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Resumo

De 14 de Maro a 31 de Maio o Museu de Arte Moderna de Nova Iorque (MoMA) apresentou, pela primeira vez, uma exposio individual retrospectiva dedicada exclusivamente arte da performance intitulada Marina Abramovic: The Artist is Present. A artista
est presente, tambm o ttulo da obra criada especialmente para a exposio, que
envolveu a presena permanente de Abramovic no trio do museu, sendo os visitantes convidados a sentar-se em silncio com a artista durante o tempo que entenderem.
Indita na ambio de expor quase quarenta anos de performance da artista, a exposio utilizou estratgias expositivas menos convencionais que integraram a reperformance de cinco obras emblemticas lado a lado com a documentao tradicionalmente
utilizada: fotografias, vdeos, objectos. A nova performance, poderosa na sua extrema
simplicidade, mereceu surpreendente adeso do pblico que acorreu a participar. O
acontecimento despoletou imediatas crticas, comentrios, testemunhos que circularam
em sites institucionais, blogs pessoais e redes sociais, produzindo um cenrio de recepo tambm ele indito pela diversidade e quantidade de pblicos envolvidos.
As notas que se apresentam, produzidas em cima do acontecimento, tentam reflectir
essas realidades enquadrando-as na reflexo e debate crtico em curso em torno das
questes colocadas pela preservao, e reapresentao da arte da performance a que
a exposio no MoMA veio dar nova dimenso e urgncia.

palavras-chave
Performance
Reperformance
Exposio
Conservao

Abstract
From March 14 until May 31, the Museum of Modern Art in New York presented, for the
first time, a solo retrospective exhibition exclusively dedicated to performance art titled
Marina Abramovic: The Artist is Present. The artist is present is also the title of the new
work produced for the exhibition, which involved Abramovics continuous silent presence
in the museum atrium and the invitation to the public to take the seat across from her
for as long as they choose. Without precedent in its ambition to show almost forty years
of the artists performance production, the exhibition used unconventional display strategies which included re-performances of five emblematic works alongside more traditional forms of documentation such as photos, videos and objects. The new powerful yet
simple performance captured the interest of the public who came to the museum eager
to participate. The event immediately triggered criticism, comments, testimonies which
circulated in institutional sites, personal blogs and social networks, producing a kind of
widespread reception also with no precedent in the diversity and numbers of those
involved.
These notes, produced during the event and its aftermath, try to reflect these realities and place them within the frame of the ongoing critical debate around the
issues raised by preservation and re-presentation of performance art to which the
MoMA exhibition brought a new dimension and urgency.

key-words
Performance
Re-performance
Exhibition
Conservation

NA PRESENA
DE MARINA ABRAMOVIC
NOTAS SOBRE MUSEALIZAO DA PERFORMANCE1
LCIA ALMEIDA MATOS
Instituto de Histria da Arte FCSH/UNL,
linha de Museum Studies
Faculdade de Belas Artes, Universidade do Porto

1 As notas que se seguem, decorrem da visita ex-

posio Marina Abramovic: The Artist is Present


(MoMA 14 de Maro 31 de Maio de 2010), da
experincia de participao na performance The
Artist is Present, especificamente produzida pela
artista para a exposio, no acompanhamento do
debate Marina Abramovic: The Artist is Present:
The Legacy of Performance (2 de Junho) que encerrou o evento, na participao no simpsio
Thinking Performance no Museu Guggenheim (18
de Junho), algum acompanhamento do eco que a
exposio foi tendo junto da crtica e do pblico
atravs de consultas de testemunhos publicados
online no decurso da exposio, e informaes
obtidas informalmente junto de alguns dos intervenientes.
2

Destacam-se Art, Lies and Videotape: Exposing


Performance, na Tate Liverpool em Novembro de
2003 Janeiro 2004; After de Act, no Museum
Moderner Kunst Stiftung Ludwig de Viena em Novembro de 2005
3 De que exemplo, sem paralelo, a exposio
dedicada a Marina Abramovic, organizada, este
ano,pelo MoMa.

