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Lusotopia como Ecumene*

Joo de Pina-Cabral

Num ensaio j clssico, Ulf Hannerz (1991)


sugere que devemos ver o mundo contemporneo como uma ecumene; quer dizer, como um espao indiviso de intercomunicao humana, uma
rede de redes. Uns anos mais tarde, Sidney Mintz
(1996) sustenta que, dentro deste espao mais vasto, urge identificar reas no interior das quais, devido a razes histricas, a intercomunicao mais
intensa. Uma ideia semelhante de reas de interco*

Na escrita deste ensaio estou especificamente endividado a Mnica Chan, Omar Ribeiro Thomaz, Michel
Cahen, Hermnio Martins, Wilson Trajano Filho, Rui
Graa Feij, Cristiana Bastos por me ter chamado a
ateno para a obra de Ulf Hannerz h muitos anos
atrs, e a Luiz Fernando Dias Duarte pelas suas valiosas
crticas. Nenhum deles, porm, poder ser responsabilizado pela tosca forma que decidi dar ao argumento.

Artigo recebido em novembro/2009


Aprovado em maio/2010

municao que definem a humanidade como historicamente construda pode ser encontrada na obra
de fico de Tolkien, onde o conceito de ecumene
desempenha um papel criativo central sob o nome
de middle-earth (terra do meio).
Neste ensaio, desenvolveremos o argumento
de que a partilha de um passado comum funciona
como um catalisador para a disposio que Meyer
Fortes considera a prpria raiz dos fenmenos de
parentesco; e que descreve usando a palavra latina
amicitia.1 Assim, sustentamos que, dentro do nosso
mundo globalizado contemporneo, o tempo/espao originado pela expanso histrica dos portugueses (isto , a lusotopia) manifesta as caractersticas
que estes autores identificaram por meio dos conceitos de middle-earth e ecumene. Tal deve-se no s
partilha de uma lngua, mas tambm partilha
de uma srie indeterminada mas significativa de
cdigos culturais ou, ainda, partilha de uma srie de instituies cvicas e polticas. Outrossim, a
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escolha do conceito de amicitia para caracterizar o


que subjaz emergncia de uma ecumene pretende
sublinhar que, para alm destes aspectos comuns
mais facilmente identificveis, a ecumene constituda por aspectos menos visveis tais como redes
de parentesco, passado familiar, amizades, relaes de
homonmia etc. todos esses aspectos que marcam
primordialmente a pessoa social.2
Neste ensaio propomos ecumene como um
conceito alternativo s limitaes que tm sido
identificadas com os termos de demarcao dos terrenos de estudo que caracterizaram as cincias sociais do sculo XX, tais como grupo, sociedade
ou cultura (ver James, Plaice e Toren, 2010).

Um catalisador para a amicitia


Quando conhecemos algum, invariavelmente
levamos a cabo um processo de comparao da sua
condio com a nossa. A primeira coisa que ocorre
que tentamos identificar o que temos em comum
com essa nova pessoa. Isso envolve um exerccio de
memria: Ser que falamos a mesma lngua? Com a
mesma pronncia? Ser que temos experincias de
vida semelhantes? Ser que temos gostos parecidos?
Ser que viemos da mesma cidade? Ser que conhecemos pessoas em comum?
Apesar de esse processo normalmente ocorrer
de forma subconsciente, comum verificarmos que
ele d motivo a uma espcie de intensidade peculiar. Desenvolvemos um esforo maior em situaes
em que lidamos com pessoas que no conhecamos
anteriormente do que quando lidamos com pessoas
conhecidas. A prova que as ocasies em que conhecemos pessoas novas so geralmente mais cansativas.
O contexto em que as encontramos, porm,
importa muito. Quando eu era jovem, descobri
que, em Joanesburgo (frica do Sul), uma pessoa
oriunda de Moambique, onde viviam os meus
pais, contava como uma presena amigvel na atmosfera etnicamente hostil do Transval onde ser
portugus era uma condio estigmatizada. Logo de
seguida, contudo, percebi que, se encontrasse essa
mesma pessoa numa rua de Loureno Marques,3
ela no me prestaria a mesma ateno amistosa. Da
mesma forma, uns anos mais tarde, na Inglaterra,

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s o fato de eu falar portugus j constitua passaporte suficiente para ser recebido como amigo em
casa de muita gente.
O que est em causa que ns aproximamos
as pessoas na base de quem eles so por relao a
quem ns somos mas o contexto importa e muito. Assim, partilhar um passado aproxima as pessoas e, dependendo do contexto, pode at chegar
a afastar a solido no sentido que Epiteto dava
expresso quando insistia que, se um viajante se encontrar por acaso no meio de um grupo de ladres,
no se sentir menos solitrio por causa dessa companhia: no a vista de uma pessoa por si mesma
que retira a minha tristeza, mas a vista de algum
que seja fiel, honrado e colaborativo (2004 [1916],
vol. II, p. 24).
Por essa razo insistimos no conceito de amicitia a disposio que Meyer Fortes considerava a
base das relaes de parentesco e que Julian Pitt-Rivers estendeu para aplicar s relaes de vizinhana e
amizade (Fortes, 1970; Pitt-Rivers, 1973). As interaes que esto na base da identificao de uma ecumene uma rea de intercomunicao humana mais
intensa so tambm processos de co-construo
humana. Nesse aspecto, so da mesma natureza que
os processos de constituio emocional que caracterizam o parentesco, a amizade ou a vizinhana.
No seu ensaio clssico sobre o tema, Pitt-Rivers
definiu amicitia nos seguintes termos: Todas estas
relaes amistosas implicam uma obrigao moral de sentir ou pelo menos de fingir que se sente sentimentos que obrigam o indivduo a aes
de altrusmo, generosidade. A obrigao moral a de
desistir do interesse prprio pelo de outrem, de sacrificar-se em prol de outrem (1973, p. 90). Nos dias
que passam, porm, seria problemtico adotar uma
definio nestes termos, j que ela transportaria em
si as marcas das concepes que caracterizavam o perodo em que foi escrita. Hoje, vemo-nos obrigados
a retrabalhar o conceito de amicitia de maneira a evitar a implicao de que os interesses da pessoa sejam
de qualquer forma mondicos e que, portanto, toda
a generosidade assente sobre qualquer forma de reciprocidade entre indivduos. Em suma, trata-se de
assumir uma concepo de pessoa como divduo e
no como indivduo, nos termos que nos prope
Marilyn Strathern (1988).4

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A amicitia, pois, deve ser concebida como remetendo para essa base de fraternidade ou corresponsabilidade que, por exemplo, identificada por
Emanuel Levinas quando este nos avisa contra os
perigos de polarizar a alteridade (cf. Pina-Cabral,
2010). O filsofo francs chama a nossa ateno
para o fato de as categorias culturalmente elaboradas de pertena social que normalmente ocupam os
antroplogos (pessoa x, grupo x, sociedade x,
cultura x) coexistirem com uma outra forma de
alteridade que sempre anterior e mais constituinte: a alteridade inscrita na interao face a face que
implica um sentimento profundo e incontornvel
de corresponsabilidade tica e que est na base do
reconhecimento da nossa comum humanidade. A
assimetria dessa alteridade anterior o que lana
a dinmica relacional que constitui a pessoa como
algo-de-nunca-terminado, sempre em processo de
elaborao. Esta concepo , alis, altamente consentnea com as que tm emergido recentemente
nas cincias cognitivas e que apontam para a importncia central do que eles chamam participao altercntrica ou self-with-other mirroring (por
exemplo, Stern, 2004).
Levinas afirma que a alteridade no pode ser
justificada unicamente como uma distino lgica
entre partes pertencendo a um todo dividido, que so
unidas no todo por meio de relaes de reciprocidade rigorosa (1996, p. 165). Os antroplogos
do sculo XX enfatizaram frequentemente este segundo tipo de alteridade, esquecendo a constante e
inarredvel presena da alteridade anterior: essa fraternidade bsica que assenta na confrontao face a
face e que constitutiva da nossa prpria existncia
como seres humanos.
Ora acontece de este aspecto ser enfatizado
recentemente por neurofisilogos e cientistas cognitivos que estudam a origem da comunicao humana. Por exemplo, numa formulao recente, o
psiclogo cognitivo Michael Tomasello afirma:
A comunicao cooperativa humana assenta
crucialmente sobre uma infraestrutura psicolgica de intencionalidade partilhada que originou evolucionariamente no suporte a atividades colaborativas e que composta por (a)
dotes sociocognitivos para criar intenes con-

