? Viu que um dos ces se levantara e cheirava
as pernas de Parker, e emendou: Pare com essa confiana, Feiticeira. Quietinha,
hein?
Vejo que deu a eles nomes bem sugestivos. E todos comeam com a letra "F".
Parker abaixou-se ligeiramente e fez festa na cabea da cadela, a nica a diferir em cor
dos outros ces.
Ela a mais braba. Muito mais que os ces. Mas parece que gostou de voc.
Pelo menos, jamais deixou que outra pessoa, alm de mim, tocasse nela.
Sou Jack Parker. No sei se vai querer continuar conversando comigo depois
de saber...
Que est sendo perseguido pelo Xerife Gorman, o Sr. Heffron e outros de
Pussyfoot?
Sabia disso? Mas como, se eu e eles estamos vindo para esses lados agora?
E existe algum forasteiro acuado por outro que no sejam as pestes daquela cidade? O que voc fez?

Nada. Eles simplesmente me mandaram embora e eu voltei.


Kevin Lennon riu. Olhou na direo do rio: Ento, voc os desafiou,
voltando... Assinou a sua sentena de morte, rapaz
Tenho que ir para mais longe. Alcanarei as Rochosas e. ..
Hum... Vai ser difcil alcan-las com aqueles diabos nos calcanhares. Alm do
mais, h soldados do outro lado, alm da minha cabana. Esto acampados e o prendero
para entreg-lo ao xerife de Pussyfoot. Sim, isso mesmo o que fazem.
Mesmo sabendo que aquele xerife me matar sem que eu v a julgamento?
Mesmo assim, Sr. Parker. Se soubesse o que j foi feito dentro daquela cidade,
nem acreditaria...
No me chame de senhor. Apenas Jack.
Kevin olhou-o por instantes, enquanto dizia: Certo, vamos at minha casa.
Enquanto caminhavam, Kevin prosseguiu:
No um mestio como faz parecer a princpio, hein, Jack?
No, no sou.
Diante da cabana, Kevin abriu a porta:
Entre. Voc precisa de boa comida e de descanso.
Se me ajudar, sabe que se dar mal com, aquela gente.
E quando foi que me dei bem? Vamos, entre. A casa modesta, mas asseada e
voc encontrar um canto para descansar os ossos, O xerife e seus homens demoraro
um pouco a chegar aqui. Teremos duas horas pelo menos at que eles resolvam como
passar por meus ces.
Parker no queria que um homem bom como Kevin se arriscasse. Mas a verdade
que no comia nada decente desde a vspera e precisava mesmo de uma hora de sono
antes de prosseguir na fuga.
Pouco depois, experimentando uma grata satisfao pelo alimento consumido
uma boa fatia de carne de porco com batatas Parker deitou-se num catre. Deixou os
dois rifles ao lado e ficou olhando as costas imensas de Kevin saindo da cabana,
enquanto ouvia o crepitar das chamas do fogo de pedras...
No soube precisar quanto dormira, mas a cabana cara na penumbra, com o fogo
quase apagado ao fundo do nico compartimento, quando Kevin tocara de leve no
ombro de Parker, dizendo:
melhor levantar-se, Jack. Mas no se afobe. Os homens do xerife j sabem
que voc est aqui. Os ces deram sinal, mas os fiz calar-se.
Parker levantou-se e foi at a janela, espiando para fora. Entardecia e muitas sombras j recobriam arbustos, a mata e as rochas. Tinha dormido muitas horas.
Devia ter me acordado antes. No tarda a anoitecer. Por que ser que no se
aproximaram mais?
O Xerife Gorman um tipo sdico. Tem a certeza de que voc no escapar
desta cabana. Mas h uma sada por trs que eles ainda no ocuparam. Fuja, rapaz.
E quanto a voc? Iro vingar-se.
Sei como lidar com aquela gente. Escondi os ces atrs do chiqueiro. No quero que sejam mortos. assim que sempre fao quando o xerife vem aqui falar comigo.
Eles compram meus porcos. Eu os mato e levo depois a carne para negociar na cidade.

O Sr. Heffron a revende em seu armazm. Cobrando muito mais do que paga a mim,
claro.
Parker colocou um dos rifles com a correia atravessada em seu peito. O outro foi
empunhado. A lana ficou presa s costas e Kevin lhe entregou uma sacola com gua e
suprimentos.
Antes de afastar-se, Parker falou: Vou voltar, Kevin. Um dia, voltaremos a nos
encontrar.
Assim espero, Jack. Em algum lugar deste mundo a gente se torna a ver. Acredito
nisso.
Parker esgueirou-se em meio parede da cabana e o chiqueiro. Ia confiante de que
nada fariam a Kevin. Mas no podia evitar uma certa apreenso. Sua esperana, no
momento, era conseguir entrar em contato com determinada pessoa que servia no Forte
Laramie. Era por isso que dava toda aquela volta, atravessando o Platte naquele ponto
para cruzar a pradaria em direo ao forte.
Ouviu o relincho de um cavalo e parou, intrigado. Mas logo entendia tudo. Ali estava a sua montaria. Um potro meio arisco devidamente encilhado por Kevin e deixado
atrs da cabana para Parker.
Este montou e olhou para trs. Em meio s sombras ao lado da cabana, avistou a
figura herclea de Kevin, que lanou um adeus breve. Parker ergueu o brao e, subitamente, estremeceu. Teve a ntida impresso de que via Kevin pela ltima vez. Para
uma amizade de algumas horas, isto no devia valer tanto, se no fosse o caso de Parker
medir a extenso exata de um sentimento no pelo tempo de vivncia, mas pela fora
com que o mesmo se instalava no corao.
Tocou o cavalo para longe. No conhecia os soldados que acampavam nas proximidades. Por tal motivo, no chegaria at eles sem antes ter a certeza de que teria a sua
chance de falar com o comandante do Forte.
Parker guiava o cavalo com muito cuidado pelo terreno acidentado. Quando dava
para ir mais depressa, fazia o animal correr. Num ponto entre umas rvores, encontrou
marcas de cavalos. Examinou o solo. Eram montarias do exrcito. Ele as conhecia muito
bem. Foi seguindo para sudeste, ento.
Quando surgiram as primeiras estrelas, Parker achava-se no alto de um monte e
tinha uma viso abrangente no s do rio como do lugar onde ficava a cabana de Kevin.
No tinha condies de v-la em meio noite, mas logo soltava uma maldio.
Soavam tiros para aquele lado e no tardou para que clares surgissem como se
brotando da prpria terra. No momento que distinguiu a fumaa espessa subindo em
rolos, Parker j no tinha mais dvidas de que voltaria bem mais cedo do que prometera
a Kevin. Tocou o cavalo pela trilha a baixo. Quando alcanou o sop do monte, guiouse pelos tiros e o evoluir da fumaceira e clares.
Os ces esto presos num puxado atrs do chiqueiro, Gorman disse Pryor.
Fui l falar com o Kevin, como voc mandou. Atirei para o alto, avisando de minha
chegada para que ele prendesse os cachorros. Era um risco, pois o mestio poderia me
matar de dentro da cabana, como a gente pensa que ele est.
Continue impacientou-se o xerife.