Os processos de musealizao da performance, da produo exposio, tm vindo a ser


objecto de reflexo e debate no apenas no meio profissional e institucional dos museus
e no meio artstico mas tambm no mbito da teoria, da histria e da crtica da arte.
A actual intensificao da prtica da performance, aparentemente recorrente em pocas
de crise social e poltica, reflecte-se no elevado nmero de apresentaes de performances, pelos museus, nos ltimos anos. Mais raras so as exposies antolgicas dedicadas
s diversas prticas da arte da performance ao longo dos anos2, ou exposies retrospectivas de percurso individuais3 que colocam dificuldades especficas de natureza conceptual e operacional. Sendo mltiplas as razes do presente interesse na musealizao da
performance, a idade mais ou menos avanada de toda uma primeira gerao de performers no deixar de ser uma importante motivao para coleccionar, documentar e
expor uma das mais significativas prticas artsticas contemporneas enquanto o acesso
directo aos seus criadores ainda possvel. Para os artistas, este interesse constitui uma
oportunidade de tornar visvel o seu percurso artstico, de o repensar em funo da sua
projeco no futuro que o museu assegura e de ter voz activa no debate em torno da
eventual subverso de valores considerados intrnsecos natureza destas obras em consequncia da sua incorporao nos acervos museolgicos. Em causa esto os custos que
essa extenso no tempo ter para obras baseadas na efemeridade, tendo como suporte
o corpo do prprio artista e predicadas na experincia ao vivo do espectador.
Nascida em ambiente de contestao ao mercado, institucionalizao e ao sistema da
arte em geral, situando-se algures entre o teatro, a dana e as artes visuais, a arte da
performance, conforme lembra Danto no catlogo da exposio (Biesenbach,ed. 2010,
29), sempre assumiu a galeria (e por extenso o museu) como o seu lugar natural. Por
outro lado, no ser por acaso que, apesar da reiterada natureza efmera e precria destas obras, tantas foram, e continuam a ser, objecto de registo visual e/ou sonoro, efectuado por iniciativa dos prprios artistas. Os artistas tm conscincia de que a inscrio

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da performance na narrativa da arte contempornea e a ressonncia que este tipo de


prtica artstica possa vir a ter no futuro da arte depende, em grande parte, da sobrevivncia e exposio dessa documentao s possvel, a longo prazo, se integrada em
coleces museolgicas. Por seu lado, os museus tm tido dificuldade em lidar com a
performance. No propriamente com a apresentao no espao museolgico, que vem
acontecendo desde muito cedo, mas no que respeita sua incorporao nos acervos e
posterior exposio. A conscincia de que a musealizao deste tipo de obras exige, para
alm de reflexo e debate, um ajustamento de procedimentos por parte de todos os
interessados na sua conservao, muito recente. No MoMA, o departamento de
Media and Performance Art foi criado em 2006 em reconhecimento, no apenas da relevncia mas sobretudo da especificidade de prticas artsticas caracterizados no s por
envolverem meios tecnolgicos na sua produo e apresentao, mas sobretudo por se
basearem no tempo, incorporarem som e movimento e, no caso da performance, utilizarem o corpo como suporte. Na coleco, at data, apenas cinco obras esto classificadas como performance4, e nenhuma pertence ao perodo inicial que definiu a prtica
em funo de uma aco irrepetvel, desencadeada pelo prprio artista, ao vivo perante
uma audincia, de desenlace imprevisvel.
O cnone da arte da performance tem vindo a ser transformado pelos prprios artistas,
expandindo-se a prticas que se destinam e serem apresentadas exclusivamente em
suporte tecnolgico, que envolvem a presena fsica de executantes mas no do artista
cujo papel se resume concepo e planeamento da aco, ou ainda executadas por
outros, incluindo a audincia, de acordo com instrues apenas verbais. Estas modalidades tm em comum basearem-se em premissas conceptuais que dispensam a presena, ao vivo, do artista e implicam a possibilidade de serem repetidas.
A obra de Marina Abramovic, contudo, sempre esteve predicada na sua presena, como
o ttulo da exposio no deixou de sublinhar e as dvidas levantadas relativamente
exposio no MoMA, consistentemente invocam essa realidade. Se a importncia e significado da iniciativa de um museu, com a projeco do MoMA, de apresentar uma
exposio dedicada a quarenta anos de actividade da auto-denominada av da performance foi reconhecida unanimemente pela crtica, j as solues escolhidas para expor,
em ambiente museolgico, performances identificadas com a figura carismtica da
artista, conhecida pela radicalidade e carcter transgressor de grande parte das suas
obras, no mereceram, previsivelmente, unnime aprovao. Pelas questes que levantou e discutiu, as escolhas que apresentou e as solues que props, a exposio,
comissariada por Klaus Biesenbach5, tornou-se j uma referncia no debate em curso
sobre autenticidade e autoria, mediao e reapresentao, preservao e documentao da arte da performance.