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juntas e ateno conjunta com outros (assim
como outras formas de terreno conceitual comum) e (b) motivaes pr-sociais (e mesmo
normas) para ajudar outros e partilhar com eles
(2008, pp. 11-12).
Esta disposio inicial constitutiva dos seres
humanos, no sendo nunca totalmente apagada,
apesar de ser constantemente sujeita s tenses da
pertena poltica, quer dizer, s formas culturalmente elaboradas de alteridade instituda. Os seres
humanos constroem-se por meio de uma pulso essencial para reconhecer a humanidade dos outros.
Contudo, o processo social envolve o direcionamento e o afunilamento dessas disposies colaborativas essenciais e dos campos de ateno que elas
definem. Isso, por sua vez, a amicitia que constitui as relaes de parentesco, os sentimentos de
amizade, a pertena comunitria, o apego a categorias de pertena tnica ou nacional etc. Trata-se de
identificaes/diferenciaes que marcam primordialmente a pessoa em termos ontognicos e cujas
implicaes, apesar de suscetveis de alterao posterior, tendem a deixar marcas profundas nos posicionamentos que a pessoa vai construindo diante
do mundo.
Voltemos, ento, anlise das reivindicaes
pressupostas nos exemplos de encontro lusotpico
a que me referi antes. Darei dois exemplos contrastantes para situar o meu ponto de vista. O proeminente filsofo anglo-americano W. V. Quine era
fluente em portugus na verdade, um dos seus
primeiros livros foi publicado originalmente em
portugus, no Brasil (1944). Ser que o podemos
considerar um caso de contribuio da lusofonia
para a filosofia contempornea? A maior parte das
pessoas acharia essa sugesto infundada. Contudo,
bem possvel que a sua lusofonia lhe tenha aberto portas em lugares inesperados. Por exemplo, o
socilogo Hermnio Martins relata que, tendo encontrado o velho Quine num party em Oxford,
passaram um longo tempo a falar amigavelmente
em portugus.
Consideremos agora um outro caso. O filsofo
Bento Espinosa era filho de judeus residentes em
Amsterd, falantes de portugus. Na sua correspondncia com Blyenbergh (2006 [1664]), Espinosa

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insurge-se contra o fato de no poder debater filosofia na lngua que sentia ser a sua e que era,
est claro, uma forma de portugus. Na verdade,
foi at obrigado j como adulto a aprender Latim
para poder escrever sua obra filosfica. Ora, muitos acharo que Espinosa faz parte sem qualquer
dvida do mundo da lusofonia de uma forma que
Quine jamais far. Mas ento por qu? Ser que os
holandeses no tm mais direito a reclamar o seu
nome? Ser que os judeus no tm ainda mais direito, j que era judeu apesar de ter sido formalmente ostracizado? Ou, considerando que ganhava
a sua vida como polidor de lentes, os oftalmologistas no tero mais direito a reclamar a sua herana
intelectual?
Como que foi que eu passei to facilmente do
reconhecimento da partilha de uma lngua comum
reivindicao poltica dos direitos a uma herana?
No ter sido essa passagem abusiva? Sem dvida
que foi; por isso, at, escolhi desta forma os meus
exemplos. Acontece que, infelizmente, essa questo
no se resolve assim com tanta facilidade. No resta
dvida de que, num mundo globalizado, a partilha
de tudo o que vai com uma lngua comum aproxima pessoas; d-lhes o sentimento de partilharem
uma sorte comum; ativa interesses mtuos. Vivemos num mundo no qual as cultural politics so um
fator de crescente relevncia.
Antnio Damsio (2003), o famoso neurofisilogo, escreveu um livro sobre Espinosa em que fica
evidente a relevncia do fato de ambos partilharem
uma associao com portugalidade. Contudo, jamais se pensaria atribuir a Damsio o gnero de reivindicao ftil propriedade nacional da herana
intelectual de Espinosa a que me referi. Na verdade,
a leitura do livro de Damsio sugere que o que realmente o aproximou de seu objeto de estudo foi
bem mais do que a simples partilha de uma lngua
ou uma cultura (pois, no caso deles, nem nacionalidade nem religio constituiriam fatores de
aproximao); outrossim, o que os unia era a combinao de uma proximidade lingustica com uma
condio diasprica.
As nossas perplexidades nesta matria jamais
podero ser resolvidas por meio da referncia a uma
norma lingustica; o que conta ou no como lngua
portuguesa, estritamente falando, no o que est

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em causa. Em outras palavras, a relevncia de Espinosa para a nossa discusso no afetada por qualquer debate relativo natureza precisa da variedade
dialetal de portugus que ele possa ter aprendido
nos bairros judeus de Amsterd do sculo XVII. A
distoro acerca da propriedade que leva ao debate
esprio sobre a quem pertence a herana de Espinosa produzida pela tendncia a identificar lngua
com cultura, cultura com nao e nao com pertena grupal. Parte do problema criado pela disposio que herdamos da primeira parte do sculo
XX de discutir a interao humana em termos de
categorias identitrias grupais politicamente autodefinidas na tradio antropolgica, chamamos
a esta disposio pelo nome que mile Durkheim
e Marcel Mauss lhe deram quando a advogaram,
sociocentrismo (1963).
Este tipo de dvida levanta-se de forma particularmente pungente quando o que est em causa
so situaes diaspricas por isso at escolhi iniciar o ensaio com exemplos retirados da minha prpria experincia na frica. Tratava-se de situaes
em que o fato de eu ter partilhado algo com estas
pessoas dava vazo criao de uma confiana social mtua no meio de um contexto essencialmente hostil, potenciando a intensidade da intersubjectividade que surgia nesses encontros. Esse algo
que partilhvamos era um catalisador de amicitia
no sentido fortesiano da expresso (cf. Pitt-Rivers,
1973). essa a mesma argamassa que levou Damsio a Espinosa no seio das suas mtuas disporas.