Falei com o Kevin. Entrei na cabana, dei uma espiada no puxado onde esto os
ces e olhei at no chiqueiro. No descobri o fugitivo. Mas ele continua por l ou j deu
o pinote. Vi marcas da passagem dele. Ps descalos gravados no cho, sinais na mesa
da cabana de que o negro recebeu visita. E o catre guarda ainda o calor de um corpo.
No pode ser o Kevin. Ns o vimos trabalhando na horta e cuidando do chiqueiro. Ele
no entrou para dormir.
E o que foi que o negro disse? perguntou Heffron.
Quando perguntei a ele se tinha visto algum passando por l, ele veio com
aquelas evasivas dele. Vocs sabem... Fica fazendo umas consideraes tolas, quando
bem sabemos que de tolo ele no tem nada.
O xerife decidiu: Vamos at l. Entraremos de sola. Vamos pegar o negro antes
que ele solte os ces. Ou que o mestio tenha chance de escapar.
Por mim, ele j escapou falou Travis.
Nesse caso, acabaremos com a pocilga do negro disse Gorman.
Atravssaremos o rio mais adiante.
Dois vaqueiros tinham ido apanhar os cavalos no bosque e, pouco depois, o grupo
entrava pela parte mais estreita do rio. A gua batia nas botas dos homens e no houve
dificuldade em alcanar a outra margem. Tinham sado a poucos metros da cabana de
Kevin, onde trs homens montavam guarda.
Kevin, seu negro safado, aparea! berrou o xerife, desmontando junto com
seu grupo. Sei que j nos viu!
Kevin surgiu de um lado do chiqueiro. Trazia uma foice na mo direita e abria um
riso tolo, olhando de lado para o xerife. Este prosseguiu:
Vamos logo, negro! Onde est aquele mestio ordinrio.
No vi mestio algum. H muito tempo que no vejo seno homens brancos
como vocs.
No quero perder tempo. Pryor, voc e o Spencer... Segurem o negro!
Pryor e um vaqueiro forto prenderam Kevin pelos braos, sem que este esboasse
o menor sinal de reao. Gorman, Heffron e os outros estavam a poucos passos. O xerife arrancou a foice das mos de Kevin e fez como se examinasse o corte.
Bem afiada, hein? O que andou cortando? com isto que mata seus porcos.
Hein, negro? Responda.
No, Xerife Gorman. com um faco.
Hum... Quer dizer que no mete a foice no pescoo deles. E por qu? Posso
saber?
Com o faco, eles morrem mais depressa. No sofrem tanto.
O xerife abriu um riso perverso. Olhou para a cabana, de onde dois vaqueiros
saam. Um deles confirmou que estava vazia.
Com a foice, os bichos sofrem mais! No me diga! E como voc os agarra, negro? O xerife fez sinal. Pryor e o outro fizeram Kevin ajoelhar-se. Vamos ver se
assim... Voc os obriga a baixar o cangote. Certo? Assim mesmo como o Pryor e o
Spencer esto fazendo. No precisa responder. Sei como se mata um porco. S que
ainda no matei um to negro como voc,

O xerife ergueu a foice a uma certa altura do pescoo de Kevin. Os outros homens
olhavam, intrigados. No que no estivessem acostumados a matar um homem. Mas o
xerife estava indo longe demais em seus mtodos cruis.
Mate-o com um tiro, Gorman disse Travis. Meus homens atiram bem.
Deixe que eles se divirtam com este alvo.
Qual a diferena entre mat-lo a tiros ou com uma foice? Mas... Est certo,
Travis. Diga a seus homens que caprichem na pontaria. O corao fica para o fim. |
Primeiro as pernas.
O xerife afastou-se. Mandou que soltassem Kevin. Quando viu que este no se
mexia, Gorman falou:
Por que no corre, negro? Meus amigos vo atirar em voc. Corra para junto de
seus porcos. Se conseguir saltar o cercado e encharcar-se naquela sujeira toda, suspendo
o fuzilamento. Vamos, pule o cercado! Os porcos no o comero. So seus amigos. E
fedem do mesmo jeito!
Kevin ergueu o queixo. Seu nariz grande e lustroso ficou visvel ao claro da lua.
Tinha cruzado os braos e fincado os ps na terra. Era como uma gigantesca rvore que
s cairia a golpes de machado.
No vai correr, hein, negro? disse Gorman, salivando de dio. Voc me
desafia, ento! isso, maldito negro?
No vou correr respondeu calmamente Kevin. O senhor sabe que no
correrei, nem me atirarei no chiqueiro.
Houve um momento de suspense. O xerife parecia enrolado nas prprias palavras.
Na verdade, no esperava que Kevin o desafiasse daquele jeito.
Meus homens podem atirar agora? perguntou Travis. Vai deixar que um
negro fale assim com voc?
Atirem, homens! berrou Heffron.
Contudo, antes que os pistoleiros abrissem fogo, o xerife gritava, erguendo a foice
bem alto:
No, no atirem! O negro safado provocou e vai receber o que merece!
Gorman deu um salto e logo estava junto de Kevin. Olharam-se intensamente por
instantes. Ento, Gorman desceu a afiada foice e cortou ao meio a cabea de Kevin.
Em volta, todos viras as duas partes separadas do crnio liso, que logo tingiu-se de
sangue misturado a uma massa espessa. Kevin desabou sem um gemido.
Toquem fogo em tudo! ordenou Gorman, fora de si. Queimem a cabana,
o chiqueiro, os porcos, os ces. Queimem tudo!
O xerife gritava, correndo de um lado para o outro, como se ainda acreditasse que
Parker pudesse estar escondido em algum canto por ali e aparecesse.
Maldito mestio! Por que no aparece? por sua causa que o negro morreu.
Viu as chamas crescerem na cabana, tomarem conta do chiqueiro, em meio a grunhido
dos porcos e latidos desesperados dos ces.
Em breve no sobrou nada, alm do cheiro de fuligem e da carne tostada dos
animais.
Foi uma pena perder a carne saborosa dos sunos disse algum, depois que
todos voltaram a montar.

