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A CRISE CONTEMPORNEA E OS IMPACTOS NA

INSTRUMENTALIDADE DO SERVIO SOCIAL


Yolanda Guerra
Quem esquece o seu passado corre o risco de repet-lo
(Jorge Santayana)

INTRODUO
A presente comunicao tem como objetivo contribuir para uma reflexo
sobre os rumos da profisso a partir das determinaes particulares do Servio
Social e das condies objetivas e subjetivas dadas pela crise contempornea
do capitalismo.
Busca-se determinar a natureza da crise e as transformaes que ela
engendra no mundo do trabalho e na subjetividade dos trabalhadores de maneira
geral, e em especial, no mbito do Servio Social.
A crise contempornea implica em profundas alteraes nas relaes entre
os pases, no mundo do trabalho, na economia, na cultura, nas prticas
deo-polticas e profissionais. Interessa-nos captar as particularidades que estas
transformaes assumem nos pases perifricos dados os traos constitutivos do
tipo de capitalismo que nestes pases se objetivou dependente e excludente
e a maneira pela qual estas transformaes se constituem em mediaes s
prticas profissionais e ao Servio Social, em particular.
A hiptese a de que a crise contempornea engendra novas
necessidades sociais, as quais se traduzem em novas demandas que o capital e o
trabalho colocam interveno profissional. So, portanto, as transformaes
macrosocietrias que produzem alteraes nas demandas profissionais, nos
espaos de interveno, modificam as expresses das questes sociais
matria prima da interveno do assistente social provocam uma redefinio
dos objetos de interveno, atribuem novas funes profisso e novos critrios

Comunicao apresentada no XVI Congreso Latinoamericano de Escuelas de Trabajo Social


realizado em Santiago-Chile, de 9 a 13/11 de 1998.

Doutora em Servio Social pela Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo. Autora do livro A
Instrumentalidade do Servio Social, Cortez, 1995 e de artigos publicados em revistas
especializadas.

para a aquisio de novas legitimidades. O que se est afirmando que as


alteraes nas prticas deo-polticas das classes sociais, no mundo do trabalho,
na esfera do Estado, nas polticas sociais estabelecem novas mediaes que se
expressam nas condies objetivas (materiais e espirituais) sobre as quais a
interveno se realiza e condicionam as respostas dos profissionais. Frente a
estas transformaes, a dimenso instrumental da profisso passa a necessitar
de vnculos cada vez mais estreitos com um projeto tico-poltico em defesa dos
direitos sociais e da democracia.

A CRISE CONTEMPORNEA E SEUS IMPACTOS NA PROFISSO

1. Fundamentos objetivos e subjetivos da profisso


O Servio Social, considerado como uma prtica profissional que possui
uma peculiaridade operacional, donde sua natureza sincrtica e instrumental,
encontra-se

historicamente

condicionado

por

determinaes

objetivas

subjetivas. Estas, por sua vez, remetem a uma determinada racionalidade, um


determinado modo de ser, pensar e agir sob o capitalismo: racionalidade
hegemnica da ordem burguesa.
Para garantir a sua sobrevivncia, o Servio Social como profisso, tem
que responder s demandas. Estas no so unidirecionais; ao contrrio, se
constituem em necessidades sociais atravessadas por interesses antagnicos
oriundos do capital e do trabalho, da serem as atividades profissionais mediadas
pela contradio. Porm, no basta a deciso tomada pelo assistente social em
reforar um dos dois lados da contradio capital-trabalho. O resultado vai
depender tambm de que se encontre uma correlao de foras favorvel.
Para ser considerado eficaz, dentro dos padres e critrios da
racionalidade burguesa, o resultado da interveno do assistente social tem que
operar com a alterao de variveis, da a instaurao de uma modalidade
particular de interveno de carter inequivocamente manipulatrio (Cf. Netto,
1992). Pretende-se chamar a ateno para um tipo de modalidade de interveno
cuja eficcia depende das mudanas que ela seja capaz de operar tanto no

mbito da vida material dos usurios quanto ao nvel de socializao destes,


integrando-os, adaptando-os s exigncias e racionalidade do capital1.
No atendimento s demandas, sejam elas da instituio, da populao
usuria, dos trabalhadores ou do capital, h que se considerar as condies
objetivas vigentes nas organizaes pblicas ou privadas onde o exerccio
profissional se realiza 2. Trata-se, da existncia de determinadas condies de
trabalho sobre as quais a interveno vai operar, modificando-as (Cf. Guerra,
1995 e 1997).
Ainda no nvel das causalidades a serem enfrentadas na interveno
profissional, temos que a modalidade de atendimento atribudo s questes
sociais pelos profissionais depende da modalidade de atendimento dada pelo
Estado. Aqui h o suposto de que o formato dos servios sociais e/ou das
polticas sociais, a maneira como estes espaos profissionais se moldam3, exerce
influncia direta sobre a interveno profissional (Guerra,1995). No capitalismo
em seu estgio monopolista, o Estado passa a intervir diretamente na questo
social, para o que desenvolve uma modalidade de interveno tipificada em
polticas sociais. A questo social se converte em questes sociais e so
tratadas como problemticas particulares, de carter moral. Nos pases
dependentes, as polticas sociais 4 so focalistas, setorizadas, fragmentadas,
1 Estamos considerando que o Servio Social nasce como uma estratgia de classe, dentro de um
projeto burgus de reformas dentro da ordem, visando a integrao da classe trabalhadora, dadas
as possibilidades econmico-sociais postas pelo monoplio, no momento em que o Estado assume
para si o tratamento das questes sociais.
2 Nesse mbito, considera-se a existncia desde objetivos claros, exeqveis e compatveis com
as possibilidades de serem realizados e com o projeto tico-poltico com o qual o assistente social
pactua, enquanto condies subjetivas, at a existncia de recursos financeiros, materiais,
humanos, institucionais, no contexto das condies objetivas.
3 H uma confuso no Servio Social entre espaos profissionais e demandas. Estamos
entendendo que os espaos historicamente configurados para o assistente social so os servios
sociais (Iamamoto, 1982) ou as polticas sociais (Netto, 1992) geridas pelo o Estado, pelas
empresas privadas, pelas organizaes patronais, pela sociedade civil organizada. O espao que
cabe ao assistente social na diviso scio-tcnica do trabalho o de executor terminal de servios
ou polticas sociais. Mas isso no significa que como executor ele possa se isentar de atividades
como administrao e gerenciamento de recursos e/ ou de implementao de servios.
Considera-se, neste trabalho, que os espaos profissionais (campos de interveno) se constituem
numa varivel da existncia de condies requisitam a existncia e reafirmam a pertinncia da
profisso.
4 A concepo de poltica social aqui utilizada a de Vieira (1992) para quem as polticas sociais
so maneiras de expressar as relaes sociais cujas razes localizam-se no mundo da produo,
no podendo ser compreendidas autonomizada da poltica econmica. Nos pases dependentes e