Erro e irritao
De que se tratar, ento? Exploremos um pouco a questo. Ser que esse algo de comum tem
a ver com a partilha de uma lngua, estritamente
falando? Dir-se-ia que no, j que existem muitas
pessoas que no falam portugus e que, nas suas
relaes conosco, demonstram, apesar de tudo, a
presena do catalisador para a amicitia. A minha
experincia de trabalho de terreno entre os euroasiticos de Macau e Hong Kong, assim como os
contatos que tive com timorenses, deixaram-me
com a certeza de que a presena do catalisador era
perceptvel mesmo entre pessoas que no falam

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mais do que umas poucas palavras de portugus
(ver Pina-Cabral, 2002a).
Ser, ento, melhor opo escolher cultura?
No entanto, se o que Damsio e Espinosa partilham
for descrito como uma cultura, ento o conceito
tem que ser esticado bem alm dos limites da sua
utilidade analtica. Damsio claramente partilha
muito mais em termos da sua definio do mundo com os holandeses atuais do que com Espinosa.
Cultura, por conseguinte, tambm no servir aos
nossos fins nesta matria.
Creio, alis, que no vale a pena continuar,
porque j deve estar bastante claro que nao,
pertena grupal, gentica, conhecimento de fatos histricos etc., tambm so categorias que no
serviriam como termos para definir o catalisador
em causa apesar de todos eles, na verdade, pertencerem ao encadeamento de identificaes que
esto geralmente associadas constituio de uma
ecumene.
O estudo atento das experincias de erro e incompreenso mtua uma das melhores formas de
interpretar a ao das pessoas e os pressupostos que
elas assumem sobre o mundo que as rodeia (ver Fabian, 2001). Na minha experincia como agente/
paciente deste catalisador lusotpico, tenho tido
ocasio de reconhecer o potencial para incompreenso que ele implica e que pode levar a situaes
de considervel desconforto; isto , erros de comunicao que nem sempre so fceis de resolver para
quem participa nessas situaes. Por exemplo, recentemente em Moambique tive ocasio de verificar que a conjugao da minha pronncia com a
cor da minha pele funciona como um fator de irritao. Observei que, em situaes de primeiro contato, essa conjugao tem o potencial de desafiar os
meus interlocutores locais mesmo se, passado esse
contato inicial, o velho processo de constituio de
amicitia lusotpica acaba por vir ao de cima.
J no Brasil, para dar um outro exemplo, eu
sou constantemente confrontado com piada-deportugus, cujo dispositivo exemplificar a suposta estupidez dos meus patrcios. A compulso
irresistvel dos meus interlocutores brasileiros para
relatar essas piadas perante mim s pode ser interpretada como claro sinal do desconforto que sentem
na minha presena. E, contudo, a tambm, quan-

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do confrontados com terceiros no lusotpicos, os
mesmos brasileiros acabam sempre por dar sinais
evidentes da presena do catalisador. Por fim, em
Portugal, quando essas questes se levantam, sou
geralmente eu prprio que sinto irritao quando
confrontado com a propenso dos meus interlocutores locais para exprimir pressupostos de propriedade relativos lngua ou cultura portuguesas que implicam a subalternizao de todas as
pessoas que, partilhando conosco esse catalisador,
no so descritas como portugueses.
Com o passar dos anos, aprendi que esses erros esto relacionados com essas propenses que
identificamos no exemplo sobre a herana de Espinosa. Trata-se de uma expectativa de representao
privilegiada, de direitos de propriedade, na qual
os fenmenos culturais (costume, lngua, comida
etc.) e a dominao poltica so conjugados. No
sequer necessrio fazer essa associao explicitamente para que os nossos interlocutores sintam os
seus efeitos; o isomorfismo entre lngua/cultura/nao est to profundamente entranhado nos nossos
pressupostos sobre o mundo que automaticamente assumido. O seu corolrio poltico que os que
governam o local onde a lngua originou historicamente tm mais direito a representar essa lngua e,
por implicao, os grupos entre os quais essa lngua
veicular: um corolrio que, na atual conjuntura
ps-colonial, seria francamente inaceitvel. Na sua
teorizao sobre esses assuntos, Boaventura Sousa
Santos (2001) identifica corretamente tais problemas. Infelizmente, sua proposta de calibanizao
da lusofonia acaba por de-historicisar o processo,
levando formulao de uma espcie de destino
lusofnico que inevitavelmente utpico, mesmo
que, ao recorrer imagem do monstruoso Caliban
de Shakespeare, a proposta se apresente inicialmente como distpica (cf. Pina-Cabral, 2004).
Parece, pois, surpreendente que no exista hoje
uma forma de referir conjuntamente o espao/tempo demarcado pela partilha deste catalista para a
amicitia. Lusofonia, o termo mais aproximado, e
que remete a todos os que originam em pases onde
a lngua portuguesa oficial, deixa de fora muita
gente e muitos lugares entre os quais a presena do
catalisador pode facilmente ser identificada: tanto
(i) pessoas que no falam portugus fluentemente

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(em Goa, frica, Macau ou Timor) como (ii) pessoas que, apesar de falarem portugus em contextos domsticos, vivem e crescem em locais onde
outras lnguas so dominantes (Canad, Estados
Unidos, Venezuela, frica do Sul, Austrlia, Frana, Luxemburgo, Sua ou Alemanha). Na verdade, em Macau, Moambique e Timor, eu prprio
tive ocasio de verificar que a afinidade a um clube
portugus de futebol provavelmente um marcador mais fiel da partilha de um sentimento de destino comum do que a capacidade de usar a lngua
portuguesa (cf. Pina-Cabral, 2002/2003).
A partilha de uma lngua, a partilha de um
corpo de referncias culturais ou a partilha de uma
identidade nacional, portanto, no satisfazem os
nossos propsitos como fatores definicionais nicos. Por exemplo, como descrever o sentimento de
amicitia que um aluno meu de doutorado encontrou quando foi a Manchester estudar hindus, cujos
antepassados originavam em Diu, antiga colnia
portuguesa, mas que residiram por vrias geraes
em Moambique e depois vieram para a Europa,
primeiro Portugal e depois a Inglaterra?5
Para alm da constatao de que a argamassa
que rene todas essas experincias no descritvel
em termos lingusticos, existe ainda uma razo mais
forte pela qual parece prefervel no adotar a partida lusofonia como adjetivo abrangente: quando
comeamos por definir um espao/tempo social
por meio de uma lngua, torna-se quase impossvel
fugir convergncia sociocntrica entre lngua, cultura e nao. A lusofonia , sem dvida, um fator
importante (eu diria mesmo dos mais importantes)
na identificao do espao/tempo de emergncia
deste catalisador. Mas, se comearmos por identificar o catalisador com a lngua, acabamos necessariamente por cair no tipo de reivindicao de propriedade contra a qual temos vindo a insurgir-nos.
Assim, no presente ensaio, proponho que esse
espao/tempo seja caracterizado nos seus prprios
termos e no como a soma dos territrios de uma
lngua (oficial ainda por cima), advogando a adoo
da palavra lusotopia, que os historiadores polticos
do Instituto Sciences Po de Bordeaux inventaram e
usam como ttulo para seu interessante peridico.
Em suma, fazer parte da lusotopia como ecumene ser agente/paciente dos modos de identifica-

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o/diferenciao que so a chave para produzir e


reagir ao catalisador da amicitia. Cada um de ns
que possui esses modos de identificao/diferenciao (isto , que os transporta no seu passado e
que os assinala de forma essencializada por virtude
da sua presena) co-constituinte de um espao/
tempo por virtude de fazer parte dele. A lusotopia
como ecumene, portanto, consolida-se atravs da
sua ocorrncia. Essa ocorrncia instanciada no
momento de intersubjectividade quer dizer, para
simplificar, quando duas pessoas que possuem esses
modos de identificao sentem os efeitos do catalisador de amicitia e assumem reflexivamente a sua
presena.
claro que o fato de algum experimentar essa
identificao no leva necessariamente sua conscientizao. Por exemplo, tenho encontrado pessoas
que, por uma ou outra razo, se recusam a afirmar
abertamente essa experincia de ecumene. Pode ser
que eles no a sintam em cujo caso no ocorreu
lusotopia. Mas, em vrias situaes, tive ocasio de
formar uma opinio fundamentada de que essas
pessoas estavam em negao (in denial), para usar
uma expresso freudiana. At j aconteceu que as
pessoas em causa, posteriormente, viessem a confirmar a presena do catalisador. As situaes de
erro (no sentido de desencontro comunicacional)
que exemplifiquei so instncias onde a nossa proximidade assumida funciona inicialmente, de uma
forma quase perversa, como um fator de irritao.
A irritao do nosso interlocutor, ou a necessidade que demonstra de realizar rituais de diferenciao (do gnero da piada-de-portugus) j em si
mesma um sinal da presena do catalisador.

