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http://dx.doi.org/10.1590/1806-9584.

2017v25n2p707

Ana Carneiro Cerqueira


Universidade Federal do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, RJ, Brasil

Mulher trem ruim: a cozinha


e o sistema em um povoado
nor te-mineiro
norte-mineiro
Resumo: Neste artigo, mostra-se como, em um povoado no Serto de Minas Gerais, as prticas
femininas de mexida de cozinha implicam um conhecimento especfico sobre o corpo,
particularmente sobre o sangue, que central para a vida social e cosmolgica daquele
povo. Como sugere a expresso local mexida de cozinha, h, no preparo da comida e na
administrao da casa, uma experincia diria de interveno, por parte da mulher, sobre
interaes vitais e transformadoras do corpo. Argumento que isto coloca em continuidade
processos sociais e fisiolgicos, dando forma a um modelo nativo de sistema social.
Palavras-chave
Palavras-chave: Cozinha; Comida; Corpo; Serto; Minas Gerais.

O sistema da casa
Esta obra est sob licena Creative Estaria a mulher para a natureza assim como o homem
Commons. est para a cultura? A questo colocada por Sherry B. ORTNER,
em 1979 apontava para um atrelamento inextricvel entre a
identidade feminina e suas funes fisiolgicas, especifi-
camente aquelas ligadas ao aparelho reprodutivo, incluindo
a lactao (que faria da mulher uma escrava das funes
maternas, aprisionando-a ao ambiente domstico). Para a
autora, isto implicaria uma maior proximidade da mulher em
relao natureza, enquanto o homem, liberado de tais
funes, estaria livre para construir, criar entes eternos (e no
perecveis, como os humanos gerados pelas mulheres). Tudo
isto, argumentava Ortner, faria com que um dado universal (o
corpo feminino) fosse apropriado, nas diversas culturas, como
smbolo de uma inferioridade da mulher. A dominao
masculina seria, portanto, um dado universal.
At hoje uma importante fonte de inspirao nos
debates acadmico e militante este argumento comea a
perder fora quando o prprio corpo, morada da natureza,

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ANA CARNEIRO CERQUEIRA

passa a ser questionado como categoria infracultural, dado


irredutvel. Cada vez mais antroplogas e antroplogos
buscam evitar afirmaes fundadas na natureza; estamos,
afinal, num mundo ps-teconologias reprodutivas, ps-
natureza. Enfim, no podemos mais falar after nature (em
nome da natureza), j que nos encontramos after nature
(depois do fim da natureza como categoria conceitual) (cf.
Marilyn STRATHERN, 1992). A questo vem sendo recolocada
no apenas em estudos voltados para as novas tecnologias
reprodutivas, mas, tambm, com base em extensos dados
etnogrficos de melanesistas e americanistas: o que um
corpo?, pergunta-se (cf. Tania Stolze LIMA, 2002; Maurice
LEENHARDT, 1979 [1947]; Aparecida VILAA, 2005, entre outros).
No mundo ocidental, ou euro-americano, os deslocamentos
da noo de Natureza vm rendendo anlises definidoras,
com srias implicaes para a anlise social, como as de
Michel Foucault (1999) e, mais recentemente, por exemplo,
Judith Butler (2002; 2003; 2007).
Neste artigo, mostrarei como, em Amoeiros, localidade
ao norte de Minas Gerais, as prticas femininas relacionadas
cozinha e a preocupao das mulheres com os aconteci-
mentos do corpo so centrais para a maneira como as
relaes sociais so concebidas. Mais do que isto, como
sugere a expresso local mexida de cozinha, h um modo
de interveno, ritmo e movimento da mulher em sua cozinha
que colocam em continuidade processos fisiolgicos e sociais.
Podemos dizer, assim, que esta mexida parte constitutiva
do que os amoerenses chamam sistema e traduzem por
modos de comer e de conversar, isto , os modos que
identificam e diferenciam pessoas, povos, famlias.
Os estudos antropolgicos sobre a funo da comen-
salidade no sistema social destacam, invariavelmente, sua
1
Mintz (2001) afirma que poucos dimenso agregadora; a comida, quando tratada em sua
estudos trataram a comida como
elemento central e destaca como dimenso sociolgica, serve com facilidade s anlises sobre
exceo o trabalho de Audrey identidade cultural e pertencimento social em um grupo
Richards (1948 [1935]), e, em determinado. A maneira de comer, o preparo, as preferncias
certa medida, o de Rosemary Firth de paladar, tudo isto indica processos especficos de apren-
(1966 [1943]). Recentemente,
uma srie de estudos traz o tema
dizado, to incorporados ao comportamento humano que,
para o primeiro plano, sob o vis como escreveu Sidney MINTZ (2001), revela repetidamente a
do debate sobre identidade cultura em que cada um est inserido1 (p. 33). Entretanto,
cultural (cf. Sangmee BAK, 1997; apesar do lugar quase sempre central quando no
Daniel BITTER e Nina Pinheiro BITAR, exclusivo da mulher nas prticas ligadas comida e sua
2012; Ana Maria CANESQUI, 1988;
CAVALCANTI et al. [2012]; Sophie importante funo social, o feminino quando associado
COE, 1994; Carol M. COUNIHAM s prticas de conhecimento do corpo costuma ser
& Steven L. KAPLAN, 1998; Jack observado conforme sua natureza submissa e destrutiva das
GOODY, 1982; Carola LENTZ, relaes sociais, corroborando variadas etnografias e
1999; MINTZ, 2001; Ehmiko
OHNUKI, 1993; Csar SABINO,
trabalhos de cunho historiogrfico onde certas prticas
Madel LUZ e Maria Cludia tipicamente femininas antagonizam os modelos desejados
CARVALHO, 2010, entre outros). de relao social e so associadas a um compor-tamento

