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O som do silncio (Paul Simon)*

Vanessa R. Lea**
The joy of sex. Alex Comfort (1972).
Sexo: algo apetitoso (sntese da
perspectiva Mebengokre)

Em primeiro lugar quero abordar o relativo silncio sobre a


questo da sexualidade na etnologia indgena. Ao comear a
abordar esse tema, na dcada de 1980, fui censurada por uma
colega mais velha; argumentou que no se escreve sobre
determinadas coisas. Em outras palavras, no mundo acadmico
se trata, em parte, de uma questo geracional. Sexualidade
somente se tornou digno de discusso, na etnologia indgena
amaznica, no fim do sculo XX (o livro de Gregor [1985] sendo
pioneiro, alm de Seeger [1981:cap.6]). Anteriormente
sexualidade era trancada numa espcie de redoma da intimidade
sinnimo de privacidade.
Relacionada ao silncio a questo da tica, algo que
reverbera cada vez mais na academia. Ao iniciar minhas pesquisas
no Brasil Central, no fim da dcada de 1970, assuntos
relacionados a sexo constituam um dos temas prediletos das
mulheres Mebengokre (Kayap). No entanto, ao retornar ao
campo, em 1994, fui censurada pelos homens ao me ouvirem
conversando com algumas mulheres sobre a prtica do
estiramento dos pequenos lbios, um sinal de apreciao sexual
masculina. Rotularam o assunto como fofoca, por no estar
vinculado gerao de empregos nem salrios. Ou seja, nas
*

Recebido para publicao em 7 de setembro de 2013, aceito em 15 de


outubro de 2013. Agradeo as sugestes e copidescagem de Uir Felippe Garcia
(ps-doutorando no DA Unicamp), alm dos comentrios e troca de ideias com
Cris Crocker, Paride Bollettin e diversos outros etnlogos ao longo dos anos.
**

Professora Titular do Departamento de Antropologia do IFCH, Unicamp.


vanessa.r.lea@gmail.com
cadernos pagu (41), julho-dezembro de 2013:87-93.

O som do silncio

ltimas dcadas houve uma reformulao do que seja pesquisa


etnolgica, concebida pelos ndios atualmente como assessoria na
elaborao e/ou gesto de projetos de desenvolvimento
comunitrio, educao ou sade (um bom exemplo sendo a
pesquisa de Marta Maria do Amaral Azevedo [cf CV Lattes] sobre
sade reprodutiva de mulheres indgenas no alto Rio Negro).
A necessidade de acomodar-se ao mundo no-indgena
atia a curiosidade dos povos indgenas a respeito da sociedade
envolvente. Os ndios compram DVDs pornogrficos, assistidos por
homens, mulheres e crianas. Trata-se de uma espcie de
antropologia reversa que, como as telenovelas, permitem os
indgenas investigarem o mundo dos brancos. Sexo oral e sexo
anal so considerados animalescos, e os Mebengokre usam o
verbo chupar ou amamentar (ka) para descrever o costume,
igualmente extico, do beijo. A aquisio de dinheiro permite
alguns homens experimentar os servios de prostitutas nas cidades
s quais tm acesso. Soube que (pelo menos em Mato Grosso) os
clientes indgenas fazem sucesso entre as prostitutas; no chegam
com problemas de culpa, inexiste um antes e depois. Gozam
rapidamente, pagam o que devem e vo embora. Os homens
ficam intrigados pelo fato de as mulheres brancas se mexerem
durante o ato sexual e h cada vez mais interesse por parte de
mulheres no-indgenas de experimentar sexo com um homem
indgena. Os esteretipos do amante latino no norte da Europa e
da sensualidade da mulata comeam a ser complementados por
aquele do ndio musculoso, sarado por sua interao com a
natureza na imaginao no-indgena.
Num dos cursos que ministrei para professores e lderes
indgenas, tentei abordar a questo da homossexualidade,
pensando que deveria prepar-los a adotar atitudes politicamente
corretas no cenrio intercultural. Retrucaram sumariamente que isso
era problema de branco e recusaram perder tempo com esse tema.
Sabemos pela pesquisa de Roscoe (1998) que a figura do bardache
ou transexual era bastante disseminada entre os povos indgenas da
Amrica do Norte, mas na rea do meu campo tabu.
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J escrevi alhures sobre o fato de os homens indgenas


precisarem retribuir as mulheres pelo ato sexual. Minha impresso
que a virilidade, do ponto de vista deles, implica em gozar o
mais rapidamente possvel uma espcie de gol sexual. Isso nos
leva a uma das controvrsias relativas sexualidade indgena.
Bamberger (1974) escreveu sobre algo que ela denomina estupro
coletivo (gang rape) entre os Mebengokre, um fenmeno descrito
por William e Jean Crocker (1994), relativo a outro povo J, como
sexo seriado consentido com vrios homens. Esse autor argumenta
que isso poderia proporcionar prazer s mulheres, compensando a
rapidez individual. Ocorre no decorrer de determinadas cerimnias e
acabei concluindo que se trata de uma espcie de rito de fertilidade.
As mulheres mais velhas me descreveram isso como algo que se faz
em benefcio de sobrinhos ou netos (de ambos os sexos), com um ar
de cumplicidade. Parece ser mais assustador quando se trata de
moas cujos cabelos so cortados para ajudar o milho a crescer.
Algumas delas so elegidas para terem relaes sexuais com um
grupo de homens. Os ndios percebem que os brancos censuram tais
prticas, evitam falar sobre o assunto e mantm tais atos longe dos
olhares curiosos dos brancos.
s vezes, a academia promove uns debates mirabolantes;
um deles diz respeito suposta especialista sexual paga (me
kupry), a que se refere Dennis Werner (1985) numa pesquisa sobre
os Mebengokre. Esse autor confunde a noo de pessoas
desposveis, porque no casados, com uma espcie de prostituta.
Essa questo conseguiu espao num artigo sobre gnero na
Amaznia na conceituada revista LHomme em Paris, no qual
Irne Bellier (1993) expressou surpresa perante tal fenmeno numa
sociedade tida como igualitria.
No h espao aqui para abordar adequadamente a
questo da assimetria entre o mundo indgena feminino e o
masculino. Alis inexiste tal categoria. H tanta diversidade entre
os povos desse continente quanto entre os povos africanos, algo
frequentemente ignorado. Muitos autores apelam noo de
complementaridade entre os dois sexos, algo que me parece no
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resolver esse debate. Os Mebengokre interpretam o dimorfismo