Ecumene
A lusotopia, por conseguinte, no pode ser
vista como um espao contguo, nem pode ser definida de forma regional. Por isso, em vez do suposto isomorfismo entre lngua, cultura e nao
(unidades delimitadas autoreferenciadas), parecenos mais adequado recorrer ao conceito de ecumene
(uma rede aberta de interligaes). Neste aspecto,
fomos procurar inspirao na obra do antroplogo
difusionista norte-americano Alfred Kroeber. Sua

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proposta que os fenmenos de difuso cultural e
a forma como eles do azo a mundos humanos de
intercomunicao dever ser vista luz do conceito
grego de oikoumen (ecumene em ingls contemporneo 1963 [1923, 1948], p. 231). Ora, como
sugere mais tarde Sidney Mintz, til prestar ateno histria do termo grego.
A palavra original deriva do particpio presente
feminino de um verbo que significa algo como habitar e usada literalmente para referir a parte do
mundo habitada por humanos. O radical oikos refere-se casa (e em especial ao cmodo mais espaoso
das casas da Grcia antiga, onde viviam as mulheres), sugerindo o ato do cuidar que est na base das
experincias primordiais de amicitia de cada um de
ns. O uso da palavra ecumene proposto por Kroeber para descrever a parte mais civilizada do mundo
conhecido capta ainda o sentido cristo mais tarde
dado expresso e que remete para a totalidade da
comunidade dos cristos na sua abrangncia mais
larga (e que deu azo noo de ecumenismo).
De todos os usos do conceito, o que me parece mais profcuo o que lhe d Tolkien quando
o define como the abiding place of men expresso de traduo difcil que remete para a durabilidade da presena humana, para um local apropriado ou prprio para essa presena (no sentido
dado expresso abode, que significa local de estadia permanente). Tolkien define, ento, oikoumen
como o mundo fsico no qual o Homem desenvolve
a sua vida e seu destino, por oposio aos mundos invisveis, tal como o Cu ou o Inferno.6 Na sua obra
de fico, que entretanto correu o mundo (The Lord
of the rings), ele adota um sinnimo menos tcnico
para a palavra: middle-earth, traduo da expresso
middangeard do ingls antigo e sobre a qual explica
que no foi minha inveno. uma modernizao
ou adaptao [...] da velha palavra para descrever a
parte habitada do mundo dos Homens, o oikoumen
(Tolkien, 1995 [1981], Letter 211).
Essas formulaes apresentam-se como muito
teis porque apontam para a existncia de nveis ou
registros distintos de convergncia que existiriam
dentro de um universo sociocultural concebido
como sendo sempre mais vasto porque sempre aberto. Poderamos, assim, falar tanto de reas de integrao global como de reas de especificidade local.

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A ecumene (ou middle-earth) a zona onde ocorrem
o conflito, a construo e a destruio que levam
co-constituio das pessoas humanas. uma forma
de definir zonas de ao assentes sobre uma historicidade humana. Nesse sentido, a ecumene uma rea
de liberdade, permitindo tanto certa independncia
por relao a constrangimentos locais, como certa
independncia em face dos imperativos das hegemonias globais.
Por isso, creio ser necessrio evitar qualquer
aproximao oposio que Mary Douglas (2001)
foi buscar ao direito cannico entre modalidade (a
organizao local da Igreja em termos de parquias
e dioceses) e sodalidade (as organizaes religiosas
no locais dedicadas a vocaes determinadas), quer
dizer entre alianas localizadas e alianas transversais no locais. Enquanto uma ecumene pode funcionar como uma sodalidade, na medida em que
aproxima pessoas de naes e continentes distintos,
no nvel local, frequente a prpria historicidade
da ecumene objetivada estar na base do sentimento
localizado de comunidade.
O caso de Timor Leste talvez o melhor exemplo nesse sentido. Ali, um fermento lusotpico distante e politicamente ultrapassado funcionou como
base para um projeto de comunidade nacional direcionado para o futuro (cf. Feij, 2008). Muitos outros exemplos poderiam ser encontrados por toda a
sia, desde as comunidades catlicas de Larantuka
nas Ilhas Solor, passando pela comunidade catlica do subcontinente indiano, pelos burghers de Sri
Lanka, pelos kristang de Malaca, at a classe mdia
euro-asitica de Macau e Hong Kong (cf. Pina-Cabral, 2002a).
A propenso generalizada nos estudos pscoloniais recentes para estudar a histria colonial
a partir de uma perspectiva eurocntrica de poder e
domnio tende a esconder o fato de que os encontros coloniais, por mais violentos que tenham sido,
se inscreveram nas vises do mundo locais, abrindo
assim caminho, com o passar do tempo, a novas negociaes de respeito prprio e de autodeterminao. Elizabeth Traube (1986, p. 55), no seu soberbo
estudo etnogrfico dos Mambai de Timor Leste,
mostra como o domnio colonial se integrou na estrutura mtica dos povos de Timor, levando a um
processo complexo de identificao/diferenciao:

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Estritamente falando, os Mambai no tm
qualquer tradio de invasores estrangeiros vindos de fora, nem tm qualquer concepo real
de um mundo exterior mais vasto que possa
abranger a sociedade deles. Segundo os mitos
de origem Mambai, os Malaia [categoria que
inclui todos os no timorenses] so autctones,
a sua relao com os timorenses baseada no
parentesco, e a sua chegada a Timor significa
o retorno dos legtimos defensores da ordem
(Idem, p. 53).

A ento iminente descolonizao portuguesa


foi, pois, explicada etngrafa nos seguintes termos: essa questo dos nossos irmos mais jovens se
irem embora (Idem, 54).
H que sublinhar que uma concepo desta natureza tanto local como nica e no se pode assumir que esteja presente em qualquer outro espao/
tempo lusotpico. Mesmo assim, essas configuraes
locais de identificao/diferenciao, quando vistas
distncia, acabam por constituir a fundao (local,
diversificada, irrepetvel) para uma ecumene que, em
contraste, uma funo da globalizao. De forma
paradoxal, tal se passa mesmo quando, como ocorre
entre os Mambai, no existem categorias locais para
formular o mundo abrangente mais vasto.
Ora, esta questo mesmo mais complexa, j
que, como notou o historiador David Jackson, podemos identificar um efeito de loop semelhante ao
que exprimiam os Mambai na procura obsessiva de
razes crists em lugares exticos que caracterizou a
expanso portuguesa do sculo XVI (ver o Prestes
Joo, o tmulo de So Toms, os Nestorianos de
Mendes Pinto etc.).
Em termos abstratos, quando nos identificamos
com as origens perdidas estamos a assimilar o
ser sua prpria ausncia. Poderamos dizer
que os Portugueses navegavam com a inteno
de chegar aos seus prprios corpos perdidos
e, dessa forma, completarem-se (1997, p. 17).
Neste aspecto a forma como Sidney Mintz tratou da questo de ecumene por relao ao Caribe
muito inspiradora. O que cria esta ecumene, diz o
autor, no pode ser reduzido a uma lngua, a uma