Vamos voltar agora insistiu Lester. Durante a noite ser intil prosseguir
na caada. J vimos que o homem escorrega por nossas mos.
Concordo disse Heffron. Alm disso... Acho que ainda o veremos e mais
cedo do que se imagina.
Por que pensa desse modo? perguntou Travis.
Conheo tipos como ele. No h dvida que esteve na cabana do Kevin e foi
ajudado. Os ces no o deixariam passar, se o negro no quisesse.
E da! gritou o xerife. O mestio foi ajudado pelo negro. Que concluso
vamos tirar de uma coisa to evidente... a de que o mestio escapou? Ou esperam que
ele venha nos pedir contas pelo que fizemos ao negro? o que est pensando, Heffron?
, exatamente, isso que estou pensando. Ele vai voltar. E nem precisamos de
outro chamariz melhor do que o que fizemos ao Kevin.

CAPTULO QUINTO
A Verdade sobre Parker
As chamas j no crepitavam. Os escombros a que foram reduzidos o chiqueiro e
a cabana deixavam escapar fiapos de fumaa e o vento atirava as brasas, espalhando as
cinzas. No se ouvia qualquer rudo alm de breves estalos nos rescaldos.
Parker conduziu o cavalo ao centro das runas do que fora at horas atras o abrigo
de um ser humano. Largou as rdeas e agachou-se ao lado do cadver de Kevin Lennon.
Com o rosto tenso, fechou os olhos por instantes. J tinha participado de batalhas,
sobretudo entre os ndios, mas no pde deixar de comparar a morte de Kevin como a
mais cruel e covarde a que j assistira.
Acho que voc tinha razo quando nos despedamos h pouco. Se houver um
segundo encontro entre ns. no ser aqui na terra. Contudo, uma coisa eu garanto.
Aqueles que o mataram no tero vida longa.
Parker ficou de p, erguendo os braos e soltando um brado tal qual um pelevermelha o faria ante um juramento, tendo apenas a natureza como testemunha.
Levou todo o dia seguinte, desde o amanhecer, preparando o tmulo para Kevin e
apagando os rescaldos do incndio. Os restos calcinados dos animais foram jogados
numa nica cova. Deu por terminado tudo no dia seguinte. Ento, lavou-se no rio,
comeu qualquer coisa e ficou sentado numa rocha, refletindo, enquanto o cavalo pastava
perto da margem do Platte.
A noite do segundo dia pegou-o ainda no alto das pedras. Com i surgimento das
estrelas e da lua, cortada exatamente ao meio, ele considerou que tinha chegado a hora
de iniciar a cobrana com os matadores de Kevin.
J se passou mais um dia disse Gorman e onde est o vingador, Heffron?
Voc falou com muita certeza de que ele viria nos pegar.

No se apresse disse o armazeneiro porta de sua importante casa comercial. A maior de Pussyfoot. O mestio vir.
Travis atravessou a rua. Vinha acompanhado de Higgins e de Freeman; este estava
com um curativo na testa e seu olho esquerdo inchara.
No soube ainda nada do Robards? perguntou o rancheiro ao xerife. Ele
j devia ter voltado com os soldados.
Gorman cuspiu o cigarro no cho. A demora de seu mais jovem comissrio tambm o deixava preocupado.
Acha que o mestio pode ter dado cabo do Robards? insistiu Travis.
Nesse caso, nada de soldados. S podemos mesmo contar com a gente.
E quando foi que contamos com outros alm de ns? rebateu o xerife.
Olhem! L vem o James. Deve ter novidades, pois vem s carreiras.
Sem dvida, o nosso telegrafista est com muita pressa de lhe dar algum
recado, Gorman falou Heffron. Esperou que James Norris, um tipo magrela, de
colete preto e viseira, diminusse os passos assim que subiu para a calada: O que
houve? No me diga que o Presidente mandou avisar de sua prxima visita.
Todos riram, mas o xerife cortou a diverso: O que agora? Da ltima vez que
eu o vi agitado assim, tinham cortado os fios telegrficos.
Pois foi isso mesmo que aconteceu retrucou James, parando e tentando
normalizar a respirao.
Epa! Que negcio esse? Como que cortaram os fios?
Como, no posso saber, xerife. S sei que eu recebia uma mensagem de Forte
Laramie quando tudo caiu em silncio.
Calma, James disse o xerife, segurando o telegrafista pelos braos magros.
Fale com calma. Diga exatamente o que aconteceu. Que histria de mensagem
do Forte essa?
Passava das sete... Ainda h pouco. Mal havia escurecido. Coisa de meia hora... Bem, recebi um comunicado do Forte Laramie. O prprio comandante... O Coronel
Morgan est vindo para c, junto com o Robards e alguns soldados.
Com o Robards? gritou espantado Heffron. Mas que diabo o seu comissrio foi fazer no Forte, Gorman?
O xerife fez um gesto impaciente para o armazeneiro, dizendo:
Entendi, James. O comandante do Laramie vem para c. E o que mais?
isso que no entendi. Havia uma ordem em relao quele mestio. Parece
que o comandante vem especialmente para falar com ele. Depois, a transmisso caiu...
Cortaram os fios. Sei l!
Os homens se entreolharam, atnitos. Gorman foi o primeiro a sair de sua estupefao:
Essa teve graa! O Comandante Morgan sair do Forte Laramie para entrevistar-se com o maldito mestio. Droga! Se no me explicarem isso, nunca que vou entender!
Gritos no final da rua atraram a ateno deles. Correram todos para ver o que
acontecia. Todas as casas comerciais estavam fechadas, inclusive o armazm de