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MULHER TREM RUIM: A COZINHA E O SISTEMA EM UM POVOADO NORTE-MINEIRO

cultural menor: o das intervenes malficas sobre os corpos


de outrem grosso modo, o feitio, bruxaria, a magia (por ex.,
Daniela Buono CALAINHO, 2012; Jules MICHELET, 1989; Luiz
Henrique PASSADOR, 2010; Paola Basso M. B. Gomes ZORDAN,
2005).
Responsvel pela cozinha e pela procriao humana,
elas so na literatura acadmica sobre o tema reco-
nhecidas como detentoras de saberes especficos da etiologia
e da sade dos corpos, o que, entretanto, mais do que atestar
sua autoridade social, parece associ-las a uma imagem
ameaadora e moralmente ambgua, atribuindo-lhes um
valor negativo para a constituio do social. Algumas
etnografias, contudo, tm buscado explorar a positividade
destes aspectos femininos temerrios, colocando-os no centro
2
A anlise de Passador (2010) so- da anlise sociocultural.2 Este , tambm, o caminho que
bre um povo no sul de Moambique proponho seguirmos aqui, mostrando como as prticas de
um exemplo interessante. Ele
apresenta a importante funo
cozinha e sua articulao com os acontecimentos do corpo
sociolgica feminina nas relaes so uma importante chave de entendimento das relaes
sociais como um todo, oferecendo sociais naquele contexto.3
vrias pistas sobre a dimenso posi- Amoeiros constitui-se de 40 casas espalhadas em meio
tiva do conhecimento feminino.
3
a uma rea de veredas e cerrado, no municpio de Chapada
Os nomes de lugares e pessoas
citados neste artigo so fictcios. Gacha, ao norte de Minas Gerais. Como a maioria dos povos
que habita o municpio, majoritariamente rural, os amoerenses
so agricultores familiares e esto ligados entre si por laos
de parentesco (descendncia e/ou afinidade). O nome do
municpio remete a uma histria de ocupao demogrfica
e econmica. Fundado em 1995, Chapada Gacha foi a
consequncia poltica da chegada de imigrantes vindos do
sul, os gachos, no final dos anos 70, estimulados por um
programa de assentamento do Governo Militar, quando a
pequena vila comeou a se formar at se tornar o que hoje,
uma cidade de oito mil habitantes rodeada por grandes
reas de monocultura de soja e capim. Replica-se, assim, no
nvel local, uma tenso prpria ao debate pblico no plano
da poltica nacional: a oposio histrica entre o desenvol-
4
Sobre este contexto etnogrfico, vimentismo modernizante, representado pelos gachos
conferir Carmen Silvia ANDRIOLLI (grandes proprietrios vindos do sul), e a cultura sustentvel
(2011); Luiz Felipe Rocha BENITES
(2010); Christine CHAVES (2003);
dos povos do cerrado.4
Cloude de Souza CORREIA (1999; Na linguagem amoerense, fala-se muito das
2002); Beatriz HEREDIA, Moacir diferenas entre o sistema dos gachos, o sistema do povo
PALMEIRA e Sergio LEITE (2010); antigo, o sistema da roa, o sistema dos mineiros e da
Andrea Borghi Moreira JACINTO por diante. Em suma, sistema um termo distintivo, um termo
(1999); Bernardo Novais da MATA-
MACHADO (1991); Camila P. de diferenciao que poderamos traduzir, na linguagem
MEDEIROS (2011); Maria Dione de sociolgica, por sistema social. Tal traduo guarda,
Carvalho MORAES (2000); contudo, alguns equvocos, pois no se trata, em Amoeiros,
Margarida Maria MOURA (1988); de um conjunto (o social) de partes integradas (a diver-
Mnica Celeida Rabelo NOGUEIRA
(2009); Luzimar PEREIRA (2012);
sidade sociocultural). Os sistemas de casas, pessoas e povos
Eduardo RIBEIRO (2010); Flvia no formam um mosaico de conjuntos diversos e contguos,
Aparecida Andrade SOUZA (2006). mas, sim, uma plasticidade de relaes de diferena e

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semelhana, de parciais distines e sobreposies. O


sistema consiste antes em conjuntos instantneos,
constitudos por certo circuito de conversa e comensalidade.
O povo da roa pode ser ou no ser sinnimo do povo
mineiro ou antigo, por exemplo. Eventualmente, uma moa
mineira ser incorporada ao sistema gacho ao se casar
com um deles. Assim, se o sistema o mesmo que modo de
comer e de conversar, como formulam os amoerenses, ele ,
em ltima anlise, o sistema da casa, ou da cozinha
metonimicamente.
O sistema da casa corresponde mexida de cozinha
da dona da casa: o tempo, o modo, a quantidade e a
qualidade da comida e de seu preparo; as pessoas que
por ali circulam, quanto tempo ficam, o que conversam,
quando e quanto se animam, se ajudam ou no a lavar as
vasilhas. Ao mesmo tempo, como uma metalinguagem, na
cozinha, o assunto sobre a mexida de cozinha das outras
casas: quem circulou na casa de quem e que modo da
relao foi engendrado ali. Estas informaes so objeto
de interesse da conversa prosaica, diria; assim falam dos
outros, assim ficam sabendo do povo.
As casas em Amoeiros so espaadas por cerrado,
veredas, crregos, rios, roas e pastos. A circulao das
pessoas entre as casas mais prximas diria; entre as mais
distantes, a frequncia depende de quanto se chegado.
Mas o fato que a mulher, entre a cozinha e o terreiro, v
chegar, ao longo do dia, os parentes prximos que por ali
repousam para assuntar e jogar dois dedos de prosa. s vezes,
s um al; s vezes, o chegante molha a boca com caf. E
se um de-comer servido, a prosa rende, puxando mais
oferta de comida. Decerto a dona da casa sentir orgulho ao
ver o povo barulhando em sua casa. Se o povo prosa
ruim, a dona esconde o biscoito e deixa o caf velho na
garrafa, sequer h de passar um caf fresco. Quando a prosa
no d bem, o de-comer tampouco circula. Este o
sistema. Pode-se dizer, por exemplo, que uma dada famlia
sistemtica porque, em sua casa, a circulao de prosa
e comida condicionada por julgamentos rigorosos em
relao aos de fora.
Uma aproximao interessante merece ser feita,
tambm, entre a concepo amoerense de sistema e o
que se chama, na literatura acadmica especializada, de
sistema alimentar. Entendido como certo sistema de
produo, distribuio e consumo de alimentos, relaes a
um s tempo econmicas e culturais (cf. MINTZ, 2001), tal
sistema aproxima-se do que, em Amoeiros, chamam
sistema ou modo de comer e de conversar. Mas no se
trata exatamente da mesma coisa, e as diferenas so, aqui,
fundamentais.

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MULHER TREM RUIM: A COZINHA E O SISTEMA EM UM POVOADO NORTE-MINEIRO

Se a mulher , para todos os efeitos, a dona da casa,


isto lhe concede, evidentemente, uma respeitabilidade
consensual, reafirmada sempre que necessrio. Por outro
lado, o homem lembrado como dono quando se trata
de falar da propriedade, ou seja, de um sistema fundado
em determinado circuito de produo e consumo, tal qual
o sistema alimentar do qual nos falou Mintz. Fundado numa
perspectiva econmica, o sistema alimentar reage aos
sinais de desequilbrio seja a escassez ou o excesso de
produo alimentcia, por exemplo , buscando se adequar
para encontrar certo equilbrio entre produo e consumo.
O sistema de Amoeiros, ao contrrio, parece desejar o risco
do desequilbrio.
A mexida de cozinha uma prtica de conhecimen-
to no sentido de que intervm e fala sobre os acontecimentos
do corpo o nascimento, o amor, a doena, a morte. O
problema todo que a mesma comida que cura pode matar,
basta que a cozinheira seja uma boa rezadeira o que no
raro e queira intervir sobre a vida de quem comer da sua
comida. Ao seu fazer culinrio, ela acrescentar algumas
palavras poderosas e oferecer, sem que ningum o saiba,
comida posta, comida benzida, comida rezada.
Se esta dubiedade implcita da prtica feminina reduz-
se, em muitas anlises, evidncia de um valor moral
negativo, isto resulta na ideia de um sistema social no qual o
homem assume posio hierrquica sobre a mulher. Com
isto, a agncia feminina, definida como elemento
desestabilizador, submeter-se-ia agncia cultural e
socialmente produtiva, idealmente masculina. Noutras
palavras, a rotina domstica, embora importante para a
reproduo e criao humanas, no ocuparia lugar central
na forma como a sociedade se organiza. Esta estaria definida
de modo determinante pelo que acontece no espao
pblico, domnio dos homens.
E se encararmos tal dubiedade no como um trao
cultural de marcao de gnero, mas como aspecto central
das formas de viver e pensar de Amoeiros? Por esta perspectiva,
a agncia feminina deixa de ser um elemento puramente
desestabilizador ou antissocial, para ser observada nos
termos de uma prtica de conhecimento fino das relaes
humanas. Nesta abordagem, a anlise social no se separa
da perspectiva cultural ou cosmolgica, e a cozinha nem
sempre se separa do espao pblico.
A mexida de cozinha fala sobre misturas de
comidas e, tambm, de pessoas, de sangue utilizando,
em todos os casos, uma lgica e um vocabulrio comuns.
Neste sentido, o corpo matriz de significados sociais e
objeto de pensamento. A exemplo do que propuseram
Anthony SEEGER, Roberto DA MATTA e Eduardo VIVEIROS DE

