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Etnografia renovvel

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ETNOGRAFIA RENOVVEL: SEIXOS ETNOGRFICOS


E LABIRINTOS NO CAMINHO DA TEORIA*
Michael M. J. Fischer
Massachusetts Institute of Technology Estados Unidos

Resumo: Nos anos 1990 a antropologia engajou-se ativamente em estudos da cincia, assim como nos anos 1980 havia se vinculado ao feminismo, aos media studies, aos estudos
culturais e ps-coloniais. Hoje, cada vez mais as linguagens culturais e o entendimento
dos mundos contemporneos evocam as novas cincias da vida e da informao. A abertura das anlises culturais etnogrficas aos momentos histricos nos quais so postas a
funcionar faz com que sejam capazes de criar, como nos sistemas experimentais na cincia, novos objetos epistmicos. Neste artigo so revisadas seis teses e cinco abordagens
relativas pedagogia para orientar as pesquisas de campo de candidatos ao doutorado.
Palavras-chave: anlises culturais, estudos da cincia, etnografia, sistemas experimentais.

* Este ensaio foi escrito originalmente a convite de George Marcus e James Faubion como prefcio de
Fieldwork is not what it used to be (Faubion; Marcus, 2009). O livro visa a levantar questes sobre
como escrever etnografias atualmente e como ensinar alunos no curso de graduao. Ele surgiu de um
workshop que Marcus convocou no novo Centro de Etnografia da Universidade da Califrnia, Irvine.
Recm-sado da Universidade de Rice, ele convidou seis doutores recm-formados, orientados por Jim
Faubion e por ele prprio, e mais dois ligados Rice o primeiro, um antigo doutorando, o outro, um
novo membro da faculdade. Em um estgio posterior, fui convidado a contribuir com o prefcio, pois
havia feito parte de uma encarnao anterior do Departamento de Antropologia de Rice e um mentor para
os dois ltimos autores. medida que fui lendo os rascunhos dos ensaios, reagi tanto positiva quanto
negativamente: muito positivamente para os esforos de pesquisa em curso, e um tanto negativamente
retrica de caricaturizao dos modos antigos de trabalho de campo, escrita de etnografias e construo de teorias antropolgicas. O interesse principal de Marcus estava na pedagogia do processo de escrita
de tese, que para mim so mtodos etnogrficos continuamente renovveis. A produo do conhecimento
(tanto em antropologia quanto em qualquer outro campo) uma espiral: as problemticas em uma gerao se exaurem ou no mais so consideradas produtivas, mas uma gerao mais nova redescobre,
reformata e as reaproxima para tratar temas sociais e culturais emergentes. Uma das coisas que torna
isso possvel fornecer detalhes etnogrficos exausto. Pode-se, ento, voltar para trabalhos anteriores
procura de evidncias empricas, mesmo se a teoria ou o argumento no mais aceito. Chamo isso
de ler pela etnografia. Levando-se em conta que, em instrumentos legais, o diabo est nos detalhes,
o mesmo acontece na etnografia: esses so os seixos que fazem a teoria abstrata rolar e levam a mais
trabalho emprico e terico, e labirintos (conexes mltiplas) que tecem a malha social. Para mais sobre
seixos etnogrficos e labirintos, ver meu Anthropological futures (Fischer, 2009).

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 15, n. 32, p. 23-52, jul./dez. 2009

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Abstract: Anthropology in the 1990s has actively engaged with science studies, as
in the 1980s it engaged with feminism, media studies, cultural studies, and postcolonial studies. Cultural vocabularies and social understandings of todays worlds increasingly draw from the new life sciences and information sciences. The openness of
ethnographically-empirically grounded cultural analyses to the historical moments in
which they are put to work makes them capable, like experimental systems in science,
of creating new epistemic things. Six dissertations and five approaches to pedagogy
for first (dissertation) fieldwork are reviewed.
Keywords: cultural analysis, ethnography, experimental systems, science studies.

Introduo: etnografia no mais o que foi, nem nunca foi


Do outro lado da porta ouo o clique de teclas de computador sob vozes entremeando alemo e ingls em uma teia de conversa nervosa. J sei o rumo
vago dos sussurros deste dia: a reportagem britnica sobre a mudana climtica,
um grito de incndio em um teatro lotado que no tem sadas de emergncia.
Subitamente, eles esto preocupados: estamos matando o planeta. Surpresa.
[]
Tudo se apresenta em camadas: pilhas sobre pilhas, fatos cobrindo fices que
repousam sobre fatos. (Melnyczuk, 2008, p. 5, 6).

Comeo com uma leitura pela etnografia (ver nota inicial) dos repertrios atuais da concepo e da escrita do trabalho de campo, antes de passar ao
que chamarei de a marca de Rice (a agenda de reinstrumentalizao ou de renovao de mtodos etnogrficos explorados no Departamento de Antropologia
da Universidade de Rice nas dcadas 1980 e 1990), e ento, em um terceiro
momento, examinarei as possibilidades de treinamento do tipo oficina, atualmente chamados, na Universidade da Califrnia, Irvine, de mdulos parasstios. Estes ltimos so encenaes de elementos selecionados de um campo
que so levados at a universidade para gerar novas questes e revelaes antes
de voltar s fases renovadas de trabalho de campo (uma modalidade que tambm se mostrou efetiva no MIT Massachusetts Institute of Technology).
Em um workshop apresentado no Centro de Etnografia da Universidade
da Califrnia, Irvine, seis doutores recm-formados do Departamento de
Antropologia da Universidade de Rice apresentaram relatos ou explanaes
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dos seus projetos de tese desenvolvidos no final dos anos 1990 e comeo da
dcada de 2000. Os temas de tais projetos eram: 1) arquelogos e as comunidades locais cujo trabalho contratado, cuja terra escavada, e cujos precursores eles preparam para receber turistas; 2) as falsas estatsticas e as histrias
de corrupo que no apenas habitam, como tambm estruturam as indstrias
transnacionais humanitrias e desenvolvimentistas em lugares como Nigria,
Sua e Washington; 3) as indstrias de capital de risco e suas reivindicaes
para a inovao, baseadas em um tipo de capital social que, em si, mostrouse uma bolha financeira; 4) o projeto Ethical, Social and Legal Issues (ELSIs)
associado ao programa genmico HapMap (mapa haplotpico), que pode ilustrar a comodificao e a captura regulatria da biotica; 5) fruns de justia indgena que intermedeiam a autonomia das naes indgenas e o Estado-Nao
em processos judiciais, burocrticos e criminais; 6) as tecnologias classificatrias e destinatrias de ONGs de direitos humanos e civis em Washington,
D.C., recorrendo (iluso da) proximidade com o poder, e usadas como armadilhas para capturar, deliberar sobre o passado e preparar o futuro.
Essas so arenas ricas e substantivas nos mundos atuais, a serem lidas
pela etnografia, incluindo-se as mediaes de informaes elusivas guardadas, empacotadas e comercializadas. As estruturas dos circuitos so, muitas das vezes, to importantes de serem entendidas quanto a veracidade ou
a validade dos fatos e factoides nos pacotes de informao em circulao.
Agrupamentos so outra metfora rpida para tais relaes entre a efetividade de circuitos e de informao, que aludem tanto a ancestrais modernistas
(montagem, colagem, construtivismo) como pedagogia dos design studios (a
qual iremos, como em espiral, voltar).
O fato de esses projetos terem interfaces com os science studies (estudos
da cincia) algo que, com alguma tenso, surge repetidas vezes nos relatos
das teses. Ser que essas interfaces contemporneas (com seu selo de propriedade intelectual do tipo veja e sinta) so responsveis pela noo de que a
etnografia j no como era? Ou sero elas substitutos teis que articulam
relatos que vo alm de mistificaes confusas, contingentes e espontneas, feitas por gente que mal saiu da vertigem existencial do trabalho de
campo e ainda sem certeza do que vai conseguir fazer? As etnografias no
so o que eram porque, para comear, elas nunca foram assim. Mas, continuando a metfora da propriedade intelectual, da marca registrada e da patente,
sero as etnografias, atualmente, novas composies da matria? Ser que
seu contedo as torna diferentes?
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Uma resposta a essa pergunta requer explanaes (ouvir, relatar), projetos (compromissos, objetos transicionais, projees) e o trabalho ativo de
valor agregado das interpretaes. Nahal Naficy, uma entre os seis autores,
chama isto de encontros culturais entre diferentes modos de percepo e de
representao da realidade, o que se poderia chamar de cultura, suponho.
Esses relatos, projetos e interpretaes tm aplicao, tanto histrica quanto
biogrfica, para objetos e autores. Objetos transicionais (objetos etnogrficos)
so multifacetados, abrindo-se (quando observados) em labirintos tambm
multifacetados.