Heffron. Apenas as luzes dos saloons e das casas residenciais clareavam as caladas,
alm dos lampies no alto dos postes.
No demorou para que muita gente, homens, mulheres e crianas sassem tambm
para a rua. Mas foi Freeman quem primeiro percebeu o que se passava, passando a
berrar:
A ferraria! Tocaram fogo na minha ferraria!
Dois homens vieram correndo ao encontro do grupo liderado pelo xerife.
Foi o maldito mestio. Eu vi quando ele saa pelos fundos do estbulo ao lado
da ferraria. Freeman, onde est o Pryor?
No mesmo instante, vrios homens saram s carreiras do Saloon Violeta. Pryor
era o mais agitado. Levou as mos ao rosto para livrar-se dos efeitos da bebida, pois
estivera jogando e tomando usque.
Demnios! A ferraria, o estbulo... Quem foi o desgraado que incendiou tudo
aquilo?
O xerife no demorou a distribuir os homens e a dar ordens no sentido de que
combatessem o fogo. Viu Pryor e Freeman olhando abismados para as lnguas de fogo
que irrompiam pelos vos cavados pelas prprias chamas. As labaredas se desenvolviam
com rapidez.
O cara louco! berrou Travis, que acompanhava de perto o trabalho de seus
vaqueiros. Mas como que o incndio alastrou-se to depressa sem que algum
desse conta?
Entraram e tocaram fogo em tudo l dentro antes que pudssemos perceber
falou um vaqueiro.
Bem, isso no interessa rosnou o xerife. O que importa saber se ele
continua por perto. Quero homens espalhados pela cidade caando o maldito coiote!
Pryor virou-se raivosamente para o xerife: Essa que no, Gorman! Primeiro,
vamos atacar o incndio.
E para qu? O que pensa salvar das chamas, Pryor? Tudo o que era de voc e
do Freeman est perdido!
Mesmo assim falou uma mulher alta e loura. Tinha a voz esganiada e vestia-se com espalhafato. Temos que combater o fogo antes que ele se espalhe para
outros prdios.
Volte para casa, Mary! gritou o xerife.
No, no vou sair daqui, Roger! Meu hotel fica quase ao lado. Ajudando a apagar este incndio, estou protegendo minha propriedade.
O'Connor veio correndo de sua casa, que ficava no alto da mercearia do qual era
dono. E tambm passou a ajudar a todos.
Os cavalos disse Travis. Nenhum est relinchando. como se o estbulo
estivesse vazio...
Ao diabo os animais! berrou Freeman. Eles no me pertenciam. Eu
quero o que era meu!
Os homens jogavam baldes d'gua e terra trazida num carroo. Enquanto o fogo
no destrura o telhado, ainda conseguiam control-lo.

De sbito, o som de um galope juntou-se ao crepitar das chamas. E algum berrou:


Vem daquele lado! Da curva do fim da rua!
So os cavalos em fuga! berrou Heffron, que estava em cima de uma carroa, comandando tambm os trabalhos. O filho de cadela soltou os cavalos! Fez
tudo nas nossas barbas, o miservel!
O xerife passou a gritar em todas as direes. Queria reunir um grupo para ir atrs
do incendirio, mas ningum o ouvia. Apenas o Comissrio Daiwson ficou a seu lado.
Vamos ns dois resolveu Gorman. Pegaremos o patife.
Mas quando j se dispunham a pegar suas montarias defronte cadeia, depararam
com algo surpreendente. Paralizados, o xerife e seu comissrio viram o claro que
escapava da janela do xerifado.
Diabo! berrou Gorman, saindo de seu estupor. A minha cadeia, no! O
demnio no queimar a cadeia!
Espere, xerife! gritou Dawson. Ele pode ainda estar l dentro.
Melhor ainda! Eu o matarei e farei seu corpo arder no meio da rua! O xerife
abriu a porta. Haviam jogado uma tocha sobre a mesa, e junto da mesma, uma foice
manchada de sangue coagulado fora deixada como uma mensagem de autoria
inconfundvel.
O xerife apanhou um pano de cima de uma mesa de canto e bateu sobre a tocha,
apagando pouco depois o fogo. Respirando aos sorvos, ele voltou-se para Dawson:
O patife... Aquele patife ousou me desafiar em meu prprio territrio. Apanhou a foice. O cabo estava quente devido ao fogo que se alastrara pelos papis em
cima d mesa. Ele no me escapa mais. E ser com esta mesma coisa que dividirei
tambm a sua cabea.
Impressionado com a expresso irada do xerife, seu rosto congestionado, as pupilas dilatadas, Dawson balbuciou:
Ento, deve encontr-lo antes da chegada do comandante de Forte Laramie. O
James esteve no escritrio e me deu antes o recado.
Que me importa o comandante?! Nem que fosse o prprio Presidente, ningum
ir tirar o prazer de minha revanche!
Robards, no o mandei ir ao Forte Laramie, mas sim chamar os soldados
acampados aqui perto bradou o xerife, mal viu seu auxiliar desmontar junto ao
xerifado.
No o recrimine, Xerife Gorman disse um homem espadado e cabelos grisalhos, com a divisa de coronel. Sou o comandante do Forte Laramie. Vamos conversar em seu escritrio.
Junto com o Coronel Lawrence Morgan vinham o Tenente James Craig e trs soldados.
Espere aqui fora, Robards disse o xerife, entrando frente do coronel. Estava to irritado que nem fazia as honras visitante to importante. Como o senhor j
sabe, Coronel Morgan, estamos com o telegrafo mudo. Recebemos a mensagem do
Forte na hora em que aquele maluco cortava os fios. E o senhor j viu como a cidade