Documentao
A exposio, relativa a cerca de 50 obras, organizou-se em trs ncleos que acompanhavam a biografia da artista, indicando a relao prxima entre a vida e a obra. Primei-

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Agradeo a informao a Glenn Wharton no departamento de conservao do MoMA.

Primeiro director do departamento Media and


Performance Art e actualmente director do P.S.1
Contemporary Art Center.

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6 Freeing the Body, 1975, 8 horas, Kunstlerhaus


Bethanien, Berlim: envolvo a cabea num pano
preto/Movimento-me ao ritmo de um tambor
africano/Movimento-me at ficar completamente
exausta/Caio no cho.
7

Imponderabilia, Junho de 1977, 90 min, Galleria


Comunale dArte Moderna Bologna: Estamos de
p nus, na entrada principal do Museu, de frente
um para o outro/O pblico que entra no Museu
tem que passar de lado atravs do estreito espao entre ns/Cada pessoa que passa tem que escolher qual dos dois encarar.

8 Luminosity, Outubro de 1992, 2 horas, Sean Kel-

ly Gallery, New York: Sentada num selim de bicicleta/ Os meus ps no tocam no cho/ A intensidade da luz aumenta gradualmente no espao.
9 Registos que sero entregues artista e integrados no arquivo do Marina AbramovicInstitute for
Preservation of Performance Art. Agradeo a informao a Glenn Wharton no departamento de
conservao do MoMA.
10 http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/
/content/article/2010/04/15/AR201004150629
4.html
11http://www.artinfo.com/news/story/34243/

why-marina-abramovics-moma-show-underperforms/?page=1

ras obras de natureza conceptual e performances a solo (1968-1975) como Freeing the
body, de 19756. Colaboraes com o artista Ulay (1976-1988) de que exemplo
Imponderabilia de 19777. Trabalhos a solo, performances e instalaes (1992-2010)
como Luminosity de 19928. Integrando a exposio, mas fora do circuito das obras histricas, encontrava-se ainda a performance criada para a ocasio, The Artist is Present.
O acesso s obras foi, em grande parte, mediado por fotografias, vdeos, gravaes de
som e objectos diversos utilizados durante as performances, alguns originais como a carrinha Citroen que abria a exposio, usada na performance com Ulay Relation in Movement apresentada em 1977, outros repostos como foi o caso das lminas de barbear
utilizadas em Lips of Thomas, apresentada em 1975. A quantidade e tipologia de documentao que subsiste de cada performance naturalmente muito varivel, dependendo
dos meios tecnolgicos disponveis artista no momento da produo e da prpria natureza da obra.
Para quem no pde deslocar-se ao museu e usufruir da experincia ao vivo da nova performance, The Artist is Present, o museu disponibilizou on line uma parte importante
da documentao da obra produzida, em tempo real, pelo registo digital em vdeo das
mais das 700 horas de durao da performance e os retratos de todos os que nela participaram, sentando-se em frente a Abramovic9.
Como acontece com outras tipologias de prticas artsticas contemporneas de base tecnolgica, de instalao, ou envolvendo materiais eminentemente efmeros, a documentao tem-se revelado, tambm para a performance, a estratgia mais adequada para
garantir tanto a sua preservao como a futura reapresentao. Mas, se de um modo
geral, a documentao daquelas prticas artsticas utilizada sobretudo para apoiar e
informar processos de deciso relativos ao modo como essas obras sero conservadas e
reapresentadas, no caso da performance a documentao a exposio. Por isso, o
registo de uma aco nica e irrepetvel, resultante do impulso de produzir uma espcie de testemunho to esclarecedor quanto possvel do que se passou, pode transformar-se, quando exposto, em substituto credvel da aco. Quando o registo remete o
espectador para uma temporalidade e espacialidade que este identifique com o acontecimento original, o efeito de perda e de distanciao da obra que o motivou resulta
minimizado o que explica a unanimidade da crtica em torno do grau de eficcia10 da
documentao apresentada: os registos em vdeos das performances mais antigas foram
considerados hipnoticamente perturbadores uns, comoventes outros11, enquanto o
som dos gritos da performance de 1975 Freeing the Voice, que se fazia ouvir por toda
a exposio, foi apreciado como a apropriada banda sonora de toda a exposio.