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srie de costumes ou a uma nao (incluindo, est


claro, formulaes de etnicidade), pois todos estes
variam na regio. E, no entanto, apesar dessa variao, o Caribe tem uma coerncia [distinta] no
tanto cultural como sociolgica (1996, p. 289) Por
isso, afirma:
A base para a construo da oikoumen caribenha, portanto, encontra-se nos esquemas sociais criados para povos migrantes diversos que
foram sujeitos a processos multisseculares de
mudana cultural por dominadores europeus e
nos efeitos de longo termo que esses processos
tiveram na vida caribenha. Nada disto tem a
ver de per si com lngua ou comida ou vesturio ou quaisquer ndices culturais enquanto tal,
mas com uma viso transformada do prprio
mundo, enxertada em inmeros estrangeiros,
que vieram ou foram trazidos para a regio
no decorrer dos sculos, substituindo os que
tinham morrido ou tinham sido mortos pela
doena, a guerra e o empreendimento imperial
europeu (Idem, p. 297).
Evidentemente no est em causa afirmar que
a lusotopia tenha tido uma histria, um processo
de constituio ou uma configurao regional semelhantes s do Caribe que Sidney Mintz descreve.
Contudo, as duas partilham a condio comum de
funcionarem como middle-earth. Lusotopia algo
que a maioria de ns, que fazemos parte dela, pode
facilmente identificar quando ocorre e que, estando
espalhada pelo mundo, no uma regio, mas um
espao/tempo.
Em suma, como ecumene, a lusotopia uma
rede de contatos que, na sua operao, deixa marcas
distintivas sobre o mundo (cidades, esttuas, modos
de cozinha, estilos musicais, maneiras e etiquetas,
narrativas e textos, jogos de linguagem etc.). Assim,
o mundo reimpe a ecumene sobre os que a produzem. Quer dizer, a ecumene ativada pelos produtos reificados das suas ocorrncias anteriores. E isto
ocorre mesmo quando estamos sozinhos. Quando
tal se passa, as disposies para identificao na pessoa singular que est em causa so aprofundadas e
reforadas, predispondo essa pessoa para instncias
ulteriores de reconhecimento.

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Lusotopia como Ecumene


Como exemplo darei um relato de algo que se
passou comigo mesmo quando visitei Sarajevo em
1988, uns meses antes da guerra civil ter explodido
na Bsnia. Visitando um museu, comecei a soletrar
um texto litrgico escrito em estilo alfabtico serbo-croata num suntuoso caixilho de prata trabalhada. Conforme fui avanando para alm das palavras
iniciais hebraicas, descobri que era uma verso redigida em fontica serbo-croata de rezas judias em
portugus; parecia serbo-croata, continha palavras
hebraicas, mas era realmente portugus corrente! A
experincia tirou-me o flego e comoveu-me pela
forma inapelvel como se endereava a mim. Nunca esquecerei esse momento porque ele me disps
a uma identificao lusotpica com a histria sefardita. Tornei-me, assim, sem qualquer interveno
prpria, um agente de lusotopificao da histria
sefardita, da mesma forma que descreve Damsio
sobre a sua aproximao aos espaos espinosanos
em Rijnsburg, perto de Haia.
Permita-me o leitor um segundo exemplo de
cariz pessoal. Escolho estes precisamente por se terem passado comigo e poder, portanto, relat-los
na primeira pessoa. Tenho, dessa forma, acesso s
dinmicas emotivas alavancadas pelos eventos que,
para outras pessoas, ficariam obscuras ou duvidosas.
O processo semelhante ao que Freud (1960) usa
na sua anlise das piadas austracas sobre judeus.
H muitos anos, o historiador econmico Rui
Graa Feij e eu fomos convidados a participar
numa conferncia na Universidade de Califrnia,
Berkeley. No fim de semana que se seguiu conferncia decidimos alugar um carro e visitar o Yosemite Park. Era primavera e os cumes das montanhas
estavam cobertos com neve. Seguimos a estrada at
a linha da neve. Ali, estacionamos o carro num miradouro por sobre o espetculo tremendamente
belo do vale central do parque. Rui comentou que,
nesse momento, estava mais longe de casa do que
jamais tinha estado na vida. Aps uns momentos
de silncio, liguei o rdio. O que ouvimos deixounos perplexos; tratava-se de um anncio em portugus de uma curandeira certa Irm Ana que
afirmava especializar-se em poes de amor, em
curas contra a inveja e em remediar todo o gnero
de maleitas do corpo e da alma. Qualquer pessoa
que conhea bem a Califrnia saber da existncia

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de uma vasta comunidade de migrantes portugueses no Vale de San Jos. Para ns, porm, o evento
funcionou como uma espcie de epifania lusotpica, tornando-nos agudamente conscientes da
inescapabilidade da nossa condio como pacientes de lusotopia (que logo, por virtude do relato
do que se tinha passado, nos tornvamos agentes).
A Irm Ana promovia o amor tanto quanto protegia contra a inveja e, assim, lanava toda uma
srie de associaes lusotpicas. Dessa forma ela
propalava a ecumene: uma rea tanto de poes
amorosas (e, portanto, de casamento endogmico)
como de inveja (e, portanto, de conflito fraterno).
O conceito de middle-earth de Tolkien til como
metfora neste caso, j que sublinha a questo de
co-habitao humana no sentido de que se trata
de uma rea de ao e conflito, de amizade e dio,
um campo de ateno comum.
A estranha inescapabilidade da lusotopia largamente produzida pela forma como a nossa condio de sujeito dependente da nossa insero em
cadeias de eventos histricos, tornando-nos disponveis para reconhecer as pessoas que passaram por
esses mesmos eventos. Nesse sentido, lusotopia
identidade continuada isto , uma susceptibilidade para reconhecer certa proximidade movida
por um passado comum (cf. Pina Cabral, 2003).
A estranheza criada pela forma como esse passado que une transporta consigo uma srie de vus.
Contra todas as expectativas, os descendentes dos
inimigos do passado encontram conforto na presena mtua; os adversrios nacionais descobrem,
quando confrontados com terceiros, que partilham
terrenos comuns insuspeitados; pessoas cujas trajetrias so etnicamente divergentes encontram disposio para um silencioso reconhecimento mtuo.
Como dizia Oswald de Andrade sobre o Brasil, s
a antropofagia nos une; os conflitos do passado
unem as pessoas presentes (cf. Pina-Cabral, 1999).
Especialmente surpreendente o sentimento
de pertena convocado pela presena continuada
de eventos do passado que, oficialmente, so pouco
reputveis: imprio, escravatura, guerra, migrao,
fome, fanatismo religioso, ditadura etc.7 Desde
o sculo XVIII que os sujeitos lusotpicos vivem
numa condio estranhamente dupla: apesar de fazerem parte de uma nao imperial, a sua posio

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REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 25 N 74

no mundo global a de subalternos, em termos


polticos, econmicos e culturais. O Brasil herdou
de Portugal este mesmo sentimento de ser, ao mesmo tempo, moderno, ocidental e imperial, de
um lado, e atrasado, empobrecido e dominado, de
outro (Schwartz, 2000 [1977]). Perante a aliana
hegemnica anglo-americana que tem governado
o mundo desde essa poca, os sujeitos de Portugal, Brasil e das ex-colnias africanas encontram-se
diante de uma identidade dilemtica que leva caracteristicamente a uma reao de orgulho ferido.
A lusotopia, portanto, quando confrontada com
o poderio anglo-americano (cultural, econmico,
poltico e militar) frequentemente estigmatizada. Isto , nos ltimos cinquenta anos, os filhos
de portugueses e de descendentes dos anteriores
sujeitos do imprio colonial portugus tm-se
confrontado com uma atmosfera global em que a
identificao lusotpica a que no podem escapar
vista como uma fonte de desprestgio. Tal produz sensaes de vergonha e tenso, de rejeio
e represso, de fascnio tanto quanto de esquecimento forado. Muitos so os que aprenderam a
esconder esses fantasmas por meio de narrativas
des-lusotopificantes do seu passado como quando
optam por usar sobrenomes no portugueses transmitidos por via feminina em vez do sobrenome
paterno ou por transformar seus sobrenomes para
verses anglicizadas, como ocorre com frequncia
entre emigrantes nos Estados Unidos.
Ora, como nos ensina Erving Goffman (1974),
podemos detectar nessas situaes a lgica operativa do estigma esse processo pelo qual o estigmatizado frequentemente o seu pior inimigo; a
fraternidade gera tanto o amor como o dio. Ainda
jovem, no Transval, eu assisti em 1976 chegada
dos refugiados vindos das antigas colnias africanas
que tinham obtido a independncia. Eram hordas
de pessoas desorientadas, a quem um regime colonial retrgrado e irresponsvel no tinha preparado
para o inevitvel desenlace poltico e a subsequente
expulso das suas casas e vidas. Paradoxalmente, a
excepcional prosperidade do perodo tardo-colonial
havia transformado estas pessoas que, na sua maioria, tinham sado de Portugal em situaes de grande pobreza, numa classe mdia com expectativas de
promoo social.