ficou depois que o maldito mestio tocou fogo numa ferraria, num estbulo e quase
destri com este escritrio.
Um momento, xerife. Creio que h, pelo menos num ponto, um grave erro de
sua parte. Jack Parker no um mestio!
Ah! mesmo? Ele tem um nome. Parece que ele disse chamar-se assim mesmo. Mas nem prestei ateno. Um sujeito que age como um selvagem, que incendeia,
destri, mata...
Ele matou algum? Quem foi a vtima do Parker.
Bem, na verdade, esse mestio no chegou a matar. Muito embora tivesse tentado isto muitas vezes.
O coronel encaminhou-se para a janela. Sacudiu a cabea e falou, olhando para
fora:
No acredito que ele tivesse tentado.
O que disse, coronel?
Morgan voltou-se para o xerife, encarou-o: Se o Parker quisesse, ele no teria
ficado s na tentativa. Ele teria liquidado com a metade desta cidade. E o senhor nem
estaria agora conversando comigo. O Comissrio Robards me contou que uma patrulha
foi no encalo dele. Pode me falar sobre o assunto?
O Xerife Gorman fez um relato das ltimas ocorrncias, carregando nas tintas
quanto atuao de Parker. Depois, o coronel ficou pensativo, olhando a rua tomada
pela luz do entardecer.
Permite uma pergunta pessoal, Xerife Gorman? enfim, falou o coronel. E
sem esperar resposta, emendou: Costuma tratar a todos os forasteiros como fez com
o Parker?
Quando eles se identificam devidamente e agem dentro da lei, dou permisso
para que permaneam na cidade o tempo que quiserem. Mas esse... Parker agiu estranhamente. Desacatou uma autoridade. Dei-lhe voz de priso... E o que ele fez, hein?
Seu comissrio me contou algo que o senhor omitiu. O Parker voltou depois de
ter salvo uma jovem das mos de um bando de assaltantes.
Isso o que ele disse! Assim como falou com o Pryor que queria cuidar de
cavalos.
Mas se foi o prprio pai da moa quem afirmou que Parker a salvara. E quanto
a cuidar de cavalos, realmente isto o que o Parker mais gosta de fazer. Era o que ele
fazia no Forte Randall, quando servi l. E garanto que todos o estimavam muito.
O xerife guardou silncio por instantes. Ento, disse como se mastigasse as palavras:
Jack Parker... Quer dizer que o maldito tem mesmo um nome! Desculpe,
Coronel Morgan, mas ele no nos causou boa impresso. E se o tivesse visto como anda
agora... Sem camisa, descalo e com aquelas terrveis cicatrizes no peito... Parece
mesmo um selvagem.
No me admira. Jack Parker viveu num acampamento comanche desde os 14
anos, quando foi levado pelo Chefe Co Amarelo, depois que seus guerreiros destruram
com um acampamento militar junto ao Missouri. Seu pai era o Coronel Robert Parker e
morreu junto com seus comandados. Jack foi poupado. Os ndios o levaram.

Ah! Isto explica suas atitudes. um perfeito selvagem! E o senhor me diz que
ele no um mestio... Um tipo que viveu no meio dos comanches torna-se igual a eles.
Ficam com o mesmo cheiro, cometem a mesma crueldade.
No ele! O Jack foi resgatado por mim. Eu mesmo o encontrei entre os guerreiros de Co Amarelo. Ele havia completado 22 anos. Levei-o para o Forte Randall.
Foi difcil a recuperao. A influncia dos peles-vermelhas fora decisiva em seu perodo
de formao. Levou oito anos na companhia deles. Aprendera seus hbitos, submeterase a seus costumes, falava seus dialetos e assumira seu dio ao homem branco.
Est vendo, coronel? O senhor mesmo admite. Parker um co danado que
deve ser destrudo antes que acabe com todos ns.
No verdade. J faz seis anos que ele veio para o nosso convvio. No princpio, repito, foi difcil. Mas a esmerada educao que recebera at incios da adolescncia serviu como base para seu retorno civilizao... dos brancos.
Dos brancos? Mas existe outra alm da nossa?
Existe, Xerife Gorman. H muita coisa que aprendi com os peles-vermelhas. E
existe tanta noo de dignidade entre muitos deles tanto quanto pode haver em igual
nmero entre ns. E Jack, com o tempo, falou muitas vezes a respeito comigo. Ele viu
de perto o comportamento ndio e tambm o nosso.
O que quer dizer com isso, coronel?
simples. O Jack no ficou convencido de que sempre nos submetemos a princpios de honra.
No me faa rir, coronel. Est me dizendo que um selvagem tem honra? E qual
seria? O Parker pode no ser um mestio, mas ficou ruim da cabea. Co Amarelo e seu
bando de esfarrapados mataram um grupo de militares, entre os quais se achava o
prprio Coronel Parker, pai desse maldito Jack. E ele ainda faz distines entre ns e os
selvagens que o levaram? Foram os comanches que fizeram aquilo tudo no peito e nas
costas do Parker, no mesmo?
Jack foi submetido a provas para ser aceito na tribo. Era o nico meio que
havia para que no fosse tratado com humilhaes, servindo de chacota para os ndios e
de escravo para as mulheres. Ele passou pelos testes mais difceis. Depois lutou com os
melhores guerreiros, os mais fortes. Participou de combates os mais aguerridos... Jack
Parker tornou-se o mais vigoroso entre eles. Lutava de mos limpas, usava arco e flecha
com uma percia incrvel, feriu e foi ferido muitas vezes com machadinhas e balas de
rifles, revlveres inimigos...
Acho que chega, coronel. O senhor est me contando tudo isto para qu? S
faz piorar minha opinio sobre ele. Como posso entender que tenha amizade pelo Jack?
Se eu soubesse que ele havia adquirido os malditos costumes dos selvagens...
No se precipite em julgamentos. Jack viveu dentro das normas dos
comanches. Da lei observada por eles. Mas eu o ajudei, trouxe-o de volta para ns. Jack
teve treinamento militar no Forte Randall. um exmio atirador. Aprendeu a usar os
punhos como um autntico pugilista. Tornou-se imbatvel. um rastreador inigualvel.
Passou a confiar em mim, embora tivesse suas dvidas quanto ao que fazamos. Foi
duro para ele, tanto uma experincia quanto a outra. Jack ficou dividido. No se sentia
um branco de verdade como jamais se aceitou por inteiro na pele de um comanche.

