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A frica carioca em lentes europias:

corpos, sinais e expresses1


Eneida Maria Mercadante Sela
UNICAMP

RESUMO

ABSTRACT

A proposta deste artigo examinar as maneiras pelas quais alguns viajantes europeus que estiveram no Rio de Janeiro durante a primeira metade do sculo XIX
diferenciaram os africanos na experincia da escravido, tratando de um vis temtico especfico: os registros produzidos pela literatura de viagem oitocentista
a respeito de suas belezas fsicas, sinais
corporais e expresses de cantos e danas. A convergncia temtica e valorativa
desses relatos permite-nos observar a reiterao de certas tpicas que cristalizaram os significados mais comuns atribudos pelos olhares estrangeiros aos
africanismos com que depararam na cidade que continha, poca, a maior populao escrava das Amricas.
Palavras-chave: Escravos africanos (Rio
de Janeiro, sculo XIX); Viajantes europeus; Africanismos.

The proposal of this article is to investigate the ways some European travellers,
who have came to the city of Rio de Janeiro during the first half of the 19th century, registered Africans in the slavery
experience. Foreigners who visited Brazilian Court until 1850 faced the biggest
African slave population of the Americas, and the set of their literature, which
describes such cultural and social counterpose, reveals conceptual reiterations
of a whole lot of physical and behavioural characteristics given to Africans in
captivity.
Keywords: African slaves (Rio de Janeiro, 19th century); European travellers;
Africanisms.

A historiadora Mary Karasch, em seu monumental A vida dos escravos


no Rio de Janeiro (1808-1850),2 justifica a escolha desse recorte temporal por
julg-lo propcio a acompanhar as transformaes da cultura escrava, pois
foi quando a escravido esteve em seu auge: nem antes de 1808, nem depois
de 1850, os escravos dominaram de tal forma a vida na cidade (p.28). Em
1849, havia aproximadamente 80 mil cativos no Rio, cidade que, durante as
Revista Brasileira de Histria. So Paulo, v. 26, n 52, p. 193-225 - 2006

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trs dcadas anteriores, abrigou a maior populao escrava das Amricas. Mais
importante, porm, do que contabilizar essa multido no Rio de Janeiro, Karasch nos apresenta, por meio de numerosos cruzamentos de fontes e tabelas,
um domnio da populao africana, chegando a constituir trs quartos do
contingente escravo na cidade durante a dcada de 1830 (p.41).
Essa reconstituio da demografia escrava carioca da primeira metade
do sculo XIX possibilita-nos imaginar mais concretamente em que mundo
se moveram os visitantes europeus que l estiveram nesse perodo, e por que
insistiam em aluses, de mltiplas naturezas, a heranas, hbitos, modos, feies, traos e fisionomias africanas quando descreviam os negros, em letras
ou imagens. patente que a escravido foi um tema que perpassou a grande
maioria dos registros que compem o heterogneo conjunto da literatura de
viagem sobre o Brasil oitocentista. Entretanto, se nos dedicarmos a uma anlise das descries empreendidas durante as primeiras dcadas daquele sculo, um ingrediente particular pode ser notado: a recorrncia de imagens e textos que insistem em marcar as origens africanas dos escravos, das mais diversas
formas. Portanto, a obra de Mary Karasch nos demonstra a configurao de
uma realidade social frtil para esses registros.
Como se sabe, foi a abertura dos portos de D. Joo que possibilitou uma
verdadeira profuso de estrangeiros que, alm da permanncia mais prolongada no Rio de Janeiro, empreenderam muitas expedies pelas regies internas do Brasil.3 A cidade era, pois, passagem obrigatria para grande parte
dos viajantes oitocentistas, fosse por apenas alguns dias, ou at por muitos
anos. Assim a Corte imperial foi, sem dvida, o laboratrio cultural mais completo e diversificado no qual os modos de ver europeus exercitaram interpretaes para os modos de ser africanos no cativeiro.

UMA VITRINE DE MIL NUANAS


Quando um viajante pisa no Rio, sua ateno ser naturalmente atrada pela
aparncia dos negros. Sua cor, qual o olho de um europeu no pode se tornar
familiarizado por um longo tempo suas fisionomias selvagens e grosseiras,
geralmente tatuados, ou seus membros nus, apenas suficientemente cobertos para atender aos propsitos da decncia mnima sua lngua brbara, e vociferaes barulhentas a selvagem melodia de suas rias nacionais (se o termo pode ser usado), que cantam invariavelmente enquanto trabalham o ranger das
correntes, e as coleiras de ferro usadas por criminosos ou fugitivos nas ruas,
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estes e outros emblemas peculiares de barbarismo e misria, tudo concorre para


promover a surpresa, o horror e a repugnncia.4

Gilbert Mathison comps esse quadro tpico dos olhares europeus para
os negros africanos no Rio de Janeiro em 1821. No testemunho desse proprietrio de terras ingls encontramos, condensadas, vrias das tpicas mais comuns no conjunto dos relatos oitocentistas sobre a cidade: o susto com a multido negra e seus emblemas rostos feios, marcas corporais, seminudez,
uma lngua estranha e incmoda, canes incompreensveis e, por fim, o acinte dos castigos fsicos. Aproximadamente duas dcadas aps a visita de Mathison, j haviam sido publicadas no mercado editorial europeu muitas das
obras que, ainda para seus contemporneos, passaram a compor as referncias de viagem mais conhecidas e citadas sobre o Brasil, incluindo os livros
de Jean-Baptiste Debret, Johann Moritz Rugendas, Spix e Martius e Auguste
de Saint-Hilaire.
Entre esses nomes inclui-se a produo do historiador francs Jean Ferdinand Denis, que visitou o pas vrias vezes, exatamente no mesmo perodo
da permanncia de Debret na Corte imperial (1816-1831). O convvio prolongado do historiador no Rio de Janeiro permitiu-lhe colecionar inmeras
descries e valoraes a respeito dos negros e suas heranas africanas. Neste
caso, o livro de Denis por seu formato que mescla relato de viagem (no
sentido estrito da expresso) a um gnero mais ensastico um bom condutor para as discusses que queremos pontuar. No item Diversas raas a
que os habitantes pertencem, o autor introduz o leitor numa descrio gradativa do universo dos negros na cidade:
O que em primeiro lugar excita a admirao de quem se aparta dos bairros
mais particularmente habitados por europeus o excedente desta populao negra ... Os negros estabelecem entre si diferenas especficas: h os negros que
vm diretamente da frica, negros moleques; h os negros nascidos no Brasil,
crioulos, nicos que recebem uma denominao reservada em nossas colnias
aos brancos nascidos no pas ...
Uma das coisas que chocam sempre o estrangeiro quando chega rua que
conduz alfndega, essa reunio de negros, pertencentes a tantas raas africanas, e que um primeiro golpe de vista confunde sempre: a sua seminudez, porque apenas usam uns cales de pano de algodo; esses robustos membros que
evocam as mais belas formas da estaturia antiga, essas tatuagens bizarras, que
servem de pronto para conhecer as diversas naes, este tumulto que quase semdezembro de 2006

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pre acompanha a menor operao confiada aos negros, esta espcie de harmonia compassada da voz, que a ela se segue e que deve sempre marcar a marcha
quando conduzem algum fardo, tudo isto forma um quadro, a que em breve se
torna indiferente, sem dvida, mas que espanta primeira vista, como a revelao de um mundo desconhecido, do qual mil nuanas h que estudar.5

Denis constata, a princpio, o susto causado pelo nmero de negros, mas


logo vai alm, indicando as divises entre os africanos e crioulos. Em seguida, alerta para o equvoco de se considerar todos os africanos iguais, como
um primeiro olhar poderia supor ao v-los seminus: ao contrrio, os sinais
imediatos de distino entre eles estariam justamente em seus corpos, nas escarificaes, que distinguiriam entre si as diversas naes, ou as tantas raas africanas. Para ele, como para vrios outros autores do perodo, os termos raa e nao so sinnimos.6 Finalmente, o francs destaca ainda mais
um elemento evidente de africanismo: a marcao vocal que pontuava os trabalhos dos carregadores. Assim, este quadro de impacto inicial em relao aos
africanos se faz atravs do estranhamento visual e sonoro, e do incentivo ao
estudo atento das mil nuanas daquele mundo desconhecido, que deveria
sobreviver natural indiferena subseqente.
Outros viajantes contemporneos chamaram a ateno para a peculiaridade do Rio de Janeiro como ambiente propcio observao dos africanos.
Referindo-se ao grande nmero de imagens de negros em sua obra, Rugendas afirma:
se algum julgar que em semelhante viagem dois cadernos de figuras de pretos
so demais, queira considerar que o nico lugar da Terra em que possvel fazer
semelhante escolha de fisionomias caractersticas, entre as diferentes tribos de
negros, talvez o Brasil, principalmente o Rio de Janeiro; em todo caso, o lugar mais favorvel a essas observaes. Com efeito, o destino singular dessas raas de homens traz aqui, num mesmo mercado, membros de quase todas as tribos da frica. Num s golpe de vista pode o artista conseguir resultados que, na
frica, s atingiria atravs de longas e perigosas viagens a todas as regies dessa
parte do mundo.7

A tnica de que o Rio era uma vitrine bastante adequada para se notar a
diversidade africana em suas raas, tribos ou naes foi expressa em vrias
ocasies e sentidos nesse conjunto de literatura de viagens. Quatro anos de196

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pois do lanamento do livro do pintor bvaro, o professor de geografia e histria francs Ramire dElvas menciona-o para respaldar seu argumento:
O Sr. Rugendas fez observar com muita razo que o Brasil , de todas as partes do mundo, aquela onde se podem fazer mais facilmente observaes sobre as
diferentes raas de negros. No Rio de Janeiro sobretudo, o observador pode obter de um s golpe de vista resultados que em frica mesmo ele no alcanaria a
no ser fazendo longas e perigosas viagens em todos os pases dessa parte do
mundo. Esta observao plena de verdade merece toda a ateno do fisiologista,
e tentaramos desenvolv-la se os limites desta pequena obra nos permitissem...8