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ANA CARNEIRO CERQUEIRA

CASTRO (1979) no clssico artigo sobre as sociedades


indgenas sul-americanas, a experincia corprea amoerense
no uma experincia infrassociolgica. H, em Amoeiros,
como nos povos vizinhos, uma fisiolgica dos fluidos corporais
e dos processos de comunicao do corpo que subjaz s
variadas formas de qualificao das relaes pessoais
5
Cf., entre outros, George FOSTER estabelecidas ali. Podemos, por este caminho, falar, aqui, de
(1976); Mariza PEIRANO (1975); uma fisiolgica que , tambm, uma scio-lgica.
Josiane C. WEIDIG, Viviane S. Diversas etnografias sobre campesinato mostram ricas
MARTINS e Renata MENACHE
classificaes alimentares. 5 Em algumas delas, as
(2008); Woortmann (2008).
6
Muitas vezes, esta tendncia no
concepes nativas de corpo e pessoa tornam-se
explicitada ou, nem mesmo, especialmente visveis quando investigadas sob a
assumida pelo autor, mas se d a perspectiva de gnero, mas a ateno dada, por exemplo,
ver em atos-falhos descritivos. s ocorrncias etnogrficas de um sistema quente/frio ligado
Um bom exemplo a bela etno- a concepes de alimento, corpo e gnero no chegou a
grafia realizada na rea rural de
So Luis do Paraitinga-SP, de Carlos inspirar muitas interrogaes sobre o lugar das prticas
R. BRANDO (1995), onde a descri- femininas no sistema social pensado em sua totalidade.
o das divises do espao do- Talvez porque a prpria ideia de totalidade a do modelo
mstico e sua relao com o holista, hoje pouco persuasivo, das comunidades
fora feita sob o vis da diviso
de gnero. O autor argumenta que
camponesas subentendia a posio de gnero como uma
o homem o mediador entre o parte do todo. Nos estudos sobre campesinato, a
dentro e o fora da casa. Assim, oposio entre o espao domstico, essencialmente
para um homem, crescer significa feminino, e o espao fora da casa, masculino, tendeu a
tambm sair de casa, ultrapassar uma equivalncia entre as atividades masculinas e o
os limites do quintal, [] Cedo a
menina comea a ajudar a me mundo social, sendo este entendido como espao fora da
em casa, onde ela fica [] casa.6 Assim, a comida e a cozinha puderam ser pensadas
(BRANDO, 1995, p. 188). As duas como temas relevantes apenas medida que descreviam a
formas de socializao corres- comensalidade, isto , a produo de sociabilidade (cf.
pondem, assim, a um ultrapassar
os limites da casa, para o homem,
Viviane Kraieski de ASSUNO, 2009; George SIMMEL, 2004
e ficar, para a mulher. Se, ao [1910]), deixando de lado a intimidade do corpo e, com
invs disto, notarmos, como pro- isto, aquilo que seria, para Claude LVI-STRAUSS (1964; 1965),
ponho, que os lugares da casa so o cerne do problema: a cozinha como lugar de encontro
organizadores dos espaos fora entre natureza e cultura.
da casa (inclusive a configurao
de casas que forma o povo ou a Inversamente, na esteira da crtica feminista dos anos
comunidade), notaremos que a 70, muito j foi dito e escrito sobre outros contextos etnogrficos,
transformao da moa em com destaque para a Melansia, onde se destacou o
me-e-esposa consiste no em problema que esta abordagem apresenta ao tomar uma parte,
ficar na casa, mas, sim, em uma
ultrapassagem radical, a da
a experincia de gnero masculina, pelo todo, o sistema
cozinha de sua me e a rede de social (cf. Donna HARAWAY, 1985; STRATHERN, 2006 [1988]).
posies e relaes sociais criadas O debate parece no ter repercutido muito nos
neste lugar. Em Amoeiros, ao tor- estudos sobre comida e corpo em contextos de roa,
nar-se dona de uma nova cozi- onde o assunto da cozinha veio se mantendo, de modo
nha, a esposa recm-casada
responsvel pela criao de um geral, apartado do que se considera central numa
novo circuito de sociabilidade, o sociedade (MINTZ, 2001). Se for possvel falar de uma grande
que reconfigura a totalidade das narrativa do campesinato, nela, as experincias corporais
relaes de fora no povoado, vm sendo silenciadas como se no tivessem peso
dentro e fora das casas (Para
aprofundar este argumento, cf.
significativo para os povos estudados (cf. Paulo Rogers
CARNEIRO, 2015; 2014; 2013; FERREIRA, 2008). Se o prprio termo campesinato, com toda
2009). a pauta de questes que ele um dia implicou, vem caindo

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MULHER TREM RUIM: A COZINHA E O SISTEMA EM UM POVOADO NORTE-MINEIRO

em desuso (cf. Mauro William Barbosa de ALMEIDA, 2007),


podemos questionar em que medida o enfraquecimento
de uma narrativa do campesinato se articula inabilidade
desta em incorporar certos temas, j que veio encarando o
espao da cozinha como se este estivesse literalmente
encerrado entre quatro paredes, ausente do interesse
pblico e da produo social.
Como formulou Mintz (2001), todos concordam que
a comida e o comer [...] assumem posio central no
aprendizado social por sua natureza vital e essencial,
embora rotineira (p. 31-32 [grifo meu]). Esta formulao nos
deixa entrever o que o autor mais abaixo diagnostica como
razo para a falta de monografias onde a comida assuma
um lugar central na sociedade descrita. Talvez porque a
comida e sua preparao fossem vistas como trabalho de
mulher [...]; ou porque o estudo da comida fosse considerado
prosaico [...] (MINTZ, 2001, p. 32). Sugiro que as duas causas
especuladas seriam, na verdade, uma s. O trabalho da
mulher, prosaico e rotineiro, no vinha sendo considerado
central para a sociedade. Se confundirmos o sistema
alimentar com o sistema da casa, corremos o risco de
projetar, sobre este ltimo, a definio de um conceito de
sociedade exgeno. O de-comer amoerense oferece-
nos, assim, como objeto antropolgico, uma maneira
peculiar de se pensar o sistema social.
A observao generalizante que acabo de fazer
sobre o lugar da cozinha nos estudos de campesinato
deliberadamente enviesada e no faz justia aos trabalhos
que se desviam dessa tendncia. Vale ressaltar, portanto,
que o sistema amoerense, centrado na cozinha, reverbera
uma srie de outros estudos, realizados em diversos contextos
etnogrficos de base rural, que tm em comum o fato de
descreverem os mundos sociais observados a partir do
tema da hospitalidade (cf. Michael HERZFELD, 1987; Julian
PITT-RIVERS, 1995; Louis H. MARCELIN, 1996, PASSADOR, 2010).
Recentemente, o tema da hospitalidade retomado no
mesmo caminho proposto aqui como chave analtica capaz
de conectar mltiplas dimenses da vida social e
cosmolgica (cf. Catherine ALLERTON, 2012; Matei CANDEA,
2012; Janet CARSTEN, 1997; John COMERFORD, Ana
CARNEIRO & Graziele DAINESE, 2014; DAINESE, 2011 e 2014;
Nancy MUNN, 1992; Andrew SHRYOCK, 2012).