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Da noite para o dia, porm, tinham sido exilados e espoliados. Ao chegarem frica do Sul,
de passagem para outras terras, os retornados no
foram apoiados pelos portugueses que l eram residentes. Pelo contrrio, foram maltratados, pilhados
e humilhados em cenas que nunca mais esquecerei por serem escritas com a mo de Caim. Quem
sabe, trinta anos passados, o sentimento de perplexidade que ento me assaltou poder at encontrarse na motivao que me leva a escrever estas linhas.
Da mesma forma, uma noite, no sul da Frana,
os meus pais e eu fomos servidos por uma jovem
que, aps a refeio ter terminado e j no estarem outros clientes no restaurante, declarou que era
portuguesa. A lngua que falvamos entre ns despertava nela sentimentos profundos, apesar de ter
muita dificuldade em exprimir-se adequadamente.
Pior ainda, tal como os filhos dos migrantes japoneses no Brasil, que se vm estigmatizados quando
voltam ao Japo (Tsuda, 2003), o que ela falava era
um portugus mutilado, que tinha aprendido dos
seus pais analfabetos e que ela prpria sentia que
a diminua. No momento em que a reconhecemos
como familiar e lhe falamos em portugus, ela viu
ameaado o processo em que estava empenhada de
passagem para a classe mdia francesa. A ameaa
no originou em ns, mas, por assim dizer, dentro
dela prpria. Consoante tentava explicar-nos o que
sentia no seu portugus quebrado, comeou a chorar incontrolavelmente.

Lusotopia e dispora
Enquanto distncia relativamente fcil identificar as correntes histricas que esto na base da
lusotopia, os prprios transportadores desses laos
so frequentemente ignorantes da sua natureza ou
presena. Imersos como esto em cotidianos que se
apresentam localmente como integrados, no tm
meio de identificar quais os aspectos que demonstram uma ascendncia lusotpica e quais no. Que
que, portanto, transforma a lusotopia num middle-earth, um mundo de co-habitao humana?
A questo legtima na medida em que cada
um desses transportadores de lusotopia tambm
transportador de muitos outros tipos de laos;

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Lusotopia como Ecumene


alguns de cariz local, outros de natureza global.
Por exemplo, os membros da minha gerao, independentemente de terem nascido na China, na
frica, no Brasil, na Amrica ou em Portugal, independentemente de serem ou no transportadores de lusotopia, sabem cantar as estrofes iniciais
da cano Yesterday dos Beattles. Que que h
de especial na lusotopia, ento, que a diferencia da
beattlemania? Parece-me que a resposta no uma
de essncia, mas sim de relevncia e abrangncia.
Por oposio beattlemania, a lusotopia muito
mais constitutiva dos universos cotidianos das pessoas em causa e mais abrangente por estar inscrita
no mundo ambiente.
Quando dois transportadores de uma ecumene se encontram, eles identificam ecos um no
outro que os tornam mutuamente reconhecveis
e tornam o mundo habitado por cada um deles
mais facilmente legvel ao outro. Dessa forma,
mobiliza-se a interao. Se o resultado dessa maior
proximidade positivo, no sentido de favorecer interesses comuns, ou negativo, no sentido
de potenciar conflitos, isso uma outra questo.
Tal no significa, portanto, que as duas pessoas
se tornem imediatamente amigas. A noo de
amicitia com a qual trabalhamos no implica de
forma alguma um acordo constante e absoluto.
As lutas fraternas, como sabemos desde os tempos
de Caim, so as mais homicidas (cf. Pina Cabral,
2005a; Finkielkraut, 1997). Essa amicitia, portanto, no pode ser entendida como uma emoo
especfica presente em cada transportador individual. Ela est l por virtude dos processos de constituio social dessas pessoas e do mundo que as
rodeia; ela o resultado agregado do fato de que
todos os seres humanos foram socialmente construdos todos os humanos foram criados por humanos num processo de evoluo gradual que se
perde na multiplicidade dos passos infinitesimais
envolvidos (uma ontognese autopoitica, como
diria Christina Toren 1999). Por isso, quando
falamos de amicitia, no nos referimos a uma
qualquer emoo situada e determinvel, mas sim
arquitetura do mundo de uma pessoa que mobiliza disposies emotivas.
O processo de nos tornarmos humanos envolve uma disposio para partilhar sentidos com

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os outros em face de um mundo comum; essa
disposio implica uma espcie de docilidade inicial, o que no tem nada a ver com a ideia vaga
de que somos todos essencialmente bons. Pelo
contrrio, tudo o que implica que o processo
de se tornar humano requer o envolvimento da
pessoa numa negociao de significados. A preteridade, portanto, est inscrita na nossa condio
humana de tal forma que somos todos histricos.
Assim, quando um beb no Brasil balbucia as
suas primeiras palavras, estas produzem ecos que
reverberam por todo o mundo e que, por assim
dizer, constituem harmonias sempre que ocorre
lusotopia. Essas harmonias, como vimos, podem
no ser sequer muito conscientes aos que as sentem e, por seu turno, as reproduzem. A questo
da conscincia no sequer relevante, j que esse
processo, ao mesmo tempo em que humano,
passa-se no mundo de fora (ou melhor, ao lado)
dos humanos. nesse sentido que lusotopia ecumene um mundo de co-habitao humana com
caractersticas prprias que a distinguem de outras
ecumenes. Nem sempre as mesmas caractersticas
em toda a parte; nem sempre com a mesma intensidade; nem sempre com densidade igual. Mas
por isso mesmo nunca afirmamos que a lusotopia
um territrio claramente delinevel. Outrossim,
trata-se de um espao/tempo vagamente identificvel, cuja existncia dependente da sua ocorrncia. No necessitamos de nos preocupar com a
impossibilidade de desenhar claramente ecumenes
em mapas geogrficos. Est claro que tambm no
h qualquer impedimento em tentar desenhar mapas das zonas mundiais onde a sua ocorrncia seja
mais intensa. Em suma, trata-se de um fenmeno
estatstico e no mecnico.
Como ecumene, portanto, a lusotopia a rede
constituda pelas identidades continuadas que encontram a sua origem na expanso portuguesa do
sculo XVI, mas que logo imediatamente adquiriram uma complexidade e dinmica prprias. possvel traar um caminho martimo para o processo
de expanso. Por exemplo, possvel traar uma
cadeia de modos musicais que acompanha a expanso portuguesa pelo Atlntico abaixo e o ndico a
dentro e que, para l deste, passa de Malaca Indonsia e ao sul da China e Japo (cf. Jackson, 1990).