Para Rugendas, os negros do Rio correspondiam a um terreno frtil para


os artistas; Elvas j opinava que seriam os fisiologistas os que mais poderiam
tirar proveito daquele universo humano. O tenente Carl Skogman, anos mais
tarde, apontou ainda outra rea que o tema atrairia: para aquele que se interessa pelos estudos etnogrficos, os numerosos escravos ofereceriam sem dvida um vasto campo de observaes, ainda que fosse necessria uma permanncia prolongada para poder chegar a resultados de algum valor.9 Embora
tenha utilizado a categoria escravos para designar os negros, a seqncia do
texto indica claramente que o militar sueco referia-se aos africanos, ao mencionar as naes de procedncia e as tatuagens que marcavam seus corpos
(Skogman, 1942, p.23). Essa justaposio de significados entre os termos escravo, negro e africano facilmente flagrada nos escritos dos viajantes da
poca, sobretudo entre as dcadas de 1810 e 1840. O prncipe Maximilian de
Vied Newvied, ao traar um quadro racial do Brasil, evidencia essa idia. Nomeia como negros (e transcreve a palavra em lngua portuguesa) os negros
africanos puros, tambm chamados mullecos.10 Ferdinand Denis tambm sugere esse jogo de sentidos. Insistindo em seu propsito investigativo das distines entre os africanos, prossegue seu relato escolhendo a rua da Alfndega como um cenrio no qual se desenrolavam espetculos e relaes notveis:
Nada mais animado, mais variado que a Rua da Alfndega: aqui, so pretas
levando a cesta cheia de frutos, que acabam de colher nas quintas de seus senhores e vo colocar no mercado; outras, como antigas canforas, balanam uma
urna sobre suas cabeas; mais longe v-se uma negra crioula ricamente ornada
com sua camisa guarnecida de renda, e com longos cordes de ouro. Esta vai
cumprir algum mandado; e se a nudez de seus ps atesta a escravido, a indodezembro de 2006

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lncia de seu caminhar prova quanto ela se julga superior s suas companheiras,
que a olham com inveja.
Mas, nesta hierarquia da escravido, se se fica surpreso com o que a riqueza
dos trajes estabelece, ou somente a opulncia do senhor, uma coisa choca ainda
mais: so as velhas lembranas da frica que sobrevivem ao cativeiro. Este negro, que se v parte, muitas vezes um chefe, ao qual se respeita, e que reencontra sempre o seu poder quando alguns vo consult-lo. Este msico solitrio, que escuta com tanta ateno os sons melanclicos do seu banzo ou de seu
balafo, algum bardo semi-selvagem, que no ignora o seu poder, e basta-lhe
uma ria mais rpida ou um canto mais apaixonado, para ver acudir a seu redor
os que domina por seu entusiasmo, e que reconhecem como inspirado. Aqui se
v o negro de Moambique que despreza o negro do Congo; acol, o habitante
da Mina zomba do Coromantim. Assim, nesta populao, to uniforme em aparncia, no meio destes homens que a escravido parece ter nivelado, h transmisso do poder guerreiro, reconhecida a supremacia da inteligncia, presencia-se a luta das naes; , no duvidemos, o que imprime uma feio to singular
a esta populao escrava, cujos costumes so muito pouco estudados. (Denis,
cit., p.126)

Nessa cena, as escravas so designadas por pretas, provavelmente como


sinnimo de africanas, pois o autor estabelece uma oposio entre elas e a negra que especifica como crioula e, neste caso, a hierarquia da escravido a
que se refere no se traduz somente na riqueza dos trajes, mas tambm na rivalidade de origem, pela qual os escravos crioulos se julgariam superiores aos
africanos. Denis prossegue seu reconhecimento dos africanismos espantando-se com o poder de liderana de um msico africano e registrando disputas entre as naes. Assim, o autor traduz como formas de organizao social
civilizadas (transmisso do poder guerreiro, considerao da supremacia
da inteligncia, e existncia da luta das naes) as manifestaes de negros
que, supostamente, a escravido poderia ter nivelado aqui, no sentido de
desagregar ou destituir de particularidades. Em outras palavras, o historiador
francs defendia a idia de que a escravido no foi, de maneira alguma, um
elemento desintegrador das identidades africanas. Ao contrrio, acreditava
que o exerccio dessas identidades era justamente a mola mestra de suas condutas sociais, ou a principal caracterstica daquela populao escrava. Por isso, insistia sempre no carter capcioso de um olhar externo que enxergasse
uniformidade entre os negros:
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Ns o repetimos: essa populao negra, composta no Rio de Janeiro de tantas


tribos diferentes, exatamente o que imprime na massa em geral seu trao de
originalidade. Essas librs to extraordinrias e algumas vezes to ricas, que
trazem os pretos domsticos, esses toucados singulares, que distinguem as tribos entre si, assim como as vrias tatuagens, esses costumes locais, que a escravido no faz seno modificar e que lembram sempre a frica no meio da civilizao europia,todos esses contrastes de costumes,de trajes,de graus de civilizao,
do populao negra daquelas regies um carter que persistir largo tempo
ainda, e que s se extinguir quando as ltimas disposies, que anulem comrcio de escravatura, tiverem recebido toda sua execuo. (Denis, cit., p.156-7)

A avaliao de Denis sobre a escravido no Rio de Janeiro da primeira


metade do sculo XIX tem, portanto, a diversidade africana como elemento
central, reafirmada tanto por meio de sinais corporais (penteados e tatuagens),
vestimentas e hbitos, at a reproduo (ou recriao) de instituies e cdigos sociais. Embora, s vezes, seu texto se refira frica como lembrana, o
tom de seus argumentos nos permite concluses mais profundas a respeito dos
significados que imprimiu s expresses que observou e descreveu. No eram
simples reminiscncias, mas efetivamente formas de organizao no cativeiro.
A esse respeito, h ainda outra idia veiculada pelos viajantes e, como se sabe,
comungada por vrias instncias dos poderes senhoriais: a associao das identidades africanas maior ou menor capacidade de insurgncias entre os negros (escravos e livres). Fazendo uma breve escala na cidade do Rio de Janeiro
em 1816, um comissrio da embaixada inglesa na China notou:
O perigo de insurreio, que deve ser apreendido da grande proporo existente entre os escravos e o resto da populao, em alguma medida neutralizado por pertencerem a naes da frica diferentes entre si na lngua e nos costumes, no possuindo nenhum ponto de similitude ou unio, salvo sua condio
como escravos. Na Bahia, a capital anterior do Brasil, onde os escravos so geralmente de uma nao, insurreies so freqentes.11

O autor leva ao limite o efeito desagregador das diferenas culturais existentes entre os povos africanos, no cogitando nenhuma hiptese de que pudessem ser minimizadas ou modificadas pelas vivncias da escravido. Para
confirmar seu argumento, cita o caso da Bahia, onde uma procedncia africana uniforme teria propiciado maiores chances de rebelies. Na dcada de
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1830, em formato mais carregado e prolixo, as palavras do oficial francs Cyrille Laplace reforaram essa viso:
Pernambuco e Bahia j teriam, provavelmente, se livrado do jugo de um governo to desprovido de meios de se fazer obedecer, e cujas finanas esto no
grau mximo de desordem, se no temessem tanto uma perturbao da ordem.
[Essas provncias] correm, com efeito, um perigo bem mais iminente do que a
capital, onde os brancos e mulatos no tm a conter mais do que uma pequena
quantidade de negros malvados, verdade, inclinados ao homicdio e pilhagem, mas tirados de diferentes pases da frica e, por conseguinte, incapazes
de algum acordo...12

E, continuando a se referir aos povos africanos unidos pela origem:


Eles formam uma raa negra numerosa, homognea, determinada, inteligente e temvel sobretudo pela perfeita unio de seus membros que, livres ou escravos, obedecem cegamente aos mais opulentos de sua casta. Esta unio, cimentada pelas relaes naturais que estabelecem entre os negros uma mesma origem,
uma mesma linguagem e religio, tanto mais perigosa para os outros habitantes porque estes negros se aliam somente entre si e suas mulheres no se entregam aos europeus seno a muito custo ... Concebe-se facilmente, a partir disso,
que o menor abalo poltico pode fazer tombar o poder nas mos desta populao negra que, fortemente disposta a tom-lo, produziria sem dvida, na Bahia
e em Pernambuco, a mais pavorosa anarquia. (Laplace, cit., p.131)

O vaticnio de Laplace se concretizou no mesmo ano da publicao de


seu livro de viagem, com a revolta na freguesia de Carrancas em Minas Gerais e, em 1835, com o levante dos Mals em Salvador. Mas, apesar de fazer
coro com Ellis ao estimar os perigos polticos advindos da unio entre negros
que compartilhavam uma determinada cultura, esse autor contraria todos os
dados demogrficos e relatos de viajantes que testemunham a grande afluncia de africanos da cidade do Rio de Janeiro durante a primeira metade do
sculo XIX. Em seguida, uniformiza o carter dos africanos ao apont-los com
tendncias para crimes, mas logo ressalta o fator de desunio que os impediria de agir. Os negros da Bahia e de Pernambuco, ao contrrio, teriam condies bem favorveis para se entenderem e se rebelarem: uma procedncia geogrfica africana comum, a lngua e a religio.
Comparar o conjunto dos registros das particularidades dos escravos
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africanos e de suas diferenas internas produzidos por viajantes tarefa nada


fcil, pois, muitas vezes, as impresses mesclam uma gama de crivos que, ao
mesmo tempo recorrentes entre os autores, sofrem deslocamentos de sentidos e assumem diferentes hierarquias no interior de cada texto. Alguns padres, entretanto, so mais seguramente observveis, e vimos at aqui amostras disso: descries e valoraes acerca das formas dos corpos, suas marcas,
vestimentas e adereos; a linguagem, danas e canes incompreensveis e,
por fim, traos de ndole ou carter.
A maioria desses discursos informada por um repertrio conceitual
germinado e cristalizado ao longo das ltimas dcadas do sculo XVIII. Em
poucas palavras, aquelas produes, formuladas em searas das cincias naturais e das teorias estticas, compreendiam a frica como um continente determinante de uma gama de caractersticas humanas fsicas e comportamentais. Alguns desses atributos eram tidos como inerentes a qualquer negro,
mesmo no nascido na frica, mas que carregava em seu corpo e mente as
heranas indelveis de sua ascendncia.13 Justamente por isso, a freqente fluidez encontrada, nos livros de viagem, entre os termos negro e africano. A
seguir, examinaremos algumas formas pelas quais os viajantes se apropriaram de tal repertrio.