Lendo teses pela etnografia: explanaes, projetos e interpretaes


As teses so treinos dos primeiros projetos profissionais que se alongaro pela vida profissional de um antroplogo. Ouvindo (ou lendo) sobre
como o trabalho de campo e a escrita foram feitos, pediu-se aos membros
do grupo de trabalho que prestassem ateno aos relatos implcitos das explanaes explcitas (nem sempre os autores sabem tudo sobre o que eles
transmitem), ao status dos autores enquanto objetos transicionais (como
antroplogos em treinamento) e s transformaes dos encontros culturais
no trabalho de campo conforme os autores vo ganhando experincia e sofisticao. Como Jacques Lacan, chegaremos aos analistas desses analisandos que se autodescrevem como os pedagogos (professores, mentores) que
ocupam o lugar dos que devem saber, que refletem a luta perptua contra os
mitos das primeiras etnografias. Os investimentos nos resultados da etnografia sugerem constantemente novos arquivos, tanto para pedagogos quanto
para aprendizes.

Auditorias (escuta, contabilidade): entre os arquelogos e os programas para Aids


Este o jogo. O hospital tem, para Cartum, um valor de propaganda. Algum
como a Amnesty International relata que o governo nega ajuda a Nuba, o governo aponta para ns e diz; Errado, e existe a prova, um bom hospital de 120
leitos dirigido pelos alemes mais eficientes. Mas ns tambm representamos
um pequeno problema. O governo quer que os nubanos vo at os chamados
campos da paz para tratamento mdico. Uma vez l dentro, muito difcil sair
Somos um pequeno santurio aqui. Sendo assim, Cartum precisa de ns, por

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um lado, mas ns, por outro, somos um obstculo para que eles subjuguem
os nubanos. Como consequncia, fica um pouco mais difcil para ns. Nossos
suprimentos de gua? Manfred abriu uma torneira imaginria. Suficiente para
sobreviver, nada mais, e eu no ouso protestar.
[] Envenenar um poo era proibido pelo Alcoro, mas o livro sagrado nada
dizia sobre explosivos plsticos, foi isso, ento, que o murahaleen usou A
[gua] era entregue por caminhes em tambores de cinquenta litros quando o
caminho era transitvel. (Caputo, 2005, p. 91).
Eu pensei que os dinka estavam em guerra com os rabes.
Estamos, sim.
O que que vocs esto fazendo aqui, ento?
No estamos em guerra com todos os rabes.
Voc quer dizer, com a tribo deles? Vocs no esto lutando contra a tribo
messiriya?
Messiriya. Estamos lutando contra eles o tempo inteiro. Os messiriya e os
dinka Ele formou punhos e os bateu juntos.
Ela lanou um longo olhar inquisitivo a ele. Estou confusa.
mesmo. A guerra traz uma grande confuso Os omodiya [cl] desses caras
no esto em guerra contra ns. Por enquanto. Daqui a alguns meses O cl
fez as pazes com os dinka por enquanto, porque eles precisam levar o gado para
pastar na suas terras e tambm ir at as suas cidades para comprar coisas. Sabo.
Acar. Ch. Para vender escravos, tambm Eles vo at o Norte, comprando
escravos e quando tm um certo nmero, eles os trazem at aqui para vendlos de volta s famlias em troca de vacas ou cabras, s vezes por dinheiro
Trs vacas por uma pessoa
Ao comprar a liberdade para essas pessoas estaremos promovendo o comrcio
ao invs de acabar com ele? [Essa ] a crtica das Naes Unidas. (Caputo,
2005, p. 139, 152).

As complicaes superam os conceitos e os repertrios que recondicionam a realidade (o real) em modelos com os quais elaboramos nossas polticas, biotica, histria, racionalizaes.
O relato envolvente de Lisa Breglia sobre seu trabalho de campo nos
stios arqueolgicos de Chichn Itz, na pennsula de Yucatn, no Mxico
(com seu sculo de histria em que arquelogos empregam o trabalho local, e
com meia dcada de projeto Pakbeh, em Chunchucmil), uma pesquisa sobre
as comunidades de especialistas (os arquelogos) e as comunidades da prtica (a interface de arquelogos, mo-de-obra local, e as comunidades locais
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agraciadas com terras, os ejidos, nos anos 1930), com quem os arquelogos
devem negociar a permisso para as escavaes. Breglia apresenta brilhantemente a experincia de suspender os mtodos formais de trabalho de campo (anotaes, perguntas formais) para dar lugar livre associao do tipo
aha!, que podem vir tona de forma espontnea e inesperada, reordenando
a compreenso anterior. Ela sugere que esse acordo tcito dos pesquisadores
e seus interlocutores para fazer de conta que tais momentos so intervalos na
pesquisa de campo, em vez de constituir o trabalho de campo em si, reflete
algo sobre a esttica e as modalidades da experincia de campo. Escapam,
tambm, instrumentalizao dos projetos de tica dos Institutional Review
Boards (IRBs) e ELSIs e que, em sua tese, Deepa Reddy (ver adiante) rev
com ceticismo. Aqui Breglia volta-se, explicitamente, para a antroploga e
estudiosa das cincias Diana Forsythe como um exemplo. Forsythe examina
os equvocos dos mitos de um nico mtodo cientfico nas cincias, especialmente na engenharia de software e nas tecnologias de informao. De modo
semelhante, Breglia se mostra solidria s crticas do Departamento de Rice
nos anos 1980, que reconheceram que a etnografia sempre foi experimental
(Marcus; Fischer, 1986).
Breglia poderia ter avanado um pouco mais nas pistas trilhadas pelos
estudos da cincia (science studies). Poderia ter comparado mais as culturas
dos especialistas e as culturas da prtica de vrias cincias de campo (arqueologia, biologia de campo, ecologia, musicologia). No faz sentido satirizarmos o fantasma do Modelo Tradicional de Pesquisa de Campo como algo
a ser superado. Com certeza no foram uniformes nem em mtodo, nem em
anlise, nem em estilo comparativo os projetos regionais, legais e econmicos do Rhodes-Livingston Institute, as pesquisas sobre a fome causada pelas
prticas do trabalho nas minas de cobre, os testes Rorschach e TAT (Teste de
Apercepo Temtica) pilotados por Cora du Bois, os projetos comparativos
estruturais sobre o plantio de coivara, os efeitos de tributao em espcie na
agricultura de mercado, os estudos de realocao de aldees em projetos de
barragens, os seminrios comparativos sobre o simbolismo catlico e ndembu
relatados por Victor Turner e Muchona, a separao da antropologia acadmica e administrativa por Malinowski e Radcliffe-Brown. Nem o positivismo
desses autores e a construo de arquivo podem ser facilmente descartados ou
diminudos.
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Suspender os mtodos formais la Breglia poderia ser usado para explorar no somente as interaes etngrafo-arquelogo, mas tambm a quantidade de energia, organizao, conhecimentos e equvocos que permeiam as
relaes com a mo-de-obra local e as comunidades, ou seja, os encontros
culturais existentes entre os diferentes modos de percepo e representao da
realidade, que respondem pelo espao do trabalho arqueolgico. No menos
importante, aqui, a disjuno entre os trabalhadores maias, que no consideram os antigos, cujos artefatos esto sendo desenterrados, como seus ancestrais, ou que aprendem a fazer esta identificao pelo interesse que tm em
participar do comrcio do turismo. As questes ticas aqui so complicadas.
Para Breglia, no correto fofocar com os arquelogos sobre suas descobertas
dirias a respeito dos aldees. O que dizer, ento, das fofocas sobre as rivalidades e os cimes entre os arquelogos? Qual o mais sujo de ns? e como
que ficamos to sujos? so brincadeiras inofensivas, mas tambm podem
revelar questes ticas, de relaes de poder, envolvendo colees para museus, negociantes de antiguidades, e crditos nas publicaes acadmicas. E,
de qualquer maneira, no expem os seus escritos algo do que ela aprendeu
sobre os aldees para estranhos, incluindo precisamente os mais interessados, ou seja, os arquelogos? Os efeitos das escavaes sobre as comunidades
locais e vice-versa (por exemplo o comrcio ilcito de antiguidades) so um
tpico de discusso longa, como so as lutas sobre usos ideolgicos s quais
esto sujeitas a arqueologia, assim como outras disciplinas histricas.
Os instrumentos etnogrficos, em tais circunstncias, no se reduzem
aplicao de ferramentas de senso comum a objetos de senso comum. H,
tambm, conversas animadas, discusses, debates e dilogos. At mesmo para
Clifford Geertz, tratava-se de uma questo de decifrar sentidos atravs de intersubjetividades. A leitura obtida indiretamente dos informantes consistiu em
uma observao acerca da prpria comunicao, da linguagem pblica, da decifrao de sinais, de gestos e de palavras, seja pelas diferenas dentro de uma
prpria comunidade, seja pelas diferenas lingusticas. Pode-se fazer isso de
maneira tcnica, interpretativa ou geral, mas nunca de maneira espontnea.
Breglia resiste ao reducionismo barato e a instrumentalizaes triviais da
etnografia. No entanto, no se pode dizer que certas formas de etnografia no
possam ser usadas dentro e para corporaes: redues propositais do mtodo etnogrfico no apenas para fins instrumentais (para sentir os mercados,
para melhorar a eficincia organizacional, a flexibilidade e o aperfeioamento