Pois eu acho que est enganado, Coronel Morgan. O Parker um selvagem,


um verdadeiro bicho, um animal que s pensa em destruir a todos ns.
Robards entrou nessa hora. Tinha as feies alteradas, os olhos vermelhos, e era
contido inutilmente por Dawson. Este falou:
Desculpe, xerife... Mas o Robards quer falar...
Falar... Falar o qu? berrou o xerife, que j estava irritado com o que
julgava uma conversa fiada do coronel.
Eu soube do que houve disse Robards, com a voz saindo aos rompantes.
Soube do que fizeram na casa do Kevin! O senhor no tinha o direito... O senhor no
podia ter...
Mais que depressa, o xerife soltou um berro: Cale-se, imbecil! E saia imediatamente de meu escritrio. Depois que o coronel se for, a gente conversa.
No! No quero mais conversa com o senhor. Robards arrancou raivosamente
a insgnia de comissrio e atirou-a sobre a mesa. O Kevin era meu amigo.
Era um negro! emendou o xerife, com igual fria, aproximando-se de Robards. Est me ouvindo, idiota? O Kevin era um negro! E tinha ajudado o Parker a se
safar!
O coronel ouvia tudo com ateno, mas quando viu que o xerife ia sacar a arma
contra o comissrio, resolveu intervir:
Vamos ter calma, Xerife Gorman! Se sacar o revlver, terei de impedir. Respeite essa estrela em seu peito.
O xerife, com a mo direita no cabo da arma, voltou-se para o Coronel Morgan:
Fique fora disso, coronel! O senhor manda l no Forte, mas no d ordens a um
civil. Nesta cidade, mando eu. Em Pussyfoot, sou a lei!
Engana-se quando pensa que no posso intervir neste caso. Sou o Comandante
de Forte Laramie e tenho poderes de deciso num assunto como este. Quem Kevin?
Responda, comissrio.
Kevin Lennon disse Robards era o homem que vendia porcos para esta
cidade. Vivia do outro lado do rio. E vinha aqui toda vez que queriam negociar com ele.
Era? Quer me dizer que o homem est morto?
A essa altura, o Xerife Gorman sentiu que ia escorregar e no vacilou:
Kevin Lennon era um negro que ficou no caminho de Parker. Foi um acidente.
Ns pedimos que o negro sasse da frente mentia descaradamente, enquanto Dawson
o olhava espantado, mas sem se atrever a desmenti-lo. Gritamos vrias vezes, mas o
negro no nos atendeu. O Parker atirava como um danado e no tivemos escolha,
atiramos tambm. Depois, o maldito fugiu, deixando o negro agonizante a seus ps.
O coronel balanou a cabea: No me parece coisa do Jack. Ele no atiraria em
vo, ainda mais arriscando a vida de outro homem que o ajudava.
Gritaram da rua: Xerife Gorman! Xerife... Venha logo! O mestio entrou de
novo na cidade. Est aqui.
Era o vaqueiro Higgins quem gritara, tendo ao lado Travis e os militares acompanhantes do coronel.
O miservel veio ao encontro de sua prpria sepultura! berrou Gorman, apanhando o rifle de cima da mesa.

Contudo, antes que sasse do escritrio, foi contido pela mo frrea do coronel,
que disse:
Deixe que eu fale com o Jack Parker. Ele confia em mim e me ouvir.
O xerife ficou indeciso, enquanto seus comissrios ganhavam a rua. Por fim,
Gorman concordou:
Certo, coronel. Tome a dianteira. Mas, no fim, quero o Parker em minha cadeia.
O Coronel Morgan no respondeu. Seria perda de tempo discutir o assunto naquela hora. Quando chegaram rua, ele deu ordens para o Tenente Craig manter a
ordem na cidade, seguindo com o xerife para a direo onde diziam que Parker fora
visto.
Bem no telhado do Hotel Princesa, ao lado da ferraria destruda pelo fogo
esclareceu Heffron ao coronel, caminhando ao lado deste. O homem louco! Deviam ter trazido um canho para liquidar com esse mestio!

CAPTULO SEXTO
A Lei Volta a Imperar
Pai, o que est havendo agora na rua? perguntou Susan, espiando pela
janela do quarto. O xerife no pode matar aquele homem.
Gorman terrvel! O pior que ningum nesta cidade quer ver isto? O que ele
fez com o Kevin... O que ele no far com esse homem que o desafia de tal modo!
Jack Parker... esse o nome dele, no? Susan ajeitou-se na cadeira onde se
sentava com a perna direita ainda inchada devido mordedura da cobra. O Dr.
Channing disse que se no fosse pelo Parker, eu teria morrido. Ou nas mos dos
assaltantes ou pelo veneno destilado na minha perna.
Eu sei, filha falou O'Connor, inclinando-se e beijando-a na testa. Sou
grato a ele e se todos nesta cidade pensassem melhor, no tratariam esse Parker como
um inimigo. Vou sair e ver o que h. Cuidado! Nao fique to junto da janela. Vou
arrastar a sua cadeira para c.
O'Connor deixou aberta a porta do quarto, enquanto Susan ficava com a ateno
presa no alapo que havia no teto do corredor. De sua cadeira podia ouvir vagamente o
rudo feito no forro da casa. Antes mesmo de seu pai deix-la sozinha, ela notara o
barulho, mas ficara quieta, pois percebera do que se tratava.
E no se enganara. O alapo abriu-se vagarosamente. Primeiro, surgiram os ps
descalos e morenos..As barras das calas estavam esfiapadas, rasgadas. As pernas
ficaram balanando no ar por instantes.
Pode saltar disse Susan. Estou sozinha. Vamos, venha para c, Jack, para
que eu possa v-lo.