CORPOS, SINAIS E EXPRESSES


Ferdinand Denis, ao descrever os membros corporais dos escravos africanos, comparou-os s mais belas formas da estaturia antiga (Denis, cit.,
p.125), e as negras vendedoras de frutas seriam para ele como antigas canforas (p.126). A recorrncia dos viajantes oitocentistas a modelos estticos
greco-latinos para qualificar os corpos africanos respaldada por um interesse surgido mais fortemente ainda no sculo XVIII, nas academias de belas-artes europias, pela representao plstica dos negros. A esse respeito,
sintomtico um artigo de Joshua Reynolds, publicado num jornal londrino
em 1759:
o costume somente que determina nossa preferncia pela cor dos europeus
em detrimento da dos etopes; e eles, pela mesma razo, preferem sua prpria
cor nossa ...
Suponho que ningum duvidar se um de seus pintores fosse pintar a deusa
da beleza e a representasse negra, com lbios grossos, nariz achatado e cabelos
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de l; e parece-me que ele agiria de forma nada natural se assim no o fizesse ...
Ns, de fato, dizemos que a forma e a cor do europeu so preferveis s do etope, mas no conheo razo para isso a no ser o fato de que estamos acostumados a elas. um absurdo dizer que a beleza tem poderes atrativos que irresistivelmente tomam a mente de amor e admirao, pois este argumento igualmente
conclusivo em favor do filsofo branco como do negro.
As naes negras e brancas devem, com relao beleza, ser consideradas como diferentes tipos; ao menos uma espcie diferente do mesmo tipo, de cada
uma das quais, como observei, nenhuma inferncia pode ser esboada.14

Com essas palavras, Reynolds dava uma resposta crtica s teorias de Edmund Burke sobre as noes de belo e sublime, segundo as quais a negrura
induziria ao terror a mente de seu observador, por motivos de ordem fisiolgica. O relativismo esttico do pintor ingls destoava da maioria das opinies
eruditas coevas e posteriores, verdade. De qualquer modo, o empenho em
exercitar o olhar para os modelos negros j estava consolidado no incio do
sculo XIX. Segundo Hugh Honour (cit., p.23), estes homens bem talhados
representavam para os artistas belos espcimes viris nos quais o vigor e a flexibilidade compensavam vantajosamente sua pretensa falta de inteligncia ou
afetividade. Esse autor evidencia a oposio conceitual europia criada entre
o belo corpo dos negros e seus defeitos no fsicos. Os viajantes tambm apontam esse contraste e mais outros: entre os corpos e os rostos, ou entre corpos
e cor da pele.15 Comecemos pelas impresses dos aventureiros prussianos Johanes von Leithold e Friedrich Rango, de 1819, dos quais se sabe apenas que
vieram ao Brasil na tentativa de se estabelecerem como fazendeiros, mas logo
retornaram Europa:
Os escravos negros, que no Rio de Janeiro chamam de moleques, vm de Angola ... So muito pretos de cor ambos os sexos e de traos to feios que
parecem caricaturas. Em compensao, suas propores fsicas so bem regulares, tanto no sexo masculino quanto no feminino.16

Mais de duas dcadas depois, o prncipe Adalbert Ferdinand, tambm


vindo da Prssia, fez a mesma ponderao: As figuras dos negros so freqentemente bonitas, e em geral fortemente constitudas; seus rostos, ao contrrio, so quase sempre horrendos, especialmente os das mulheres.17 Em
1820, o diplomata ingls James Henderson j mostrava esse tipo de comentrio, ainda mais enftico, mas sem mencionar os traos faciais:
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Muitos dos negros escravos so notadamente bem formados, particularmente


alguns dos que trabalham na alfndega, e exibem muita fora muscular em toda
sua estrutura, combinada com tal simetria de formas que o alinhamento e os
msculos intumescidos de seus corpos nus lembraram-me alguns belos modelos antigos.18

De fato, os carregadores de fardos mais pesados constituem a tpica mais


citada quando os viajantes fazem referncias fora muscular e ao corpo bem
moldado dos africanos, quase sempre os comparando a personagens e metforas greco-latinas ou neoclssicas. Jean-Baptiste Debret tambm registrou
essa associao, mas tomando como exemplo a figura de um fabricante e vendedor de cestos, cuja litografia ganhou a seguinte descrio:
Sua vestimenta constitui-se, em geral, de um amplo calo, apertado na cintura por uma cinta de sarja de l, e de uma camisa, enrolada em volta do corpo
e amarrada por detrs de modo a deixar pendentes as mangas. O gorro, que substitui o bon de l, realmente escocs: restos de uniformes militares de um destacamento de tropas escocesas contratado para o servio do Imperador e licenciado pouco depois.
A guirlanda de folhas leves, que se poderia tomar por um enfeite selvagem
intil, tem no entanto a dupla vantagem de resguardar do sol parte do peito e
de provocar certo frescor ao sopro do vento. Pelo bracelete observa-se a mania
desses homens robustos, que se comprazem em comprimir os msculos perto
das articulaes.
O basto, verdadeiro augural egpcio, revela pela cabea do animal toscamente esculpida, em que se aproveitou um galho engenhosamente talhado e descascado a fim de imitar a brancura de um corpo estrangeiro, esse carter de um modo marcante.
O artista e o antiqurio reconhecero no conjunto deste ingnuo carregador
de cestos o tipo imperecvel das esculturas gregas e egpcias.19

Esse trecho revela uma amostra da opacidade do olhar eurocntrico de


Debret. Nada em sua descrio reconhece qualquer signo africano na figura
do negro, salvo referncias cultura material egpcia. Mas neste caso, possvel que o pintor estivesse se valendo de uma tese do alemo setecentista Johann Winckelmann, segundo a qual a arte egpcia era caracterizada por bizarrices, destituda da preocupao em construir expresses do belo. Para esse
historiador da arte, o progresso egpcio foi impedido por uma mentalidade
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rigidamente atada a suas leis e costumes religiosos e civis. Tal sociedade, assim configurada, teria prejudicado os artistas, desvalorizando-os e abandonando-os pobreza, fracassados em suas tentativas de expressar as idias de
belo e sublime. Neste sentido, estaria situada, pelas teorias winckelmannianas, no estgio civilizacional da necessidade, que antecedia o da beleza. Alm
disso, os egpcios teriam sido menos favorecidos pela natureza do que os gregos e etruscos, no constituindo, pois, um povo to bonito quanto os dois ltimos. Por fim, sua mrbida fixao pela vida aps a morte teria sufocado
qualquer aptido para alegrias e prazeres, tornando-os sombrios e melanclicos (ver Bindman, cit., p.85-6).
Winckelmann foi um dos principais tericos da esttica neoclssica. Seus
principais escritos, lanados entre as dcadas de 1750 e 1760, defendem a existncia de um belo ideal e universal, que no estaria na natureza, mas no esprito do homem. Para ele, os artistas que mais se aproximaram de suas formas foram os gregos do perodo clssico e, mais tarde, os renascentistas
italianos, porque se haviam inspirado justamente nos gregos antigos. fundamental lembrar que os pilares conceituais desse historiador caracterizam
uma teoria climtica segundo a qual as condies ambientais ideais da Grcia
clssica propiciaram o desenvolvimento da perfeio fsica entre aquele povo,
bem como um cenrio poltico e social altamente favorvel. Essa confluncia
to feliz de elementos teria se materializado nas esculturas: peas da mais alta
qualidade esttica que, partindo de modelos vivos que j possuam formas
privilegiadas, conseguiram atingir as formas ideais das propores e beleza
humanas. Os egpcios e os gregos corresponderiam ento, respectivamente,
aos plos positivo e negativo daquilo que Winckelmann considerava como
produo artstica no mundo antigo.20 Quando Debret sugere uma analogia
entre o vendedor de cestos e as esculturas gregas e egpcias parece reunir essa
dicotomia numa mesma figura. O corpo do negro, robusto e musculoso, estaria inscrito na tradio clssica; mas seu basto, talhado toscamente, evocando algum animal auspicioso, lembraria a arte egpcia antiga.
J Ernst Ebel, contemporneo tanto de Henderson quanto de Debret no
Rio de Janeiro, dedicou-se a discernir as belezas africanas pelo critrio do gnero:
Na maioria, os homens so bem proporcionados e muitos vi que poderiam
servir, sem dvida, de modelo para um Antnoo; h mesmo os cujos corpos, marrom-escuro, posta de lado minha natural preferncia pela cor branca, merecem
ser considerados verdadeiramente belos.21
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Percebe-se que esse viajante leto discordava das qualidades da pele negra defendidas por Joshua Reynolds. Com relao s mulheres, foi menos generoso ainda:
As mulheres so no geral feias e mesmo de corpo deixam a desejar, tendo forte tendncia para a gordura, mas seus braos so comumente bonitos, os ps e
as mos pequenos, finos at, apesar de no se calarem. Muitas so tatuadas ou
marcadas no rosto com luas, estrelas e mais sinais caractersticos. A outras faltam os dentes incisivos de cima ou limam-nos em ponta, processos esses de embelezamento africano que as tornam francamente horrendas aos olhos de um
europeu. (Ebel, 1972, p.46)

Para Ebel, portanto, havia vrias ressalvas em relao aos padres de beleza observveis entre os africanos. Em primeiro lugar, a pele negra era peremptoriamente um valor negativo, e as mulheres raramente ofereciam s vistas dos estrangeiros as formas clssicas encontradas nos homens, portando,
alm disso, marcas faciais que aumentavam sua feira. Confirmando suas
concluses por meio da exceo, ele ainda registrou:
Em casa de Herr Theremin vi pela primeira vez uma negra bonita, que, abstrao feita da cor, poderia servir de modelo para uma Vnus, to perfeita era de
formas, como no porte e mesmo nos traos fisionmicos. Todavia, no carter
no difere vantajosamente de suas conterrneas, por mais bem tratada que seja
pelo seu senhor. (Ibidem, p.125-6)

Mas esse viajante no foi o nico a evocar a imagem da deusa romana da


beleza. Georg Freireyss, discordando da avaliao de um terceiro a esse respeito, pondera:
Os negros se distinguem de ordinrio por grande beleza de formas, o que s
vezes tambm acontece com as negras. O Sr. Langsdorff, porm, segundo a minha opinio, excede-se quando acredita ser mais fcil encontrar entre as negras
a Vnus de Mdici e teria certamente de perder muito tempo, mesmo se ele a
procurasse sem a cabea da Vnus e da cor inimitvel da mulher europia.22