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de organizaes de aprendizagem ou para achatar estruturas hierrquicas),


mas tambm para gerar conhecimento sobre smbolos, afeto, humor e vantagem comparativa. No h nada de errado aqui com a etnografia praticada em
corporaes.
O relato de Kris Peterson sobre seu projeto de pesquisa com os programas de Aids e testes clnicos sobre drogas na Nigria tambm tem um peso
tico, embutido em relaes complexas de poder e interesses contenciosos.
Para seu trabalho de campo ela deve necessariamente negociar e tentar caracterizar questes de corrupo insidiosas e constantes, que envolvem grandes
organizaes pases produtores de petrleo, ONGs humanitrias transnacionais, companhias farmacuticas nacionais e multinacionais, bancos e instituies financeiras ansiosas por manter em segredo os fluxos de dinheiro
e afastadas as suas origens sociais. A pesquisa gira em torno do que Naficy
chama de encontros culturais, e que Peterson denomina de rastrear esferas
de conhecimento onde surgiram novos domnios analticos e epistemolgicos. A questo central reside nos nmeros onde no se produzem estatsticas
confiveis (vistosos nmeros de relatrios, documentos de planejamento e legitimaes de aes governamentais), e histrias paranoicas de conspirao
que soam como alguma verdade, mesmo se totalmente falsas, ou histrias de
coisas escondidas s claras, protegidas contra litgio ou extradio.
Como Breglia, Peterson volta-se para uma antroploga e estudiosa
das cincias, Kim Fortun, em busca de comparao e um caso anlogo: o
de Bhopal, depois do desastre da Union Carbide, e a necessidade de os advogados e defensores das vtimas trabalharem em um contexto de obstruo
de informaes e de classificaes preconceituosas do Estado sobre os danos
que elas sofreram. No caso nigeriano de Peterson, surge uma srie de deformidades bem conhecidas: primeiro, a distino orientalista entre fluxos
legtimos e ilegtimos de capital em que os atores, em ambos os casos, so
cmplices, ou so os mesmos. Em segundo lugar, as polticas de ajuste estrutural que reduziram o Estado nos anos 1980, tornando-o incapaz de atender s
demandas para policiar acordos da WTO-TRIPS (World Trade Organization/
Agreement on Trade Related Aspects of Intellectual Property Rights) nos anos
1990, tais como o combate a medicamentos falsificados em um mercado em
que 80% dos medicamentos eram efetivamente falsificados. Em terceiro lugar, a priorizao da preveno da Aids sobre seu tratamento, inclusive pela
Organizao Mundial da Sade, por razes de custo, apesar de a economia

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nigeriana gerar imensos lucros com petrleo. Em quarto, o programa de 2003,


o United States Presidents Emergency Plan for AIDS Relief (PEPFAR), destinado a tratar 350 mil dos 5 milhes infectados pelo HIV, mas somente com
medicamentos de empresas americanas. Como seixos desestabilizando essas
formas macroestruturais nas quais, segundo ela, os recursos de auxlio ao
desenvolvimento so usados para financiar militarizao perptua, medicina
experimental (experimentos clnicos) e novos mercados de medicamentos
a detalhada etnografia de campo de Peterson traa um conjunto complexo de
interaes.
Para ajudar a mape-las, ela lana mo do esquema de Fortun sobre comunidades enunciatrias, que so chamadas a operar pelas contradies e
negociatas geradas na ao. Ao contrrio dos grupos de interesse (stake-holders), as comunidades enunciatrias esto quase sempre divididas em algum
tipo de condio instvel de concesses entre necessidades em competio,
concesses essas que podem ser boas por um tempo, mas provavelmente no
duram. Ganha-se, assim, uma anlise muito mais detalhada das foras e interaes sociais e que sugere a vantagem de focalizar as contradies como
fonte de dinamismo ou perturbao e desagregao. Fortun tambm chama a
ateno para os gneros e as retricas que devem ser usadas em diferentes espaos pblicos (peties legais, divulgao de informaes, projetos polticos,
boletins de protesto, histrias da imprensa).
A circulao de epistemologias fantasmas como formas de encontros
culturais, realizadas em condies de escassez de informao verificvel,
foi representada por outros autores, tal como a ideia de publicidade de escndalo de Lawrence Cohen, no caso do transplante de rgos na ndia, ou
histrias da mfia na Turquia, dissecadas por Aslihan Sanal, ou, ainda, anlises mais antigas, por Luise White, de lendas urbanas de vampiros na frica
Oriental. Os exemplos de Peterson so diferentes pela escala das circulaes
que ela nomeia e pela cumplicidade dos pases ocidentais legtimos, ONGs
e agentes do setor bancrio. O que a etnografia acrescenta de valor agregado a
uma literatura abstrata o detalhamento que permite que entendamos o poder
capilar, como diria Foucault, desses processos, e no apenas sua abstrao.
A nica outra maneira de fazer isso por meio de romances, como o notvel
Acts of faith, de Philip Caputo (2005), sobre o Sudo, as Naes Unidas e contrabandistas de ajuda e de armas, incluindo missionrios americanos.
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Projetos (objetos transicionais, compromissos, projees)


Tinha me especializado em histria oral. Minha habilidade era fazer com que as
pessoas me contassem suas histrias enquanto eu guardava as minhas para mim.
(Melnyczuk, 2008, p. 27)
A criana bem pode ser o pai do homem, mas desafio qualquer um a traar uma
linha reta entre eles.
[]
O Pai era o mestre do no-dito. (Melnyczuk, 2008, p. 45).

As firmas de capital de risco na Coreia viveram de vento em popa de


1998 at 2001 encorajadas por incentivos tributrios e pelo crdito de estmulo economia depois da crise financeira asitica e, ento, sofreram um
colapso em 2002, quando o capital passou rapidamente para os investimentos
com lucros muito mais elevados na China e para fuses e aquisies de firmas
slidas (em vez de firmas novas). Jae Chung trabalhou em vrias dessas firmas
por perodos curtos, e o que ela detalha em termos etnogrficos a retrica do
capital social que essas firmas veem como o seu valor agregado. Este residia
na vantagem que traria para os investimentos, na gesto ativa e na experincia
que poderia prover a empresas iniciantes.
Tal fato se aproxima das epistemologias fantasmas, como aquelas traadas por Peterson, mas Chung tambm aponta dois tipos importantes de objetos que se tornaram significativos nos estudos antropolgicos da cincia: em
primeiro lugar esto os instrumentos financeiros que reformulam a escassez
(penso, em particular, no trabalho de Vincent Lepinay e Donald MacKenzie sobre tais novas tecnologias, mas tambm em Karen Ho, Karen Knorr-Cetina,
David Stark, Daniel Beunza, Ben Lee e Annalise Riles na antropologia das
finanas). Em segundo lugar, as noes de assemblage e a teoria do ator-rede
(actor network theory) de Michael Callon e John Law. Chung faz uma crtica antropolgica central sobre essa teoria, ela explica o mercado em termos
semelhantes teoria econmica, embora, ao mesmo tempo, alegue uma circularidade na ltima (economistas formatam seus relatrios sobre o mercado
de maneira a meramente confirmar suas teorias). Alm disso, ela parece usar a
noo de assemblage de atores humanos e no-humanos para argumentar que,
no caso de firmas de capital de risco, seu horizonte de conhecimento restrito
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ao nvel das firmas, no conseguindo monitorar corretamente agrupamentos