autonomizadas,

formalista,

abstradas

de

contedos

(poltico-econmico)

concretos. Sua natureza compensatria e seu carter fragmentado e abstrato


expressam o seu limite: elas no visam romper, e, de fato, no rompem com a
lgica capitalista. O Servio Social tem nas polticas sociais a base de
sustentao da sua profissionalidade, j que a interveno do Estado nas
questes sociais institui um espao scio-ocupacional na diviso social e tcnica
do trabalho, bem como um mercado de trabalho para o assistente social (Cf.
Netto, 1992). Dado seu carter assalariado e considerando que a interveno
profissional s se realiza mediada por organizaes pblicas ou privadas, a
profisso acaba sendo condicionada pelo tipo, pela natureza, pelo formato, pela
modalidade de atendimento das questes sociais pelo Estado burgus.
Porm, Marx e Engels(1989) nos ensinam: ainda que sob condies
historicamente determinadas, que independem da sua vontade, so os homens
que fazem a histria. Por isso o papel do sujeito de fundamental importncia na
construo, manuteno, transformao das causalidades em causalidade posta
(Cf. Lukcs, 1997). Ora, a intencionalidade dos assistentes sociais, o seu pr
teleolgico esto sempre direcionados por dois elementos: razo e vontade. Neles
localizam-se as perspectivas de liberdade dos homens e, de maneira geral,
direcionam as escolhas sobre o que, como e para que, quando e onde
fazer. Disso decorre que os resultados das aes dependem da existncia de
condies favorveis, da adeqabilidade das escolhas e das intervenes aos
objetivos que se pretende atingir e ao projeto societrio que se prioriza, e, ainda,
da correlao de foras presentes no momento. Portanto, as tendncias e
perspectivas de atuao da profisso devem ser apanhadas no contexto histrico,
na realizao das suas funes e no seu nvel de maturidade intelectual e
deo-poltica, o que implica o resgate da conjuntura scio-econmica, poltica e
deo-cultural dos ltimos 30 anos porque, de um lado, h nestes uma acelerao
na dinmica das metamorfoses sociais e, de outro, eles permitem recuperar

perifricos, as polticas sociais no se constituem em polticas propriamente ditas, mas planos,


programas governamentais, resultantes de revolues e crises econmicas e de reivindicaes
operrias ou da sociedade civil organizada, em decorrncia dos quais se avana no processo
democrtico.

momentos de inflexo na trajetria da profisso 5 . Vale lembrar que no ps-70


vivencia-se uma crise global sem precedentes na histria.

2. Natureza da crise contempornea


As abordagens totalizante da crise contempornea a consideram uma crise
global com dimenses amplas, diversificadas, que afeta tanto as formas de
produo/valorizao do capital quanto as de reproduo/regulao social dos
dois sistemas sociais vigentes no sculo XX: o socialismo real e o Estado de Bem
Estar Social (Hobsbawm, 1992 e 1995; Netto, 1993 e 1996). Apresenta-se como
uma crise do processo civilizatrio, daqueles projetos societrios pelos quais este
ltimo sculo se consolidou, das sociedades organizadas por iniciativas de
economias planejadas, dos Estados intervencionistas, dos valores sociocntricos,
enfim, das alternativas barbrie social (cf. Hobsbawm, 1992 e 1995; Netto,
1993; Frederico, 1994)6.
Como considera Hobsbawm, no se trata apenas da crise de uma forma
de organizar a sociedade, mas de todas as formas (1995: 21), e sinaliza a
necessidade de novos parmetros, valores, princpios, hbitos, leis, ideologias,
utopias, relaes sociais. Estes, entendidos como formas de materializao do
regime de acumulao (Lipietz in Harvey, 1994: 117) so denominados pela
escola regulacionista como modos de regulao..
Ao mesmo tempo em que a crise da dcada de 70 afeta os pases
socialistas, a racionalidade do sistema produtor de mercadorias expande-se, de
modo que ela ultrapassa, de maneira errtica e contraditria (Ianni, 1995: 114)
fronteiras geogrficas e histricas, donde o que peculiar ao Ocidente aqui se

5 No Brasil, o Servio Social surge na fase do Estado Novo e dentro de um projeto populista. O
Estado busca tanto controlar os setores urbanos emergentes quanto ser legitimado por eles. Neste
mbito, conforma-se um espao scio-ocupacional para o assistente social. Mas no ps-70 que
vamos encontrar as mediaes scio-histricas que forjam um novo contexto no qual a profissional
se move e que atribuem particularidades reflexo e interveno. neste contexto que
desencadeia-se o processo de renovao profissional do Servio Social, cujo marco histrico o
movimento de reconceituao do Servio Social na Amrica Latina.
6 A premissa que sustenta a aceitao de uma crise global que afeta, ainda que de maneira
diferenciada, os sistemas polticos vigentes no sculo XX, a de que capitalismo democrtico e
socialismo real se determinam reciprocamente, cada um deles incide sobre a existncia do outro,
impondo alternadamente necessidades de auto-renovao.

inclui tanto o padro de acumulao produtivista

quanto as aes e

comportamentos manipulatrios acaba sendo compatvel com o Oriente (cf.


idem., ibidem.).
Para efeito desta comunicao iremos nos deter, apenas, na crise do
capitalismo, a qual, por si s, contm determinaes complexas e de difcil
compreenso.