O naturalista alemo refreia, pois, o entusiasmo de Langsdorff com relao aos belos corpos femininos, mesmo reconhecendo suas qualidades. Alm
disso, reitera o valor negativo da pele negra e dos traos fisionmicos africanos e continua, no mesmo propsito depreciativo:
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As negras tm geralmente peitos flcidos e pendentes e somente as moas muito novas os tm de uma forma que satisfaz nossas idias de beleza, e no ao clima que se pode atribuir isso, mas sim ao vesturio solto que raras vezes se compe de mais de uma camisa e uma saia. Nunca vi um s caso, como contam os
viajantes, de que as mes amamentassem os filhos que traziam nas costas com o
peito jogado por cima do ombro: porm muitas vezes vi que, mesmo durante
o trabalho, a criana se enfiava por baixo do brao da me para mamar. (Freireyss, 1982, p.126)

Embora esse autor afirme no ter presenciado aquela peculiar maneira


de amamentar, todos os registros a esse respeito associam a prtica, e outras
semelhantes, a um costume marcadamente africano. Antagonizando o testemunho de Freireyss, o soldado alemo Eduard Bosche avalia:
Entre as negras filhas de Eva encontram-se no seu gnero verdadeiras belezas.
Destacam-se muitas pela estatura elegante, harmonia e plenitude das formas.
Tm a maior parte uma graa natural e uma majestade inata. Seu andar e seu
porte permanecem soberbos e imponentes, mesmo quando carregam fardos pesados, os quais levam sobre a cabea.
Quando se tornam mes desaparecem logo tais atrativos. Os seios intumescidos, fortes e rijos tornam-se moles, murchos, caindo at o umbigo. Acontece freqentemente que amamentam atirando as tetas por cima do ombro, pois levam
as crianas s costas, ou presas ao quadril.23

Robert Walsh, por sua vez, traz outros elementos para nossas ponderaes plsticas. Visitando o Rio de Janeiro entre 1828 e 1829, confessa seu espanto:
A diferena de casta muito fortemente marcada pela cor de suas peles, e ainda mais na expresso de suas fisionomias, num grau do qual eu no fazia idia.
Antes de vir ao Brasil, eu no podia distinguir um negro do outro mais do que
um carneiro num rebanho; mas neste pas acudiu-me que a variedade da face
humana era ainda mais fortemente marcada na cor negra do que na branca: a
gradao da ltima ia somente do bonito ao feio; mas na primeira, ia do bonito
ao medonho; e acho que encontrei entre estes rostos escuros alguns dos mais
atraentes e dos mais revoltantes aspectos naturais
A superioridade da populao de cor no s maior em nmero mas em fora fsica. Alguns negros e mulatos so as pessoas mais vigorosas e atlticas que
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A frica carioca em lentes europias

se pode contemplar, e que poderiam ser modelos para um Hrcules de Farnese.


Sua estrutura muscular natural enrijecida e aprimorada pelo exerccio; e quando as fibras so dilatadas por alguma ao laboriosa, exibem uma magnfica figura de fora e atividade.24

Descobrindo a existncia de ntidas diferenas fsicas entre os negros por


meio dos critrios de cor da pele e fisionomias, o pastor irlands constri dois
leques de gradaes de belezas faciais: entre os brancos, os rostos variavam
apenas de bonitos a feios; j entre os negros, esse espectro aumentava num
dos plos, apresentando exemplos que poderiam chegar ao medonho. Apesar disso, ele tambm no consegue fugir do padro que associava aqueles
corpos a um ideal esttico clssico.
Assim, j podemos vislumbrar mais concretamente quais os juzos mais
comuns, entre os viajantes, a respeito da beleza dos africanos. Em consonncia com um contexto intelectual e artstico europeu solidificado em fins do sculo XVIII, a cor escura era considerada desprovida de beleza, assim como traos e sinais faciais que fugissem dos padres ento delineados. Porm, foi-se
reiterando que o lugar da beleza negra residia essencialmente nas formas corporais, por se encaixarem em modelos valorizados que evocavam conceitos
apolneos de propores e desenvolvimento dos membros. No conjunto dessa
literatura de viagem, raro encontrarmos uma descrio como a de Carl
Schlichthorst, tenente de granadeiros alemes do Exrcito Imperial de Pedro I:
Os pretos so todos geralmente de estatura mediana e as mulheres um pouco
menores que os homens ... Os braos e as pernas so bem fornidos de carne, como os das classes trabalhadoras da Europa. A nuca excessivamente forte, talvez devido a carregarem todos os pesos cabea. A coluna vertebral se afunda
na carnadura. Os ombros e as costelas arqueiam-se salientes. Isto e peitos de
construo mais feminina so caractersticas da raa, havendo alguns inteiramente imberbes ...
Em verdade, os negros, como os carneiros, no tm fisionomias prprias, a
diferena de feies to pequena entre eles que isso s no basta para distingui-los uns dos outros. Parece que fcil confundi-los. Entretanto, suas raas
apresentam traos caractersticos fisionmicos os mais diversos.25

Aqui, temos o exemplo de um uso elstico do conceito de raa, que serve


tanto para designar os pretos em geral como subdivises entre eles, geradas
por traos fisionmicos. O militar de nome impronuncivel, excepcionalmendezembro de 2006

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te, no faz nenhuma meno a formas greco-latinas. Embora seu registro seja
construdo por critrios essencialmente anatmicos, a comparao se d com
os trabalhadores europeus, sem maiores especificaes. E, assim como Walsh,
o viajante exemplifica a aparente uniformidade dos rostos negros lembrando
o caso dos carneiros.
Um outro tenente, o sueco Skogman, que visitou o Rio de Janeiro em
1851, acrescentou dados de outra natureza ao observar a diversidade africana:
As distintas classes de negros se diferenciam em parte por seu fsico e em parte pelos adornos, caractersticos para cada grupo. Alguns, por exemplo, esto tatuados; outros tm seus rostos sulcados por cicatrizes que em alguns casos correm de uma bochecha outra, e em outros as sulcam de cima para baixo. Outros,
enfim, ostentam uma fila de verrugas provocadas artificialmente que vo deste
o nascimento do cabelo at a extremidade do nariz. Intil destacar que estas cicatrizes e demais adornos em nada contribuem para melhorar as fisionomias,
j por si to pouco agraciadas. A maior parte dos negros que se vem no Rio so
de estatura mediana, e somente como exceo se v um ou outro exemplar fornido e bem desenvolvido. O mesmo ocorre com as negras, ainda que no por isso deixem de se fazer atraentes a muitos olhos. (Skogman, cit., p.22-3)

Temos a partir desse fragmento, ento, outros fatores a considerar alm


dos corpos em si. Embora termine seu comentrio relativizando a feira dos
homens e mulheres africanos, Skogman impressiona-se com o mau aspecto
causado pelo uso de escarificaes e tatuagens em rostos que eram, de resto,
naturalmente pouco agraciados. Assim, junto cor da pele e aos traos fisionmicos, as marcas das culturas africanas tambm contribuiriam para
compor um juzo desabonador acerca de suas belezas. Sobre esses sinais, foi
Freireyss quem se preocupou em ensaiar uma explicao mais detida, ainda
em 1815. Comea por mencionar as marcas a ferro do trfico, que serviriam
para rebaixar ainda mais a humanidade dos escravos para, em seguida, discorrer sobre as tatuagens de forma genrica, afirmando ser este um costume
que se acha introduzido em todos os povos da Terra. Segundo o naturalista,
o hbito de marcar os corpos teria surgido entre o selvagem do estado primitivo como meio de preservar a memria de feitos excepcionais de bravura, em razo do grande valor dado aos ferimentos de guerra:
Comearam a ter idias especiais a respeito da forma das cicatrizes, em conformidade com o sentimento de beleza de cada um. Alguns alcanaram a maior
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perfeio em produzir tais cicatrizes pela tatuagem e fizeram disso uma espcie
de ofcio pago. Quando mais tarde as naes, que antes viviam da caa e da guerra, se tornavam em agricultores, continuou-se uma espcie de ornamentao do
corpo, como um sinal de distino. Essa idia de distino prevalecia tanto mais
quanto o aumento da civilizao e o cuidado pela propriedade, ameaada pela
guerra com os vizinhos, faziam a bravura ser ainda mais apreciada. Neste ponto
acham-se ainda milhes de homens e entre eles tambm os negros de Angola,
Cabinda, Benguela etc. As idias desta gente a respeito da riqueza no esto, porm, inteiramente de acordo com as nossas e acham-se, de ordinrio, unidas s
idias de valentia e de bravura. No , por isso, talvez sem razo que se afirma
serem preferveis os negros tatuados e afianaram-me que quanto mais a pele de
um negro for tatuada, tanto mais alta tinha sido sua posio, e isto mesmo entre
os outros negros tatuados, sendo provavelmente um chefe ou filho de chefe de
tribo que tinha sido capturado, com outros, e vendido aos portugueses. (Freireyss, cit., p.124-6)

Pelo raciocnio de Freireyss, as tatuagens e escarificaes no somente


seriam teis para distinguir os membros advindos de cada nao africana,
mas tambm para denotar hierarquias sociais internas e, neste caso, perante
os olhares senhoriais, a existncia e a quantidade dessas marcas em corpos
africanos poderiam indicar um bom negcio, a aquisio de homens valorosos.
Uma passagem de Jean-Baptiste Debret, aps afirmar que os escravos
importam tatuagens variadas, que distinguem as diferentes naes, descreve
seus usos pelas negras ambulantes:
A tatuagem praticada de diversas maneiras, por incises de inmeras formas, gravuras pontilhadas ou simplesmente linhas coloridas. No Rio de Janeiro
esta a maneira mais comum e pode ser observada diariamente nas negras, a isso levadas pela saudade da ptria. Assim, de manh, por exemplo, quando essas
vendedoras se renem na praa de legumes, basta que uma das mais alegres entoe uma cano africana, balanando-se com gestos especficos, para que todas,
subitamente eletrizadas e frenticas, no auge do entusiasmo e procurando sobrepujarem-se umas s outras, lancem mo de tudo o que encontram para se tatuar, desde o simples barro at a cal. Mas a mscara grotesca que conservam o
mais das vezes acaba eletrizando tambm os machos, do que elas se aproveitam
para conseguir o oferecimento de um ou mais clices de cachaa ou algumas guloseimas; e raro que tanto galanteio no termine em encontro noturno, modezembro de 2006

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mento delicioso que, quando demasiado prolongado, acarreta uma bela punio para a bela tatuada. (Debret, cit., p.146)

