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O PROCESSO DE FORMAO DE NUVENS E DE CHUVA1

PARTE 1
1. PROCESSOS DE SATURAO EM BAIXOS NVEIS
1.1 ORVALHO E GEADA
Orvalho e geada so conseqncia, primariamente, do resfriamento radiativo noturno. noite, um
objeto sobre a superfcie da Terra emite radiao terrestre (infravermelha) para a atmosfera e
eventualmente para o espao, e, portanto o objeto se resfria. Ao mesmo tempo, a atmosfera emite
radiao terrestre de volta para a Terra, onde uma parte absorvida pelo objeto, que ento se
aquece. Numa noite com cu limpo (mnimo "efeito estufa") e calma (sem conveco), o objeto
emite mais radiao que recebe da atmosfera. Conseqentemente, a superfcie do objeto torna-se
mais fria que o ar adjacente e resfria este ar. Com resfriamento suficiente, o ar adjacente torna-se
saturado. Se o ar est acima do ponto de congelamento, o vapor dgua pode condensar-se sobre o
objeto como orvalho; se a temperatura do ar est abaixo da temperatura de congelamento, o vapor
dgua pode depositar-se como geada. Note-se que orvalho e geada no so formas de
precipitao, porque eles no "caem" das nuvens, mas se desenvolvem no lugar, sobre superfcies
expostas. Um fenmeno similar ocorre quando gotculas de gua aparecem no lado externo de um
copo com gua gelada.
A temperatura at a qual o ar deve ser resfriado, com presso constante, para atingir a saturao
(em relao gua lquida), chamado ponto de orvalho. O ponto de orvalho d uma medida do
contedo de vapor dgua no ar. Quanto mais alto maior a concentrao de vapor dgua no ar.
Quando o resfriamento produz saturao na temperatura de 0 oC ou menores, a temperatura
chamada ponto de geada. O vapor dgua se deposita como geada sobre uma superfcie cuja
temperatura esteja abaixo do ponto de geada.
Quando no ocorre nem adveco fria nem adveco quente, o ponto de orvalho (ou ponto de
geada) pode ser usado para prever a temperatura mnima da manh seguinte. A base fsica para
esta regra est no fato de que, com o resfriamento radiativo noturno, a temperatura cai
continuamente at que a umidade relativa chega aos 100% e ocorra condensao ou deposio. O
calor latente liberado durante um ou outro processo compensa o resfriamento radiativo
aproximadamente, de modo que a temperatura do ar tende a se estabilizar prximo ao ponto de
orvalho ou ponto de geada. Vrios outros fatores, contudo, podem complicar esta regra simples.
1.2 NEVOEIRO
Nevoeiro uma suspenso de minsculas gotculas de gua ou cristais de gelo numa camada de ar
prxima superfcie da Terra. Por conveno internacional, usa-se o termo nevoeiro quando a
visibilidade horizontal no solo inferior a 1 km; quando a visibilidade horizontal no solo superior a
1 km, a suspenso denominada neblina. O nevoeiro uma nuvem com base em contato com o
solo. O nevoeiro pode formar-se quando o ar torna-se saturado atravs de resfriamento radiativo,
resfriamento advectivo, resfriamento por expanso (adiabtico) ou por adio de vapor dgua.
O nevoeiro de radiao resulta do resfriamento radiativo da superfcie e do ar adjacente. Ocorrem
em noites de cu limpo, ventos fracos e umidade relativa razoavelmente alta. Se a umidade relativa
alta, apenas um pequeno resfriamento abaixar a temperatura at o ponto de orvalho e uma
nuvem se formar. Se o ar est calmo o nevoeiro pode ser raso (menos de 1 m de profundidade) e
descontnuo. Para um nevoeiro com maior extenso vertical, necessria uma brisa leve de 3 a 4
km/h. O vento fraco produz mistura fraca que transfere calor para a superfcie fria, fazendo com que
uma camada maior se resfrie at abaixo do ponto de orvalho e levando o nevoeiro para cima (10 ou
30 m) sem dispers-lo. Se os ventos so calmos, no h mistura e a transferncia de calor apenas
por conduo. Como o ar um mau condutor de calor, somente uma fina camada de ar prxima ao
solo seria resfriada at a saturao. Ventos muito calmos favorecem orvalho ou geada ao invs do
1 Material obtido no site http://fisica.ufpr.br/grimm/aposmeteo/ elaborado pela professora Dra. Alice Marlene Grimm da UFPR.