de escala maior, estruturadas de maneira no-linear entre micro e macro (o que
leva seus empregadores a pedir que Jae recorte jornais procura de histrias
interessantes para ajud-los em termos prticos). J que o valor das firmas de
capital de risco de compromisso, os mtodos padronizados de contabilidade
no podem dar conta da sua importncia. Em lugar de modelos no-lineares
exatos, elas dependem de ndices agregados de mercados de aes interligados e de taxas nacionais de juros.
Um terceiro objeto de anlise potencialmente interessante, que ela diz ter
falhado em mobilizar adequadamente, a noo de mundos sociais, que idealmente podem ser cadinhos para a compreenso de influncias no-formais
na tomada de decises. Tais mundos sociais so descritos de forma novelstica
em Rigged, de Ben Mezrich (2007), sobre a Bolsa de Valores Mercantil de
Nova Iorque e o estabelecimento da Bolsa de Dubai.
Deepa Reddy segue um conjunto de objetos transicionais um tanto semelhante. Ela acompanha tanto o compromisso da reunio dos ELSIs com
a comunidade dos imigrantes gujarati de Houston (para antecipar protestos,
ou para interromper a coleta de sangue para um novo projeto de biocincia, o
mapa haplotpico) quanto o seu prprio desconforto por ter sido selecionada
para o projeto porque era membro da comunidade. Como tal, foi obrigada a
construir e manter aqueles mesmos vnculos que se esperava que tivesse e se
tornou uma produtora da cultura com a qual ela prpria teria que negociar.
Se, nesse sentido, o projeto transicional tanto na formatao de sua identidade quanto na relao da comunidade com o projeto em questo, existe um
terceiro objeto mais perturbador que surge por meio do processo do ELSIs:
uma prtica rotinizada da biotica e da etnografia. Praticamente todas as nossas decises foram submetidas ao escrutnio dos IRB (Institutional Review
Boards): a confidencialidade e o consentimento precisavam ser explicados a
todo momento. A documentao tinha que ser assinada. Papeis de toda natureza, de atas de reunies milhagem, quantificao da observao participante. Aqui, o otimismo dos seus professores, de que o mtodo pode ser criado
a partir de uma retrica de circunstncia, bloqueado pelos IRBs, pelos financiadores, e por outras instncias burocratizadas para a convenincia dessas
grandes organizaes, inclusive para proteo contra obrigaes financeiras.
Alm disso, o sangue em si aparece de maneira que teria deliciado o
antroplogo David Schneider, principal fundador da Society for Cultural

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Anthropology, que, de maneira superlativa, definiu o parentesco americano


como uma combinao de substncia (sangue) e cdigo de conduta (Schneider,
1968). Para os gujarati, o sangue era uma posse sem complicao, s que
alienvel, enquanto para os bioeticistas era abstrato, mas eticamente um
problema. Contabilidade de sangue e de parentesco parte, Reddy achou o
campo polarizado, de um lado, por crticos do HapMap Project, que a acusaram de cumplicidade; de outro, por promotores cnicos do processo ELSIs
(tais como o geneticista James Watson), que o instrumentalizou apenas como
uma maneira de antecipar crticas.
Ainda mais frustrante a percepo dos cientistas de que os crticos
sempre reinserem raa na discusso, exatamente quando o mapeamento
haplotpico suplantaria a decomposio da biologia em seus elementos recombinatrios. Teria sido interessante incluir uma discusso sobre os quebracabeas e as instabilidades da cincia na biologia haplotpica, em que uma
contribuio poderia ter sido dada por um antroplogo de estudos da cincia.
Podemos nos solidarizar com Reddy, que definida entre dois polos de
um lado, os area studies (ndia) e, de outro, os estudos de cincia (science
studies), onde justamente os area studies, para ela, no tm vez. Gostaria, entretanto, de sugerir que essa dicotomia tambm est ultrapassada, e que existe
uma genealogia de estudos antropolgicos da cincia que est atenta geografia. No se trata, apenas, da observao mecnica de que a cincia no tem um
lugar definido e de que no passa de uma perspectiva europeia e americana; ao
invs, trata-se da questo etnogrfica sobre como a cincia se desenvolve em
lugares diversos. Por sua vez, isso pode transformar em parte o que Reddy diz
sobre a ontologia dalit em contestao cultural e cosmopoltica.

Interpretaes (interfaces com o humano e o cientfico; com histrias e futuros)


No foi assim que Orfeu finalmente se livrou de Eurdice, embora os construtores de mitos faam de tudo para nos convencer que ele tinha cometido um erro
e estava mortificado por perd-la? No olhar para trs era, todavia, sua nica
instruo. Olhe por cima de seu ombro uma nica vez, e ela j se foi e o que
ele fez? (Melnyczuk, 2008, p. 59).
A Histria era um jogo que se desenrolava nas prateleiras da biblioteca, at que
o Pai mostrou o quo bruto esse esporte podia ser. (Melnyczuk, 2008, p. 27).

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O trabalho de Nahal Naficy retoricamente oposto frieza do relato de


Jennifer Hamilton que, por sua vez, afirma que a sua inabilidade na conduo
da pesquisa de doutorado foi superada pelo seu papel gerencial no estudo
HapMap (no qual Deepa Reddy era a ligao com a comunidade gujarati).
H labirintos identificados, mas no seguidos, na viso de Hamilton, principalmente a atitude imatura com relao ao ativismo na defesa de direitos
(um estgio razoavelmente consistente de indignao que a levou a abraar a etnografia), os modos como os atores legais utilizam os idiomas da
indianidade de maneiras novas e inesperadas (referindo-se ao trabalho de
Elizabeth Povinelli com defensores dos direitos territoriais dos aborgines da
Austrlia; ela poderia ter citado tambm o trabalho de Alcida Ramos sobre
o ndio hiper-real no Brasil); e a maneira como seu primeiro projeto lidou
com pessoas vagamente afiliadas via convenes burocrticas, programas de
bem-estar, prticas espao-legais tais como vigilncia policial, relacionamentos, polticas multiculturalistas e o meu prprio olhar etnogrfico, repleto de
uma histria de associao com a antropologia. Gostaramos de ver alguma
reflexo sobre essa associao e de como ela negociada de modos diversos.
Penso no termo etnografia pblica, que a antroploga Barbara Tedlock usa
para descrever como os mohawk da rea de Buffalo se apossam do trabalho
que desenvolvem junto aos etngrafos, mesmo fugindo de qualquer referncia
antropologia.
O bal de Naficy (penso nas coreografias de Derrida) coloca uma importante questo: Pode ser que o que no dissemos foi o que salvamos?
Essa esttica do comedimento poltica, filosfica, estilstica tato, autopreservao e ateno recombinatria perturba deliciosamente as expectativas
de todos os lados, especialmente quando o apelo para a transparncia e a informao pode, em vez de gerar uma responsabilidade produtiva, tornar-se
uma armadilha. A funo do narrador do texto de Naficy de uma persona
dividida, talvez at mesmo um nervoso, no sentido do antroplogo Michael
Taussig (isto , expressivo de sistemas nervosos coletivos). Por um lado, o
narrador uma figura picaresca, algum para quem as coisas acontecem no
movimento da vida, e que as relata em tom de experincia. Por outro, a sua
funo expressar resistncia, por exemplo, a ser usada por algum ativista
de direitos humanos como pea de publicidade no seu banco de dados. A ansiedade do narrador (como a de todas as pessoas hoje em dia) diz respeito ao
funcionamento da semitica da propaganda, tanto do jornalismo quanto dos