Ele saltou, segurando um rifle. O outro vinha agarrado nas costas, assim como um
carcs com flechas e o arco montado no ombro direito. Susan observou-o luz que
entrava pela janela. No pudera evitar uma expresso de susto, ao reparar na figura alta
e selvtica de Parker. O peito msculo coberto de cicatrizes, a faixa passada na testa, os
msculos retesados dos braos e os olhos de animal acuado.
Parker aproximou-se da cadeira e disse: No tem medo que eu a mate?
Por que iria me matar depois de ter-se arriscado tanto para salvar a minha vida?
Aos poucos, a expresso cruel dos olhos negros de Parker se abrandou. A beleza
de Susan lhe fez bem. Tudo naquela moa agia de modo a deix-lo em paz consigo
mesmo.
Aproximou-se da janela justo na hora em que uma multido chegava ao meio da
rua principal. O Coronel Morgan empunhava um megafone e gritava:
Jack... Jack Parker, sei que est na cidade e pode me ouvir. Voc j causou estragos demais em Pussyfoot e deve entregar-se. Entendeu? uma ordem minha! J
reconheceu a minha voz, no mesmo? Sou o coronel Morgan, de Forte Laramie.
O coronel andava de um lado a outro da rua, com a multido atenta distribuda
pelas caladas e a prpria rua. O xerife parava vez por outra e relanceava Heffron,
Travis e os outros a seu lado. No gostara que o coronel tomasse a iniciativa naquele
caso. Sentia-se desprestigiado. E isto o perturbava bastante.
O coronel voltou a gritar: Jack, responda! uma ordem de seu coronel. Voc
me deve uma resposta ao menos.
No adianta esbravejou o xerife.
Ele no vai responder nunca. Sabe que seria fuzilado, caso desse as caras aqui.
E se ainda continua na cidade, ficar escondido.
Mas, onde? perguntou Heffron, que tambm no continha sua irritao.
Dentro do quarto de Susan, esta falou:
O homem que est chamando por voc. Conhece esse coronel muito bem, no
mesmo?
Sim, conheo! Era amigo de meu pai. E matou Co Amarelo, o mesmo chefe
comanche que me raptou depois de eliminar todo um acampamento militar, inclusive
tirando a vida de meu prprio pai.
Susan o observava enquanto Parker, levado por um impulso irresistvel, contava
tudo moa. Por fim, ele falou:
Entende agora? Eu tinha 14 anos e visitava o Forte Randall. Meu pai levou-me
com os soldados numa batida de rotina nas proximidades do Missouri.
Voc tem muitas dvidas, no verdade? Teve que conviver com Co
Amarelo, o assassino de seu pai. Submeter-se a seu comando... E quando Co Amarelo
foi morto tambm...
Co Amarelo me ensinou a matar. O coronel me submeteu ao mesmo
aprendizado. s o que eu sabia fazer... acho que s o que me resta fazer at que eu
mesmo morra.
No fale assim, Jack. Voc se libertou dos ndios. Libertou-se da disciplina rgida de um Forte militar...

Sim, fui cuidar de cavalos, mas sempre surgia um problema e me expulsavam


de onde eu estivesse. De um rancho, de uma cidade...
O Coronel Morgan gritou novamente: Jack... Responda rpido ou terei que
acreditar que voc s quer mesmo a destruio desta cidade. Atenda minha ordem,
Jack. Garanto que o protegerei. Voc ter um julgamento justo. Ficar sob a proteo do
exrcito!
Responda a ele, Jack disse suavemente Susan. Nem toda a cidade de
Pussyfoot sua inimiga. Tem pelo menos dois de ns a seu lado. Eu e meu pai.
Parker fitou-a intensamente. Ao virar-se para a janela, a luz de fora deixou visvel
parte da cicatriz que quase cortava a sua orelha esquerda. Esperou um pouco antes de
decidir-se:
Coronel Morgan! Estou aqui. Ouvi tudo o que disse.
A ateno da multido voltou-se para a casa de O'Connor, no alto de sua mercearia. O coronel apertou o passo at situar-se sob a janela do quarto de Susan.
Ele est na casa do O'Connor! berrou Heffron. Escondeu-se por l.
O'Connor, seu maldito irlands! bradou o xerife. Voc o protege depois
do que ele fez?
Silncio! ordenou o coronel, fazendo sinal ao Tenente Craig, que logo tratou de dispor seus trs comandados de modo a disciplinar todo o pessoal ali na rua.
O'Connor, entretanto, no ficou calado:
Eu no sabia que ele tinha entrado em minha casa. Vou para junto de minha filha!
Fique onde est! voltou a ordenar o coronel. Em seguida, dirigiu-se a
Parker:
Jack, a moa est a ao seu lado? Tem uma moa com voc, no mesmo?
Dentro do quarto, Susan fez um gesto para Parker, e ela mesma respondeu, depois
que sua cadeira foi arrastada para perto da janela:
Estou bern, coronel! Sou Susan O'Connor e nada tenho a temer do homem que
me salvou a vida, arriscando-se a morrer por mim!
Filha! bradou O'Connor, muito aflito. Voc est mesmo bem?
Estou, pai. Fique descansado.
O Coronel Morgan voltou a gritar: Jack, saia j dessa casa e apresente-se a
mim. Tem minha palavra de que ficar sob minha custdia.
Susan virou-se para Jack Parker: Vamos descer juntos. No posso andar ainda
por causa de minha perna. Me leve no colo, Jack.
Ele custou a decidir-se. Ento, pegou a moa nos braos como se tivesse carregando algo leve como um travesseiro de plumas.
Na rua, Gorman impacientou-se: Ele no vai descer! O maldito no est
satisfeito com o que fez. Quer arrasar com a cidade. Liquidar com todos ns!
No com todos ns emendou O'Connor. Acho que ele ficaria satisfeito
em mat-lo, Gorman.
O xerife saltou para cima de O'Connor, agarrando-o ferozmente pelo pescoo:
Repita isso, desgraado! O que est insinuando, hein?