A reperformance como estratgia


de preservao
A polmica centrou-se sobre a estratgia de preservao e exposio da performance
que Marina Abramovic vem defendendo e que identifica como reperformance. O con-

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ceito inclui tanto a reinterpretao de obras de performance de outros artistas de que


exemplo Seven Easy Pieces, apresentada no museu Guggenheim em 2005, em que
Marina Abramovic re-interpretou obras de Bruce Nauman, Vito Acconci, Valie Export,
Gina Pane, Joseph Beuys e dela prpria, como a reapresentao das suas performances por ela ou por outros performers, devidamente preparados para o fazerem, como
aconteceu nesta exposio. A distino entre um e outro tipo de reperformance no
fica clara parecendo residir sobretudo no grau de liberdade com que o reperformer
interpreta a pea original e no contexto em que a reperformance tem lugar. Para Abramovic a reperformance (tanto na forma de reinterpretao como de reaparesentao)
a resposta mais ajustada a duas das principais dificuldades inerentes ao processo de
musealizao da performance: preservar a aco ao vivo e possibilitar a participao
efectiva do pblico.
No processo de preparao e de concretizao das reinterpretaes para Seven Easy
Pieces, Marina Abramovic props-se investigar e lanar a discusso sobre a possibilidade da performance poder ser reapresentada e definir um modelo apropriado para
o fazer12. Algumas das reinterpretaes no se basearam na experincia directa da
artista que no esteve presente no momento das performances originais e implicaram
trabalho de investigao profundo j que, para algumas, quase no existe documentao o que a fez sentir uma arqueloga, tentando perceber, a partir de runas, o que
realmente aconteceu13.
Para a exposio retrospectiva no MoMA, Marina Abramovic preparou a reapresentao de algumas das suas prprias performances pondo em prtica a metodologia
que considera mais adequada para garantir a sua sobrevivncia: no seguimento de
uma casting call seleccionou, atravs de uma curta entrevista, um grupo de quase
40 de entre cerca de 150 candidatos e preparou-os, fsica e psicologicamente para
darem corpo e alma s suas peas. Deborah Wing-Sproul, uma das performers seleccionada para participar na exposio, relata:
Depois de ter mandado o currculo, encontrei-me com Marina. Foi s uma conversa, no
uma audio formal. Ela pretendia apenas ficar com uma impresso de cada um de ns. Em
termos da preparao, Marina convidou-nos para um retiro na sua casa no Hudson Valley
em Agosto passado. Foram cinco dias passados sobretudo em silncio e sem alimento. Fizemos uma srie de exerccios prolongados no tempo, exercitando como estarmos lenta e
completamente presentes e ultrapassarmos o desconforto fsico. Dormimos no cho de
celeiro e lavmo-nos no ribeiro, todas as manhs, sempre acompanhados de Marina. Nunca
sabamos no incio de muitos dos exerccios que fizemos, que incluram contar gros de
arroz, ou sentarmo-nos de olhos vendados, se iriam durar quinze minutos ou trs horas.
Nunca ensaimos. () No somos actores, e isto no so rplicas so reinterpretaes,
por isso no estamos a tentar reproduzir exactamente os movimentos dela14.