3. Determinaes gerais da crise do capitalismo e suas formas de


enfrentamento
A processualidade e a dinmica do capital no perodo da gnese, expanso
e crise do capitalismo poca do Estado de Bem-Estar Social, pe de manifesto
o seu carter: trata-se, em primeiro lugar, de uma crise de eficcia
econmico-social da ordem do capital. Em segundo lugar, esta crise pode ser
pensada como o esgotamento de um pacto poltico-social entre as classes: o
pacto fordista-keynesiano, vigente numa longa fase expansiva do capitalismo 8 ,
que, no limite, sustentava a crise e se sustentava dela.
Dentre as abordagens explicativas sobre as crises capitalistas temos a do
economista marxista Ernest Mandel. Diz ele que a essncia do capitalismo a
realizao da lei do valor. Esta, opera em diferentes momentos histricos cuja
unidade encontra-se na busca de superlucros, os quais so extrados do
diferencial de produtividade do trabalho. Extrair o mximo de mais-valia e de
valorizao do processo de trabalho e do processo de formao do valor das
mercadorias, constitui-se no trao particular das diversas fases do capitalismo.
No apenas a venda, mas a aquisio de superlucros ou conter a queda
tendencial da taxa de lucro, constituem modos de existncia do modo de
produo capitalista. O movimento do capital na direo do restabelecimento do

7 Consideramos que os processos produtivos: taylorismo, fordismo, manchesteriano, stakanovista,


e os mais recentes, toyotismo ou ohnismo, so diferentes modalidades de racionalizao do
trabalho na qual fragmentao, abstrao e formalizao so mecanismos comuns a todas,
variando na intensidade e extenso no uso e controle da fora de trabalho e, conseqentemente,
da manipulao ideolgica que exercem sobre os trabalhadores (cf. Guerra, 1998).

seu equilbrio instvel entre a oferta e a procura, tem em vista sua reproduo
ampliada. Mas como no h uma relao imediata entre o processo de produo
e a realizao do lucro, a reproduo ampliada do capital no um resultado
inevitvel. Ao contrrio, essa defasagem, que caracteriza as crises econmicas
de superacumulao de valores de troca, que movimenta o modo de produo
capitalista. Neste, a contradio imanente est em que a produtividade social
engendra a tendncia gradual de queda da taxa de lucro (ou a reposio da lei do
valor). Sendo as crises capitalistas fundamentalmente crises de superproduo,
estas articulam-se com outras causas9 como a superacumulao, o subconsumo,
a anarquia e a desproporcionalidade da produo, a queda da taxa de lucros e
pode se iniciar em qualquer dos departamentos da produo: no de bens de
produo ou no de bens de consumo, ou at mesmo nos dois. Entende que, no
perodo posterior dcada de 40 deste sculo, o capitalismo ala-se aos
superlucros por meio da reduo do tempo de rotao do capital fixo, o que s
pode ser realizado tendo em vista a revoluo tecnolgica que pe em movimento
a automao, a regulao eletrnica da produo, que intensifica a concorrncia.
Com o aumento da composio orgnica do capital e a queda na taxa de lucro,
instaura-se uma crise estrutural do modo de produo capitalista. As crises
capitalistas contemplam mediaes muito complexas que se situam no mbito da
produo e da circulao, da concorrncia capitalista e da luta de classes (idem.:
213). Pretendemos ressaltar que nos processos de deflagrao e enfrentamento
das crises, esto implicados acumulao de capital e ao poltica das classes
sociais.
Mais ainda, que nesse contexto o Estado administra a crise intervindo no
controle dos mercados e da fora de trabalho. Para regular a tendncia ao
subconsumo, instrumentalizar os mecanismos que garantam a mobilidade e
alocao da fora de trabalho face as necessidades dos monoplios, o Estado
tem que ser legitimado, de modo que ele se torna permevel s demandas das

8 Estamos nos referindo aos resultados de um determinado pacto poltico vigente como forma de
enfrentamento da crise dos anos 30, que tem na Teoria Geral do Emprego, do Juro e da Moeda de
John Maynard Keynes seu substrato terico. Ver Keynes, 1985.

classes subalternas. da dinmica dos monoplios, a qual exige a assuno de


novas funes por parte do Estado, que este tem o alargamento da sua base de
legitimao scio-poltica, mediante a institucionalizao de direitos sociais.
Contudo, vale ressaltar: esta apenas uma possibilidade cuja concretizao
depende das lutas de classes.

3.1. A crise do padro taylorista-fordista


Em primeiro lugar h que se recorrer histria para compreender em que
contexto a racionalidade subjacente ao padro taylorista-fordista de acumulao
da organizao do trabalhado amplia-se para todas as esferas da vida social, a
ponto de tornar-se a racionalidade hegemnica do perodo ps-Guerra. Quais as
condies que favorecem a hegemonia do padro de acumulao rgido? 10
Dentre outras, a depresso entre guerras, o fortalecimento dos sindicatos, a
guerra fria. Porm, tem-se nos fatores econmicos a reestruturao
tecnolgica,

industrial,

comercial

financeira

do

mundo

capitalista,

determinao em ltima instncia.