Sem perda de tempo, o coronel esticou o brao e arrancou o xerife de cima do


merceeiro.
Fiquem quietos! Mais um distrbio desses e eu mesmo os levo presos para o
Forte. O coronel era um homem muito forte e no teve dificuldade em segurar o
xerife. Alm do que, seu tom vigoroso de voz impunha respeito.
Olhem! gritou Pryor. - Ele vem vindo... carregando a Susan.
O'Connor num instante superou o sufoco que enfrentara nas mos do xerife e precipitou-se para o alpendre da mercearia.
Filha! Voc est bem, Susan?
Calma, pai. Deixe o Jack me sentar naquela cadeira. No se preocupe comigo.
Estou muito bem.
O'Connor afastou-se ligeiramente para que Parker acomodasse a moa numa cadeira de palha junto entrada da mercearia. A figura daquele homem causava profunda
impresso. Seu silncio expressando forte dignidade, seu olhar altivo e toda a fora que
emanava dos menores gestos.
A multido aproximou-se do alpendre. Todos olhavam fixamente para Parker,
quando este se voltou e encarou o coronel.
Estou sua disposio, meu coronel.
Os dois homens se entreolharam com inegvel simpatia. Em meio a um silncio
expectante, ouviu-se a voz do xerife:
O bastardo ir para a cadeia. A minha cadeia! Ele me deve isto por tudo o que
fez nesta cidade.
Ele no lhe deve nada emendou o Coronel Morgan, em tom firme. Se
tiver alguma queixa, leve-a a meu comando no Forte Laramie.
Queixa? Se eu tenho queixas? Droga! Todo mundo em Pussyfoot tem alguma
coisa contra esse mestio. O xerife voltou-se para a multido. Chamou por alguns
nomes: Heffron, Travis, Pryor, Freeman... Por que ficaram, calados? Falem tambm.
Digam alguma coisa contra, o filho da me! Ele queimou a ferraria de vocs...
Fryor fez um gesto com os ombros, atalhando: Ora, deixe para l, Gorman. O
Coronel Morgan se encarregar de julg-lo.
No possvel que esteja falando assim... Voc, Pryor, se acovardando desse
jeito! Fale voc, Freeman! Vai deixar tudo no prejuzo? O mestio no pode sair daqui.
nosso prisioneiro.
Heffron interveio: Ningum aqui est se acovardando, Gorman. Apenas
consideramos justos os argumentos do coronel.
Sem se deixar convencer, o xerife mentiu desesperadamente: Mas o Parker
matou o Kevin. Ele invadiu a cabana do negro e acabou por mat-lo.
No voltou a atalhar Heffron. Ele no matou o negro. No foi ele.
Gorman recuou, olhando apalermado para o armazeneiro: Nesse caso, quem
matou o negro?
Voc sabe disse Lester. E chegou a hora de esclarecermos alguns pontos.
No podemos ficar mais dependentes de suas ordens absurdas, Gorman. Claro que
tambm somos culpados. Eu, o Heffron, o Travis... Alguns de ns erramos igualmente.
Erramos por abusos enquanto a maioria da cidade se omitia.

Travis e Freeman aproximaram-se do xerife. O rancheiro falou:


Sabe que somos amigos de longa data. Deixe que o coronel leve o prisioneiro.
Acho que chegou a hora de enfrentarmos a verdade. Que o mestio seja conduzido para
o Forte Laramie.
E assim ser disse o coronel. bom que tomem juzo. E, para comear,
no chamem mais o Parker de mestio. Ele tem nome.
O coronel fez sinal para o Tenente Craig e os trs soldados logo se colocavam ao
lado de Morgan, conduzindo suas montarias pelas rdeas.
A multido abriu caminho para que os militares passassem depois que algum
trouxe a montaria de Parker. Todos em volta agiam respeitosamente.
Jack Parker ser julgado como deve, mas a cidade tambm ter de responder
por crime de responsabilidade em nome de alguns de seus cidados, sobretudo na figura
de sua autoridade maior, que o Xerife Gorman.
Foi nessa hora que todos se deram conta da ausncia do representante da lei de
Pussyfoot. E foi Susan quem deu o alarma:
O xerife... O xerife vai tentar mat-lo, Jack! Cuidado!
Todos se voltaram na direo da cadeia municipal. Foi quando viram que Gorman
aproximava-se empunhando uma foice, o rosto completamente transtornado pelo dio e
a frustrao de ver um prisioneiro como Parker escorregar-lhe das mos.
Em meio a uma gritaria tremenda, correria para todos os lados, a multido dispersou-se. No meio da rua ficaram apenas os militares e Parker, pois at Heffron e
Travis tinham se afastado, impressionados pela atitude do xerife.
Vou matar voc, mestio rosnou Gorman. Vou abrir seu maldito crnio
como fiz com o de Kevin!
O coronel interveio: Pare onde est, xerife! Pare ou mandarei meus homens
atirarem.
A ameaa no surtiu efeito. O xerife continuou avanando na direo de Parker,
que fez um gesto para Morgan, dizendo:
Deixe-o comigo. Tudo tinha mesmo que acabar assim. Entre mim e esse assassino!
Subitamente, o xerife soltou um berro, erguendo bem alto a foice, com as duas
mos, e lanando-se para cima de Parker. Ouviu-se um grito aflito do alpendre. Era
Susan, que tentara levantar-se e fora contida por seu pai.
Ento, ante uma assistncia temerosa, mantida distncia, Parker s fez desviar o
corpo e deixar que o xerife se projetasse mais frente, com a foice em punho. Levado
pelo impulso, sem ter onde apoiar-se, o xerife foi ao cho espalhafatosamente.
Antes que ele se recuperasse, j Parker saltava em cima dele e o imobilizava,
usando apenas a mo esquerda enquanto que a direita apropriava-se da foice.
Quer fazer comigo o que fez com o Kevin? Pois vou mostrar qual ser o crnio
que ficar aberto com esta foice.
Exclamaes se sucederam pela rua. O coronel gritou: Pare com isso, Parker!
uma ordem! Faa uma coisa dessas e eu mesmo apertarei o lao em volta de seu
pescoo!

Por instantes, Parker voltou o rosto irado, desfigurado, na direo do militar. Contudo, no era a figura de Morgan que Parker estava vendo. O olhar foi mais longe.
Fixou-se no alto do alpendre, onde Susan, agora de p e apoiada a seu pai, olhava
aturdida para o que se passava no meio da rua.
Quando se concentrou em Parker, ela levou as mos boca, abafando um grito.
Em seguida,com as lgrimas escorrendo pelas faces plidas, ela falou em tom emocionado:
No, Jack, no faa isso! No o mate! Voc no um assassino! Deixe que o
coronel julgue o Xerife Gorman.
Por segundos, quando sobreveio o mais profundo silncio, Parker mostrou-se indeciso. Aos poucos, entretanto, ele foi se recompondo. As feies se distenderam. Parker acalmou-se. Largou a foice de lado.
A uma ordem do Coronel Morgan, o Xerife Gorman foi conduzido para uma cela.
Dawson, por ser o auxiliar mais velho e experiente tomou interinamente o lugar de
xerife, enquanto Robards tornava a espetar sua estrela de comissrio no peito.
Os militares eram apenas um ponto de referncia na estrada, formado pelas
nuvens de poeira levantadas pelos cascos de suas montarias, mas Susan permanecia no
alpendre, acompanhando tudo com um olhar saudoso. Em seus ouvidos soavam ainda as
ltimas palavras do coronel:
Srta. O'Connor, isto no o fim. Fique boa da perna para quando o Jack voltar.

FIM

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