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nevoeiro de radiao. Por outro lado, se os ventos se tornam muito fortes, o ar mido em nveis
baixos se mistura com o ar mais seco acima, a umidade relativa cai e no se desenvolve o nevoeiro
de radiao.
O ar resfriado por radiao tende a escoar para reas mais baixas. Como resultado, o nevoeiro de
radiao mais espesso em vales, enquanto as elevaes em volta esto claras. Normalmente
estes nevoeiros se dissipam em 1 a 3 horas aps o nascer do sol. Freqentemente se diz que o
nevoeiro se "levanta". Contudo, ele realmente no se levanta. O Sol aquece a Terra que, por sua
vez aquece inicialmente o ar superficial. Conseqentemente, o nevoeiro evapora a partir da base,
dando a impresso de levantamento. No inverno, quando a radiao solar mais fraca refletida mais
facilmente pelo topo da camada de nevoeiro, ele pode ser mais persistente.
O nevoeiro de adveco ocorre quando ar quente e mido passa sobre uma superfcie fria,
resfriando-se por contato e tambm por mistura com o ar frio que estava sobre a superfcie fria, at
atingir a saturao. Uma certa quantidade de turbulncia necessria para um maior
desenvolvimento do nevoeiro. Assim, ventos entre 10 e 30 km/h so usualmente associados com
nevoeiro de adveco. A turbulncia no s facilita o resfriamento de uma camada mais profunda de
ar, mas tambm leva o nevoeiro para alturas maiores. Diferentemente dos nevoeiros de radiao,
nevoeiros de adveco so freqentemente profundos (300-600 m) e persistentes.
O nevoeiro orogrfico criado quando ar mido sobe terreno inclinado, como encostas de colinas ou
montanhas. Devido ao movimento ascendente, o ar se expande e resfria adiabaticamente. Se o
ponto de orvalho atingido, pode-se formar uma extensa camada de nevoeiro.
Quando ar frio se move sobre gua mais quente, a gua evapora, aumentando a razo de mistura
do ar (ou presso de vapor) que, com suficiente evaporao, pode atingir a umidade relativa de
100%. A saturao ocorre ainda que o ar seja aquecido um pouco em contato com a gua mais
quente. O aumento na umidade relativa, causada pela rpida evaporao, compensa a diminuio
da umidade relativa causada pelo aquecimento do ar pela gua. Como o ar aquecido por baixo,
ele instabilizado, sobe, e o vapor dgua encontra o ar mais frio, condensando-se e subindo com o
ar que est sendo aquecido por baixo. O nevoeiro ento aparece como correntes ascendentes que
lembram fumaa ou "vapor". Por esta razo, o nevoeiro produzido quando ar frio entra em contato
com gua mais quente denominado nevoeiro de vapor. Ocorre freqentemente sobre lagos e rios
no outono e incio do inverno, quando a gua pode ainda estar relativamente quente. O mesmo
fenmeno tambm ocorre em dias frios sobre uma piscina externa aquecida. A saturao por adio
de vapor pode ocorrer tambm por evaporao de chuva em ar frio prximo ao ponto de orvalho
(nevoeiro frontal ou de precipitao). O nevoeiro de vapor freqentemente muito raso, pois quando
sobe reevapora no ar no saturado acima.
2. NUVENS
O vapor dgua um gs invisvel, mas os produtos da condensao e deposio de vapor dgua
so visveis. As nuvens so manifestaes visveis da condensao e deposio de vapor dgua na
atmosfera. Podem ser definidas como conjuntos visveis de minsculas gotculas de gua ou cristais
de gelo, ou uma mistura de ambos. Vamos, nesta seo, considerar o processo de formao das
nuvens e seu esquema de classificao.
2.1 FORMAO DE NUVENS
H duas propriedades em comum nos vrios processos de condensao. Primeiro, o ar deve estar
saturado, o que ocorre quando o ar resfriado abaixo de seu ponto de orvalho, o que mais
comum, ou quando o vapor dgua adicionado ao ar. Segundo deve haver geralmente uma
superfcie sobre a qual o vapor dgua possa condensar. Quando o orvalho se forma, objetos
prximos ou sobre o solo servem a este propsito. Quando a condensao ocorre no ar acima do
solo, minsculas partculas conhecidas como ncleos de condensao servem como superfcie
sobre a qual o vapor dgua condensa.
Estudos de laboratrio demonstraram que no ar limpo, livre de poeira e outros aerossis, a
condensao (ou deposio) de vapor dgua extremamente improvvel, exceto sob condies