Ao descrever as pinturas faciais ou marcas temporrias guisa de tatuagens usadas por um grupo especfico de negras, o pintor associa a prtica s
saudades da frica, mas tambm indica certas rivalidades estticas em torno ao
procedimento, tambm associado diretamente aos cantos e danas e, neste caso, desdobrando-se ainda em estratgias de seduo acionadas pelas africanas.
Passando pela rua Direita no mesmo ano da partida de Debret, William
Ruschenberger, oficial da marinha norte-americana, nota uma animada dana de negros ao som da marimba, dando destaque para um detalhe do msico:
Quando nos aproximamos, a dana cessou, e os negros abriram caminho para
passarmos. Chamei o msico, do qual examinei o instrumento. Ele sorriu e pareceu grato pela ateno. Era jovem e cheio de sade, mas com a mais estpida expresso facial, produzida por uma corrente de ndulos carnudos, estendendo-se
da ponta de seu nariz numa linha sobre sua testa; quando sua ateno no estava
ocupada de outra forma, seus olhos estavam sempre direcionados para esta marca
distintiva ... Eu perguntei sobre a origem das protuberncias, e Brunner me informou que uma espcie de tatuagem, feita na infncia por seus pais, designada como uma marca de distino da tribo. Ele apontou, na nuvem [de negros] ao nosso redor,um cuja face era arranhada ou talhada numa das bochechas; outro marcado
do mesmo modo em ambas; alguns em suas tmporas; alguns em seus peitos e
costas; e havia um que tinha cada um dos dentes cortados em diagonal...26

Em seguida, desdobrando o mote das diferenciaes faciais, o oficial


infere:
A misria comum no fez os negros esquecerem as rixas de suas tribos, pois
eles trouxeram mtuos e talvez hereditrios dios consigo, e se supe que a segurana dos brancos, que so em bem pequeno nmero, depende sobretudo desta circunstncia. Embora isso possa ser parcialmente verdade, suspeito que a apatia, que uma caracterstica das raas africanas, a razo pela qual eles no se
levantam en masse e destroem seus senhores. (Ruschenberger, 1834, p.30)

Para Ruschenberger, portanto, as escarificaes tinham um significado


mais profundo alm de idiossincrasias estticas: eram um indcio visvel, ostentado pelos africanos, de suas rivalidades acirradas fator que, primordialmente, impediria rebelies. Entretanto, logo em seguida, nivela todos os
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negros ao palpitar sobre a natural apatia que seria inerente a todas as raas
da frica. O movimento feito por esse viajante, de introduzir o tema das marcas faciais no interior de uma cena de msica e dana entre os negros foi repetida por Maximilien Radiguet, que esteve no Rio em 1844:
Encontramos um dia, perto da fonte, escravos que danavam a bamboula ao
som de uma espcie de bandolim. O msico era um velho; seus cabelos lhe cobriam a testa como uma l branca, e uma tatuagem bizarra traava-lhe, do topo
da testa at a ponta do nariz, uma linha de inchaos semelhante a um rosrio
de verrugas.
O estardalhao de risos insanos, as contores e os movimentos exorbitantes
dos danarinos mostravam quo pouco eles se incomodavam com o calor; pode ser mesmo que esta companhia, a nica que lhe foi fiel na terra estrangeira,
contribusse para apagar as lembranas de sua escravido, para reavivar aquelas
de sua infncia livre e alegre...27

Assim como no captulo anterior, podemos detectar outras tpicas narrativas acionadas pelos viajantes para compor quadros de estranhamento com
a diversidade africana no Rio de Janeiro. Nos casos exemplares de Ruschenberger e Radiguet, o horror perante as escarificaes aparece ambientado em
passagens maiores, que apresentam outros africanismos flagrantes, como a
msica e a dana promovidas por grupos de negros. William Ouseley, que
passou pelo Rio de Janeiro em 1810, foi um dos primeiros viajantes do sculo
XIX a ensaiar essas aglutinaes de signos:
Em certos feriados, [os escravos] obtm permisso para se juntarem em bandos de quinze, vinte ou mais, de acordo com seus distritos e dialetos nativos; os
chefes estando, s vezes, espalhafatosamente enfeitados com contas e plumas,
botes velhos, pedaos de vidro e marcas de distino similares. Entre os membros de cada grupo havia geralmente dois ou trs msicos, que executavam suas
rias nacionais em diferentes instrumentos, alguns rudes e simples; outros, de
formato estranho e complexo. Aqueles sons, entretanto, pareciam deleitar os escravos que cantavam e danavam com um ar de sincera alegria, to fortemente,
to naturalmente demonstrada, que no pude nem por um momento supor que
era fingimento.28

Antes de tratarmos, porm, das expresses de canto e dana africanas registradas pelos viajantes, continuemos no mbito dos corpos. Aqui, temos a
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meno a acessrios utilizados pelos africanos de hierarquia superior, em algumas ocasies festivas. Comparativamente a outros temas que remetem diretamente origem africana dos negros no Rio de Janeiro, as referncias a roupas e
adornos no so muito comuns na literatura de viagem estudada. A maioria
dos relatos reitera a presena da diferenciada multido africana atravs de outros sinais: os cantos dos carregadores, as formas fsicas bem dotadas, os feios e
grosseiros traos fisionmicos, as impressionantes tatuagens e escarificaes e,
por fim, a rudeza de seus instrumentos musicais e o grotesco de suas danas.
Se nos voltarmos para os documentos iconogrficos, poderemos encontrar pistas mais fartas a respeito de vestimentas e ornamentos africanos, sobretudo nas figuras femininas. H centenas de imagens (gravuras, aquarelas e
desenhos) bastante conhecidas, produzidas durante a primeira metade do sculo XIX que exibem, isoladamente ou em cenrios, mulheres negras (escravas ou livres) portando turbantes de diferentes amarraes, colares de contas,
o pano da costa num dos ombros, muitas pitando um cachimbo, algumas com
os peitos desnudos.29 Estes so, efetivamente, os signos mais citados pelos artistas e que nos remetem a um universo esttico eminentemente africano. Em
contrapartida, nota-se a escassez de legendas ou notas explicativas que explicitem essa condio.
Diferentemente do universo iconogrfico, nos fragmentos textuais possvel flagrar com mais preciso, por meio de movimentos e jogos de palavras,
quando esto se referindo aos negros como sinnimos de africanos, ou no.
Schlichthorst, que considerava os negros destitudos de fisionomias particulares (como carneiros) mas que, ainda assim, reconhecia a diversidade de
traos correspondentes a cada raa, assim descreveu as vestes femininas:
digna de nota a rapidez com que o aspecto dos negros recm-chegados, vantajosamente se modifica com a alimentao abundante e o bom tratamento ... A
pele como que se renova e adquire um negror brilhante, os olhos se enchem de
vida e fulgor, e em todos os seus gestos as jovens africanas demonstram uma graa natural, que comumente falta gente da Europa. Trajam-se elegantemente. O
nveo vestido amolda-se aos membros rolios dum brilhante pretume. O turbante vermelho esconde-lhes a carapinha, nica coisa que numa preta acho excessivamente feia. Um ombro fica meio descoberto. Do outro cai um pano com
cores variegadas... (Schlichthorst, cit., p.132)

A despeito do carter generalizante dessa descrio, o militar no est se


referindo s crioulas e, mais adiante, usa o substantivo preta como termo que
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retoma a aluso anterior, s jovens africanas, ressalvando seu aspecto saudvel e elegante, seu negror reluzente, a feira dos cabelos, a espdua desnuda, o pano da costa elementos utilizados mais freqentemente para se caracterizar as mulheres africanas. Retrocedendo alguns anos, encontramos o
fragmento de Johann Emanuel Pohl, cientista que veio ao Brasil como membro da expedio austraca de 1817:
No traje do negro, embora muito simples no conjunto, h, todavia, algumas
diferenas. Calas curtas, geralmente muito sujas, e um chapu, que varia na forma, constituem todo o vesturio de um carregador. Ordinariamente no usa camisa. Outros, ao contrrio, trazem camisa e uma vstia azul, aberta. As mulheres andam em geral com saias azuis ou pretas e camisa meio dependurada aos
ombros, que deixam a descoberto os desgraciosos seios. As camisas das negras
forras so rendadas, deixando ver atravs a brilhante pele cor de bano, e elas
muito se comprazem com esse ornamento.30

Em relao s negras, Pohl destaca dois elementos parecidos aos de


Schlichthorst o trax seminu e o brilho da cor da pele , mas em sua
descrio nada indica uma aproximao ntida entre os termos negro/a e
africano/a, ao menos na instncia estritamente sinttica. Quase quarenta anos
depois, contrariamente descrio genrica do compatriota de Ender, a escritora alsaciana Lina Bernard produziu um registro absolutamente raro sobre o traje das africanas no Rio de Janeiro:
domingo. Vemos as negras vestidas com o traje oriental da costa da frica,
com o corpete branco, o turbante de musselina, a pea de tecido feita echarpe
lanada sobre o ombro, o pescoo e as orelhas ornados com correntes de ouro
ou gros de coral; de resto, todas as modas da Europa burlescamente portadas
por essas belezas de bano, s quais os volants 31 de gaze rosa e azul claros do o
mais esquisito aspecto. Muitas delas trazem cestos repletos de buqus de flores
as mais magnficas.32

Bernard uma autora tardia para os propsitos deste artigo, pois se estima que ela tenha passado poucos dias na Corte imperial j na segunda metade
da dcada de 1850, publicando seu livro de viagem somente em 1864. Porm,
a peculiaridade dos termos com que descreve as vestes das negras no pode
deixar de ser citada. A meno ao traje oriental da costa da frica no foi
encontrada em nenhum outro viajante consultado: ou se vem aluses s roudezembro de 2006

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pas dos escravos, africanos e negros, ou a particularizao dos critrios se


d mediante referncias especficas s naes africanas. Alm disso, ao contrrio de Schlichthorst, Bernard ridiculariza a utilizao de modelos destinados a senhoras brancas metidos em peles de bano.
Os viajantes vo, pois, delimitando e cristalizando uma srie de concepes sobre os africanos na experincia da escravido carioca, a comear por
seus prprios corpos e os sinais que carregam. A segunda instncia mais evidente deste esforo corresponde s expresses culturais. No interior deste tema, a msica e a dana so, sem dvida, as tpicas mais longa e detalhadamente acionadas pela literatura de viagem para ilustrar o estranhamento
causado por algumas manifestaes. Veremos, pois, um hiperblico desfile de
adjetivos utilizados nesses momentos.