Para Abramovic trata-se de garantir que o reperformer compreende em que consiste


a obra, conhece bem as caractersticas do trabalho da autora e depois confiar que,

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12Durante

o debate Abramovic: The Artist is Present: The Legacy of Performance (MoMA, 2 de


Junho, 2010), Abramovic referiu que a performance foi, durante muito tempo, territrio de
ningum, produzida em espaos e situaes alternativas e, por isso, vulnervel apropriao e
utilizao abusivas e considerou que as condies
para a re-interpretao de peas de outros artistas devem envolver obter autorizao do autor ou
seu representante; pagar os direitos de autor; investigar o conceito; creditar a autoria; expr a documentao relativa apresentao original.
13 Abramovic: The Artist is Present: The Legacy of
Performance (MoMA, 2 de Junho, 2010).
14

http://nymag.com/arts/art/features/66162/

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Abramovic: The Artist is Present: The Legacy of


Performance (MoMA, 2 de Junho, 2010).
16 Como testemunhou uma visitante: sentimo-nos

constrangidos e eles no e so eles que esto nus


http://www.huffingtonpost.com/2010/03/16/im
ponderabilia-abramovic-_n_500589.html

inevitavelmente introduzindo sempre algo de si prprio/a, respeita a autoria. Uma


das reperformers referiu-se sua actuao em termos de uma traduo admitindo
que, nesse processo, algo se vai necessariamente perder mas tambm alguma coisa
poder ser ganha, acrescentando h que adoptar uma atitude respeitosa para mudar
sem mudar15.
bramovic compara a reapresentao de performances com a interpretao de uma
mesma obra musical ou um pea de teatro, por diferentes intrpretes. Faz questo,
no entanto, de distinguir performance de teatro e considera que no mbito do conceito da reapresentao da performance, a distino se mantm: no h lugar a
ensaios mas a preparao pessoal (mental e fsica) e investigao (leitura do guio
escrito pelo artista, visualizao dos registos originais das performances e, sendo possvel, conversas com a artista). Ao contrrio do que se passa no teatro, na performance tudo real: uma faca sempre uma faca verdadeira que fere efectivamente
produzindo sangue real. Este ser um dos limites da utlizao da reperformance no
contexto do museu que necessariamente ter de excluir as que possam colocar em
risco os performers ou o pblico.
Na exposio, ao lado dos respectivos registos e despojos, cinco das performances,
Relation in Time (1977), Imponderabilia (1977), Point of Contact (1980), Luminosity
(1997) e Nude with Skeleton (2002), foram, pois, reapresentadas pelo referido grupo
de reperformers preparados pela artista. O resultado desta estratgia tornou-se um
dos pontos de maior polmica. A crtica mais negativa considerou que as reapresentaes enfraquecem o impacto que a documentao de arquivo ainda transporta
funcionando, quando muito, como notas ilustrativas das obras originais. Pondo em
causa, de uma forma geral, a metodologia, a avaliao negativa referiu-se sobretudo
s obras de maior dramatismo por perderem, na reapresentao, a fora que o carisma
de Marina Abramovic lhes imprime e que , em grande parte, a razo da sua eficcia.
No entanto, performances como Relation in Time e Point of Contact, que exploram
conceitos de transmisso de energia entre duas pessoas por pontos de contacto ao
longo do tempo, no parecem ter perdido com a reapresentao que, sobretudo funciona como meio de proporcionar ao pblico a experiencia actualizada, atravs da
presena viva dos intervenientes, da energia convocada para a performance. Nude
with Skeleton and Luminosity, sobrepe ao factor tempo/energia a tenso dos corpos nus em exposio e a consequente situao de extrema vulnerabilidade, um
tanto mitigada nesta, pela altura em que a reperformer se colocava, mas plenamente
presente naquela. Quanto a Imponderabilia, a re-apresentao mais polmica, sofreu
sobretudo com a deciso, por parte do museu, de providenciar uma alternativa de
passagem aos visitantes, o que afectou a radicalidade do conceito da obra. Contudo,
outras vertentes importantes da performance subsistiram nomeadamente a experincia daqueles que escolheram participar, passando pelo estreito espao entre os dois
corpos nus dos reperformers, ultrapassando constrangimentos relativos ao contacto
fsico com estranhos16.