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supersaturadas (isto , umidade relativa acima de 100%). No ar limpo, o grau de supersaturao
necessrio para desenvolvimento de nuvens aumenta rapidamente medida que o raio das
gotculas decresce. Por exemplo, a formao de gotculas com raio de 0,10 micrometro (? m) requer
uma supersaturao de aproximadamente 340%. Em contraste, gotculas relativamente grandes,
com raio maior que 1 ? m, necessitam apenas pequena supersaturao para se formar (~101%). Por
que o grau de supersaturao depende do tamanho da gotcula? Em temperaturas equivalentes, a
presso de vapor de saturao necessria em torno de uma gota esfrica de gua maior que no ar
sobre uma superfcie plana de gua. medida que a curvatura da superfcie de gua aumenta,
torna-se mais fcil para molculas de gua escapar do lquido e tornar-se vapor, porque sobre uma
superfcie lquida curva a molcula tem menos vizinhas e as foras de ligao so mais fracas que
sobre uma superfcie plana.
Na atmosfera as gotculas de nuvem no crescem a partir de gotculas menores porque o alto grau
de supersaturao necessrio para a condensao de gotculas muito pequenas no ocorre na
atmosfera real. A atmosfera contm abundncia de ncleos de condensao, como partculas
microscpicas de poeira, fumaa e sal, que fornecem superfcies relativamente grandes sobre as
quais a condensao ou deposio pode ocorrer. Muitos ncleos tem raios maiores que 1? m, o que
significa que os ncleos so suficientemente grandes para facilitar a condensao das gotculas em
umidades relativas que raramente excedem 101%. Mais importante que a presena de ncleos
relativamente grandes, contudo, a presena de ncleos higroscpicos, que tem uma afinidade
qumica especial (atrao) por molculas de gua (por exemplo, sais marinhos). A condensao
comea sobre estes ncleos em umidades relativas abaixo de 100%.
Como alguns ncleos de condensao so relativamente grandes e muitos so higroscpicos,
podemos esperar desenvolvimento de nuvens quando a umidade relativa est prxima dos 100%.
Dependendo de sua formao especfica, os ncleos so classificados em um de dois tipos: ncleos
de condensao de nuvens e ncleos de formao de gelo. Os ncleos de condensao de nuvens
so ativos (isto , promovem condensao) em temperaturas tanto acima como abaixo da
temperatura de congelamento porque gotculas de gua condensam e permanecem lquidas mesmo
quando a temperatura da nuvem est abaixo de 0o C. Estas so as gotculas de gua
superesfriadas. Ncleos de formao de gelo so menos abundantes e tornam-se ativos apenas em
temperaturas bem abaixo do congelamento. H dois tipos de ncleos de formao de gelo: (1)
ncleos de congelamento, que causam o congelamento de gotculas e tornam-se ativos, na maioria
das vezes, abaixo de 10o C, e (2) ncleos de deposio (tambm chamados ncleos de
sublimao), sobre os quais o vapor dgua deposita diretamente como gelo. Estes se tornam
completamente ativos, na maioria das vezes, abaixo de -20 o C.
Quando a condensao ocorre, a taxa de crescimento inicial das gotculas grande, mas diminui
rapidamente porque o vapor dgua disponvel facilmente consumido pelo grande nmero de
gotculas em competio. O resultado a formao de uma nuvem com muitas minsculas gotculas
de gua, todas to minsculas que permanecem suspensas no ar. Mesmo em ar muito mido o
crescimento destas gotculas de nuvem por condensao adicional lento. Alm disso, a imensa
diferena de tamanho entre gotculas de nuvem e gotas de chuva (so necessrias
aproximadamente um milho de gotculas de nuvem para formar uma s gota de chuva) sugere que
a condensao sozinha no responsvel pela formao de gotas suficientemente grandes para
precipitar.
2.1 CLASSIFICAO DE NUVENS
Nuvens so classificadas com base em dois critrios: aparncia e altitude.
Com base na aparncia, distinguem-se trs tipos: cirrus, cumulus e stratus. Cirrus so nuvens
fibrosas, altas, brancas e finas. Stratus so camadas que cobrem grande parte ou todo o cu.
Cumulus so massas individuais globulares de nuvens, com aparncia de domos salientes.
Qualquer nuvem reflete uma destas formas bsicas ou combinao delas.
Com base na altitude, as nuvens mais comuns na troposfera so agrupadas em quatro famlias:
Nuvens altas, mdias, baixas e nuvens com desenvolvimento vertical. As nuvens das trs primeiras
famlias so produzidas por levantamento brando sobre reas extensas. Estas nuvens se espalham