Com efeito, a afirmao desse modelo realiza-se sob a hegemonia dos
Estados Unidos garantida pelo seu investimento no desenvolvimento do
capitalismo alemo e japons. Tal hegemonia, somada internacionalizao da
produo, possibilita a recuperao europia e japonesa e permite a expanso de
empresas multinacionais, a acelerao dos processos de industrializao nos
pases atrasados, maior financeirizao do capital. Das circunstncias que
promoveram a consolidao do padro de desenvolvimento norte-americano,
derivam-se inmeras conseqncias, dentre elas o fato de que, nesse perodo, as
idias de Ford so disseminadas para toda a Europa11.
9 Mandel nos adverte para a diferena entre as causas e os detonadores das crises. Esses so
acontecimentos que precipitam as crises e as potencia. A esse respeito, Mandel, 1990: 211.
10 H uma ampla gama de estudos que buscam relativizar o carter eminentemente rgido do
fordismo. Embora concordando que h matizes quanto a forma de objetivao desse padro de
organizao do trabalho, variando em termos de maior ou menor rigidez, dependendo de
conjunturas e contextos histricos determinados, entendemos que, aqui, no h espao para a
referida discusso. Restringimo-nos a utilizar a terminologia rgido apenas e enquanto oposio
ao padro mais flexvel, tomado do modelo japons.
11 . Dentre as inovaes incrementadas por Ford estava seu reconhecimento explicito de que
produo de massa significava consumo de massa, um novo sistema de reproduo da fora de

Do ponto de vista das inovaes do fordismo ressalta-se o estmulo ao


consumo de massa. Ford entendia que a produo em massa de mercadorias cria
um consumo de massa, melhor dizendo, uma demanda crescente por nova
produo, que por sua vez, demanda a produo de bens de capital, da ser o
consumo a condio essencial da acumulao capitalista. Constri, tambm, um
perfil de sujeito histrico em sintonia com as necessidades do capital e com o
modelo de acumulao vigente.
Mais ainda. Como observa Harvey a derrota dos movimentos operrios
radicais que ressurgiram no perodo ps-guerra imediato preparou o terreno
poltico para os tipos de controle do trabalho e de compromisso que possibilitaram
o fordismo (1994: 125). Nos EUA, do reconhecido direito de negociao coletiva,
garantido pela Lei Wagner de 1933 12, que permite a ampliao do poder dos
sindicatos, estes passam a ser perseguidos e controlados, tendo em vista os
riscos de uma infiltrao comunista (idem.: 127-8)13.. Porm,
o extraordinrio avano capitalista ocorrido no ps-guerra com a consolidao do padro
de desenvolvimento norte-americano, ao mesmo tempo em que produziu novos atores
econmicos14 e um intenso processo de internacionalizao dos mercados, dos sistemas
produtivos e financeiros, reduziu a hegemonia norte-americana e a eficcia das polticas
econmicas dos estados nacionais, ampliou a precariedade de suas polticas sociais e
colocou em xeque o compromisso social construdo no ps-guerra (Mattoso,1996: 52)
(grifos nossos).

da relao entre os atores que deriva uma determinada forma de


sociabilidade, expressa na administrao cientfica de todas as facetas da
atividade corporativa(...) (Harvey, 1994: 129).

trabalho, uma nova poltica de controle e gerncia do trabalho, uma nova esttica e uma nova
psicologia, em suma um novo tipo de sociedade democrtica, racionalizada, modernista e
populista (Harvey, 1994: 121).
12 Instituda como forma de solucionar o problema da demanda efetiva.
13 Del Roio, por sua vez, mostra que as formas de imposio ao movimento sindical nos EUA
remetem a dcada de 20 quando, por meio da imposio dos sindicatos organizados por setores e
por empresas e da capitulao dos sindicatos via polticas sociais, tentam quebrar a resistncia
desse movimento (1996: 190).
14 No intuito de chamar a ateno do leitor para os novos atores e seus papis trazemos a
elucidativa colocao de Harvey: O Estado teve que assumir novos (keynesianos) papis, e
construir novos poderes institucionais; o capital corporativo teve de ajustar as velas em certos
aspectos para seguir com mais suavidade a trilha da lucratividade segura; e o trabalho organizado
teve de assumir novos papis e funes relativos ao desempenho nos mercados de trabalho e nos
processos de produo (Harvey, 1994: 125).

Do seu fortalecimento, o movimento operrio pe no centro das lutas de


classes a questo democrtica. Mas, considerando que, nesse contexto,
democratizao do Estado e administrao racional da economia caminham
juntas, desencadeia-se uma avalanche de partidos social-democratas que
chegam ao poder na Europa.
Com a instituio do padro de desenvolvimento norte-americano, parte do
custo de reproduo da fora de trabalho desloca-se para o Estado, atravs de
polticas sociais. Sobre isso, mostra-nos Mattoso que o Estado, alm de ocupar-se
da reproduo da fora de trabalho, em conjunto com os sindicatos, busca
adaptar a fora de trabalho dinmica e modalidade de acumulao, de modo
que salrios e consumo estejam sintonizados com a produo em massa.
A crise dos pases capitalistas industrializados, ps-dcada de 70, cuja
expresso mais evidente se localiza no ndice de desemprego nvel mundial nos
ltimos 15 anos15, logrou uma reestruturao na produo com a assimilao de
tcnicas mais flexveis de produo e gesto da fora de trabalho 16 , impe a
diminuio do nmero de trabalhadores sindicalizados e impulsiona uma crise na
Previdncia Social. Em contraposio, o trabalho aparece subsumido s formas
adotadas pelo capital no enfrentamento da crise que o afeta. Sem iniciativa,
enfrentando a ameaa do desemprego que enfraquece suas formas de
organizao, a classe trabalhadora defende-se como pode do destino a que o
capital lhe pretende submeter.
no contexto da Terceira Revoluo Industrial e da reestruturao do
capital (visando maior competitividade) e com ele as polticas de
desregulamentao e flexibilizao do mercado desencadeadas desde o fim da
dcada de 70 impulsionando a globalizao produtiva e financeira, a qual
tambm incide sobre a destruio de postos de trabalho (Chesnais, 1996), que se

15 No Brasil a taxa mdia de desemprego que havia ficado em torno dos 4% nos anos setenta,
pelo menos se duplicou nos ltimos 15 anos, atingindo uma mdia de 8,5% para o conjunto de 24
pases que compes a OCDE (Meneleu Neto, in: Teixeira e Oliveira, 1996: 100). (...) o
crescimento do desemprego no Brasil teve uma distribuio desigual, tendendo a concentrar-se nos
principais centros industriais como So Paulo. Em 1985, a taxa mdia anual do desemprego total
(...) era de 12,2% (...). Tomando por base o perodo de 89 e 92, o crescimento do desemprego
entre esses dois anos em So Paulo foi de 74,71% (Idem, p.103).