Amor e dor: acontecimentos do corpo


Dona Amorosa suspirou, irnica, dizendo a Antnio
Velho, tio de seu marido: Mulher trem ruim!. Com esta
frase, ela falava sobre o sofrimento feminino, mas fingia no
discordar do velho, que acabara de reclamar da cabea

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ANA CARNEIRO CERQUEIRA

fraca de sua ex-nora. Em seguida, ela emendou: Mulher


nasce para sofrer, a gente nasce para o que . Inseriu,
assim, a sugesto de que a mulher, ao invs de fazer
ruindade, quem sofre ruindade. Dessa forma, ns, boas
entendedoras presentes na ocasio, saberamos que havia,
ali, uma quase-ofensa, entredita contra as opinies do
velho, dono da casa onde nos encontrvamos.
Os cuidados de resguardo objetivam, sobretudo,
proteger a cabea das mulheres. Nessas pocas de mulher,
todos sabem que a cabea fica fraca. Por exemplo, elas
no podem comer comida remosa, que forte, nem fazer
servio pesado, isto , quase tudo que servio da casa.
Pegar friagem tambm no podem; lavar o cabelo s
depois de findada a quarentena. Hoje, as moas no
respeitam muito, reclamam as mais velhas. De primeiro o
povo era muito sistemtico, contam-me elas, a mulher
recm-parida nem botava o p fora da cama. As moas
novas relativizam, acham que cisma, mas nem por isso
deixam de cumprir de forma menos sistemtica os
cuidados de resguardo que aprenderam com os antigos.
Por outro lado, as(os) amoerenses reconhecem
frequentemente que, para outros assuntos, o homem que
descontrola. No assunto da cachaa, por exemplo. Mulher
poucas que a gente fala, Bebe!, disseram-me dois
buraqueiros. Com o termo beber, referiam-se a beber muita
cachaa (e no qualquer outra bebida); beber o suficiente
para prejudicar o trabalho e as relaes pessoais. Relacionei
esta observao de gnero ao fato de que os homens
costumam beber para ajudar no trabalho da roa, o que
exige sangue forte, e os dois rapazes concordaram. Depois
lhes disse que isto tambm deve corresponder ao fato de
que, em Amoeiros, as moas so supostas a fazerem os
homens sofrer, e no o contrrio vide os causos de
separao e processos de matrimnio que presenciei ou
dos quais ouvi causos; vide as canes romnticas de rdio
que todos escutam, com letras sobre dor-de-cotovelo,
dores de amores, cantadas por homens e da perspectiva
masculina. Os dois rapazes divertiram-se com minha
observao; riram sem divergir.
Em poca de Folia, antes da festa, comum ouvir um
rapaz animado cantarolando, como que de brincadeira,
se eu beber, vai doer menos do que est doendo
agora. [...]; T virando p-de-cana, toda noite eu t
bebendo por amor, por amor eu t sofrendo, a
7
Trechos de canes escutadas marvada me largou. [...]; Amigo locutor [...] estou no
no rdio durante pesquisa de
celular, falando de um bar, bebi todas pra poder ligar.
campo realizada entre 2006 e
2008 (ao longo dos quais se
Manda um recado e um beijo meu. Sei que ela no
somaram 16 meses de campo no perde um programa seu. Vai locutor, diz que estou
total). completamente apaixonado, louco de amor...7.

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MULHER TREM RUIM: A COZINHA E O SISTEMA EM UM POVOADO NORTE-MINEIRO

Beber , enfim, o signo por excelncia da rima fcil


entre amor e dor. Relacionada pinga, a rima nos d ideia
da ambiguidade que se lhe mostra constitutiva, um tema
contrastando-se ao outro e, ao mesmo tempo, iluminando
seu sentido: a pinga corre pelo sangue, revitalizando ou
enfraquecendo com eficcia a energia vital de uma pessoa;
assim como o amor eleva e destri pessoas.
Em uma das conversas animadas que eu ouvia entre
parentes chegados, o de-comer fez a prosa render.
Uma prima come um caju manso. Eu quero o caju brabo,
diz a outra ao seu lado. O bom o brabo, que no trava a
lngua, Luiz me deu um bando. Hmm... Mas gostoso!
Docinho.... E em reao expresso de prazer da senhora
que descrevia o caju, um primo seu solta a gargalhada:
Fulana est comendo o caju de Luiz! Hahaha!. A partir da
todos comeam a rir, enquanto vo emendando cada qual
seu prprio comentrio: Pegou a vara e deu o caju!, Esse
mostra a vara e d o caju! Hahaha!. A ambiguidade que
produz o humor e anima o povo depende, em conversas
como esta, de um trao semntico prprio ao vocabulrio
culinrio, cheio de duplos sentidos, de analogias entre os
processos fsico-qumicos do corpo e os da comida. A
comida , neste sentido, uma espcie de zona sombria da
prosa. Pelo carter delicado dos acontecimentos do corpo
associados ao prazer (seja pela comida ou pelo sexo), fazem
o corpo falar. Assim, o vocabulrio culinrio entrediz o
que no se deve dizer verbalmente.
O amor como acontecimento do corpo, no toa,
est, tambm, na boca de cantores e proseadores que
buscam, na metfora culinria, recursos para suas descries
sentimentais ou carnais. Soltar verso nas folias um desses
modos de dizer sem dizer, pois, ali, tudo brincadeira.
Canta-se mode enterter. Quase sempre, e sobretudo
quando a folia boa, o coro composto por uma maioria
de moas solteiras. Na brincadeira, envoltas na msica
que cantam, servindo-se comedidamente da oferta de
cachaa controlada pelo alferes, as moas soltam recados
em forma de verso:
Se eu soubesse de certeza que meu bem viesse hoje/
eu matava uma galinha e davele com arroz; a folha
da bananeira de to verde amarelou/a boquinha do
meu bem de to doce aucarou; eu subi na mandio-
queira pra comer beiju de massa/eu sou fina no cime
e danada na pirraa; eu subi no p da lima, chupei
lima sem querer, abracei o gai [galho] da lima pensando
que era voc.

Tudo o que se ingere tem acesso privilegiado ao


funcionamento do sangue, vida que este viabiliza, inclusive

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a vida ntima de cada um e de cada par. Por outro lado, a


concretude, a objetividade e o carter prosaico do ato de
comer parecem contrastar com essa dimenso to particular
e ntima da comida. esta polaridade que parece promover
a graa, a risada: o reconhecimento de prazeres e des-
prazeres ao mesmo tempo inconfessveis e compartilhados;
dois sentidos contraditrios para um s signo. Tal polaridade
ou tenso, ou dubiedade, na falta de termos melhores
constitutiva da relao entre a comida e o corpo. Note-se,
por exemplo, que a comida anima o corpo, e, consequente-
mente, guarda, tambm, a fora de mat-lo, portanto, se o
tema envolve comicidade, porque tambm pode ser
dramtico.
Mais uma vez, o carter concreto, pragmtico, desta
afirmao replica-se na maneira como a linguagem produz
sentido em conversas nas quais o assunto envolve doena
e morte. Os termos reza e benzimento, por exemplo.
Benzer o mesmo que rezar (fazer o bem), explicavam-
me no que eu perguntava. Com o tempo, entretanto, aprendi
que so, tambm, palavras usadas para se referir a uma
prtica duramente condenvel, o feitio (fazer ruindade).
Esta palavra, nica que no tem significao ambgua,
raramente proferida em Amoeiros. Como em inmeros outros
contextos etnogrficos, ali prefervel apenas sugeri-lo.
Sinnimos-antnimos, benzimento e reza misturam-
se em oposio ao mal, mas se opem para falar do mal sem
que se precise enunciar o nome no ambguo do mal. Reza
e benzimento significam, sem distino, o gesto de proferir
palavras aos santos que ajudaro na cura remediando
diante de Deus, mas, tambm, palavras dirigidas quele
que s vai atrapalhar a sorte, o Dito-cujo de quem nem se
deve proferir, no dizer para no chamar!, alertam.
possvel, em Amoeiros, reconhecer uma narrativa
que se repete quando h suspeitas de feitio: a forma
narrativa do causo de paixo descontrolada quando o
amor vira dor. Desta forma, se a mulher quem faz o homem
sofrer, como vimos, ela, tambm, que conhece a mexida
da casa, lugar dos segredos e das mgoas que se devem
esconder das vistas dos outros. Sobre determinadas
doenas, Mulher quem sabe!, porque domina a mexida
de cozinha e suas consequncias para a sade do corpo.
Este conhecimento fisiolgico e, ao mesmo tempo, amoroso,
ntimo, privado: a menstruao atrasada de uma, a
doencinha de tero da outra, a falta de apetite do filho
enamorado. Quando uma ofensa fica por ser dita entre filho
e pai, a me a mediadora do marido, evitando, assim, a
conversa e o risco do conflito aberto entre pai e filho. Neste
sentido, no errado dizer que ao envolver o pai que a
conversa delicada se torna pblica, nos termos do conflito