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lateralmente e so chamadas estratiformes. Nuvens com desenvolvimento vertical geralmente
cobrem pequenas reas e so associadas com levantamento bem mais vigoroso. So chamadas
nuvens cumuliformes. Nuvens altas normalmente tem bases acima de 6000 m; nuvens mdias
geralmente tm base entre 2000 a 6000 m; nuvens baixas tm base at 2000 m. Estes nmeros no
so fixos. H variaes sazonais e latitudinais. Em altas latitudes ou durante o inverno em latitudes
mdias as nuvens altas so geralmente encontradas em altitudes menores.
Devido s baixas temperaturas e pequenas quantidades de vapor dgua em altas altitudes, todas
as nuvens altas so finas e formadas de cristais de gelo. Como h mais vapor dgua disponvel em
altitudes mais baixas, as nuvens mdias e baixas so mais densas.
Nuvens em camadas em qualquer dessas altitudes geralmente indicam que o ar estvel. No
esperaramos normalmente que nuvens crescessem ou persistissem no ar estvel. Todavia, o
desenvolvimento de nuvens desse tipo comum quando o ar forado a subir, como ao longo de
uma frente ou prximo ao centro de um ciclone, quando ventos convergentes provocam a subida do
ar. Tal subida forada de ar estvel leva formao de uma camada estratificada de nuvens que
tem uma extenso horizontal grande comparada com sua profundidade.
Nuvens com desenvolvimento vertical esto relacionadas com ar instvel. Correntes convectivas
associadas ao ar instvel podem produzir nuvens cumulus, cumulus congestus e cumulonimbus.
Como a conveco controlada pelo aquecimento solar, o desenvolvimento de nuvens cumulus
freqentemente segue a variao diurna da insolao. Num dia de bom tempo as nuvens cumulus
comeam a formar-se do meio para o final da manh, aps o sol ter aquecido o solo. A cobertura de
cumulus no cu maior tarde - usualmente o perodo mais quente do dia. Se as nuvens cumulus
apresentam algum crescimento vertical, estas normalmente chamadas cumulus de "bom-tempo"
podem produzir leve chuva. Ao aproximar-se o pr-do-sol a conveco se enfraquece e as nuvens
cumulus comeam a dissipar-se (elas evaporam).
Uma vez formados os cumulus, o perfil de estabilidade da troposfera determina o seu crescimento.
Se o ar ambiente estvel mais para cima o crescimento vertical inibido. Se for instvel para ar
saturado, ento o movimento vertical aumentado e os topos das nuvens cumulus sobem. Se o ar
ambiente instvel at grandes altitudes, a massa da nuvem toma a aparncia de uma couve-flor,
enquanto se transforma em cumulus congestus e ento em cumulonimbus, que produz
tempestades.
A tabela 01 lista os 10 tipos bsicos de nuvens que so reconhecidos internacionalmente. A figura
01 mostra um esquema da forma destas nuvens.

Figura. 1 - Classificao de nuvens segundo altura e forma.

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Tabela 01. Tipos bsicos de nuvens.
TIPOS BSICOS DE NUVENS
FAMLIA DE NUVENS E
ALTURA

TIPO DE NUVEM

CARACTERSTICAS

Nuvens altas
(acima de
6000 m)

Cirrus (Ci)

Nuvens finas, delicadas, fibrosas, formadas de cristais de


gelo.

