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Afinal, o que uma startup?

Respondido por Yuri Gitahy, especialista em startups

So Paulo - Tudo comeou durante a poca que chamamos de bolha da


Internet, entre 1996 e 2001. Apesar de usado nos EUA h vrias dcadas, s
na bolha ponto-com o termo "startup" comeou a ser usado por aqui.
Significava um grupo de pessoas trabalhando com uma ideia diferente que,
aparentemente, poderia fazer dinheiro. Alm disso, "startup" sempre foi
sinnimo de iniciar uma empresa e coloc-la em funcionamento.

O que os investidores chamam de startup?

Muitas pessoas dizem que qualquer pequena empresa em seu perodo inicial
pode ser considerada uma startup. Outros defendem que uma startup uma
empresa com custos de manuteno muito baixos, mas que consegue
crescer rapidamente e gerar lucros cada vez maiores. Mas h uma definio
mais atual, que parece satisfazer a diversos especialistas e investidores: uma
startup um grupo de pessoas procura de um modelo de negcios
repetvel e escalvel, trabalhando em condies de extrema incerteza.

Apesar de curta, essa definio envolve vrios conceitos:

- Um cenrio de incerteza significa que no h como afirmar se aquela ideia e


projeto de empresa iro realmente dar certo - ou ao menos se provarem
sustentveis.

- O modelo de negcios como a startup gera valor - ou seja, como


transforma seu trabalho em dinheiro. Por exemplo, um dos modelos de
negcios do Google cobrar por cada click nos anncios mostrados nos
resultados de busca - e esse modelo tambm usado pelo Buscap.com. Um
outro exemplo seria o modelo de negcio de franquias: voc paga royalties
por uma marca, mas tem acesso a uma receita de sucesso com suporte do
franqueador - e por isso aumenta suas chances de gerar lucro.

- Ser repetvel significa ser capaz de entregar o mesmo produto novamente


em escala potencialmente ilimitada, sem muitas customizaes ou
adaptaes para cada cliente. Isso pode ser feito tanto ao vender a mesma
unidade do produto vrias vezes, ou tendo-os sempre disponveis
independente da demanda. Uma analogia simples para isso seria o modelo
de venda de filmes: no possvel vender a mesmo unidade de DVD vrias
vezes, pois preciso fabricar um diferente a cada cpia vendida. Por outro
lado, possvel ser repetvel com o modelo pay-per-view - o mesmo filme
distribudo a qualquer um que queira pagar por ele sem que isso impacte na
disponibilidade do produto ou no aumento significativo do custo por cpia
vendida.

- Ser escalvel a chave de uma startup: significa crescer cada vez mais,
sem que isso influencie no modelo de negcios. Crescer em receita, mas com
custos crescendo bem mais lentamente. Isso far com que a margem seja
cada vez maior, acumulando lucros e gerando cada vez mais riqueza.

Os passos seguintes

justamente por esse ambiente de incerteza (at que o modelo seja


encontrado) que tanto se fala em investimento para startups - sem capital de
risco, muito difcil persistir na busca pelo modelo de negcios enquanto no
existe receita. Aps a comprovao de que ele existe e a receita comear a
crescer, provavelmente ser necessria uma nova leva de investimento para
essa startup se tornar uma empresa sustentvel. Quando se torna escalvel,
a startup deixa de existir e d lugar a uma empresa altamente lucrativa.
Caso contrrio, ela precisa se reinventar - ou enfrenta a ameaa de morrer
prematuramente.

Startups so somente empresas de internet? No necessariamente. Elas s


so mais frequentes na Internet porque bem mais barato criar uma
empresa de software do que uma de agronegcio ou biotecnologia, por
exemplo, e a web torna a expanso do negcio bem mais fcil, rpida e
barata - alm da venda ser repetvel. Mesmo assim, um grupo de
pesquisadores com uma patente inovadora pode tambm ser uma startup desde que ela comprove um negcio repetvel e escalvel.

Yuri Gitahy investidor-anjo, conselheiro de empresas de tecnologia e


fundador da Aceleradora, que apoia startups com gesto e capital semente

Envie suas dvidas sobre startups para pme-exame@abril.com.br.

Tpicos: Dicas de Empreendedorismo , Dicas para seu negcio, Dicas de


Startup, Inovao, Pequenas empresas