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MULHER TREM RUIM: A COZINHA E O SISTEMA EM UM POVOADO NORTE-MINEIRO

aberto. Disto no podemos inferir, entretanto, que o dilogo


materno tenha alcance restrito ao espao privado, nos
assuntos de foro ntimo. que tais assuntos nunca so apenas
da intimidade.
Pra tudo existe uma cincia, formulam os amoerenses.
Com as donas de casa se passa o mesmo, explicam-me:
elas tm a sua cincia, constantemente trocam informaes
que aprimoram seus modos individuais de um fazer comum
na cozinha ou na horta, com o marido ou com os filhos, no seu
intervir sutil diante de acontecimentos prosaicos ou extraor-
dinrios. O intervir sutil porque o resultado imprevisto de
alguma ao domstica visibiliza outra espcie de entendi-
mento. Pode-se, por exemplo, repetir o modo no fazer de um
doce o jeitinho como sempre faz e d certo! , mas a d de
um dia o leite d de cortar e o doce desanda. Suspeita-se
sobre a chegada de gente de fora, durante a mexida na
cozinha: O olho dos outros faz o leite cortar. Diz o dizer!,
dizem-me os buraqueiros. inveja?, pergunto. E quem que
sabe?, respondem-me.
A lgica de articulao entre o conhecimento culinrio
e o conhecimento do sangue (metonimicamente, do corpo
humano) operada com domnio pelas mulheres, por seu
vocabulrio de prticas rotineiras. As conversas de mulher
constituem, neste sentido, um terreno privilegiado; o sistema
delas favorvel ao conhecimento da imponderabilidade
da vida (corpos e pessoas). Os processos empenhados, suas
prticas envolvendo a cozinha (e a casa, metonimicamente)
replicam-se nas descries sobre as dinmicas do sangue.
O sangue pode ser, por exemplo, apurado, isto , inten-
sificado na mistura, assim como ocorre na procriao feita
por primos, parentes em geral, pessoas que tm um sangue
s. Igualmente, v-se o caldo ser apurado no fogo brando,
mode engrossar. O caju e o vinagre apertam, Caju bom
para caganeira!, recomenda-se. J o vinagre mais forte,
aperta mais, serve, ento, para doenas mais graves, como
inflamao e infeco. Para doenas de mulher, sentar
numa bacia com gua morna e vinagre, ou, ento a fuso
com a casca do barbatimo, que aperta ainda mais que o
vinagre. O barbatimo pode at beber, mas, se exagerar,
periga apertar os rgos, tudo, e pode at causar falecimento!
O leite corta e vira talhada, e a lima, por sua vez, corta o
acar, chupando-a na receita de doce de leite, por isto
bom contra diabete, que o acar no sangue, explicam-
me eles. O limo tambm corta, e nisto o termo assume dois
sentidos aparentemente distintos corta porque elimina e
porque faz talhar.
Quando o sangue da pessoa talha, porque sua
sade vai mal: Talvez mesmo s Deus, lamentam os
parentes. Na cozinha, similarmente, por mais hbeis que

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sejam as mos cozinheiras, o talho sempre uma


preocupao seja fazer talhar do jeito certo, seja evitar
que algo fique talhado por descuido. A possibilidade de
o talho no ter sido apenas um mau jeito ainda mais
preocupante. Se a comida talha, pode ser mode a cozinheira
ter sido afetada pela inveja ou, ainda mais grave, pelo
feitio (primo da inveja). Assim, o sistema da casa serve
para pensar e intervir com uma intrincada mexida. Esta
mobiliza, nas reflexes, sobre o corpo e a comida, o tema
da imponderabilidade. a arte da sorte, dizem-me.
Neste sentido, o surgimento de determinadas doenas
promove uma cadeia de comentrios e anlises sobre a
sequncia de evidncias fsicas e seus relativos diagnsticos
possveis. Em tom grandiloquente, j ouvi que o de-comer
poderoso como um remdio aplicado por injeo (meio de
medicamentoso mais eficaz, pois vai direto para o sangue,
dizem-me). Outro bom exemplo da similaridade entre os
processos culinrios e os sanguneos o esteporo, uma
doena do povo da roa resultante do choque trmico.
Trata-se do efeito no sangue, similar ao causado s receitas
que demandam resfriamento lento e que, se no obedecido,
faz com que o de-comer exposto ao brusco contraste quente-
frio fique talhado, cortado, desandado, estragado.
No d certo, porqueira..., reclama a cozinheira.
O esteporo pode ocorrer, por exemplo, por conta de
uma bebida quente seguida da ingesto de algo gelado
ou, o caso mais comum, um caf que se toma pouco tempo
antes de sair chuva. uma doena crnica cujos sintomas
similares aos do reumatismo aparecem e desaparecem
ao longo da vida. Como o reumatismo, o esteporo envolve
uma srie ampla de distrbios e dores; so males que
caminham pelo sangue, explicam-me as amoerenses. Por
este motivo, remdios base de leo ou de cachaa so
eficazes; sendo quentes, correm rpido pelo sangue.
Pelo mesmo motivo, so substncias arriscadas.
Um efeito frequentemente atribudo a interaes
corpreas infelizes o fato de o sangue ter virado. Quando
o sangue vira, ele fica novo, fraco, mais ralo ou, ao
contrrio, mais grosso (ambos, em certa medida, identifi-
cados porque indicam fraqueza). O sangue vira e a gente
fica com a sade mais precria, pode ser mode a pessoa
mesmo, ou, ento, mode o clima, contou-me um senhor
que conheci durante a espera na fila do posto de sade de
Chapada Gacha-MG. Seu pescoo inchado chegava a
roxear. As mulheres ao redor, que, como ele, aguardavam
na fila para pegar suas fichas mdicas, faziam-lhe perguntas
com o intuito de obter detalhes sobre o causo. Arriscavam
diagnsticos: alergia! Pode ter sido mode a toalha de
banho!.