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Os processos mtuos e laminados que criaram essas


afinidades musicais e que as prolongaram durante
os seguintes cinco sculos no so, de forma alguma, de direo nica. Os msicos que transportam
essa linha de descendncia esto geralmente inconscientes da rede de interligaes que ativada pelas
prticas musicais que eles interiorizaram. Quando
a juventude modernizante singalesa dos anos de
1970 danava e cantava uma espcie de rock que
eles consideravam ser a coisa mais chique poca
(baila), estavam longe de pensar que construam
sobre recursos musicais que lhes eram fornecidos
por essa trama lusotpica (ver Shihan de Silva Jayasuriya, 2008).
Quer dizer, a msica que tocavam e danavam est inscrita no mundo com implicaes que
os ultrapassavam em muito. A questo que, uma
vez inscrita no mundo, essa msica produz ecos e
impulsiona reconhecimentos (nostalgias, memrias, traumas...) que os msicos estavam longe de
imaginar. Dessa maneira, um gesto musical produzido com uma inteno pessoal localizada, acaba
por causar processos de reverberao noutros locais.
Em alguns contextos d azo simplesmente desarmonia muitas so as pessoas que torceram o nariz
ao rock singals, tuna macaense ou s danas folclricas dos Kristang de Malaca. Para essas pessoas
no aconteceu lusotopia. Mas, sem que tal ocorra
a quem toca essa msica, existem muitas pessoas
no mundo para quem esses mesmos ecos produzem
harmonias lusotpicas.
A inscrio da ecumene no mundo opera independentemente dos autores. Pela ao humana,
a lusotopia objetivada; mas logo que tal ocorre,
ela torna-se um molde para a ao humana. Ela
no constringe, encoraja. Por isso mesmo, parecenos incorreto falar, neste mbito, de converso, de
aculturao ou de difuso, mas antes de ecos que
ensejam harmonias.
Tal como com os estilos musicais, processos
muito semelhantes se aplicam com os descendentes atuais do linguajar naval que se espalhou pelos
cais dos mares do sul no sculo XVI e que deu azo
aos crioulos modernos ou ainda com os mtodos
bsicos de culinria que, adaptando-se a diferentes
condimentos e produtos locais, podem ser observados em pratos que vo de Portugal ao Brasil, de l a

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frica e de l a toda a sia, at chegarem culinria


macaense ou tempura e ao castilla japoneses.
Mais surpreendente, e por essa mesma razo
mais misteriosa, a forma como certas tradies
de teatro mstico inspiradas na tradio de Carlos
Magno e os doze Pares de Frana sobreviveram at
aos nossos dias imersas em formas locais de viver
desde o txiloli de So Tom estudado por Paulo
Valverde (2000) at as cavaladas sertanejas que Maria Isaura Pereira de Queiroz identificou (1992). Os
seus acordes lusotpicos esto presentes em obras
contemporneas de fico e filme, como A pedra do
reino, de Ariano Suassuna (2007 [1971]).
Exemplos deste gnero so demasiados para valer a pena continuar a enumer-los. Os que se prendem com msica e dana ou com lngua e literatura
so talvez os mais visveis, mas convm no deixar
a impresso que tudo isto tem a ver especialmente
com cultura, lngua ou artes. Podemos identificar inmeros fenmenos ecumnicos lusotpicos
em quase todas as reas de socialidade: comida e
bebida; prticas normativas e legais; disposies comerciais e empresariais etc. Onde esses nexos so
mais profundos, porm, tambm onde so menos facilmente formulveis. Peter Fry (2005), por
exemplo, demonstrou recentemente como as dinmicas de diferenciao racial so estruturadas no
longo termo por tendncias lusotpicas. Eu prprio
chamei ateno para que a tradio antroponmica
lusotpica transporta disposies importantes no
que concerne construo social da pessoa humana
(Pina-Cabral, 2008).

A lusotopia em Portugal
Parece legtimo perguntarmo-nos, pois, se a
lusotopia no ser essencialmente algo a ver com o
exlio e a dispora; isto , se no ser algo que s
ocorre fora de Portugal. A resposta, porm, dever
ser enfaticamente negativa por duas razes s aparentemente opostas. A primeira que o exlio e a
dispora esto tambm em Portugal. Hoje, as grandes cidades portuguesas so territrios de colonizao lusotpica reflexa. A segunda que os portugueses em Portugal foram sempre transportadores de
duas correntes distintas de influncia sociocultural:

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Lusotopia como Ecumene


uma que os liga Pennsula Ibrica, ao sul da Europa e aos herdeiros catlicos do imprio romano; outra que os liga ao mundo atlntico para o qual eles
foram empurrados nos primrdios da Era Moderna
por necessidade econmica e por presso poltica
castelhana (cf. Pina Cabral, 2002/2003).
Relembremo-nos das observaes sobre as reivindicaes de propriedade inscritas na identificao entre lngua, cultura e nao. Na verdade, o
problema pode at ser identificado no uso da categoria ecumene pelos antroplogos difusionistas que
inicialmente a propuseram. Alfred Kroeber, por
exemplo, escreve que ecumene tem uma utilidade
moderna como uma designao conveniente para a
rea total abrangida pelas influncias determinveis
de difuso que partem dos principais centros altos
(higher centers) da Eursia, onde, at ento, a maioria da nova cultura tinha sido produzida (1963
[1923], p. 2318). Esta direcionalidade da ecumene
transporta pressupostos imperiais que merecem a
nossa ateno.
Para pr a questo na sua forma mais crua: foram ou no os descobrimentos portugueses que
abriram a lusotopia? Poderemos, pois, falar de lusotopia sem presumir o movimento unidirecional
que esse processo histrico implica? O que urge
compreender aqui que o tempo linear nunca o
nico modo temporal; outros modos de temporalidade esto sempre em interao com ele. Pelo que
parece importante compreender que a lusotopia
no foi instituda no Brasil no momento em que
Pedro lvares Cabral l chegou, mas sim no momento em que a famosa carta escrita pelo seu piloto, Pedro Vaz de Caminha, chegou s mos de D.
Manuel em Lisboa. O imprio criado numa expanso para fora, mas as implicaes histricas dos
processos que o ato imperial monta esto sempre
dependentes de uma dialtica do retorno, como se
torna claro na obra de todos os escritores-viajantes
portugueses do sculo XVI.
O que causa a miragem de unidirecionalidade
a impresso de que Portugal continua ainda a ser
o mesmo. Este engano promovido por hegemonias culturais que vo bem para alm da influncia
da prpria elite portuguesa. O papel de Portugal
como ponto de origem no implica de forma alguma que fique de fora da sua criao; como se de um