Cirrocumulus (Cc)

Nuvens finas, brancas, de cristais de gelo, na forma de


ondas ou massas globulares em linhas. a menos comum
das nuvens altas.

Cirrostratus (Cs)

Camada fina de nuvens brancas de cristais de gelo que


podem dar ao cu um aspecto leitoso. As vezes produz
halos em torno do sol ou da Lua

Altocumulus (Ac)

Nuvens brancas a cinzas constitudas de glbulos


separados ou ondas.

Altostratus (As)

Camada uniforme branca ou cinza, que pode produzir


precipitao muito leve.

Stratocumulus (Sc)

Nuvens cinzas em rolos ou formas globulares, que formam


uma camada.

Stratus (St)

Camada baixa, uniforme, cinza, parecida com nevoeiro,


mas
no
baseada
sobre
o
solo.
Pode produzir chuvisco.

Nimbostratus (Ns)

Camada amorfa de nuvens cinza escuro. Uma das mais


associadas precipitao.

Cumulus (Cu)

Nuvens densas, com contornos salientes, ondulados e


bases freqentemente planas, com extenso vertical
pequena ou moderada. Podem ocorrer isoladamente ou
dispostas prximas umas das outras.

Cumulonimbus (Cb)

Nuvens altas, algumas vezes espalhadas no topo de modo


a formar uma "bigorna". Associadas com chuvas fortes,
raios, granizo e tornados.

Nuvens mdias
(2000 - 6000 m)

Nuvens baixas
(abaixo de
2000 m)

Nuvens com
desenvolvimento
vertical

Observao: Nimbostratus e Cumulonimbus so as nuvens responsveis pela maior parte da


precipitao.

3. FORMAO DE PRECIPITAO
Embora todas as nuvens contenham gua, por que algumas produzem precipitao e outras no?
Primeiro, as gotculas de nuvem so minsculas, com dimetro mdio menor que 20 ? m (um fio de
cabelo tem dimetro em torno de 75 ? m). Devido ao pequeno tamanho, sua velocidade de queda
seria to pequena, de modo que, mesmo na ausncia de correntes ascendentes, ela se evaporaria
poucos metros abaixo da base da nuvem. Segundo, as nuvens consistem de muitas destas
gotculas, todas competindo pela gua disponvel; assim, seu crescimento via condensao
pequeno.
A velocidade de queda de uma gotcula de nuvem ou cristal de gelo atravs do ar calmo depende de
duas foras: a fora da gravidade (peso) e o atrito com o ar. Quando a partcula acelerada para
baixo pela fora da gravidade, sua velocidade cresce e a resistncia do ar cresce at eventualmente
igualar a fora da gravidade e ento a partcula cair com velocidade constante, chamada
velocidade terminal. Gotculas com raio de 20 ? m tem velocidade terminal em torno de 1,2 cm/s
(levaria mais de 50 horas para cair 2200 m). Esta velocidade terminal facilmente compensada