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MULHER TREM RUIM: A COZINHA E O SISTEMA EM UM POVOADO NORTE-MINEIRO

Enfim, o assunto do sangue parece no esbarrar: o


sangue virou, ficou remoso, grosso; foi um de-comer que fez
mal, no deu bem. Noutra anlise, quando se tratam de
avaliaes morais, a pessoa sangue ruim mode a raa
que puxou; ou fraca mode a doena ainda presente no
sangue desde tal ou qual acontecimento, quando esteporou.
O sangue esteporado assim, nunca se sabe quando vai
voltar a doena, o que torna complexo e complicado o
diagnstico de qualquer doena que venha a surgir ao longo
da vida. No seriam os sintomas uma variao do esteporo?
Este no apenas crnico, podendo sempre desaparecer e
reincidir, como se manifesta por sintomas diversos: alergia de
pele, dor de cabea, inchaos. As reincidncias do sangue
esteporado, assim como os remdios finos e quentes,
aproximam-se da ideia expressa, tambm, pelo termo
remoso para falar dos alimentos que fazem mal e, em
determinados contextos, alteram a qualidade do sangue.
Assim o so todas as carnes de caa comidas por mulheres
grvidas, em resguardo e menstruadas.
Mas essa s uma das situaes especficas e
evitveis em que um alimento se torna remoso; existem vrias
outras possibilidades e razes para isto ocorrer; e sempre
haver controvrsias a se desenrolar sobre o assunto. O
sangue afetado por tais e tais alimentos pode mudar de
qualidade independente de fatores externos (de modo similar
cachaa, ao amor e prosa). Enfim, h uma analogia
evidente entre as maneiras como o corpo (especialmente o
sangue) e a comida (sobretudo o leite) sofrem mutaes.
Corpo e comida so, mais do que isto, constitutivos de uma
mesma dinmica: o primeiro est sempre incorporando a
ltima. Esta interao, vimos, marcada por tenses,
polaridades constitutivas, que demandam, para que se
mantenha o predomnio do polo desejado, uma interveno
fina sobre os efeitos concretos desta interao. O risco latente
de ser atingida por ruindades, invejas coloca a cozinheira
para alm da ordem da natureza, isto , da ordem de Deus;
so casos de coisa feita. Mas h tambm de talhar por
azar (que no feito por ningum), como h os casos nos
quais a Natureza, Deus mesmo, foi que j fez a pessoa nascer
com aquela sorte. sempre entre uma e outra possibilidade
entre o feito por gente, a sorte dada por Deus e o simples
acontecimento de azar que o assunto rende.

Um conhecimento fino
O que feito por gente ou o que dado por Deus
uma questo nem sempre fcil de saber. Observarmos
que a prtica de conhecimento feminina, sua mexida,
importante e eficaz nos acontecimentos do corpo, no ciclo

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da vida, e que esta esperteza se relaciona com uma


incerteza caracterstica do sistema. Resta-nos perguntar qual
a relao de conhecimento estabelecida entre as mulheres
e seu instvel objeto de conhecimento.
O exemplo do esteporo eloquente para
percebermos a particularidade do objeto de conhecimento
feminino. Como vimos, a exposio ao contraste quente-frio
pode ser danosa a qualquer um, mas mais recorrente entre
as mulheres, pois resulta, frequentemente, da mexida com
fogo e gua. Tambm so, sobretudo, as mulheres que
devem evitar alimentos remosos, pois estes normalmente
s so danosos quando ingeridos nos perodos de
menstruao ou resguardo momentos em que o ciclo
reprodutivo feminino altera as qualidades do sangue da
mulher, tornando-o mais fraco, mais suscetvel aos males de
comidas fortes. Comidas fortes so necessrias a um corpo
sadio, mas provocam graves problemas quando ingeridas
em corpos vulnerveis resguardo, cansao, estmago
vazio, raiva, fraqueza, tristeza. Enfim, situaes de cabea
fraca. Um mesmo alimento , assim, considerado ao mesmo
tempo saudvel (faz bem) e remoso (faz mal).
Tambm as qualidades de quente e frio tm
valores variveis. Muitos dos alimentos remosos (isto ,
alimentos que fazem mal) so quentes, mas um leo
quente pode fazer bem. Por exemplo, como base para
remdio a ser esfregado sobre a pele, mode o sangue
absorver. Por outro lado, um remdio quente aplicado a
um corpo frio (molhado de chuva ou da mexida para lavar)
tornar-se- extremamente danoso. Quando se trata de
ingesto de alimento, pode ocorrer o inverso: um corpo
quente (devido inflamao, por exemplo) pede um de-
comer frio. Assim, nem todos os alimentos quentes
guardam a qualidade de remosos (por exemplo, no h
registro de que a carne de gado tenha feito mal a alguma
amoerense. Por outro lado, um cheiro frio pode ser
empregado no sentido de azedo, apodrecido, estragado,
mas um alimento frio (como a mandioca) , em geral,
manso, inofensivo.
Enfim, de modo geral, essas classificaes morais e
fsicas do sangue e da comida, tanto nas mulheres quanto
nos homens, dependem de interaes singulares, de
ocasies concretas, especficas; dependem, portanto, de
um conhecimento emprico em constante fazer. Trata-se de
um cruzamento de fatores: qual alimento ou no remoso,
para quem, por qual razo, se foi a combinao com outro
alimento, se foi cisma, ou o que foi, como foi, todos tm seus
causos contados para defender uma ou outra hiptese. O
veredicto depende da verificao de eficcia das
intervenes feitas no corpo do doente (testando uma

720 Estudos Feministas, Florianpolis, 25(2): 707-731, maio-agosto/2017


MULHER TREM RUIM: A COZINHA E O SISTEMA EM UM POVOADO NORTE-MINEIRO

hiptese): mexida de cozinha, mexida de remdio e de reza,


o que deu certo, quando e como; se deu errado, por que
ser? Como se procedeu?
O prprio sistema , em suma, constitudo pelo jogo
da contingncia. Embora cada pessoa tenha seu sistema,
isto , seu modo de comer e de conversar, este conectado
ao sistema de sua famlia, vizinhana, amizades e inimizades
chegadas. Disto feito o sistema, interaes que produzem
efeitos nunca inteiramente previsveis, mas sempre
reconhecidamente possveis. O sistema um conjunto de
sistemas, assim como o povo de Amoeiros uma mistura
de povos. O sistema um conjunto de modos de comer
e conversar, ou de mexidas de cozinha. um conjunto
aberto, mas as possibilidades de transformao no so
infinitas ou aleatrias. O sistema de um povo transforma-se
ao infinito, mas promovendo seu prprio movimento, sua
intensidade prpria, sua animao.
A mexida de cozinha lida com efeitos contraditrios,
8
H um remdio fitoterpico muito possibilitados por uma mesma ao, replicando a maneira
popular na regio, chamado dos cuidados da sade feminina.8 Devido s mutaes
Sade Feminina, um composto
de extratos de folhas e cascas de mensais em seu corpo, para no correrem o risco, algumas
rvores, das mesmas com que as mulheres optam, como medida de precauo, por jamais
mulheres amoerenses fazem seus comerem carnes que j tenham sido remosas para uma
remdios do mato. determinada pessoa. Outras fazem observaes muito
atentas durante toda a vida para traar um lgica das
interaes particulares em seu corpo individualizado.
Klass WOORTMANN (2008) faz observaes similares
s minhas em um artigo panormico sobre a classificao
de alimentos, corpos e pessoas, conforme a oposio
quente/frio. Colhendo dados de pesquisas em vrias regies
do Brasil e boa parte da Amrica Latina, o autor afirma que
a recorrente palavra reima possivelmente derivada de
rheuma, do latim que designa fluir, correr, e, tambm, mau
gnio. uma qualidade do alimento que o torna ofensivo
para certos estados do organismo e em certos momentos da
vida da pessoa, escreve o autor (WOORTMANN, 2008). Note-
se a especificidade desta qualidade dos alimentos, ela os
torna ofensivos para certos estados e momentos de
organismos e pessoas. Por este caminho, Woortmann (2008)
observa que no h uniformidade quanto percepo
dessas qualidades. Alm disto, um mesmo alimento pode
ser considerado quente ou frio, dependendo da regio.
O importante, conclui ele, que h um modelo classificatrio
e est sempre referido ao organismo humano.
Antes de ser uma qualidade generalizvel, a reima
exprime uma relao entre o alimento e o organismo. Uma
srie de atitudes , ento, analisada no artigo de Woortmann,
atitudes que, em primeira instncia, so formas de buscar o
equilbrio (as qualidades frias devem, a rigor, ser equilibradas