sexual como um principium divisionis, para usar uma expresso
proveniente de Bourdieu (1977:112). Os homens so designados
como a coletividade com pnis e a primeira coisa que se pergunta
quando nasce um beb se macho ou fmea. Essa dicotomia
reforada entre muitos povos indgenas em aspectos diferenciados
da fala de homens e de mulheres. Fui regularmente criticada por
usar expresses masculinas na lngua mebengokre, sendo
comparada, nesse aspecto, a uma missionria que havia convivido
com eles.
A complementaridade entre os sexos reforada pela
diviso sexual de trabalho, algo que Lvi-Strauss (1977) e,
posteriormente,
Hritier
(1979
e
passim)
descreveram
apropriadamente como um contrato de sustento mtuo, de
contedo arbitrrio. algo que pode ser exacerbado pela
aquisio de dinheiro, muitas vezes monopolizada pelos homens.
Na minha experincia, a questo da relao entre homens e
mulheres interessa aos intelectuais indgenas cada vez mais,
porm, sem deslancharem para a distino entre sexo e gnero.
Alis, os meios de comunicao de massa frequentemente
confundem tal distino. Um dos focos atuais dos movimentos
indgenas, associado ao discurso ps-colonial, uma reflexo
crtica sobre patriarcalismo.
Do meu ponto de vista, gnero uma categoria
imprescindvel para analisar as ditas sociedades indgenas. A
noo de contato j foi substituda pela interpretao das
transformaes em curso globalmente. O temor de um mundo
homogneo tambm perdeu terreno. Um dos dilemas atuais a
conciliao do universal com o local. Agncias de
desenvolvimento e de direitos humanos, como a UNESCO,
promulgam, ingenuamente, valores supostamente universais
(hegemnicos no Ocidente) que muitas vezes entram em
choque com valores locais. As sociedades indgenas esto cada
vez mais crticas de tais imposies. Isso torna inteligvel o silncio
dos etnlogos com respeito a prticas condenadas pela sociedade
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nacional e pelas igrejas, tais como poligamia, a criao de futuros


cnjuges desde a infncia, gravidez na adolescncia, a prevalncia
de relaes sexuais extraconjugais, trocas sexuais entre casais e/ou
entre categorias de idade.
Na dcada de 1980, antroplogas interessadas em questes
de gnero comearam a reivindicar ateno para a perspectiva
das mulheres versus aquela dos homens. Atualmente, h grandes
divises geracionais que impossibilitam uma dicotomia referente
viso de homens e de mulheres. Pessoas mais velhas podem
valorizar tradies como casamentos arranjados. Um dos
casamentos mais bem sucedidos no meu campo era de um
homem e a mulher que ele raptara numa expedio guerreira. No
entanto, os jovens reivindicam casamentos que imitam o amor
romntico dos brancos, elegendo seus prprios cnjuges. Os
afetos e o prazer sexual poderiam ser considerados, pelo menos
parcialmente, como subprodutos do indivduo moderno e da
valorizao do indivduo analisados por Dumont (1966, 1985). Os
velhos querem aumentar a populao para compensar as perdas
ocasionadas pelas doenas dos brancos e, entre os Mebengokre,
feminilidade indissocivel de maternidade e da criao dos
germanos mais jovens, filhos e netos. Algo que est produzindo
mudanas significativas so os casamentos intertnicos, no
necessariamente com no indgenas, mas entre indivduos
provenientes de povos distintos. um tema que merece ser
melhor aprofundado.
Nas ltimas dcadas do sculo XX, me chamou ateno que
sesses de pintura corporal entre mulheres nuas eram algo
totalmente desprovido de erotismo. Hoje em dia, as brancas so
pintadas de calcinha e suti. Os homens no Mebengokre h
dcadas substituram o estojo peniano pelos shorts. Num
congresso recente, em Belm, achei curiosamente no
gramatical o fato de as mulheres Mebengokre danarem para
uma plateia de no ndios vestidas de calcinhas. Do ponto de vista
dos ndios elas estavam vestidas, uma ressignificao interessante
de roupas ntimas. Soube que, no Alto Xingu, os homens
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comearam a discutir quais ngulos femininos podem ser


fotografados por visitantes masculinos dos povos vizinhos sem serem
indecorosos. Os etnlogos se deram conta de que a falta de um
determinado termo ou expresso (como famlia nuclear ou ncleo
endogmico) no significa que tal configurao inexista. O fato de
no ter algo que traduz como gnero, sexualidade ou erotismo nas
lnguas indgenas no significa que os povos indgenas sejam alheios
a tais questes. Em algumas aldeias Mebengokre j se realizam
desfiles procura da Miss Kayap. Enfim os povos indgenas no
se limitam a reproduzir suas tradies; interagem entre si e com
outros povos de forma criativa. A diversidade humana no est
estanque e inexiste uma mo invisvel que permite prever a
multiplicidade de suas trajetrias futuras.
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