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A artista est presente

17 http://www.vanityfair.com/online/daily/2010/

/03/the-athletic-artist-takes-on-moma.html
18

Ainda que a exposio se resumisse a essa subversiva performance, ficaria entre o que
de mais hipntico j tive ocasio de ver num museu, especialmente no trio do MoMA
que j engoliu obras monumentais como o mural Nenfares de Monet ou o Obelisco
Quebrado de Barnett Newman17. O processo de deciso Marina Abramovic sobre a
natureza e caractersticas da obra a apresentar ao vivo e por toda a durao da exposio, no trio do museu, referido por Arthur Danto, que o acompanhou:
Decidi que quero fazer um trabalho que me relacione mais com o pblico, que se concentre ()

http://thesmartmoney.wordpress.com/2010/
05/24/sitting-with-marina-abramovich-at-m-o-m-a-in-new-york-city-live/
19 Abramovic: The Artist is Present: The Legacy of
Performance (MoMA, 2 de Junho, 2010)
20 http://www.vanityfair.com/online/daily/

2010/03/the-athletic-artist-takes-on-moma.html
21 http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/

content/article/2010/04/15/AR2010041506294.
html

na interaco entre mim e a audincia. Quero ter uma mesa simples, instalada no centro do
trio, com duas cadeiras. Vou sentar-me numa das cadeiras com um quadrado de luz, vinda
do tecto a separar-me do pblico. Qualquer pessoa vai ter a liberdade de se sentar do outro
lado da mesa, na segunda cadeira, permanecendo pelo tempo que quiser, participando de
forma plena e nica na Performance18.

The Artist is present, galvanizou um pblico heterogneo atraindo-o a participar numa


obra fundada no paradoxo de uma aco definida pela imobilidade e a indeterminao
temporal e na tenso resultante da natureza eminentemente pblica (no trio do museu,
divulgada online em tempo real) e profundamente privada (olhar a artista nos olhos, em
silncio). Para Marina Abramovic a inteno enunciada de produzir uma performance
orientada para a participao efectiva do pblico, cumpriu-se na relao de um para
um19 que proporcionou, reforada com a deciso de, no incio do terceiro ms, retirar
a mesa, nico obstculo fsico que at a a separara de cada participante.
Marina Abramovic ocupou a sua cadeira, de acordo com o programa que estabeleceu,
durante as mais de 700 horas da exposio, coberta com um longo vestido azul em
Maro, vermelho em Abril, branco em Maio. A rea onde decorria a performance encontrava-se definida pelo rectngulo marcado, no cho, delimitando a zona de distanciamento dos visitantes e pela iluminao que, simultaneamente, colocava em destaque as
duas figuras sentadas e as isolava do restante pblico. O indiscutvel impacto visual da
performance foi diversamente acolhido e interpretado: enquanto alguns saudaram mais
uma obra simples e poderosa, de cortar a respirao20 outros criticaram o sentido opertico da performance com o objectivo de espantar e impressionar21, outros ainda
compararam a figura, serenamente esttica, pose do modelo de uma pintura.
Na manh do dia 14 de Maio, sentei-me na cadeira em frente a Marina Abramovic. Porque a fila de espera atrs de mim era longa, considerei demorar-me apenas 15 minutos.
Mas no havia meio de medir o tempo, uma vez que, devendo fixar os olhos da artista,
estava fora de questo consultar o relgio. medida que o tempo passava, a experincia isolava-me do mundo que circulava nossa volta sentia-o mas no o via e isolava-me at da artista minha frente porque no via a expresso do rosto, apenas os
olhos. A conscincia da passagem do tempo, da exposio pblica, do desconforto fsico,

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The Artist is Present, MoMA, 12 de Maio de 2010,


fotografia de Lcia Almeida Matos.