10

expressam as condies mais desfavorveis para o trabalho, base sobre a qual as


representaes deo-polticas dos trabalhadores forjam-se.
No mbito das determinaes scio-histricas mais gerais, para os
trabalhadores assalariados h uma alterao na relao contratual entre capital e
trabalho, causando-lhes perdas irrecuperveis. Dentre as aes mais flexveis
implementadas pelos empregadores destacam-se: alterao na legislao
trabalhista, transformao do trabalho assalariado em temporrio, parcial,
subcontratado, terceirizado. Neste cenrio alteram-se as formas de extrao de
mais-valia, mantendo-se a sua essncia: a explorao da fora de trabalho. Mais
ainda, o estreitamento das fronteiras entre as profisses sociais e o acirramento
das disputas, devendo prevalecer aquelas cuja funcionalidade seja adequada
ordem burguesa, a instituio de novas profisses, a desprofissionalizao e, at
mesmo, a extino de determinadas profisses. O recrudescimento da classe
operria, o estimulo profissionalizao de nvel tcnico e do voluntariado, melhor
dizendo, a polivalncia e multifuncionalidade, a necessidade de desenvolver
novas competncias/alternativas profissionais e novas legitimidades, so alguns
dos desafios que esta conjuntura coloca s classes que tem no trabalho seu
meio de vida.
Paralelamente, nesta ltima dcada, vivencia-se uma situao na qual as
alternativas de transformao social aparentemente fracassaram (o socialismo do
leste europeu e a social-democracia na Frana e na Espanha, por exemplo).
O capitalismo aparece com muito dinamismo, sobretudo do ponto de vista
tcnico17. A isto acresce-se o fato de que, percebendo o fim do socialismo real
como a derrota do projeto socialista como um todo, um expressivo nmero de
trabalhadores passa a crer que agora o momento de cuidar da vida cotidiana,
dos interesses imediatos e corporativos, daquilo que se pode resolver aqui e

16 Sobre o modo flexvel de acumulao, as referncias so os estudos de Harvey, 1992, Antunes,


1995 e Coriat, 1994.
17 No Chile, por exemplo, a reestruturao do capital e as medidas neoliberais possibilitaram o
controle da inflao e at certo crescimento, ainda que tenha aumentado a dependncia e
excluso. Por isso, a despeito do progresso tcnico, os problemas que o capitalismo no consegue
resolver so de natureza estrutural: a fome, a concentrao de renda, o problema ecolgico,
ampliao das desigualdades sociais.

11

agora: no se tem que pensar no amanh e salve-se quem puder(Antunes,


1996:82)..
Todas essas condies se acirram nos pases do Terceiro Mundo. Neles,
h que se registrar que as mudanas e ajustes propostos tm estreita relao com
o modo como o mundo capitalista enfrenta o esgotamento do padro de
crescimento do segundo ps-guerra e promove uma modificao na relao entre
Estado, mercado e organizao social.
Aqui, a crise global e mundial vem acompanhada de um iderio que
funcional e adequado s formas pelas quais o capitalismo enfrenta suas crises,
substitui as ideologias do desenvolvimentismo pela globalizao.
A insero imediata e a qualquer custo dos pases perifricos no mercado
internacional, como passaporte para o progresso e ao mesmo tempo como
passaporte da globalizao, acaba por subsumir a identidade coletiva
irracionalidade poltico-cultural do neoliberalismo. Tais recomendaes advindas
do Consenso de Washington trazem como conseqncia a adoo de medidas
desindustrializantes (na qual o Chile exemplar), a desnacionalizao das
empresas estatais, a converso dos pases em exportadores de produtos
primrios. Elas esto respaldadas no dficit fiscal que remetido esfera da
seguridade social (assistncia, previdncia e sade). O Estado se transforma no
objeto prioritrio de reformas.
Considerando que em nossos pases no possumos um Welfare State, ao
menos no nos moldes dos pases desenvolvidos, a efetividade dos direitos
sociais residual e portanto no h gorduras nos gastos sociais (...) o projeto
burgus de hegemonia no pode, incorporar simplesmente a programtica da
desregulao e a flexibilizao e por isso este projeto mascara-se com uma
retrica no de individualismo mas de solidariedade, no de rentabilidade mas de
competncia, no de reduo de coberturas mas de justia.(Netto, 1996) 18.

18 Cabe chamar a ateno para a nova prtica adotada pelas empresas privadas denominada
filantropia corporativa, a qual consiste em desenvolver atividades filantrpicas e de cunho
assistencialista como forma no apenas de iseno fiscal, mas sobretudo de publicidade das
empresas, transvestida de solidariedade.

12

Para enfrentar a crise contempornea atual, processos de racionalizao


so direcionados pelos pases centrais aos pases perifricos, dentre eles a
reestruturao na produo, resultado da racionalizao do trabalho vivo, a
intensificao do capital financeiro, que o capital no seu maior grau de
racionalizao e o globalismo, que a nova condio do imperialismo, produto de
uma diviso do trabalho com maior nvel de racionalizao e da maximizao da
explorao dos pases perifricos pelos pases ricos. Esses processos vm
acompanhados de uma programtica composta de ajustes econmicos e de
estratgias polticas que se consubstanciam no neoliberalismo.
A revalorizao do mercado como instrumento de regulao econmica, o
controle da inflao como ponto de partida de uma reforma fiscal que reduz
gastos pblicos, em especial, os gastos sociais; a deflao, como condio para a
recuperao das taxas de lucro, so apenas algumas das programticas adotadas
pelos organismos internacionais para os pases de Terceiro Mundo, mas, o que
importa-nos ressaltar que, para recuperar as taxas de lucro fez-se necessrio,
como parte dos ajustes neoliberais, se voltar contra um tipo de relao
capital-trabalho tpica do pacto fordista-keynesiano, de modo que duas
modalidades

de

ajustes

diferenciados

para

mesmo

objetivo

foram

desencadeados naqueles pases nos quais vigia um Estado de Bem-Estar


desenvolvido e um Estado desenvolvimentista. Nos primeiros, deixar que os
salrios fossem corrodos pela inflao foi o mecanismo encontrado para a
reduo da massa salarial; nos segundos, o encaminhamento foi o de reduzir as
coberturas sociais, por meio da extino dos chamados benefcios ou salrios
indiretos.
Neste contexto, verificamos que a ofensiva neoliberal, que se caracteriza
como uma estratgia para superao desta crise, se utiliza, em larga escala, de
sua ideologia para construir a ambincia cultural 19 necessria a este perodo
particular do capitalismo. Mas, a globalizao e a programtica neoliberal,
encontram sua unidade nas estratgias racionalizadoras que se expressam no

19 Por nova ambincia cultural entende-se a produo da subjetividade necessria ao novo


perodo de acumulao.