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polticos, e ao reconhecimento de que tal semitica raramente d espao para


a vida real de qualquer pessoa. Essa vida real a amada etnogrfica, para
usar um idioma potico persa: evasiva, tentadora, motivadora, tocante, sedutora e, por conseguinte, indomvel e, portanto, viva (caprichosa, no idioma de
Zizek; abjeta, no de Kristeva).
Uma segunda funo, ou objeto etnogrfico, o rastreamento do mistrio do poltico: a falta de direo da linguagem e da ao, a disperso do
poder, a funo do rumor, as metforas sugadoras (khun-asham) Drcula,
o nobre conde e a mente selvagem internos, o nobre selvagem emergindo no
mundo da mquina de escrever. A fala poltica persa est imbuda de uma rica
semiose de infeces e de corrupes infiltrantes, paranoias, teorias conspiratrias e reaes afetivas aos bvios erros escondidos na legitimidade oficial
e na ilegitimidade moral (cometidos por vrios lados: a monarquia anterior,
a atual repblica islmica, os americanos, os britnicos). Nessas modalidades
onipresentes de relaes interpessoais e barganhas prximas ao poder (em
Washington, nesse caso), age uma rede imobilizadora, qual o etngrafo tem
que resistir e mapear, evitando se tornar tanto um fornecedor de pacotes de
conhecimento na feira pundit, quanto um traficante nessas acusaes intensas e emotivas.
Nessa paisagem de afetos, um terceiro objeto etnogrfico, como Naficy
descreve em seu trabalho mais longo, o nome Drcula refere-se a uma modalidade de deteriorao de carter. o conde Drcula interior, o portador de
um passado glorioso que continua vivendo artificial e disfuncionalmente no
presente, fora do tempo. Ele tanto a velha herana de trs milnios do antigo imprio como tambm a reinveno da herana de 1,3 mil anos do isl.
isso que evocado na histria etnogrfica de fundo de Reading Lolita in
Tehran (Nafisi, 2003). Esse livro foi concebido e escrito no duplo momento
de desunio: de um lado, o estimulante desfecho da Conferncia de Pequim
sobre as mulheres (que gerou reunies feministas no Oriente Mdio), e, de
outro, a campanha de eleio do presidente Khatami, da qual Azar Nafisi e seu
grupo acharam que nem valia a pena participar, to alijados eles se sentiam. O
primeiro momento indica que o grupo de leitura no era to excepcional, que
havia um movimento mais difundido, um sentido de problemticas compartilhadas. O segundo indica uma clivagem dentro mesmo das correntes polticas
progressivas do Ir, que pensaram que seu tempo havia chegado. Os tempos
desencontrados tornam a se desencontrar quando Nahal Naficy questionada,

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em Washington, uma dcada mais tarde, com perguntas que tm como premissas o congelamento daquele momento de alijamento ou um momento anterior,
de terror e de represso, qual seja, se amigos e familiares haviam sobrevivido
(muitos sim, muitos no, e Nahal quer continuar com a jovialidade da sua
vida, e no com o Drcula envelhecido de feridas passadas).
Parte da resistncia manifesta nesse texto refere-se s recusas historicizantes implcitas, mas sempre presentes, dos relatos culturais essencializados, e ao olhar frontal para o detalhamento das semiticas tragicmicas das
emoes e dos afetos, o calor expressivo que frequentemente esconde uma
ansiedade subjacente, uma intolerncia de ao e jogos de manipulaes mentais. Esse complexo de movimentos, contradies, conspiraes, contgios,
encontros culturais, temporalidades desarticuladas, como as epistemologias
fantasmas de Peterson, as intensidades da suspenso dos mtodos formais
de Breglia, o capitalismo de compromisso de Chung implantado em agrupamentos no-lineares, o engajamento de Reddy para se tornar a produtora da cultura com quem estava para negociar, as indianidades retoricamente
afinadas de Hamilton, afetos de ultraje e histrias angustiadas todas so
topologias centrais do tipo Fita de Moebius que proliferam na vida contempornea. Elas foram tematizadas na teoria social e nos arcabouos filosficos
(a modernizao de segunda ordem de Beck, com seu humor poltico bipolar,
que oscila entre o hype e o cinismo; a lgica do cinismo de Zizek, no qual sabemos que as histrias oficiais so falsas e mesmo assim agimos como se elas
fossem meras per-verses, contemporizaes das quais rimos e com as quais
nos enfurecemos, mesmo continuando como j se espera; a observao irnica
de Adorno, de que agora vivemos todos em uma indstria da cultura e s de
forma impotente podemos protestar, ou tirar algum lucro e prazer extras).
Esses so fatos sociais, bem mais complicados que o kula e o potlatch,
mas nem por isso menos duros em termos de consequncias e determinaes sociais; sua represso s faz com que eles voltem na forma de um jogo
de esconde-esconde ou de fort-da.

A marca de Rice e antropologias dos anos 1980


Existe, de fato, uma marca de Rice. Considero mais produtivo ler esses seis trabalhos de tese como se construdas sobre as antigas antropologias
em vez de satiriz-las, desdobrando-se em uma nova era, como uma srie
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recursiva de conversaes e experimentos intelectuais: o Crculo de Rice; o


incio da revista Cultural Anthropology; as crticas e debates em torno dos
livros Anthropology as cultural critique (Marcus; Fischer, 1986) e Writing
culture (Clifford; Marcus, 1986) o Rice Center for Cultural Studies e os seis
anos em que abrigou o programa Rockefeller Residential Fellowship; os dez
anos do Late Editions Project; o volume seguinte de Critical Anthropology
Now (uma dcada aps Anthropology as cultural critique e Writing culture); o
envolvimento, com a chegada de James Faubian, com temticas foucaultianas
(tanto no idioma dos filosofemas clssicos gregos, para os quais ele trazia
sua competncia etnogrfica como estudioso da Grcia, como na traduo e
codificao do corpus foucaultiano, Faubion sendo um dos editores de colees em ingls), assim como sua etnografia da discursividade fundamentalista
em Waco, Texas; o incio dos dilogos sobre estudos culturais transnacionais
(China e Sudeste Asitico; com a presena breve de Ben Lee) e, com maior
persistncia, a antropologia e os estudos da cincia (science studies), por meio
da contratao de Sharon Traweek, inicialmente, e depois de Chris Kelty e
Hannah Landecker.
Este no o lugar para documentar essa histria, mas apenas de apontar
cinco aspectos que marcam tanto a produo do Departamento de Rice quanto
ilustram a natureza em espiral da produo do conhecimento.
1) Experimentos interdisciplinares: o Crculo de Rice foi um grupo de
discusso de professores composto, em princpio, de um ncleo de dois filsofos, dois historiadores, dois estudiosos da religio, dois estudiosos de literatura, assim como o corpo docente de antropologia (que inclua Kathryn Milun,
especialista em literatura comparada, cujo objetivo era ajudar a combinar as
filosofias crticas com interesse nas literaturas do Terceiro Mundo e ps-coloniais, as estratgias de leitura ps-estruturalistas e da desconstruo, e cujo
prprio trabalho examinava projetos modernistas de colonizao via demandas
de terra nullus as terras nas Amricas e na Austrlia estavam vazias e disponveis para apropriao porque no havia nelas nenhum governo reconhecido , e
a agorafobia levando ao esvaziamento dos centros de cidades reconstrudas na
Europa, aps a I e a II Guerra Mundial, e nos Estados Unidos).
A agenda do Crculo de Rice envolvia engajamentos interdisciplinares
em torno de temas anuais. Um dos temas mais consistentes foi a comparao
e os fortes contrastes entre as prticas e as teorias da psicoterapia e da etnografia, exatamente porque a psicodinmica e a hermenutica psicanaltica (nas
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suas vrias formas) tinham impregnado tanto as humanidades. Durante um