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foi-se progressivamente desvanecendo e tive a sensao que podia ficar ali por muito
mais tempo. Verifiquei depois que havia permanecido 30 minutos.
Ficou ento clara, para mim, a razo da insistncia de Abramovics na relevncia da experincia efectiva da performance que decorre por um lado, da presena ao vivo da/o performer e, por outro, da oportunidade que oferecida, a cada elemento do pblico, de
se envolver directamente e assim tornar-se co-performer da pea. Em The artist is present, a parceria efectivava-se na deciso do tempo de permanncia, deixada ao arbtrio
do visitante, limitada apenas pelas horas de abertura do museu. Este nvel de participao est necessariamente ausente da visualizao de documentao, conforme pde ser
amplamente constatado por quem seguiu a transmisso online da performance: o
espectador observa as imagens e eventualmente compreende o que se est a passar,
avalia a radicalidade da aco e do conceito subjacente, mas a experincia est fora das
possibilidades. Sendo o mdium deste tipo de performance o corpo e no a sua imagem,
na impossibilidade de participar no primeiro momento de apresentao da performance,
a reperformance parece ser a aproximao potencialmente mais ajustada obra inicial
j que retm essa componente essencial da experincia e participao.
Algumas das questes que o mtodo levanta, foram objecto de anlise e debate no simpsio Thinking Performance, no Museu Guggenheim a 18 de Junho. Claire Bishop
integrou a reperformance num contexto mais alargado de outsourcing da prtica da
performance, considerando que a obra assim apresentada simultaneamente ao vivo
e mediada; Carrie Lambert-Beatty sugeriu que a instituio ser um espao de possibilidades onde podero ser ensaiados vrios modelos de exposio de perfomance;
Nancy Spector reafirmou a ideia expressa, a propsito de Seven Easy Pieces de que a
reperformance ser uma forma potica, no normativa (mas respeitosa) de manter a
obra viva e relevante.

Ao vivo no museu
Para o museu, a estratgia de exposio de obras de performance atravs da sua reapresentao ao vivo obrigou ao questionamento e reviso de uma srie de convenes
que certamente continuaro a ser objecto de reflexo e debate. A reaco, tanto da crtica profissional como do pblico, polarizou-se entre a apreciao violentamente negativa e a adeso entusistica, atestando a novidade de algumas das situaes e das
solues encontradas pelo museu.
Sendo a exposio o dispositivo historicamente aceite para a apresentao pblica da
obra de arte, determina uma relao do espectador com a obra que se pode tornar problemtica quando o suporte o corpo nu do performer. O espectador atento de uma
pintura transforma-se em potencial voyeur face ao corpo nu que apresentado, em
exposio no museu, estabelecendo uma relao com a obra diferente da que potencialmente estabeleceria no contexto, menos codificado e formal, da apresentao inicial da performance. Por outro lado, o ambiente controlado e estendido no tempo da

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exposio, pode convidar a uma fruio mais ponderada e sensvel dimenso tica e
esttica das obras.. Neste contexto, sero relevantes os testemunhos dos prprios performers:
A primeira obra que apresentei foi Nu com esqueleto, em que um esqueleto est deitado em
cima de mim, movendo-se ao ritmo da minha respirao. No costumo apresentar-me nua (),
mas uma vez imersa na obra, a nudez deixa de estar em causa. () Fui muito afectada pelo
envolvimento das pessoas. Uma mulher dos seus 65 ou 70 anos, aproximou-se tanto quanto
lhe era permitido e disse-me s to corajosa. No s vaidosa como eu (). Uma me parou
com uma criana de trs anos e disse-lhe olha para a respirao () H visitantes que choram ou que fazem uma espcie de vnia e me dizem obrigada22.

Tambm a proibio de tocar nas obras de arte ganhou uma dimenso muito particular, no contexto da exposio, com Imponderabilia, que pressupe precisamente o contacto fsico do visitante com os corpos nus dos performers, sendo que a fronteira entre
a participao na obra e o abuso, foi por vezes ultrapassada. A situao de vulnerabilidade dos performers convocou cuidados acrescidos por parte dos guardas do museu
atentos no s a eventuais agresses por parte do pblico como aos efeitos, na condio fsica dos performers, do esforo imposto por longos perodos de exposio em completa imobilidade ou em posies difceis de manter. Houve que limitar os tempos de
actuao e prever protocolos de rotatividade dos performers para que as reapresentaes pudessem decorrer durante todo o perodo de abertura do museu.
O recurso a dispositivos museogrficos, como as vitrinas ou a iluminao artificial direccionada, utilizados nas obras reapresentadas ao vivo, se por um lado condicionaram o
contacto directo com a obra, sublinharam, por outro, a natureza cenogrfica que caracteriza qualquer exposio evitando assim a eventual ambiguidade que a presena dos
reperformers pudesse trazer relativamente ao seu estatuto de mediadores de uma obra
criada noutro tempo e lugar, colocando as reperformances num plano distinto das primeiras actuaes documentadas com as imagens e os materiais da poca, devidamente
identificados pelas tabelas.
Quanto a The artist is present, o aparato cnico exponenciado pela monumentalidade
da arquitectura, que mereceu algumas crticas por contrrio natureza eminentemente
directa e transgressora de grande parte da obra de Marina Abramovic, no s no
constituiu obstculo ao cumprimento da inteno expressa da artista de convocar a
participao do pblico, como parece t-la facilitado: a estrutura de apresentao,
simultaneamente clara e familiar nos dispositivos que usou (o rectngulo delimitando
no cho a zona de acesso do espectador, a iluminao orientada para a obra) e a simplicidade da aco (sentar a uma mesa ou apenas sentar), providenciou a estrutura
estvel onde a experincia individual, imprevisvel e, at certo ponto, incontrolvel,
podia acontecer. Klaus Biesenbach admitiu que imaginara a performance com a artista
sentada, s, em frente a uma cadeira vazia. Afinal, Marina Abramovic esteve acompanhada durante toda a performance e a cadeira nunca ficou vazia.