13

novo padro de acumulao/ valorizao do capital, que se constitui na base


sobre a qual estas estratgias se estruturam e adquirem uma configurao mais
adequada segundo os interesses em presena. a teoria liberal que fornece as
bases de justificao terico-ideolgicas para a sustentao da racionalidade que
conveniente ao estgio atual do capitalismo: a defesa do Estado mnimo,
diminuto, racionalizado e a recorrncia s prticas de individualizao. Na base
desse pensamento est a concepo de direitos naturais, igualdade de
possibilidades e da liberdade individual e o princpio da autodeterminao de ser
diferente. Tais princpios so reatualizados, subsume-se o antigo ao moderno, por
meio de processos racionalizadores.
De que maneira os processos e mecanismos racionalizadores de
enfrentamento da crise se sintonizam com a herana deo-cultural do Servio
Social, bem como a sua funcionalidade eminentemente instrumental? 20. O que se
altera e quais as continuidades com a racionalidade que alimenta o
conservadorismo tpico da profisso?

4. As bases postas pela crise e o Servio Social


Partimos do suposto de que as necessidades e tendncias mais gerais da
sociedade,

algumas aqui apontadas,

fundem-se

com

as determinaes

particulares do Servio Social e as alteram em termos das demandas, dos


usurios, dos valores, dos critrios, dos padres societrios, das requisies, das
condies de trabalho.
Contudo, o que pretendemos evidenciar a metamorfose do tipo de Estado
historicamente

maior empregador de

assistentes sociais

seu

redimensionamento e o reordenamento de suas funes, do que decorre uma


20 Entende-se a instrumentalidade do Servio Social como uma condio scio-histrica da
profisso em dois nveis: no que diz respeito sua funcionalidade ao projeto reformista da
burguesia (reformar conservando) e no que se refere a sua peculiaridade operatria, ao aspecto
manipulatrio das respostas profissionais. da dimenso instrumental da profisso que depende a
sua eficcia e eficincia dentro dos padres da racionalidade burguesa. Concorrem para ela, alm
de outras condies, o referencial deocultural e terico-metodolgico que a informa; a manuteno
das condies da interveno profissional e o tipo de respostas exigidas profisso. Ao
restringir-se sua dimenso instrumental, a prtica do assistente social no alcana um nvel
capaz de diferenci-la de outras prticas profissionais ou no. Da ser ela uma condio necessria
mas insuficiente da interveno profissional.

14

alterao no papel das polticas sociais, como respostas integradoras do Estado


burgus. Se verdade que o formato das polticas sociais (estatais e/ou privadas),
adotado em perodos determinados, coloca prescries, atribui configuraes e
ordenamentos interveno profissional (Cf. Guerra, 1995), e que sob o
neoliberalismo vigora uma concepo de polticas sociais sem direitos sociais (Cf.
Vieira, 1997), cabe-nos refletir sobre o que se convencionou chamar de poltica
social neoliberal e quais as conseqncias de se adotar um padro de polticas
sociais abstradas dos

direitos sociais. Para Vieira, tem recebido o nome de

poltica social neoliberal aquela poltica que nega os direitos sociais, que garante
o mnimo de sobrevivncia aos indigentes, que exige contrapartida para o gozo
dos benefcios, que vincula diretamente o nvel de vida ao mercado,
transformando-o em mercadoria (idem: 70) e sua legitimao tem se realizado
por

mecanismos

que

operam

com

uma

entronizao

do

mercado

autonomizao das esferas econmica, poltica, cultural, tica, social; a hipertrofia


do capital financeiro, que subsume o processo produtivo e pela cronificao do
imperialismo cultural.
As demandas das classes subalternizadas so remetidas ao mercado e/ou
tornadas objeto de responsabilidade individual, submetidas benevolncia e
solidariedade. O mecanismo geral, historicamente utilizado no tratamento da
questo social o mesmo j que as respostas mantm-se no universo do
conservantismo e do reformismo integrador qual seja: a fragmentao dos
aspectos econmicos, sociais, polticos e culturais, a abstrao dos contedos
polticos, democratizantes e revolucionrios que as questes sociais portam e sua
formalizao em problemticas particulares, objeto de tratamento profissional.
Como o mercado no reconhece direitos, mas to somente o poder de compra 21,
s resta um espao para atendimento das refraes da questo social fora do
mercado: nos redutos do assistencialismo, prestado por homens ou instituies de

21 clara e lmpida a concepo de Roberto Campos: o mercado ocupa-se essencialmente dos


bens que podem ser objeto de transaes entre agentes econmicos, vale dizer, que tem valor de
troca; se isso coincide ou no com valores de outra ordem, culturais, humansticos, ou o que seja,
depende do que as partes queiram (in Dreiffus, 1996: 340).