ano, houve a colaborao com profissionais de sistemas familiares no Texas
Medical Center, observando e discutindo em conjunto gravaes de consultas e intervenes familiares, fornecendo uns aos outros observaes e interpretaes contrastantes. Um pouco mais contenciosos foram os esforos para
explorar a teoria crtica por meio da contextualizao da cincia social e da
reconstruo da histria intelectual cannica, focalizando indivduos icnicos
e procurando dar sentido sua argumentao.
2) Releitura, recontextualizao e reformatao da antropologia como
crtica cultural para o mundo contemporneo, desenvolvidas em vrias conjunturas histricas (I Guerra Mundial, Grande Depresso, II Guerra Mundial)
e engajamentos com prticas adjacentes: a) a antropologia social na transio
de geraes entre os grandes trabalhos comparativos do sculo XIX e o trabalho de campo detalhado do sculo XX; b) o realismo fotogrfico e documental, surrealismo e o Collge de Sociologie, a readaptao de Freud e Marx pela
Escola de Frankfurt para a poltica, propaganda e consumo na sociedade de
massa dos anos 1930 e 1940; c) a nova mudana de gerao nos anos 1960,
integrando a economia poltica e a anlise cultural, assim como a reabertura a
questes de como a subjetivao e as subjetividades retrabalham noes mais
antigas de afeto, emoo e pessoalidade; d) uma agenda de experimentao
contnua para os anos 1980. O subttulo de Anthropology as cultural critique:
the human sciences in an experimental moment expressou os dois significados
do experimento: as formas de arte experimental modernista e as crescentes
desidealizaes e variadas compreenses dos mtodos das cincias experimentais como anlogos e sujeitos para a validade nas cincias humanas e da
comunicao. Se, por um lado, Anthropology as cultural critique focalizou
relatos de trabalho de campo como testes cruciais para a formao da teoria
social e testes epistemolgicos para a crtica social e cultural, Writing culture
renovou discusses sobre a composio e as formas retricas na escrita etnogrfica, utilizando novamente um dilogo interdisciplinar, nesse caso, com
historiadores e estudiosos de literatura.
Os meus prprios experimentos com Mehdi Abedi, em Debating
Muslims: cultural dialogues in postmodernity and tradition (Fischer;
Abedi, 1990) foram ilustrativos dessa orientao, examinando a tessitura dos meios de comunicao orais, literrios e visuais na pr e na psrevoluo no Ir, assim como nas transformaes culturais e sociais no

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Ir e na dispora. O mesmo aconteceu em Advocacy after Bhopal, de Kim


Fortun (2001). Na sua tese, ela literalmente construiu os captulos em distintos
gneros retricos, de acordo com as situaes comunicativas em questo. A
inteno era mostrar performativamente as diferentes modalidades de fazer
a forma encaixar e interrogar o contedo, e explorar como a forma constri o
contedo. No livro que depois ampliou a tese em termos comparativos e transnacionais, esses gneros foram integrados com uma matriz de questes analticas em uma das mais influentes e harmoniosas etnografias da atual nova
ordem mundial. Embora as crticas a Writing culture tenham sempre insistido
que a marca de Rice se concentrava apenas na escrita e no no trabalho de
campo, nenhuma dessas etnografias pode ser descartada como sendo somente
sobre a escrita etnogrfica, sem ateno materialidade das questes polticas
e econmicas.
3) Reinventando a forma etnogrfica da entrevista. O projeto Late
Editions, uma srie de volumes temticos ao longo da dcada dos 1990, procurou fazer encontros editoriais coletivos (incluindo todos os autores) para
planejar os temas de cada ano e avaliar os artigos preliminares. A forma seria
determinada pela riqueza do contedo etnogrfico e poderia variar de transcries editadas de forma superficial a perfis no estilo da revista New Yorker,
ao estilo francs de entretien, no qual perguntas e respostas so retrabalhadas
at que cada participante esteja satisfeito com o produto final, e at mesmo incluir, em um caso especfico, uma colagem de documentos. Os tpicos variavam desde preocupaes atuais formatadas em categorias-padro os novos
Estados instveis que resultaram do colapso da Unio Sovitica e da Guerra
Fria, imaginrios tcnico-cientficos, meios de comunicao e corporaes
at temas que respondiam revoluo nos meios de comunicao com a chegada da internet, em 1994, e que foram por ela intensificados e reformatados.
Para uma resenha de como as mudanas de estilo de escrita nessa dcada
seguiram a mudana na percepo dos meios de comunicao, consultar o
ltimo volume do Late Editions.
4) A mudana nos principais interlocutores da antropologia, das humanidades (anos 1980) para os estudos da cincia (anos 1990 e 2000). Por
meio da leitura pela etnografia, observei os pontos de referncia explcitos
aos estudos da cincia (science studies) nos seis projetos de tese, mesmo que
nenhum dos projetos possa ser explicitamente enquadrado como estudos de
cincia. No incio da dcada de 2000, o departamento reforou essa conexo

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pela contratao de Chris Kelty e de Hannah Landecker do Programa em


Cincia, Tecnologia e Sociedade (STS Program) do MIT, apesar de que, no
momento, eles tenham se transferido para a Universidade da Califrnia em
Los Angeles.
5) Intervenes no meio acadmico e o mundo fora da academia. O Rice
Center for Cultural Studies, que dirigi durante seis anos, empenhou-se em
promover o dilogo entre as abordagens da cincia social e das humanidades
em um contexto global. O programa Rockefeller Residency Fellowships foi
um mecanismo para trazer ao campus no somente pesquisadores internacionais, como tambm especialistas em temas e abordagens que no eram bem
representados no colegiado, na expectativa de que sua presena encorajaria a
contratao de novos profissionais com tais habilitaes. Dessa maneira, e em
apoio a grupos de leitura dos professores, o centro ajudou a promover a criao
de reas de interesse como feminismo (Jane Gallop), estudos cinematogrficos (Tshombe Gabriel, Hamid Naficy), estudos africanos (Atieno Odhiambo,
D.S. Masolo), religio comparativa (Masolo, Anne Klein) e outras.
A revista Cultural Anthropology, sob a editoria inaugural de George
Marcus, tambm se empenhou em incluir colaboradores de outros campos
alm da antropologia, de modo a enriquecer as discusses em ambas as direes. A revista sinalizou materialmente seu objetivo com o formato de pequena revista, com bordas irregulares e capas de textura artesanal. Essa proposta
vem sendo revigorada pelos atuais editores, Kim e Mike Fortun, voltando
ao formato de pequena revista, agora colorida, configurando o contedo e as
sees temticas, e marcando a ideia do conhecimento espiral com lembretes
em cada artigo, que indicam antecessores sobre o mesmo tema; implantando
um website ativo; e construindo um conselho pblico de consultores-interlocutores externos antropologia acadmica.
Trs campos externos ao mundo acadmico estrito tm sido de contnuo
interesse: arquitetura, formas de escrita, e etnografia nas grandes corporaes.
Jamer Hunt, que se doutorou nos anos 1980, construiu uma carreira em mundos de design (design worlds) na Philadelphia University of the Arts e na
Parsons School of Design da New School for Social Research. Sua tese sobre
Sylvia Bataille foi uma das quais centramos nossas discusses sobre a escrita
experimental, juntamente com as teses de Jeff Petrie (uma colagem altamente
evocativa de meditaes e relatos etnogrficos de grupos rebeldes minoritrios
cristos no norte da Birmnia), Ryan Bishop (um romance sobre o horizonte

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cultural na poca da morte de Beethoven, em Viena), e David Syring (pequenos contos sobre a cultura da regio de colinas, no Texas). A tese de Hunt, ele
brincou na poca, era uma tese sem centro e com uma estrutura espiralada
recursiva: Sylvia Bataille ainda era viva, porm evasiva, e no desejava ser
um tema de pesquisa. No entanto, por fazer parte de uma rede de celebridades e de produes, Hunt pde explorar e configurar o tema. O trabalho de
etngrafos nos mundos corporativos tornou-se o objeto de discusso em um
volume editado por Melissa Cefkin (2009), ex-aluna de Rice, Ethnography
and the corporate encounter: reflections on research in and of corporations.
Trs estudantes de Rice trabalharam com as culturas de especializao e comunidades de prtica de mundos corporativos, e ela uma deles.

Treinamento etnogrfico no estilo de oficina: quatro propostas


O que esses seis projetos de tese nos dizem sobre as pedagogias para produzir etnografias atuais (e futuras)? Os orientadores das teses, Marcus, Fortun,
Kelty e Faubion tm quatro posies. Marcus vem formulando uma abordagem
de treinamento do tipo oficina (design studio), que batizou de parasstios;
Fortun dissemina tticas mveis de figura/fundo para lidar com sistemas abertos de compreenso da vida social; Faubion aborda a tica topologicamente;
e Kelty explora esferas pblicas recursivas utilizando tticas experimentais
de campo. Kelty e Fortun se valem, de forma explcita, de abordagens da antropologia da cincia, enquanto Marcus vem, h muito tempo, reconhecendo
a produtividade do envolvimento da antropologia com os science studies, e
Faubion se mantm ctico.