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pelas correntes ascendentes dentro da nuvem, que so usualmente fortes o suficiente para impedir
as partculas de nuvem de deixar a base da nuvem. Mesmo que elas descessem da nuvem, sua
velocidade to pequena que elas percorreriam apenas uma pequena distncia antes de se
evaporarem no ar no saturado abaixo da nuvem.
Portanto, as gotculas de nuvem precisam crescer o suficiente para vencer as correntes
ascendentes nas nuvens e sobreviver como gotas ou flocos de neve a uma descida at a superfcie
sem se evaporar. Para isso, seria necessrio juntar em torno de um milho de gotculas de nuvem
numa gota de chuva. Dois importantes mecanismos foram identificados para explicar a formao de
gotas de chuva: O processo de Bergeron e o processo de coliso - coalescncia.
3.1 O PROCESSO DE BERGERON
O processo de Bergeron aplica-se a nuvens frias, que esto em temperaturas abaixo de 0 C. Ele se
baseia sobre duas propriedades interessantes da gua.
A primeira a propriedade de que gotculas de nuvem no congelam a 0 C como se esperaria. De
fato, gua pura suspensa no ar no congela at atingir uma temperatura em torno de -40 C. A
situao anloga formao de uma gotcula de gua pura a partir da fase de vapor. Naquele
caso era necessrio haver supersaturao para que molculas na fase de vapor se juntassem,
atravs de colises aleatrias para formar gotculas embrinicas de gua suficientemente grandes
para subsistir. Neste caso de congelamento deve haver baixa temperatura para que um embrio de
gelo de tamanho suficiente seja formado pela agregao aleatria de um nmero suficiente de
molculas de gua na gotcula. gua em estado lquido abaixo de 0 C geralmente denominada
superesfriada. O congelamento fica facilitado, podendo ocorrer em temperaturas mais altas, quando
as gotculas superesfriadas se agruparem sobre a superfcie de uma partcula slida chamada
ncleo de congelamento. A necessidade de ncleos de congelamento para iniciar o processo de
congelamento similar necessidade de ncleos de condensao no processo de condensao.
Ao contrrio dos ncleos de condensao, contudo, os ncleos de congelamento so menos
abundantes na atmosfera e geralmente no se tornam ativos at a temperatura de -10 C (ou
menos), conforme mencionamos anteriormente. Portanto, nuvens com temperatura entre 0 e -10 C
so tipicamente compostas de gotculas de gua superesfriada. Entre -10 C e -20 C gotculas
lquidas coexistem com cristais de gelo. Abaixo de -20 C, a temperatura de ativao de muitos
ncleos de deposio, as nuvens usualmente consistem inteiramente de cristais de gelo.
A distribuio de gotculas superesfriadas e cristais de gelo podem ser muito complicados em
nuvens com grande desenvolvimento vertical. Cumulonimbus, por exemplo, so compostos por
cristais de gelo na parte mais elevada, por uma mistura de gotculas superesfriadas e cristais de
gelo na parte mdia e gotculas de gua na parte inferior. Alm disso, as fortes correntes de
conveco dentro do cumulonimbus transportam gotculas lquidas para cima, onde elas congelam.
Esta uma fonte importante de cristais de gelo em nuvens de tempestades.
Como os ncleos que formam gotculas de gua so muito mais abundantes que ncleos que
formam cristais de gelo, nas nuvens com temperaturas entre -10 C e -20 C gotculas de gua
superesfriada so muito mais abundantes que cristais de gelo, ao menos inicialmente. De fato, um
s cristal de gelo pode estar rodeado por centenas de milhares de gotculas de gua superesfriada.
Isso nos traz segunda propriedade importante da gua. A presso de vapor de saturao sobre
cristais de gelo muito menor que sobre gotculas de gua superesfriada. Esta situao ocorre
porque cristais de gelo so slidos, o que significa que molculas de gua individuais no gelo so
mantidas juntas mais firmemente que aquelas formando uma gotcula lquida. Portanto, mais fcil
para as molculas de gua escapar de gotculas lquidas superesfriadas. Por isso, as presses de
vapor de saturao so maiores sobre as gotculas lquidas superesfriadas que sobre os cristais de
gelo. Conseqentemente, quando o ar est saturado (UR=100%) em relao s gotculas lquidas,
ele est supersaturado em relao aos cristais de gelo.
O processo de Bergeron depende da diferena entre a presso de saturao do vapor sobre a gua
e sobre o gelo. Consideremos uma nuvem na temperatura de 10o C, onde cada cristal de gelo est
rodeado por muitos milhares de gotculas lquidas. Se o ar est inicialmente saturado em relao
gua lquida, ele est supersaturado em relao aos recm-formados cristais de gelo. Como

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resultado desta supersaturao, os cristais de gelo coletam mais molculas de gua que perdem por
sublimao. A deposio remove vapor dgua da nuvem e por isso cai a umidade relativa abaixo de
100%, e as gotculas se evaporam. Assim a evaporao contnua das gotculas fornece uma fonte
de vapor e os cristais de gelo crescem s custas das gotculas de gua superesfriada (Figura 02).

Figura 02. O processo de Bergeron.