15

boa vontade. O atendimento da questo social passa a ser realizado por meio de
um mecanismo denominado por alguns autores como refilantropizao 22.
Com isso, o atendimento das refraes da questo social passa a ser
realizado pelas instituies pblicas no estatais: as ONGS (estas, formas
privilegiadas de objetivao do

chamado Terceiro Setor), e por meio do

trabalho voluntrio. Estabelece-se uma nova relao entre as instituies


prestadoras de servio, os agentes e os usurios. Mais uma vez o pensamento
conservador articula as perspectivas pblico-privado e as refraes da questo
social, de modo que, o que se mantm no atendimento da questo social so: sua
reconverso em problemtica de natureza individual e a assuno da questo
social por parte da sociedade civil23.
A refuncionalizao do Estado engendra um reordenamento no mercado
formal de trabalho dos assistentes sociais. De um lado, os trs segmentos que
tradicionalmente contratam assistentes sociais, quais sejam, o setor pblico
estatal, as empresas e as instituies sem fins lucrativos, produzem uma
modificao nas formas de contratao, com a ampliao de vnculos de trabalho
no estveis. Com a institucionalizao das organizaes sociais como
responsveis

pela

execuo

das

polticas

sociais

estabelece-se

uma

multiplicidade de vnculos de trabalho, flexibilizando os contratos, introduzindo os


contratos por tempo parcial e contratao atravs de terceiros, reduzindo carga
horria. As conseqncias: maior rotatividade dos profissionais, instabilidade,
precarizao das condies de trabalho, reduo dos salrios 24. Tudo isso porta a
tendncia a desqualificao do profissional e maior fragmentao da categoria.

22 Cf. Serra (coord.), 1998. Entendemos que nesta perspectiva de refilantropizao da questo
social, donde seu atendimento pelas empresas em programas denominados filantropia gerencial
ou corporativa, tem sido uma das formas de o grande capital tirar vantagem at mesmo da barbrie
social de que responsvel e de revesti-la de uma roupagem de solidariedade.
23 As campanha (contra a fome, contra o frio, os mutires para construo de casas e para cuidar
do patrimnio pblico), os programas de gesto da pobreza administrados pelas primeiras damas
denominados comunidade solidria, vem sendo acompanhado do aparecimento de profissionais
do bem. A este respeito, matria da Revista Isto de 4/11/98. Mostra a referida matria que o
Brasil o terceiro pas em percentual de trabalho voluntrio.
24 Algumas pesquisas realizadas no Brasil sobre o mercado de trabalho do assistente social
demonstram que o maior ndice de rotatividade, multiplicidade de vnculos contratuais, faixas
salariais mais baixas foram encontradas nas entidades sem fins lucrativos (dados comunicados
no IX Congresso Brasileiro de Assistentes Sociais).

16

Tambm o carter missionrio, a falsa auto-representao da profisso como


vocao, a histrica tendncia da substituio da interveno profissional por
atividades voluntrias, desprofissionalizadas, so dilemas recolocados pelas
condies de trabalho resultantes da conjuntura de crise. Tais alteraes tm
encontrado legitimao legal na Reforma do Estado, a qual, ao produzir novas
relaes entre o pblico e o privado; acentua a racionalidade do mercado na
formulao e gesto das polticas sociais. A mesma lgica que tem sido
empregada na organizao e gesto do Terceiro Setor.
Ainda no mbito do mercado de trabalho tem-se a execuo de prticas
paralelas ao mercado formal: assessoria e consultoria s ONGs, aos Movimentos
Sociais, aos profissionais, via promoo de cursos de curta durao, e
voluntrios e, nas empresas privadas, junto s chefias. Vale lembrar que estes
novos espaos profissionais, no podero substituir os tradicionais campos de
interveno dos assistentes sociais.
Considerando a relativa fragilidade terica e analtica da profisso 25 .,
decorrente da insuficincia de pesquisa e de conhecimento sobre a realidade,
sobre as demandas e usurios e sobre as novas funes assumidas pela
profisso, o que aparece uma certa ausncia de criatividade e de instrumentos
tcnicos para intervir. Acentua-se a tendncia neoconservadora, focalista,
controlista,

localista,

de

abordagem

microscpica

das questes sociais,

transformadas em problemas tico-morais. Dadas estas condies efetivamente


precrias, o atendimento da demanda real ou potencial fica prejudicado,
comprometendo o processo de trabalho e, fundamentalmente, os resultados da
interveno profissional. Com isso, constata-se que o nvel de profissionalizao
do Servio Social nem sempre se objetiva na prtica, uma vez que as aes
profissionais acabam sendo mais produto de instinto e da experincia pessoal do
profissional do que de referncias terico-metodolgicas.

25 Este quadro tende a ser agravado com a implementao das medidas aprovadas no texto da
reforma do Estado no mbito da previdncia (levando professores a antecipao de sua
aposentadoria) e com o novo texto da LDB, o qual inviabiliza atividades de pesquisa e extenso.
Mais ainda, inicia-se um processo de privatizao indireta das Universidades, na medida em que,
com a Reforma do Estado, estas so inseridas nas atividades no exclusivas do Estado. No h

17

Trs aspectos merecem ser evidenciados: com as transformaes na


sociedade, com o mercado colocado no centro das relaes sociais, com a
entronizao da razo instrumental, com a programtica neoliberal, do ponto de
vista das alteraes societrias comuns s diversas profisses, h um
aguamento do conservadorismo tpico da ordem burguesa, a hipertrofia da
perspectiva

individualista, a expanso da racionalidade hegemnica do

capitalismo. A ausncia de contraposio de expressivos projetos e perspectivas


de ruptura com a ordem capitalista acaba colocando no horizonte profissional, em
sintonia com a sua tradio conservadora e reformista, a nica alternativa que lhe
parece possvel:

a reatualizao das suas perspectivas modernizante e

conservadora. Isso tem instigado a instituio Servio Social a manter um


movimento instaurado desde a sua gnese: o de subsuno do antigo ao
moderno. A tendncia de refuncionalizar o velho vem na esteira da prpria
racionalizao e burocratizao do Estado e encontra-se em sintonia com as
peculiaridades da profisso, as quais remetem s condies que a diviso social e
tcnica do trabalho reserva ao fazer profissional e modalidade especfica de
interveno: o Servio Social como meio de manuteno da ordem26.
Na contemporaneidade tais demandas conformam-se sob novas condies
e so atravessadas por novas mediaes. Atualiza-se o carter voluntarista e
volitivo, missionrio e vocacional da profisso. Atualiza-se a dimenso
tcnico-instrumental. Racionalizam-se suas funes e sua interveno nos
programas que o capital implanta para enfrentar a crise: Programas de Demisso
Voluntria, Programas de Controle de Qualidade, Programadas de Preparao
para a Aposentadoria, Avaliao de Desempenho, etc.
De outro modo, temos que, se as demandas com as quais trabalhamos so
saturadas de determinaes (econmicas, polticas, culturais, ideolgicas), ento
elas exigem mais do que aes simples, repetitivas, instrumentais, de rpida