O TEATRO ETOPE
Freireyss, um naturalista que gostava de teorizar manifestaes artsticas
ou ldicas, formulou a seguinte explicao ao presenciar uma cena no Valongo:
No h melhor nem mais certo padro para o conhecimento de um povo do
que as suas festas, os seus divertimentos ... Por isso, o negro selvagem, com a sua
alegria barulhenta e o cmico meneio do seu corpo, indica o verdadeiro grau
em que se acha na escala social, que, conforme as nossas idias de beleza, est
muito baixo, sendo singular que as danas dos negros sejam exatamente o contrrio das nossas, porque ao passo que ns procuramos mostrar o nosso corpo
na luz mais favorvel e os nossos professores de dana se esforam por dar aos
seus discpulos uma posio exata e elegante, os negros procuram dar ao seu
corpo as mais extravagantes posies, contrariando do modo mais desnatural
possvel o jogo de todos os seus msculos, e quanto mais ele o consegue maiores so os aplausos que lhe so dispensados. Basta entrar numa das espaosas
salas de um traficante na Capital, para ver uma poro de negros recm-chegados divertirem-se moda do seu pas, o que o traficante lhes permite, porque
sabe que a falta de movimento e a nostalgia lhe diminuem o infame lucro. Encontramos a alguns centos de negros nus e rapados, diversos tanto na idade como no sexo, que formavam uma grande roda, batendo palmas com toda a fora, acompanhadas com os ps e com um canto gritado de trs notas apenas.
Da roda sai de repente um deles, pula para o centro onde gira sobre si mesmo, movendo o corpo em todas as direes, parecendo destroncar suas articu214

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laes, e aponta para um outro qualquer, que por sua vez pula para dentro, fazendo o mesmo que o anterior e assim, sem mudana nenhuma, continuam at
serem vencidos pelo cansao. (Freireyss, cit., p.130)

evidente o carter jocoso que o viajante tencionou dar a esse registro,


com a clara inteno de corroborar sua hiptese sobre o modo de se divertir
e o grau de civilizao de cada povo. Enquanto os europeus privilegiavam
conceitos como exatido e elegncia de movimentos, os africanos demonstravam expresses nada naturais, exageradas e cmicas. Curioso que Freireyss, ao contrrio da grande maioria dos viajantes do perodo, afasta os negros de uma afinidade maior com a natureza em seus modos de agir. Bem
mais comuns so os discursos que interpretam esses africanismos como indcios do primitivo, daquilo que se aproxima da natureza, justamente pelo fato
de os negros serem considerados ainda nessa poca, por meio de diversos prismas, mais prximos dos animais irracionais (mormente primatas) do que da
espcie humana.
semelhana das tatuagens e escarificaes, a msica e a dana tambm
foram percebidas pelos viajantes como elemento pontuador de rivalidades
entre grupos, para alm do gosto comum de todos os africanos por essas atividades. Por ocasio da gravura Escravos Doentes, Henry Chamberlain constri um comentrio que relaciona instrumentos musicais a naes especficas:
Absolutamente alheios ao que se est passando, prestando ateno somente
msica, a que todos se entregam com a mesma paixo e fervor que s danas e
aos enfeites, caminham dois outros negros. Um deles, filho de Moambique, toca um instrumento tosco, trazido de sua terra natal, chamado marimba, espcie
de violino com uma nica corda. O outro, um negro do Congo, executa uma
melodia diferente no sambee, um instrumento de seu pas. rias nativas so geralmente preferidas por eles a todas as outras, e quando estes instrumentos esto em mos competentes, a msica que produzem no de modo algum desagradvel.33

Assim, o militar ingls divide sua descrio em dois momentos ntidos,


afirmando no primeiro o apreo generalizado pelos divertimentos musicais
para, em seguida, distinguir ainda que brevemente especificidades de
cada nao com relao a isso. Debret corrobora estas associaes ao comentar que o observador mais calmo reconhece logo, pelo carter particular da
dana e do canto, cada uma das naes negras que a se encontram confundidezembro de 2006

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das. Mais adiante, afirma que os negros de nao mais brbara contentamse com um bater de mo geral mas que, ao contrrio, os negros benguelas,
de Angola, devem ser citados como os mais musicais e so principalmente
notveis pelos instrumentos que fabricam (Debret, cit., p.164). Ferdinand
Denis tambm descreve as msicas e danas pelo vis das naes africanas,
ainda que sem maiores especificaes:
No sei qual o viajante, Golbery, creio, que disse que a certa hora da noite
toda a frica estava em dana, e que os negros danavam mesmo no meio das
sepulturas. Passando Amrica, suportando a dura lei da escravido, os negros
nada perderam de seu amor por seu exerccio de predileo; conservam o uso
de todos os instrumentos prprios de sua nao: a banza, o tambor congols, o
monocrdio de Loango soam continuamente nas ruas do Rio de Janeiro. Suas
danas nacionais se improvisam em todos os lugares onde estejam seguros de
que no sero interrompidos. O batuque, que alternativamente exprime as repulsas e os prazeres do amor; a capoeira, em que se finge o combate; o lundu,
que mesmo no teatro se dana, e cuja graa consiste principalmente num movimento particular das partes inferiores do corpo ... todas essas danas apaixonantes que mil vezes tm sido descritas pelos viajantes, executam-se no Rio de Janeiro, como tinham tido lugar em nossas colnias e como se ho de executar em
toda a parte onde houver negros, mudando somente de denominaes. (Denis,
cit., p.156-8)

Tendo feito vrias estadas no Rio de Janeiro durante quinze anos, e familiarizado com as produes de viagem coevas, Denis deixa escapar que as
danas africanas j haviam sido registradas ad nauseam por seus colegas de
gnero literrio. Mas, ao contrrio da maioria deles, possui um olhar simptico a essas manifestaes, classificando as danas como apaixonantes.
Enquanto a narrativa do historiador francs deu mais espao para as expresses corporais, Thomas Ewbank, na dcada de 1840, destacou o instrumento africano mais comum encontrado nos relatos de viagem:
Dia 25 Esta manh, um escravo chegou com uma carga na cabea e levando nas mos uma grande cabaa da qual extraa uma elegante melodia de valsa.
Aproveitei a oportunidade para examinar a popular marimba. Cada povo tem
o seu instrumento nacional, de tal forma que possvel reconhecer o de Congo,
o de Angola, o de Minas, ou de Moambique, mas as diferenas no so grandes
... Segurando-a com os dedos por baixo e colocando os polegares nas chaves, o
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tocador de marimba, puxando-as para baixo numa ponta e em seguida deixando-as voltar, produz um suave som sussurrante, parecido com o de uma harpa
hebraica. A cidade um teatro etope e esse o instrumento favorito da orquestra. Diariamente, se encontram escravos tirando dele rias africanas, e os grupos
que voltam ao campo geralmente levam consigo uma ou duas marimbas.34

Reafirmando a percepo das diferenas de origem entre os instrumentos africanos, Ewbank faz uma crtica positiva dos sons emitidos pela marimba. E produz uma forte alegoria da afluncia de africanos na Corte carioca: o
teatro etope, figura de linguagem bastante eficiente para traduzir o espanto
dos olhares europeus diante dos africanos, seus barulhos e gestuais.
Num tom diferente dos de Denis e Ewbank, a opinio de Johann Pohl
aproxima-se mais daquela de Freireyss:
Os negros gostam muito de msica. Consta da gritaria montona de um entoador, cujo estribilho seguido por todo o coro de maneira igualmente montona, ou quando instrumental, do sonido de uma corda retesada num pequeno arco, num simples instrumento que descansa sobre uma cabaa esvaziada e d, no
mximo, trs tons; ou do dbil rudo de uma varinha de ferro fixada numa pequena tbua e que, ao contato com o polegar, deixa ouvir o seu pobre som. Aqui devo
dizer uma palavra sobre suas danas. Consistem, como quase todas as danas propriamente nacionais, na expresso de galanteios. Apenas, num povo to selvagem
como o negro, o galanteio grosseiramente indicado na dana. A nossa valsa, que
repousa no mesmo princpio, e o prprio fandango, to prximo de seu carter
primitivo, ficam muito atrs em expresso pantommica, de uma dana angolana.
Vem-se com freqncia negros danando nas ruas. Comumente so trs, dos
quais dois representam o par amoroso, cuja unio o terceiro procura impedir. Deixam-se empolgar de tal maneira pelo furor bquico dessa dana, que no a interrompem enquanto no caem exaustos. (Pohl, cit., p.85-6)

Em consenso com seus pares, Pohl no se furtou afirmao peremptria sobre gosto dos negros pela msica. Em seguida, desqualifica a marimba e
volta carga ressaltando o carter selvagem dos negros e, por conseguinte, de
suas danas. Ao terminar seu registro evocando o adjetivo bquico, antnimo de apolneo, Pohl denuncia uma das formas pelas quais era traduzida a
oposio consolidada no sculo XVIII entre os costumes e maneiras que caracterizariam os povos civilizados (essencialmente os europeus, aqui qualificados em primeira pessoa do plural) e os selvagens. Em diapaso semelhante,
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a inglesa Maria Graham contou, por ocasio da visita a certa fazenda prxima do Rio de Janeiro:
Eu ouvi barulhos de msica; no como, de fato, um eco de Milton com notas
de Henry Lawe com que a noite e o cenrio tinham me feito sonhar; mas a
voz dos escravos em sua noite de folga, consolando-se com suas rias grosseiras,
tocadas em rudes instrumentos africanos. Levando um de meus companheiros
comigo, fui imediatamente s cabanas dos escravos casados, onde so feitos todos os folguedos, e encontrei grupos tocando, cantando e danando para o luar.
Diz-se ser muito comum, na frica selvagem, uma venerao supersticiosa por
aquele belo planeta, como aquela pelas pliades existia entre os ndios do Brasil;
e provavelmente os escravos, embora batizados, dancem para a lua em memria
de seus lares. Por instrumentos, eles usam as coisas mais rudimentares que j
produziram sons musicais; ainda assim no tm um efeito desagradvel.35