Mdulos parasstios
O termo parasstio (para-site) tem sido metamorfoseado em um protocolo no estilo de oficina (design studio) para fazer com que algo etnogrfico
surja em um cenrio artificial de um seminrio universitrio. Anteriormente,
parasstio se referia a espaos e discursos parte da antropologia, e que produziam as reflexes crticas que as cincias sociais se propem. A inverso
dialtica e dinmica: stio se torna parasstio, parasstio se torna stio,
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gerando, nos movimentos para a frente e para trs, novos discernimentos e


perspectivas.
Inspirado no livro Le parasite, de Michel Serres (1980), o penltimo
volume da srie Late Editions foi denominado Para-sites: a casebook against
cynical reason (Marcus, 2000). Em artigos subsequentes, George Marcus e
Douglas Holms modificaram o termo para paraetnografia, seguindo o argumento de Anthropology as cultural critique, de que o estilo etnogrfico da
crtica cultural depende mais da localizao das crticas no jogo dos discursos
no mundo do que do gnio inventivo do ensasta-antroplogo. (Em Debating
Muslims, Abedi e eu mostramos os recursos culturais internos da crtica nos
mundos sociais islmicos, assim como interculturalmente, em um mundo global, e o projeto Late Editions tinha como premissa entrevistar pessoas que
estivessem interessadas em esclarecer como o mundo em mudana ultrapassou, tanto para profissionais quanto para analistas, as pedagogias comuns.)
A dialtica do Iluminismo ainda est conosco, embora muitas vezes a sotto
voce, reconstruindo mundos sociais, trabalhando por intermdio dos problemas que ns mesmos criamos, encontrando novas composies materiais nas
quais viver.
Em Irvine, Marcus transformou essas reflexes em uma verdadeira tcnica de oficina e o termo parasstio assumiu o significado literal de um espao
diferente do verdadeiro local de pesquisa de campo. A ideia utilizar projetos
de teses em andamento e traz-los, com alguns dos seus interlocutores, de
volta universidade. Um formato to simples quanto uma discusso em mesaredonda suficiente. O autor da tese convida vrias pessoas, com distintas
perspectivas e pontos de vista, provenientes dos espaos discursivos nos quais
a pesquisa se desenvolve e planeja a discusso de tal modo que outros colegas
possam ter uma ideia da problemtica e trazer para a discusso suas perspectivas, prticas disciplinares e insights. Esta uma modalidade mais dimensional
da tcnica de oficina do que os usuais workshops de trabalhos em andamento,
no qual as fontes de ideias vm exclusivamente de uma disciplina ou somente
da academia.
Alm disso, trata-se de um esquema conceitual para o que, na verdade,
j acontece ocasionalmente em conferncias interdisciplinares ricas e explosivas, ou em cursos nos quais pessoas de fora da academia so convidadas
para a sala de aula. Nesse contexto, elas podem interagir consigo mesmas
e com acadmicos fora de seus papis definidos. Em um curso do MIT que

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lecionei juntamente com o historiador da cincia Charles Weiner, sobre os locais de limpeza de dejetos txicos do Superfund em Massachusetts, reunimos
gerentes e ativistas em um espao neutro, estimulando dilogos inesperados.
Em outro exemplo do MIT, uma verdadeira exploso pedaggica imprevista
ocorreu quando uma analista de risco de uma escola de sade pblica foi desafiada por outras pessoas sobre modelos de riscos, princpios de precauo,
estruturas de incentivo e m f de corporaes extrativas de alta lucratividade
com os quais ela desejava colaborar. Tanto os ativistas quanto os guardies
acadmicos se opuseram violentamente ao contexto desigual no qual a analista de risco estava inevitavelmente enredada pela corporao na sua rede de
poder latouriana. Este foi um painel sobre o trabalho de campo de uma tese
em andamento sobre conflitos entre interesses do petrleo e pesquisadores
da sade que coletavam dados sobre disfunes endcrinas. No h soluo
educada para um seminrio acadmico.
Os mdulos parasstios tm o potencial de focalizar a ateno na dinmica analtica e de trabalho de campo de modo a reconfigurar o ambiente de
treinamento acadmico habitual. Trata-se de um cenrio experimental, no no
sentido dos temas experimentais dos Institutional Review Boards, mas no
sentido de tirar de seu ambiente rotineiro e colocar em um espao interativo
um modelo de elementos, no qual todos os participantes podem pensar conjuntamente fora das rotinas normais do tipo etngrafo-interlocutor. Essas so,
na verdade, esferas micropblicas no sentido habermasiano quase-mas-noconsensual, espaos para reflexo e debate que podem revigorar as modalidades da crtica cultural etnogrfica.

Modificaes figura/fundo em sistemas abertos


Kim Fortun leciona a disciplina Anlise Cultural Avanada, que confronta a natureza experimental dos mtodos etnogrficos sintonizada s linguagens
de cientistas, advogados, profissionais de sade pblica e outros profissionais
com os quais ela trabalha. Para seu projeto em toxicogenomia e sua colaborao em um projeto sobre asma e acmulos txicos, ela precisa estar atenta
s maneiras pelas quais grandes conjuntos de dados de mltiplas disciplinas
so estatisticamente manipulados em conjunto para encontrar correlaes de
diagnsticos, ou mesmo causalidades potenciais. Ela observa como uma gama
de prteses tcnicas e recursos de informao tornam a oscilao entre figura
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e fundo em rotinas de descoberta. As linguagens compartilhadas do sistema


aberto e complexidade, da forma como so usadas por cientistas ambientais e computacionais, estrategistas militares e analistas financeiros fornecem
as bases para o reconhecimento de encontros epistmicos, e para a conscincia
de que mesmo modos bem intencionados em representar o desastre caem facilmente na trama dos desastres.
Esse um conjunto dramaticamente novo de termos para anlise em etnografia, oriundo das novas cincias, tecnologias e da conscincia que elas
trazem. E, no entanto, h, aqui, ressonncias das estatsticas incertas, mas poderosas, de Kris Peterson, suas complexidades transmutadas em tramas de
conspirao, assim como os encontros culturais de Nahal Naficy por meio
de culturas de especializao, comunidades de prticas e faces de suspeita mtua, agora foradas a trabalhar em conjunto. Elas operam em desastres
como o vazamento qumico da Union Carbide, em Bhopal, no qual o modo
como as estatsticas eram coletadas ditava os tipos de auxlio mdico e de
outros socorros que o Estado estava disposto a fornecer, um dos tpicos da
etnografia inovativa de Fortun (2001), Advocacy after Bhopal. Elas tambm
operam em novos campos de informtica tais como a toxicogenomia, nos
quais bancos de dados so confrontados sem que se possa predizer relaes
no lineares nos conjuntos, como Jae Chung colocou no seu trabalho em outro
campo da informtica, o do capital de risco.
Os projetos dos estudantes de Fortun no seu curso de Anlise Cultural
Avanada no so somente stios pedaggicos, mas tambm espaos experimentais para a ambiciosa agenda de compreenso dos sistemas abertos que
facilitam e canalizam, constrangem e modelam nossas vidas, desejos, potencialidades e imaginao. Reconhece-se aqui no somente a mobilidade do
objeto transicional do trabalho etnogrfico (escaneando atravs de matrizes
virtuais, filtrando variados objetos epistmicos atravs de diferentes telas),
mas tambm as ansiedades da coordenao de experimentaes simultneas.

Coordenaes e composies da matria


Da mesma forma, a pedagogia de Kelty direciona doutorandos a desenvolver etnografias experimentais com (em vez de de) cientistas da computao que trabalham em tecnologias de mquinas de votao eletrnica,
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ou com nanotecnologistas wet/dry preocupados em conceber nanopartculas


seguras. Trata-se de parte de um projeto maior de compreenso de como a
ecologia dos meios de comunicao, na qual todos ns trabalhamos hoje,
pode ser modelada em esferas pblicas recorrentes, permitindo que grupos
sociais intervenham nas infraestruturas da sua prpria simplificao e produo, ajustando, experimentando, alterando os seus elementos. O campo de trabalho etnogrfico, afirma Kelty, compartilha [a incompletude de
Linux] contra o modelo de pesquisa que estabelece perguntas antecipadamente e para o qual o trabalho de campo meramente uma coleta de dados.
isso que precisa ser compreendido pelos Institutional Review Boards, se
eles querem trabalhar com, e no contra, a criatividade e a utilidade etnogrfica, j que o mesmo est no mago de boa parte da atividade cientfica,
da bioengenharia e da cincia da computao. O livro de Kelty (2008), Two
bits, sobre a histria do software de cdigo livre e aberto, no s um relato da histria contempornea das nossas novas infraestruturas de meios
de comunicao, mas, ainda mais importante, um convite para mais experimentaes com cdigo aberto, com interoperabilidades e com diferentes
funcionalidades. Desde o inicio dos anos 1990, os cientistas da computao
desempenharam papis centrais nos repetidos debates em esferas pblicas
sobre a arquitetura da internet, discutindo se a rede ficaria nas mos das corporaes ou simplesmente inacessvel ao pblico em geral. Kelty observa
que mais frequentemente, elas se referem a [] questes que no so vistas
como ticas no cotidiano, no no sentido moralista, mas, ao invs, como
consequncias inevitveis do fazer tecnolgico.