dvidas de que esse quadro de sucateamento das Universidades tende a refletir diretamente na
formao dos futuros profissionais brasileiros.
26 Sabe-se que a funcionalidade do Servio Social ordem burguesa, o valor de troca da profisso
(como uma das direes da interveno) est em eliminar os conflitos, modificar comportamentos,
controlar as contradies, abrandar as desigualdades, administrar recursos e/ou benefcios

18

execuo, de resoluo imediata. Exigem mais do que decises tomadas em


carter de urgncia, isentas de contedos tico-polticos. Elas implicam em
intervenes que emanem de escolhas tico-polticas, que passem pelos
condutos da razo e da vontade, que se inscrevam no campo dos valores.
Entendemos que, se no se levar em conta, para alm das demandas do
mercado, as conquistas da modernidade, os projetos societrios, as instituies
prprias das duas modalidades de sociedade que a Era Moderna nos legou, os
valores sociocntricos, as normas e princpios, os direitos humanos, esta crise
global acaba gerando uma tendncia distoro sistemtica da histria para fins
irracionais (idem., ibidem.) 27 , com o que corre-se o risco de um retrocesso da
profisso s suas origens, de operarmos uma reduo psicologista do projeto
profissional. Em outras palavras, medida que a ambincia cultural atual
bastante propcia a deixar os indivduos a cargo de si mesmos, a incentivar
solues individuais, a enfatizar os relacionamentos e as solues interpessoais,
a criatividade, a razo subjetivista e instrumental, a concepo de sociabilidade
individualista do salve-se quem puder, o projeto profissional fica refm das
investidas na sua psicologizao.
Mas, considerando que no h nem pode haver no mbito da
profisso, solues individuais, qualquer alternativa de enfrentamento dos dilemas
atuais passa pela realizao de um projeto profissional vivel, cujos valores
resgatem a perspectiva de universalizao dos direitos humanos. O que est em
jogo que sem as conquistas da filosofia clssica, da solidariedade de classes e
dos valores democrtico-universais, a sociedade contempornea s pode derivar
na barbrie.

CONSIDERAES FINAIS: Perspectivas para a profisso


Pensar as perspectivas para a profisso frente a conjuntura de crise
envolve buscar sadas coletivas. No se pode negar ou diluir as diversidades
sociais, incentivar a participao do usurio nos projetos governamentais ou no alcance das metas
empresariais.
27 Lukcs (1968) j havia se pronunciado sobre os momentos de crise, nos quais a perspectiva
anti-histrica tende a negar a historicidade ou a metamorfose-la em outra coisa.

19

econmico-social, geopoltica, cultural e histrica da profisso em contextos


diferenciados. Contudo, entendemos que o que permite uma unidade a
racionalidade subjacente ao projeto tico-poltico profissional. No sculo XX, como
sntese de elementos dados no sculo IX, os projetos de transformao social se
consubstanciam no movimento socialista. Da que qualquer remisso s
perspectivas de transformao social circunscreve-se no horizonte do projeto
socialista. No mbito da profisso os diversos projetos societrios 28 se refratam e
se embricam nos diversos projetos profissionais que se confrontam na luta pela
hegemonia.

Na

Amrica

Latina,

os

projetos

profissionais

de

extrao

progressistas so resultantes da luta dos trabalhadores contra o imperialismo


norte-americano, contra a ditaduras e a favor da democracia, da liberdade, dos
valores sociocntricos em contraposio aos valores individualistas e visam a
reduo das desigualdades sociais. Com isso queremos reafirmar a vinculao do
projeto tico-poltico da profisso com a luta mais ampla dos trabalhadores e a
necessidade de uma racionalidade (inclusiva,

ontolgica e crtica) que

desencadeie nos profissionais coragem para no retroceder, e a qualificao


necessria para o enfrentamento das reformas (neoliberais e social-democratas),
para o que o estabelecimento de alianas com os outros profissionais e
trabalhadores fundamental; que permita defender a democracia e os direitos
humanos na sua expresso mais radical e o amplo acesso aos bens e servios
sociais, enquanto aspiraes das classes trabalhadoras. Mas tambm uma
racionalidade que possibilite conhecer os fundamentos da ordem burguesa e suas
metamorfoses; as demandas profissionais e os objetos de interveno (para o que
a atitude investigativa condio) e estabelecer os meios mais adequados para
intervir sobre eles; a correlao de foras do momento, bem como evitar tanto
incorrer em falsos dilemas quanto investir em falsas alternativas. H que se
ultrapassar a racionalidade formal-abstrata das correntes tecnocrticas, a viso
28 Para Netto, projetos societrios so antecipaes ideais de projees, a mdio e longo prazos,
de formas concretas de sociabilidade, convivncia cvica, organizao da economia, da sociedade
e da cultura (cf. Netto, 1998). Tais projees, nem sempre tornados conscientes aos agentes
sociais, representam interesses divergentes e portam a capacidade de modificar o real. Eles so de
natureza eminentemente poltica, embora nem sempre coincidam com os projetos
poltico-partidrios.

20

tarefista-burocrtica tanto quanto combater os subjetivismos dos quais as


vertentes ps-modernas so legatrias, que visam psicologizar as respostas
profissionais. Ambos so produto do pensamento conservador burgus e dele se
sustentam.
Para tanto a racionalidade materialista dialtica (inclusiva, ontolgica e
crtica) tem se constitudo num vetor fecundo reviso crtica da profisso,
contribuindo para o avano e maturidade da mesma, reviso esta sem a qual a
profisso pode se tornar extempornea.

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