verdade que Graham produziu um testemunho mais condescendente


do que o austraco. Mas refora, como a maioria dos relatos, o carter grosseiro, primitivo e selvagem das demonstraes musicais africanas, no mais das
vezes comparadas a exemplos europeus que corresponderiam a seus contrapontos. Debret tambm referenda o lugar brbaro, quase demonaco, dos cantos e danas africanas. A cena que constri para tratar do tema inicia-se com a
informao de que as naes negras se renem em torno dos chafarizes da
cidade e que, quando um negro comea a cantar pela saudade da me ptria,
logo seguido pelos demais. O pintor francs descarrega, ento, uma srie de
termos para qualificar a natureza daquelas diverses: os negros lanam um
grito indeterminado e o canto que os eletriza se acompanha de uma pantomima improvisada ou variada sucessivamente pelos espectadores, transparecendo em seus rostos o delrio de que esto possudos (Debret, cit., p.164).
Em seguida, Debret mostra como geralmente acabavam tais reunies:
Esses trovadores africanos, cuja facndia frtil em histrias de amor, terminam sempre suas ingnuas estrofes com algumas palavras lascivas acompanhadas de gestos anlogos, meio infalvel para fazer gritar de alegria todo o auditrio negro, a cujos aplausos se juntam assobios, gritos agudos, contores e pulos,
mas cuja exploso felizmente espontnea, pois logo fogem para todos os lados
a fim de evitar a represso dos soldados da polcia que os perseguem a pauladas.
(Debret, cit., p.164-5)
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Selvageria, transe, rusticidade, exagerada sensualidade, exaltaes e algazarra so, portanto, os elementos que compem esse quadro emblemtico, no
qual Debret teve ainda a oportunidade de congratular a represso policial que
continha o temerrio desgoverno dos negros. Nessa poca, e no incio do sculo XIX, esse tipo de juzo encontrado nas produes de viagem casava-se
com formulaes advindas da incipiente cincia antropolgica. Em vrios
pases da Europa, esse ramo do conhecimento estava se configurando a partir
de uma preocupao essencial em formular idias a respeito das diferentes
civilizaes humanas e o que caracterizaria cada uma delas, hierarquizando, alm de caractersticas fsicas, instncias como a linguagem, ritos religiosos e festivos, modos, hbitos e manifestaes artsticas de cada povo. No interior dessa cincia, os cantos e danas passaram a significar, pois, indcios
inequvocos do grau inferior de civilizao dos africanos.36
Vistos em conjunto, pois, esses fragmentos compem tpicas que reiteram caractersticas inerentes aos africanos, do ponto de vista cultural e ou natural. A msica e a dana correspondem a uma das mais incontestveis e recorrentes expresses de africanismo entre as percepes dos viajantes. O lugar
diferente e inferior dos africanos nessa literatura vai-se delimitando, assim,
por meio de uma srie de sinais que so visveis primeiramente na forma de
seus corpos, na anatomia e nas marcas de rostos e, ao lado disso, em seus atos
de divertimento, rituais, linguagem, nos instrumentos, melodias e movimentos criados por mentes primitivas, guiadas por instintos peculiares e nada louvveis.

CONCLUSO
A partir da segunda metade do sculo XVIII, muitos pensadores europeus estavam interessados em estudar a diversidade os povos e suas relaes
com os lugares geogrficos de onde provinham, construindo hierarquias ontolgicas para a espcie humana, alocando os africanos no mais baixo degrau
dessas escalas. Essas teorias cientficas e estticas, ao adentrarem o sculo XIX,
sofreram releituras, reiteraes e potencializaes que, em poucas palavras,
resultaram na legitimao do racismo cientfico em suas vrias vertentes.37
No Rio de Janeiro, desembarcaram mais de uma centena de europeus informados direta ou indiretamente por esse cabedal intelectual.
Os viajantes que estiveram na cidade do Rio de Janeiro durante a primeira metade do sculo XIX expressaram sua estupefao com a enorme massa
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de escravos negros atravs de registros que comportavam constantes interlocues, acabando por criar uma grande rede de tpicas textuais e imagticas
que passaram a circular no mercado editorial europeu. O que mais espantava
e incomodava os visitantes era justamente o carter africano daquela populao. Os corpos apolneos daqueles homens e mulheres, quase sempre contrastando com seus rostos horrendos e escarificados; seus cantos e danas brbaros; sua ndole ou natureza africana manifestando-se atravs de vrios sinais
e instncias.
Todos esses elementos foram alvo de interpretao dos olhares europeus
contidos no conjunto da literatura de viagem europia produzida ao longo
da primeira metade do sculo XIX. Seus autores tinham formaes e propsitos mltiplos. Eram naturalistas, historiadores, engenheiros, padres, pastores protestantes, mdicos, pintores, literatos, cnsules, militares, oficiais navais, marinheiros, aventureiros. Escravistas, anti-escravistas, ou indiferentes a
essa causa. A despeito de tantas diferenas, seus juzos a respeito dos africanos no Rio de Janeiro convergiram de forma notvel. Vindos, pois, de distintos nichos profissionais e intelectuais, ainda assim foi possvel perceber o
quanto esses viajantes carregavam consigo unssonas concepes inferiorizantes sobre os africanos, gestadas nos crculos acadmicos europeus ainda
nas ltimas dcadas do sculo XVIII.

NOTAS
Este artigo uma verso modificada de parte do terceiro captulo de minha tese de doutorado em Histria Social, financiada pela Fapesp e orientada pela Profa Dra Silvia Hunold
Lara: Modos de ser em modos de ver: cincia e esttica em registros de africanos por viajantes europeus (Rio de Janeiro, c.1808-1850). Campinas: Unicamp, 2006.
1

KARASCH, Mary. A vida dos escravos no Rio de Janeiro. 1808-1850. So Paulo: Companhia das Letras, 2000, p.28.

Para um bom apanhado dos mais conhecidos viajantes e suas obras sobre o Brasil da primeira metade do sculo XIX, ver, entre outros: LIMA, Valria Alves Esteves. A viagem pitoresca e histrica de Debret: por uma nova leitura. Tese de doutorado. Campinas: Unicamp,
2003, p.181-201; POTELET, Jeanine. Le Brsil vu par les voyageurs et les marins franais,
1816-1840. Paris: lHarmattan, 1993; LISBOA, Karen Macknow. A Nova Atlntida de Spix e
Martius: natureza e civilizao na Viagem pelo Brasil (1817-1820). So Paulo: Hucitec,
1997, p.29-49; MARTINS, Luciana de Lima. O Rio de Janeiro dos viajantes. O olhar britnico (1800-1850). Rio de Janeiro: Zahar, 2001; e LEITE, Miriam L. Moreira. Livros de viagem: 1803-1900. Rio de Janeiro: Ed. UFRJ, 1997.

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MATHISON, Gilbert Farquhar. Narrative of a visit to Brazil, Chile, Peru, and the Sandwich
Islands, during the years 1821 and 1822. With a miscellaneous remarks on the past and present
state, and political prospects of those countries. London: Charles Knight, 1825, p.12-3.
4

DENIS, Ferdinand. Brasil. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Ed. USP, 1980, p.124-5.

John THORNTON oferece alguns elementos para essa discusso em Africa and Africans
in the making of the Atlantic World (New York: Cambridge University Press, 1992). O estudo indica como a diversidade africana concebida pela Europa, no sculo XVII, no se diferenciou da viso oitocentista em muitos aspectos. Essa diversidade no teria passado despercebida aos olhos dos negociantes portugueses em contato direto com as populaes
africanas. Contudo, sua concepo de como estavam organizadas aquelas sociedades seguia critrios europeus para a definio de povos. Desta forma, eram comuns referncias
portuguesas a naes, normalmente definidas com base em unidades lingsticas. O autor alerta que o termo nao, na Europa do sculo XVII, mais do que poltico, era essencialmente lingstico. Nicolau Pars complementa as observaes de Thornton, enunciando um sentido mais amplo do vocbulo, forjado durante a prtica do comrcio negreiro
na costa ocidental africana nos sculos XVII e XVIII: Ao lado de outros nomes como pas
ou reino, o termo nao era utilizado, naquele perodo, pelos traficantes de escravos, missionrios e oficiais administrativos das feitorias europias da Costa da Mina, para designar os diversos grupos populacionais autctones. O uso inicial do termo nao pelos ingleses, franceses, holandeses e portugueses, no contexto da frica ocidental, estava
determinado pelo senso de identidade coletiva que prevalecia nos estados monrquicos
europeus dessa poca, e que se projetava em suas empresas comerciais e administrativas
na Costa da Mina. Esses Estados soberanos europeus encontraram um forte e paralelo sentido de identidade coletiva nas sociedades da frica ocidental. Essa identidade baseava-se,
sobretudo, na afiliao por parentesco a certas chefias, normalmente organizadas em volta
de instituies monrquicas. (PARS, Luis Nicolau. A formao do candombl. Histria e
ritual da nao jeje na Bahia. Campinas: Ed. Unicamp, 2006, p.23). Nas primeiras dcadas
do sculo XIX o conceito de raa, por sua vez, j havia consolidado significados que associavam uma origem geogrfica a atributos fsicos dos povos humanos. No dicionrio da
Academia Francesa de 1835, a primeira definio para raa, diferentemente do que se encontra nas edies setecentistas do mesmo compndio, : uma multido de homens que
so originrios do mesmo pas, e se assemelham pelos traos do rosto, pela conformao
exterior. A raa caucasiana, a raa monglica, a raa malaia. (Dictionnaire de LAcadmie
Franaise. Paris: Firmin Didot Frres, 1835, p.553). Os exemplos utilizados para ilustrar o
vocbulo correspondem diviso da espcie humana proposta pelo naturalista Johann
Friedrich Blumenbach em 1795 (ver BINDMAN, David. Ape to Apollo. Aesthetics and the
Idea of Race in the 18th Century. New York: Cornell University Press, 2002, p.190-201).
6

RUGENDAS, Johann Moritz. Viagem pitoresca atravs do Brasil. So Paulo: Martins, 1940,
p. 70.

DELVAS, Ramire. Beauts et merveilles de la nature au Brsil ou description pittoresque

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des productions, curiosits et phnomnes de cette contre, des mouers et coutumes de ses habitans. Paris: Pierre Maumus, 1839, parte I, p.85. Trata-se de uma edio de bolso para estudantes, espcie de manual geogrfico e histrico sobre o Brasil. A edio, pertencente
srie Librairie Enfantine et Juvnile, uma coletnea de informaes extradas de outros
viajantes, principalmente os que estiveram no Brasil entre 1815 e 1830: Henry Koster, James Henderson, Robert Walsh, John Luccock, Eschwege, Louis Freycinet, Spix e Martius e
Auguste de Saint-Hilaire (o mais citado). H uma hiptese de que Elvas seria apenas um
pseudnimo de Ferdinand Denis, mas ao menos durante a pesquisa para a tese da qual se
originou este artigo no foi possvel comprov-la por meio de nenhum indcio.
SKOGMAN, Carl Johann Albert. Viaje de la Fragata Sueca Eugenia (1851-1853). Brasil
Uruguay Argentina Chile Peru. Buenos Aires: Solar, 1942, p.22.
9

10
WIED-NEUWIED, Maximilian de. Travels in Brazil in 1815, 1816 and 1817. London: Sir
Richard Phillips and Co., 1820, p.9.