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http://nymag.com/arts/art/features/66162/

N A P R E S E N A D E M A R I N A A B R A M O V I C

23 Abramovic: The Artist is Present: The Legacy of


Performance no MoMA (2 de Junho, 2010)

Concluso

24

Thinking Performance no Museu Guggenheim


(18 de Junho).

A exposio reflectiu, nas suas diversas dimenses, o que o ttulo anunciava: a presena
da artista. Klaus Biesenbach fez questo de se apresentar como comissrio para
Marina23 pretendendo assim sublinhar o espao que foi dado artista para participar
na formulao e construo do registo at hoje mais ambicioso da sua obra de performance. Marina Abramovic esteve presente, ao vivo, durante toda a durao do evento
em The Artist is Present e representada nas fotografias, vdeos e gravaes sonoras das
vrias fases da sua vida e obra, nas salas de exposio. Est presente no catlogo que
integra um registo da voz da artista comentando e contextualizando brevemente cada
uma das obras reproduzidas. Esteve presente no simpsio, aps o encerramento, defendendo e debatendo as suas ideias e o seu trabalho. Esteve presente tambm no estabelecimento de conceitos que permearam toda a exposio (durao no tempo,
presena ao vivo do performer, participao do pblico), o que contribuiu sem dvida
para a coerncia que a caracterizou.
Grande parte da polmica e das dvidas manifestadas a propsito de vrios aspectos da
exposio, especialmente no que respeita a reperformance de algumas obras, fundamenta-se em percepes nostlgicas da obra de Abramovic e em conceitos de performance estabelecidos nos anos 60 e 70. A prpria artista admite que, nessa poca, no
concordaria com a ideia de reapresentar as suas performances, que agora prope. Presentemente, considera que aceitar a mudana permite ao artista crescer e participar, de
forma positiva, no processo da transformao natural da obra24. Alguma transformao
ter sempre lugar de cada vez que a performance for recriada ou reapresentada, em funo do seu intrprete e do seu pblico, sendo essas transformaes que mantero a obra
viva e pertinente em cada momento.
Esta atitude reflectiu-se directamente na exposio que, sendo retrospectiva, transformou-se num evento peremptoriamente afirmativo do presente. Essa foi, creio, a principal razo do seu sucesso e certamente uma das mais pertinentes contribuies que
a exposio (com a presena da artista) trouxe para a reflexo e o debate em torno da
musealizao da arte da performance.
NOVA IORQUE, JUNHO DE 2010

Bibliografia
BISENBACH, Klaus, ed.. 2010. Marina Abramovic The Artist Is Present: New York: The Museum of Modern
Art.
ABRAMOVIC, Marina. 2007.Marina Abramovic: Seven Easy Pieces. Milano: Edizioni Charta.
CLAUSEN, Barbara, ed.. 2005. After the Act The (Re)Presentation of Performance Art. Wien: Museum
Moderner Kunst Stiftung Ludwig.
GEORGE, Adrian, ed.. 2003. Art, Lies and Videotape: Exposing Performance. London e Liverpool: Tate.

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