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cerne imutvel e elementar se tratasse. Nada disso
ocorre na histria e, de qualquer forma, no foi o
que se passou. Por exemplo, os registos da Inquisio que Laura de Mello e Souza (2005 [1986])
estudou so evidncia patente de que, desde o sculo XVI, a vida moral e religiosa dos portugueses
de Portugal foi marcada pela torna-viagem; pelas
ondas reflexas do imprio (ver Sansi-Roca 2007).
Uma das formas pelas quais esta miragem da condio pristina imutvel produzida pela associao
de Portugal e dos portugueses ao eixo europeu da
constituio portuguesa aquela entidade vaga a
que, hoje, por influncia norte-americana, chamamos Ocidente.
Assim, a nossa ateno presa pelo fato de que
pessoas como Matteo Ricci e Toms Ribeiro foram
da Europa para a China, onde divulgaram noes
neo-aristotlicas de filosofia e formas ocidentais
de teoria musical ou de diplomacia aprendidas
em Coimbra. Mas, ao mesmo tempo, silenciamos
o que voltou com os jesutas na sua bagagem de
torna-viagem. Leibnitz (1994), por exemplo, inventou a matemtica binria depois de ter lido uma
descrio da noo chinesa de Dao redigida por um
jesuta portugus. E, no entanto, a matemtica binria que permitiu a revoluo informtica considerada uma coisa ocidental! A vemos a miragem
hegemnica a funcionar no sentido de apagar os
efeitos da torna-viagem. No est em causa apagar
a direo histrica do processo de constituio da
ecumene, mas necessrio inscrever no conceito a
contradirecionalidade implcita.
Quando nos esforamos a fazer isso, comeamos a ver coisas que at ento nos eram estranhas.
Por exemplo, nos ltimos dez anos a melhor fico
escrita em portugus no tem vindo de Portugal ou
do Brasil, mas sim da frica. Poderamos, ento,
concluir erroneamente que os dois tronos da lusofonia tinham envelhecido e perdido o seu brilho,
esgotado o seu vigor, dando lugar s comunidades
emergentes. Isso, porm, seria no compreender
que, no nosso mundo ps-colonial atual, a literatura lusotpica escrita numa espcie de espao deslocalizado que reflete a globalizao das vidas dos
habitantes das nossas metrpoles modernas. No
se trata, pois, de inverso de direo, mas de uma
crescente transnacionalidade.

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Concluso
Em concluso, h que relembrar que o racismo,
o etnocentrismo e o preconceito classista existem em
Portugal, tanto quanto no Brasil, na frica ou nas
ex-colnias asiticas. A lusotopia um territrio tanto de encontro como de conflito e medo. A proclividade caracterstica do sculo XX para interpretar
luz de pressupostos utpicos as observaes referentes proximidade sociocultural (s comunidades)
poder levar alguns leitores a lerem erroneamente o
argumento aqui desenvolvido. , portanto, importante explicitar que, tal como a concebemos neste
ensaio, a lusotopia no uma utopia.
O pensamento utpico, na sua tentativa de ultrapassar a histria, produz uma espcie de cegueira
sobre a insondvel riqueza e complexidade do devir
histrico. Quando os esquemas de ao concebidos
em moldes utpicos se confrontam com a histria,
os resultados so de perplexidade para os que pensavam que iriam poder libertar-se do passado. A forma como a preteridade habita os mundos humanos
surge, ento, como inesperada e at perversa. Nesse
sentido, por muito que nos deixemos entusiasmar
pelos grandes visionrios da lusotopia Antnio
Vieira, Fernando Pessoa, Agostinho da Silva temos a responsabilidade de nos afastar do utopismo
que os movia.
H, assim, uma implicao final a retirar da forma como Tolkien usa a noo de middle-earth na sua
fico cosmognica. O escritor afirma que, para ele,
a oikoumen concebida como situada no meio dos
mares que a cercam, num ponto intermdio entre
o frio do Norte e o fogo do Sul. Como ecumene,
parece-me, a lusotopia partilha de uma condio
semelhante. No nosso mundo globalizado atual, a
condio lusotpica nem ocidental nem deixa
de o ser os seus sujeitos situam-se numa condio
intermdia, mediadora, perante a histria da ocidentalidade. Alguns autores, como Eduardo Viveiros
de Castro (2009), inscrevem-se nela por cortesia;
outros, como eu prprio, distanciam-se por precauo (Pina-Cabral, 2005). Mas, nos anos que se
aproximam, conforme a ordem global unifocal em
que vivemos desde a queda do Muro de Berlim, se
houver uma polarizao cultural e poltica, essa condio de middle-earth tornar-se- crescentemente

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presente, permitindo novas negociaes da situao


de subalternidade que to fortemente marcou os lusotpicos dos ltimos trs sculos.
Este ensaio constitui uma tentativa de inserir velhos conceitos em novos esquemas. O enquadramento sociocntrico, que presumia a unitaridade da identidade e via toda a alteridade como essencialmente
didica, deixou de satisfazer nossas necessidades analticas. Contudo, a teoria antropolgica no se tem
ocupado suficientemente em salvar os seus conceitos
centrais das interpretaes sociocntricas modernistas
neles inscritas. Conceitos como amicitia ou ecumene
merecem ser retirados dos moldes estrutural-funcionalista ou difusionista em que Fortes ou Kroeber,
respectivamente, os conceberam, abrindo, assim, caminho sua utilizao em contextos contemporneos
nos quais a unitaridade das culturas, das sociedades
ou dos indivduos deixou de ser evidente.

Notas
1

Traduzindo-a em ingls por amity, palavra de difcil


traduo para o portugus, pelo que optei por ficar
com a sugesto latina.

Para este uso particular do conceito de primordialidade, ver Pina-Cabral, 2002b.

Hoje Maputo, a capital de Moambique, poca uma


colnia portuguesa.

Ver igualmente o debate nas pginas do Journal of the


Royal Anthropological Institute 2010, vol. 16, n 2.

Agradeo a Nuno Dias, as longas e profquas conversas que tivemos sobre suas experincias de terreno.

Disponvel em <http://en.wikipedia.org/wiki/Oikoumene>.

Um dos melhores exemplars deste processo o recente


romance Barroco tropical, de Jos Eduardo Agualusa
(2009).

Subentendida na frase est a implicao interessada


de que, desde ento, surgiu um novo centro alto
(higher centre) de difuso cultural: os Estados Unidos.

Bibliografia
Agualusa, Jos Eduardo. (2009), Barroco tropical. Lisboa, Dom Quixote.

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Lusotopia como Ecumene


Barbosa, Duarte. (1984 [c. 1516]), Livro do
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RESUMOS / ABSTRACTS / RESUMS


Lusotopia como Ecumene

Lusotopy as Ecumene

LUSOTOPIE EN TANT
QUOECOUMNE

Joo de Pina-Cabral

Joo de Pina-Cabral

Joo de Pina-Cabral

Palavras-chave: Lusofonia; Ecumene;


Dispora; Ps-colonialismo.

Keywords: Portuguese language; Ecumene; Diaspora; Post-colonialism.

Mots-cls: Lusophonie; Oecoumne;


Diaspora; post-colonialisme.

O mundo contemporneo tornou-se


global no sentido em que constitui um
espao indiviso de intercomunicao humana isto , uma ecumene. Este ensaio
sustenta que a partilha de uma histria
comum funciona como um catalisador
para um sentimento de destino comum
e que, por isso, o tempo/espao que se
origina na expanso histrica dos portugueses (a lusotopia) pode ser visto como
uma espcie de ecumene no interior do
atual mundo globalizado, uma terra do
meio. Proponho ecumene como um
conceito alternativo s limitaes que
tm sido identificadas com os termos sociocntricos que demarcaram as cincias
sociais do sculo XX, tais como sociedade ou cultura.

Our contemporary world has become


global in the sense that it is an undivided
space of human intercommunication
an ecumene, a network of networks.
I suggest that the concept of ecumene
may obviate some of the limitations that
have been identified in the sociocentric
notions that marked the social sciences
during the twentieth century, such as
society or culture.

Le monde contemporain est devenu


globalis en ce sens quil constitue un
espace indivis dintercommunication
humaine cest--dire, un oecumne. Cet
article dmontre que le partage dune
histoire commune sert de catalyseur un
sentiment de destin commun, et que, par
consquent, le temps/espace qui provient
dune expansion historique des Portugais
(lusotopie) peut tre considr comme
une sorte doecoumne lintrieur de
la mondialisation actuelle, une terre du
milieu. Je propose oecoumne comme
un concept alternatif aux limitations qui
ont t identifis avec les termes sociocentriques qui ont dlimit les sciences
sociales du XXe sicle, tels que socit
ou culture.

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