Como o nvel de supersaturao em relao ao gelo pode ser grande, o crescimento de cristais de
gelo geralmente rpido o suficiente para gerar cristais suficientemente grandes para cair. Durante
sua descida estes cristais de gelo aumentam medida que interceptam gotculas superesfriadas de
nuvem que congelam sobre eles. o processo de acreo, que leva a estruturas com orlas de
gotculas congeladas. O granizo um caso extremo de crescimento de partculas de gelo por
acreo. Ele consiste de uma srie de camadas quase concntricas. produzido somente em
cumulonimbus, onde as correntes ascendentes so fortes e h suprimento abundante de gua
superesfriada. Granizo comea como pequenos embries de gelo que crescem coletando gotculas
superesfriadas enquanto caem atravs das nuvens. Se encontrarem uma forte corrente ascendente,
eles podem ser levantados novamente e recomear a jornada para baixo. Cada viagem atravs da
regio de gua superesfriada da nuvem pode representar uma camada adicional de gelo.
Os cristais de gelo podem crescer tambm colidindo e aderindo uns aos outros, formando cristais
maiores, que so os flocos de neve. Este o processo de agregao. Quando a temperatura da
superfcie est acima de 4o C, os flocos de neve geralmente derretem antes de atingir o solo e
continuam caindo como chuva.
A semeadura de nuvens usa o processo de Bergeron. Adicionando ncleos de congelamento
(comumente iodeto de prata) a nuvens com gua superesfriada pode-se mudar a evoluo destas
nuvens.
4. MEDIDAS DE PRECIPITAO
A forma mais comum de precipitao, a chuva, provavelmente a mais fcil de medir. Entretanto,
dispositivos sofisticados so usados para medir pequenas quantidades de chuva mais precisamente,
assim como para reduzir perdas por evaporao. O pluvimetro padro tem um dimetro em torno
de 20 cm no topo. Quando a gua recolhida, um funil a conduz a uma pequena abertura num tubo

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de medida cilndrico que tem rea de seo reta de somente um dcimo da rea do coletor.
Conseqentemente, a espessura da chuva precipitada aumentada 10 vezes, o que permite
medidas com preciso de at 0,025 cm, enquanto a abertura estreita minimiza a evaporao.
Quando a quantidade de chuva menor que 0,025 cm, considerada um trao de precipitao.
Alm do pluvimetro padro, h vrios tipos de pluvigrafos, que no apenas registram a quantidade
de chuva, mas tambm seu instante de ocorrncia e intensidade (quantidade por unidade de tempo).
Os mais comuns so abaixo descritos.
Um deles constitudo por dois compartimentos, cada qual com capacidade de 0,025 cm de chuva,
situados na base de um funil de 25 cm. Quando um dos compartimentos est cheio, ele entorna e se
esvazia. Durante este intervalo o outro compartimento toma seu lugar na base do funil. Cada vez
que um compartimento entorna, um circuito eltrico fechado e a quantidade de precipitao
automaticamente registrada num grfico.
O outro o pluvigrafo de pesagem, no qual a precipitao recolhida num cilindro que est sobre
uma balana. medida que o cilindro se enche, um registrador registra o peso da gua acumulada,
calibrado em espessura de precipitao.
A exposio correta do pluvimetro crtica. Para assegurar medidas representativas, deve haver
proteo contra ventos fortes, mas tambm distncia de obstculos que impeam chuva oblqua de
cair no pluvimetro. Em geral os obstculos deveriam estar a uma distncia do pluvimetro igual a
quatro vezes a sua altura.

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PARTE 2

O PROCESSO DE FORMAO DE NUVENS E DE CHUVA 2

1. TIPOS DE CHUVA
Em funo da forma como a parcela de ar se eleva e atinge a saturao existem trs tipos de chuva.
1.1 CHUVA CONVECTIVA OU DE CONVECO OU DE VERO
Esse tipo de chuva resultado do aquecimento diferenciado da superfcie terrestre que resulta em
gradientes horizontais e verticais de temperatura e presso atmosfrica. As diferentes superfcies
refletem e absorvem quantidades diferentes de energia em funo do albedo (propriedade da
superfcie relacionada a sua colorao, por exemplo, superfcies claras refletem mais energia,
superfcies escuras absorvem mais energia e, portanto, se aquecem mais ao longo do dia), verificase ento a formao de um gradiente horizontal de temperatura com reas mais aquecidas e outras
mais frias. Tem-se ento a formao de um gradiente horizontal de presso atmosfrica. As reas
mais aquecidas tero presso atmosfrica ligeiramente menor que aquelas mais frias. Inicia-se
ento o deslocamento da parcela de ar da rea de alta para a de baixa presso. As chuvas
convectivas geralmente ocorrem no final de tarde e incio da noite, caracterizadas por volumes
elevados em curtos intervalos de tempo, o que proporciona intensidades elevadas. Quando ocorrem
em centros urbanos devido drenagem ineficiente e baixa infiltrao do solo os alagamentos so
comuns. Popularmente conhecida como chuva de manga, pois pode ocorrer no centro da cidade e
no em um outro bairro. Por isso a aluso ao p de manga, quem est sob a nuvem recebe chuva,
quem est fora no recebe chuva. Em funo de estar associado ao aquecimento da superfcie
mais comum nos meses mais quentes do ano, ou seja, na estao do vero. Na oficina ser
idealizado um esquema de circulao de um centro de baixa presso que auxilia na compreenso
deste tipo de chuva.