tica da conectividade e comparaes topologicamente moduladas


Conectividade um termo do nosso tempo, uma figura de linguagem
da eletricidade que agora avanou para a era do computador e da internet,
onde, mais uma vez, h grande preocupao com a interface e a tica da conectividade que afetam o desenvolvimento da personalidade e o vcio (entre
on-line e a vida real), responsabilidade, verificabilidade, integridade (entre o
que se faz e que se mascara), desigualdades (entre os que tm acesso em alta
velocidade e aqueles que no tm nenhum, ou poucas permisses), excluses
(mediante as interfaces das linguagens), e assim por diante.
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De maneira jocosa (mas penso que errada), Faubion toma os science studies como se tivessem uma ingenuidade epistemolgica e uma feio ontolgica nova. A ontologia, no entanto, as it is coded um termo da cincia
da computao que inverte o significado filosfico tradicional. As ontologias
so as escolhas arquitetnicas que os programadores ativam ou bloqueiam. A
sua cara nova to nova quanto os mais recentes upgrades, geralmente empilhados em geraes de cdigos passados, camadas e atalhos que geram vrus
na mquina.
De forma mais bem sucedida, Faubion se desloca para campos matemticos do sculo XX, da topologia, triangulao, transformaes de escala (o que
funciona bem nas escalas quantum e nano funcionam de forma muito diferente na fsica de grandes escalas), frices (tambm contradies, guerras de posio, ou mesmo guerra aberta) entre projetos em diferentes tipos de escalas, e
mtricas estabelecidas versus mtricas potenciais (ou modelos virtuais).
Quando Faubion evoca termos como telos (vocabulrio antigo) e
propsito (vocabulrio operacionalista), parece escorregar para um modelo neoliberal foucaultiano de antroplogos individuais sem plataformas ou
colaboraes coordenadas, certamente um modo de conectividade (como os
arquivos de um antigo Mac, ou de um disquete de PC que apenas permitiam
informaes limitadas de cada vez) que h muito foi atualizada, graas ao
trabalho paciente de limpeza de vrus, recodificao e orientando os seis projetos de tese aqui discutidos, por ele prprio e pelos outros professores. De
fato, o prprio livro de Faubion (2001), The shadows and lights of Waco, um
projeto de etnografia e escrita experimentais sobre tempos desencontrados na
melhor tradio de Rice.

Concluso: as voltas da etnografia


As complexidades da nossa poca requerem habilidades etnogrficas
renovadas. Ao ler, pela etnografia, essas recentes teses e projetos pedaggicos, enfatizei neles as interfaces com estudos antropolgicos das cincias e
tecnologias contemporneas. Vocabulrios culturais e concepes sociais dos
mundos de hoje cada vez mais usam analogias das novas tecnocincias dos
anos 1990 e da dcada de 2000, especialmente das cincias da vida e das cincias da informao em vez das cincias mecnicas, fsicas e fisiolgicas,
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que forneceram grande parte do imaginrio funcionalista e estruturalista do


incio do sculo XX. O que est em questo no so somente novas metforas ou melhores mtodos, mas um retorno a algumas das mais fundamentais
questes morais e culturais que a antropologia e a anlise cultural h muito
tm abordado: questes de diferenas de classe, guerras culturais, garantias
sociais, reforma e justia social; sade mental e subjetivao; controles democrticos, instituies de debate tico, regulao e a lenta negociao da
legislao internacional; acesso informao e a formao de novos tipos de
esferas pblicas. A anlise cultural baseada em trabalho emprico etnogrfico
tornou-se cada vez mais relacional, plural e consciente da sua prpria historicidade e da natureza contextual dos seus prprios conceitos e instrumentos. A
abertura aos momentos histricos em que se desenvolve a torna capaz, como
os sistemas experimentais na cincia, de criar novas formas epistmicas. A
volta a questes fundamentais, morais e culturais como o retorno religio
que Jacques Derrida salienta no seu comentrio sobre a noo kantiana de
religio nos limites da razo , nunca um retorno ao mesmo, mas mais
como a respirao, um retorno depois de uma tomada de ar, uma renovao da
pesquisa, uma espiral de produo e compreenso do conhecimento.
Hoje em dia, talvez necessitemos de uma imaginao mais informtica e
biolgica. Tanto a biologia como a informao so formas vivas, sempre escapando dos seus limites e reguladores temporrios, sempre criando novidades.
O padro da etnografia hoje mais alto do que nunca: trata-se de abrir os relatos simplificados, possibilitando a cobrana em gradaes diversas, marcando
os labirintos de possveis questes por sua relevncia, suas reconceitualizaes, seus pontos de no retorno, revigorando a sociedade civil e suas esferas
pblicas recorrentes.
Vejamos de novo os seis projetos de tese sobre arqueologia, organizaes
de desenvolvimento humanitrio, capital de risco, biotica, fruns de justia e
ONGs em Washington. Transformar o olhar da arqueologia como reconstruo da pr-histria de vestgios materiais para relaes entre trabalho, comunidades, turismo, mercados ilegais e nacionalismo no denegrir a primeira,
mas inseri-la em contextos mais realistas e pontos privilegiados de avaliao.
Da mesma forma, os problemas da informao, conhecimento, compreenso e
discernimento em mercados de capital de risco, descoberta de medicamentos e
regimes de terapia e biotica tornam-se mais, no menos, manejveis quando
compreendemos as fontes das interaes no-lineares que so simplificadas

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excessivamente por vrios algoritmos e modelos, teis como recursos heursticos, mas que criam problemas se considerados incontestveis. As iluses de
poder e controle inspiradas pelo poder imperial refratam as iluses de poder
e o controle das grandes organizaes, que operam com base em estatsticas
heursticas e narrativas criadas para simplificar e impor ordem em realidades
vivas. Isso tambm ocorre com os projetos dos pedagogos: protegendo tecnologias de votao eletrnica de fraudes e de mau funcionamento sistemtico,
avaliando as alianas necessrias para novas nanotecnologias seguras, trabalhando com os acmulos e interaes misteriosos de inmeras toxicidades.
Esses so os desafios da etnografia contempornea, e nas pedagogias do
aprendizado para lidar com eles os mdulos de oficina parasstios podem ser
importantes sistemas experimentais, da mesma forma como so os experimentos do mundo real com esferas pblicas recorrentes. O mesmo acontece
com os experimentos metodolgicos e multidisciplinares que visam a incluir
diferentes tipos de informtica, de conjuntos de grandes dados cujas interconexes no podem ser controladas de forma simples. As analogias provindas
dos mundos dos science studies muitas vezes no se referem cincia em si,
mas ao trabalho dos cientistas atravs de culturas disciplinares e subdisciplinares, e com os mercados e as polticas nas quais suas tecnologias devem ser
implementadas e suas indagaes sustentadas. Essas interaes so mundos
sociais emergentes (o prprio tema da antropologia) tanto quanto substitutos
para os tipos de interatividade que a etnografia requer.
Finalmente, nada disso inteiramente novo, e as etnografias antigas fornecem recursos valiosos para a compreenso de mudanas de paisagens, economias, ecologias, polticas, sistemas legais, etc. O que torna as etnografias
menos ou mais valiosas em qualquer re-estudo ou esforo para reativ-las em
novos mosaicos do conhecimento a profundidade e a amplitude do seu detalhe etnogrfico. Isso permanece verdadeiro hoje para as novas etnografias, nas
quais h, frequentemente, uma tentao para disfarar a etnografia ligeira com
abstraes tericas e superficialidades. Ligeira ou densa, a etnografia cresce
em espiral, dando voltas e voltas, capturando novos insights medida que as
questes, as anlises e os quadros tericos mudam.

Reviso tcnica da traduo: Mariza Peirano e Alcida Ramos

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Recebido em: 14/12/2008


Aprovado em: 04/02/2009

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