Estudos Feministas, Florianpolis, 25(2): 707-731, maio-agosto/2017 721


ANA CARNEIRO CERQUEIRA

pelo contato com qualidades quentes). Mas o equilbrio entre


frio e quente no feito de foras ou quantidades
mensurveis, nem de antagonismos morais preestabelecidos.
No se trata, em suma, de buscar equilibrar a balana. O
desequilbrio, vimos, parte do ciclo feminino como condi-
o para que haja movimento, promove os acontecimentos
principais do ciclo da vida o nascimento e a morte. Muitas
vezes, portanto, em Amoeiros, a cura dada por uma
substncia desequilibradora, arriscada (leo quente;
cachaa, comida forte etc.). O que se busca a mistura de
qualidades, e, no, o equilbrio entre quantidades.
O sangue feminino, pela constante mudana de
qualidade a que exposto, um componente importante
das incertezas do sistema. Para alm das contingncias
danosas como as que acometeram o senhor do Posto de
Sade, o sangue da mulher obedece a rotinas mais ou menos
regulares, a mudanas na qualidade do sangue. O sangue
das moas ciclicamente se predispe fraqueza, torna-se
vulnervel ao que forte. Contudo, lembre-se, desta
vulnerabilidade prpria que seu corpo tira as condies de
sua fora quase Divina: gerar pessoas. Sua fora reprodutiva
funo desta suscetibilidade, desta fraqueza.
A categoria fino , neste sentido, esclarecedora. Dizer
que uma mulher tem mo fina na cozinha significa ver nela
um gesto de comedimento e seleo apurada na prtica de
misturar os alimentos na panela. Ter a mo fina necessrio
quando se vai cozinhar para um doente. Nesses casos, a
mulher precisa saber. Diz-se, tambm, que algum fina(o)
quando se trata de uma pessoa muito suscetvel a ofensas,
melindrosa e vulnervel, tal qual o sangue quando, por
exemplo, se passa na pele um remdio fino. Este esquenta o
sangue. Os remdios base de leo para pele so finos
porque so quentes. Dizque feijo de corda misturado
com o carioquinha quente. Neco no gosta porque
quente, faz mal ao estmago, pesa, queixa-se ele. Em um
contexto temtico aparentemente distante deste, ouvi uma
argumentao interessante sobre uma briga entre filha e me.
Disseram-me: Me trem fino, a filha no pode mexer com a
me porque me trem fino!. A me, por sua vez, era
acusada de rogar praga sobre a filha. O adjetivo fino
deixa-nos notar, assim, o perigo de uma suscetibilidade que
, tambm, valiosa.

Pessoa e sistema
Na boca do povo, dados sobre o de-comer falam
diariamente e diretamente sobre o sangue e o modo de
cada povo, de cada famlia, mas, tambm, sobre as
diferenciaes rotineiras deste conjunto, a combinao

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MULHER TREM RUIM: A COZINHA E O SISTEMA EM UM POVOADO NORTE-MINEIRO

familiar, no que ela se diferencia e se integra a outras combi-


naes, misturas. Chega-se, ento, ao interesse envolvendo
o sangue e o modo de cada pessoa, suas relaes externas,
sua famlia, sua raa. Neste sentido, a relao entre o de-
comer e o sistema automtica quando dizem, por exemplo:
Fulano da raa dos Gomes, por isso gostador de cacha-
a. Existem, vimos, as possveis variaes de uma nica
pessoa, cuja mexida influenciada por motivos diversos
(doena, casamento, desnimo, tristeza, aperreio, enfaro,
culpa do marido, culpa dos filhos, viuvez, falao, por-
queira...). Em suma, para alm da determinao genealgica
do sangue sobre o sistema de cada pessoa, famlia ou povo,
as diferenciaes internas e externas de um sistema esto
sempre suscetveis a deslocamentos em quaisquer desses
nveis, interferindo, at mesmo, na composio do sangue,
como vimos. Noutras palavras, atravs da lgica do sangue,
a circulao contnua de comidas e palavras estende-se
no apenas s relaes externas ao corpo, como, tambm,
quelas que lhe so intrnsecas.
As meninas de Fulano so nojentas, tm nojo de tudo,
no comem nada fora de casa!; Cicrana do estmago
fraco, diz que no pode com comida forte. Mas do juzo
fraco! Tudo o que come diz que forte demais... Na famlia
do outro,
dizque toda vida foram gente ruim a casa de
porta fechada aquela segurana no de-comer. A
farinha l guardada pubando e eles nem para trocar
por uma quarta de boi. Dizque os filhos, comer, s
depois que os pais comiam. Mas isso j maldade
do povo...

Mas que tem gente prosa, isso tem.


Como no tem! Beltrano no come p de galinha
porque diz os antigos que quem come p de galinha
fica pobre. Bestagem! Se fosse assim ia ter um monte
de gente rica nos Buracos! Um bando de povo besta
que no come p de galinha nos Buracos, e pobre!
prosa! Hahaha!

A Folia daquele povo ruim!, algum conta.


Aquele ano foi s carne crua. Chegando gente e nin-
gum preparava o de comer. S tinha um arrozinho
queimado, com aquela rapa da panela. No dia seguin-
te, prepararam buchada. Onde j se viu buchada de
manh! Ningum comeu; os folies saram logo, cedinho.

Essas so conversas de gente prosa ruim. Quem


prosinha boa no gosta de falar dos outros. Dizem: A festa
teve boa, muita comida!.
A comida como grande atrativo da festa de folia
ritualiza a comida de todo dia. Necessria manuteno do