ELLIS, Henry Ellis. Journal of the proceedings of the late embassy to China; comprising a
correct narrative of the public transactions of the embassy, of the voyage to and from China,
and of the journey from the mouth of the Pei-Ho to the return to Canton. London: John Murray, 1817, p.12.

11

LAPLACE, Cyrille Pierre Thodore. Voyage autour du monde par les mers de lInde et de
Chine excut sur la corvette de ltat La Favorite pendant les annes 1830, 1831 et 1832. Paris: Imprimerie Royale, 1833, v.4, p.129-30.

12

Ver SELA, Eneida Maria Mercadante. De Buffon a Saint-Sauveur: cores e formas da inferiorizao. In: Modos de ser..., op. cit., p.15-100.
13

REYNOLDS, Joshua, apud HONOUR, Hugh. The image of the Black in Western art. From
the American Revolution to World War I. Houston: Menil Foundation, 1989, v.IV, p.10.

14

Fugindo totalmente desta oposio, lembramos aqui os belos retratos a leo feitos por
Anne-Louis Girodet (Portrait du Citoyen Belley, de 1797) e Marie-Guillemine Benoist
(Portrait dune ngresse, de 1800), ambos produzidos no contexto poltico francs psSo Domingo e antes da restaurao da escravido nas colnias, em 1802. Os quadros representam indivduos altivos e livres de qualquer smbolo de servido ou depreciao, como plenos cidados. Para uma anlise detida dessas obras e seus possveis significados, ver,
respectivamente: GRIGSBY, Darcy Grimaldo. Extremities: painting Empire in post-revolutionary France. New Haven & London: Yale University Press, 2002, p.12-63; e HONOUR,
Hugh. op. cit, p.7-11.

15

LEITHOLD, Johanes Gottfried Theodor von; RANGO, Friedrich Ludwig. O Rio de Janeiro visto por dois prussianos em 1819. So Paulo: Cia. Ed. Nacional, 1966, p.33.

16

Travels of his royal highness Prince Adalbert of Prussia, in the south of Europe and in Brazil, with a voyage up the Amazon and the Xingu. London: David Bogue, 1849, v.1, p.292.
17

18

HENDERSON, James. A History of Brazil; comprising its geography, commerce, coloniza-

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tion, aboriginal inhabitants, &c. &c. &c. London: Longman, Hurst, Rees, Orme and Brown,
1821, p.73-4.
DEBRET, Jean-Baptiste. Viagem pitoresca e histrica ao Brasil. Belo Horizonte: Itatiaia;
So Paulo: Edusp, 1989, v.2, p.80-1.

19

20
Para uma discusso das teorias de Winckelmann ver, entre outros: POMIER, douard
(Org.) Winckelmann: la naissance de lhistoire de lart lpoque des Lumires. Actes du cycle
de conferences prononces lAuditorium du Louvre du 11 decembre 1989 au 12 fevrier
1990. Paris: Documentation Franaise, 1991; POTTS, Alex. Flesh and the ideal: Winckelmann and the origins of art history. New Haven: Yale University Press, 1994; e MORRISON,
Jeffrey. Winckelmann and the notion of aesthetics education. New York: Clarendon Press,
1996.

EBEL, Ernst. O Rio de Janeiro e seus arredores em 1824. So Paulo: Cia. Ed. Nacional, 1972,
p. 45.

21

FREIREYSS, Georg Wilhelm. Viagem ao interior do Brasil. Belo Horizonte: Itatiaia; So


Paulo: Edusp, 1982, p.126.
22

23
BOSCHE, Eduard Theodor. Quadros alternados de viagens terrestres e maritimas, aventuras, acontecimentos politicos, descripes de usos e costumes de povos durante uma viagem ao
Brasil, de 1824 a 1834. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1919, p.229.

WALSH, Robert. Notices of Brazil in 1828 and 1829. London: F. Westleyand, 1830, v.1,
p.130-1.

24

SCHLICHTHORST, Carl. O Rio de Janeiro como : 1824-1826 (huma vez e nunca mais).
Contribuies dum dirio para a histria atual, os costumes e especialmente a situao da
tropa estrangeira na capital do Brasil. Rio de Janeiro: Getlio Costa, 1946, p.138-9.
25

RUSCHENBERGER, William Samuel Waithman. Three years in the Pacific; including notices of Brazil, Chile, Bolivia, and Peru. Philadelphia: Carey, Lea & Blanchard, 1834, p.29-30.
26

RADIGUET, Maximilien Ren. Souvenirs de lAmrique Espagnole. tudes sur la socit


au Prou et au Chili (la ville et la campagne de Rio de Janeiro). Paris: Michel Lvy Frres,
1856, p.261.

27

OUSELEY, William. Travels in various countries of the East; more particulary Persia. London: Rodwell and Martin, 1819, v.1, p.15.

28

Alm de grandes conjuntos iconogrficos oitocentistas mais conhecidos, como os de Debret, Rugendas, Thomas Ender e Joaquim Cndido Guillobel, uma boa amostra dessas indumentrias e acessrios pode ser encontrada em duas coletneas: MOURA, Carlos Eugnio Marcondes de (Org.) A travessia da Calunga Grande. Trs sculos de imagens sobre o
negro no Brasil (1637-1899). So Paulo: Edusp, 2000; e ARAJO, Emanoel (Org.) Negro
de corpo e alma. Catlogo da Mostra do Redescobrimento. So Paulo: Associao Brasil
500 anos Artes Visuais, 2000.
29

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POHL, Johann Emmanuel. Viagem no interior do Brasil empreendida nos anos de 1817 a
1821. Rio de Janeiro: MEC-INL, 1951, v.1, p.85.
30

Segundo a edio de 1835 do dicionrio da Academia Francesa, uma das acepes do vocbulo o nome de uma guarnio que se amarra na parte inferior dos vestidos da mulher, e que se pode colocar ou tirar vontade. (Dictionnaire de LAcadmie Franaise, op.
cit., p.952).
31

BERNARD, Lina Beck Bernard. Le rio Parana. Cinq annes de sjour dans la Rpublique
Argentine. Paris: Grassart Libraire diteur, 1864, p.46-7.

32

CHAMBERLAIN, Henry. Vistas e costumes da cidade e arredores do Rio de Janeiro. Rio de


Janeiro: Kosmos, 1943, p.231.
33

EWBANK, Thomas. Vida no Brasil ou Dirio de uma Visita Terra do Cacaueiro e da Palmeira. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Edusp, 1976, p.91. Para uma descrio mais detalhada da marimba e de outros instrumentos musicais africanos confeccionados pelos escravos no Rio de Janeiro da primeira metade do sculo XIX, ver KARASCH, Mary, op. cit.,
p.315-21.
34

GRAHAM, Maria. Journal of a voyage to Brazil, and residence there, during part of the
years 1821, 1822, 1823. London: Longman & Co., 1824, p.198-9.

35

Alm de msicas e danas, as lnguas africanas tambm foram instrumento de inferiorizao antropolgica daqueles povos, a partir de idias evidenciadas j no sculo XVIII. No
artigo lngua da enciclopdia de William Chambers, de 1728, consta que a anatomia lingstica labial de um ingls era oposta conformao gutural dos hotentotes, o que proporcionaria uma dico privilegiada aos primeiros. No tomo I da Histoire Gnrale des voyages do abade Prvost (1745), os habitantes ao sul do Cabo da Boa Esperana tm sua
linguagem avaliada como to gutural e mal articulada, que ao fim das sete semanas em
que os tripulantes de uma armada inglesa estiveram na regio, no lhes foi possvel distinguir uma s slaba. Em suas Recherches philosophiques sur les amricains... (1768), Cornelius de Pauw elaborou critrios para se classificar as comunicaes verbais dos selvagens, como sua sonoridade, capacidade de expressar um sentido e se distinguir de rudos
emitidos por animais e, finalmente, a natureza desse sentido (valores morais, religiosos e
estticos). A partir desses elementos, de Pauw props duas grandes cronologias lingsticas: uma longa, relativa aos povos civilizados, e outra curta, destinada s gentes pouco desenvolvidas, ainda na juventude de sua civilizao. Assim, a lngua dos selvagens
americanos e de outros continentes eram consideradas incipientes, toscas e incapazes de
exprimir seu passado e sua histria. (ver MERCIER-FAIVRE, Anne-Marie. La danse du
Hottentot: gnalogie dun desastre ou Kolbe rcrit par lEncyclopdie, Prvost, Diderot
et ce qui sen suivit. In: MOUSSA, Sarga (Org.) Lide de race dans les sciences humaines
et la littrature (XVIIIe-XIXe sicles). Paris: LHarmattan, 2003, p.75-7).

36

Para um mapeamento e discusso dessas idias, dentre as quais se destacam as do Conde


de Buffon, Lineu, Kant, Herder, Lavater, Winckelmann, Blumenbach, Pieter Camper e

37

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Cuvier ver, entre outros: DUCHET, Michele. Anthropologie et Histoire au sicle des lumires. Paris: Franois Maspro, 1971, p.229-473; CURTIN, Philip. The Image of frica. British
Ideas and Action, 1780-1850. Madison: The University of Wisconsin Press, 1973, v.1, p.3648 e 77-86; STOCKING Jr., George W. Race, Culture and Evolution. Essays in the History
of Anthropology. New York: The Free Press, 1982, e The Idea of Civilization Before the
Crystal Palace (1750-1850). In: Victorian Anthropology. New York: The Free Press, 1987,
p.8-45; GOULD, Stephen Jay. O sorriso do flamingo: reflexes sobre Histria Natural. So
Paulo: Martins Fontes, s.d.; GERBI, Antonello. O Novo Mundo: histria de uma polmica.
1750-1900. So Paulo: Companhia das Letras, 1996, p.19-76; EZE, Emmanuel Chukwudi.
Race and the Enlightenment a reader. Malden: Blackwell Publishers Inc., 1997;
LINDFORS, Bernth (Org.) Africans on stage. Studies in ethnological show business. Bloomington: Indiana University Press, 1999; BINDMAN; David, op. cit.; ZAMMITO, John H.
Kant, Herder, & the Birth of Anthropology. Chicago: University of Chicago Press, 2002.

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