Figura 01: Representao esquemtica da elevao da parcela de ar por conveco (fonte:


http://atelier.uarte.mct.pt/rota-do-tempo/)

1.2 CHUVA CICLNICAS OU FRONTAIS


Esse tipo de chuva resulta do encontro de duas massas de ar com caractersticas diferentes de
temperatura e umidade. Desse encontro, a massa de ar quente sobe, o ar se resfria, aproximandose do ponto de saturao, dando origem formao de nuvens e conseqente precipitao. So do
tipo chuvisco passagem de uma frente quente ou do tipo aguaceiro, passagem da frente fria.
So chuvas caractersticas das zonas de convergncia, isto , das zonas de baixas presses e, por
isso, este tipo de chuvas que predominam nas regies temperadas, principalmente no Inverno.
A figura 02 abaixo mostra o corte vertical da atmosfera em condio de passagem de frente fria (
esquerda, o ar frio caminha na direo do ar quente) e frente quente ( direita, o ar quente caminha
do ar frio). A figura 03 mostra a imagem de satlite do dia 23/05/2003 (17h45 Z, ou seja, 14h45 hora
local). possvel identificar a frente fria sobre os estado de So Paulo, norte do Paran e Mato
Grosso do Sul, marcado pela rea de nebulosidade. Essa nebulosidade resultado da elevao da
parcela quente pelo ar frio funcionando como uma cunha elevando a parcela de ar em sua trajetria.
Como leitura complementar sugere-se o texto de Galvani & Azevedo (2003) em anexo que descreve

2 Material elaborado pelo professor.

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com detalhes a variao dos elementos do clima, em especial, temperatura, presso, umidade e
radiao em uma situao denominada de pr-frontal, na frontal e ps-frontal.

Figura 02: Representao esquemtica da elevao da parcela de ar resultado de passagem de frente fria (a
esquerda) e frente quente (a direita).
(fonte: http://atelier.uarte.mct.pt/rota-do-tempo)

Figura 03: Imagem de satlite do satlite GOES-12 e processada pelo laboratrio MASTER do IAG/USP.

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Figura 04: Carta sintica mostrando a passagem de sistema frontal na latitude do Estado de So Paulo.

1.3 CHUVA OROGRFICA


Esta chuva resulta de uma subida forada do ar quando, no seu trajeto, se apresenta uma elevao.
O ar ao subir, se resfria, atingindo o ponto de orvalho (temperatura na qual a gua passa da fase de
vapor para a lquida) e d-se a condensao e conseqente formao de nuvens, podendo resultar
em precipitao. So freqentes nas reas de relevo acidentado ao longo das vertentes do lado de
onde sopram ventos midos. sabido que a face a barlavento (de onde o vento vem) sempre
mais mida que aquela a sotavento (para onde o vento vai). Assim, a vertente ocenica da escarpa
da serra do mar mais mida que a rea de planalto.

Figura 03: Representao esquemtica da elevao da parcela de ar resultado do encontro com


uma elevao do relevo. (fonte: http://atelier.uarte.mct.pt/rota-do-tempo)
BIBLIOGRAFIA DE APOIO.

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GALVANI, E., AZEVEDO, T. R. A frente polar Atlntica e as caractersticas de tempo associadas. IN:
Simpsio Brasileiro de Geografia Fsica Aplicada, 10. Rio de Janeiro, UERJ, 2003 (anais em CDROM).
VAREJO-SILVA, M.A. Meteorologia e Climatologia. INMET: Braslia, 2000. 515p. (disponvel no
site www.agritempo.gov.br)

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