Estudos Feministas, Florianpolis, 25(2): 707-731, maio-agosto/2017 723


ANA CARNEIRO CERQUEIRA

corpo forte, esta garante a sade dada por Deus, mostrando


o esforo dirio que este espera de ns, tal qual pais e mes
esperam de filhos e filhas. Dar o de-comer , neste sentido,
receber a bno Divina. Por outro lado, a mexida de cozinha,
ao explicitar esta abenoada atuao sobre o corpo humano,
guarda em seu prprio gesto uma mexida sobre o que, por
bem, animado por Deus: o corpo com sua alma, tal qual
fogo e ar, no dizer da esposa de Uruvaio.
Titia est com uma morrncia..., comenta Amorosa
ao voltar da casa da cunhada. Havia ido caar um olho de
buriti no terreno da outra, e foi quando soube do causo. Titia
pensa que porque tomou leite com acar, diz-me
Amorosa, e rebate: No nada. No o acar no, o
leite. Qualquer leite, a gente v nos bezerros, mamam e dali
a um tempo est tudo deitado. O mesmo a pessoa.
O fazer feminino da mexida de cozinha implica
constantes observaes deste gnero como a pessoa e
como so os efeitos, nela, do que ela come. A prpria mexida
na cozinha uma prtica de gesto do tempo e dos efeitos
sobre corpos alheios. Os remdios do mato so um bom
exemplo parte da criao humana, rplica enfraquecida
da Criao Divina sobretudo quando associados aos
benzimentos ou rezas. Todas as senhoras amoerenses mes
e avs que inevitavelmente lideram com quebrantos
conhecem, sabem fazer uma rezinha ao menos. Mas isto
diferente do benzedor/rezador/curador profissional. Estes,
alis, em geral so homens e moram longe de Amoeiros
no so parentes.
Fazer e mexer as rezas triviais e o de-comer, criar e
gerar pessoas. As habilidades esperadas para uma mulher
por certo se aproximam da mo de Deus. Por este caminho,
preciso entender o termo mistura no apenas no sentido
culinrio, como j vimos, mas, tambm, num sentido de
visualidade: quando duas unidades separadas tornam-se
indistinguveis, como se fossem uma nica unidade, por darem
a impresso de, estando juntas, partilharem as mesmas
qualidades, embora continuem no sendo essencialmente a
mesma coisa. Dois gmeos, por exemplo, ficam misturados
na vista de quem no os distingue. Ao se olhar para duas
estampas muito parecidas, colocadas lado a lado, a vista
mistura as estampas. Assim, comer da mesma comida fazer
uma mistura no apenas pela variedade de alimentos, mas,
tambm, porque o mesmo sistema, como a prosa de um
filho s vezes se mistura com a do pai. Uma mesminha que
a outra! No modo de conversar de dentro da casa, a gente cria
intimidade, faz-se chegado, ganha amizade, ganha
conhecimento. Mas, para isso, preciso animao, risada.
Enfim, o que mobiliza este processo de mistura de
gente , sobretudo, a mexida de cozinha, nas relaes internas

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MULHER TREM RUIM: A COZINHA E O SISTEMA EM UM POVOADO NORTE-MINEIRO

tanto quanto externas aos corpos individualizados. A exemplo


de Deus. Ddiva Divina, a semente na terra multiplica infinita-
mente o alimento humano (e em benefcio da multiplicao
humana), o que se retribui distintamente entre homens e
mulheres: eles agradecem com o seu trabalho na roa; elas,
com o trabalho na mexida de cozinha. Pode puxar!, avisam
os anfitries, mostrando sua considerao para com o
visitante. Por outro lado, esta mexida (incluindo o efeito da
comida no corpo) tambm o que promove a constante
possibilidade de desequilbrios no sistema.
Esta instabilidade sistemtica parece evidenciar-se
com maior clareza quando se trata da ordinria vida
cotidiana, na prosa jogada fora da cozinha. Ali, as repeties
so como a animao do povo, intensivas, integrais cada
causo recontado, cada conversa desenrolada mobiliza um
conjunto casual e provisrio de pessoas. As reincidncias,
repeties e diferenas de cada nova verso narrada de um
causo, por exemplo, constituem um importante alvo de conflito,
e tambm de anlise e especulao dos amoerenses.
Quando a dona da casa passa o caf, a prosa anima; se faz
bolo ou biscoito, o trem anima ainda mais, e assim o povo vai
ficando caso haja gosto da dona, mais comida vai puxando
mais prosa, que puxar mais oferta de comida e da por
diante. Deste ambiente nasce o bem-querer, mas, tambm,
o desentendimento, a fofoca. Esse o sistema. Ele precisa
ser animado, mesmo que isto o coloque em constante em
risco.
No toa, o assunto sobre a comida puxa o tema
do corpo (nascimentos, doenas, mortes) e do amor (namoros,
casamentos, traies): assim como o filho que puxa o
sangue de seus antepassados maternos ou paternos. Esse
a no puxou famlia da me. Diz-se, por exemplo, puxou
foi o sangue ruim do pai e do av. Mas vai ter quem pense
diferente, e, noutra conversa, outras evidncias sero
atestadas sobre a natureza da pessoa falada. O destino
que Deus deu, a sorte que cada um caou, o sangue da
famlia a que algum puxou. esta mexida da pessoa
que dar atestado sobre o que se pensa a respeito dela ou
seu povo. Como reclamou certa vez Dona Maria, em tom
conformado, a mexida nunca termina, assim Deus quer.

Consideraes finais
Em certa medida, aproximamo-nos da elaborao
de Lvi-Strauss (1982 [1969]) sobre a circulao de mulheres,
palavras e comidas como constitutiva de toda estrutura
social. Sem entrar na j alentada acusao contra esta
anlise, no que ela promoveria uma alienao da agncia
feminina (cf. Gayle RUBIN, 1975), a abordagem, aqui, inverte

Estudos Feministas, Florianpolis, 25(2): 707-731, maio-agosto/2017 725


ANA CARNEIRO CERQUEIRA

o eixo a partir do qual a circulao se mostra (as mulheres,


fixas em suas cozinhas, so as regentes da circulao de
prosa e comida). Pela perspectiva feminina, a rotina
domstica um esforo responsvel, a um s tempo, pela
produo de congraamento e de risco, sendo este
silenciado ou tornado piada, porm, nunca eliminado das
variabilidades imprevistas, qui danosas.
A fora motriz do sistema que define o povo, as
pessoas, suas prosas seus sangues encontra-se, como
vimos, na mexida de cozinha, termo referente s prticas
de preparar e propiciar a circulao de comida e prosa ao
redor do fogo. possvel, portanto, traar uma linha de
continuidade entre a movimentao de uma dada cozinha,
ou seja, o sistema agenciado em torno de uma mulher em
particular, e o que as(os) amoerenses chamam de sistema
do povo, o que ns, cientistas sociais, mal traduzindo,
chamaramos sistema social. Da mesma forma, surgem
linhas de continuidade entre a cozinha e o sangue, isto , o
destino, a sorte de cada um e o equilbrio instvel do sistema.

Agradecimentos
Agradeo aos colegas Andr Dumans Guedes,
Carmen Silvia Andriolli, Dibe Ayoub, Graziele Dainese, John
Comerford e Luzimar Pereira pela leitura da primeira verso
deste artigo e pelas discusses no mbito do Giros/Nuap
(Ncleo de Antropologia da Poltica, coordenado por Moacir
Palmeira, PPGAS/MN/UFRJ). Agradeo, tambm, aos
pareceristas da Revista Estudos Feministas e FAPERJ, que
me concedeu uma bolsa de ps-doutorado graas qual
foi possvel aprofundar a pesquisa em que este artigo se
baseia.

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]Recebido em 11/05/2015,
reapresentado em 23/12/2015
e aprovado em 13/04/2016]

Woman is a Bad Thing: the Kitchen


Kitchen and the System of a P People
eople in the SerSerto
to of
Minas Gerais (Brazil)
Abstract: In this article, I show how, in a backwoods town of Minas Gerais, the womens
management practices in the kitchen and their worry about events of the body are central to the
way in which social relations are conceived. I suggest that the local expression mexida de
cozinha (kitchens business and kitchens movement) reveals a mode of action and movement
that put on continuity physiological and social processes. The matter of food offers then a peculiar
way of thinking about the social system.
Key words
words: Body; Food; Ethnographic concept; Serto.

Ana Carneiro Cerqueira (anacarcer@gmail.com) formada em Comunicao


Social pela ECO/UFRJ, com mestrado e doutorado em Antropologia Social pelo PPGAS-MN/
UFRJ, onde concluiu, tambm, o projeto de ps-doutorado Memria, cultura e poltica:
novas articulaes conceituais no cerrado mineiro. Atualmente, professora substituta no
DDAS/UFRRJ. Entre outras publicaes, autora de O povo parente dos Buracos: sistema de
prosa e mexida de cozinha (E-Papers, 2015), coautora de Retrato da represso no campo
(MDA, 2010) e coorganizadora de Giros etnogrficos em Minas Gerais (7Letras, 2015).

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