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VIDA SUSTENTVEL - fritjof capra

29-10-2005

Esta uma exortao moral importante. Nos lembra a responsabilidade de


transmitirmos aos nossos filhos e netos um mundo com oportunidades
iguais as que herdamos. Entretanto esta definio no nos diz nada a
respeito de construirmos uma comunidade sustentvel. O que ns
precisamos de uma definio operacional de sustentabilidade ecolgica.
A chave para tal definio operacional a conscientizao que no
precisamos inventar comunidades humanas sustentveis a partir do zero,
mas que podemos model-las seguindo os ecossistemas da natureza, que
so as comunidades sustentveis de plantas, animais e micro-organismos.
Uma vez que a caracterstica notvel da biosfera consiste em sua
habilidade para sustentar a vida, uma comunidade humana sustentvel
deve ser planejada de forma que, suas formas de vida, negcios,
economia, estruturas fsicas e tecnologias no venham a interferir com a
habilidade inerente Natureza ou sustentao da vida

Redes vivas
Uma das mais importantes consideraes da compreenso sistmica da vida a do reconhecimento
que redes constituem o padro bsico de organizao de todo e qualquer sistema vivente.
Ecossistemas so entendidos em forma de teias de alimento (i.e., redes de organismos); organismos
so redes de clulas; e clulas so redes de molculas. Rede um padro comum a todo tipo de
vida. Onde quer que nos deparemos com vida, constatamos redes.
Um exame mais prximo destas redes de vida demonstra que sua caracterstica chave implica
autogerao. Em uma clula, por exemplo, todas as estruturas biolgicas so produzidas, reparadas
e regeneradas de forma continua por uma rede de reaes qumicas. Similarmente, ao nvel de um
organismo multicelular, as clulas do corpo so continuamente regeneradas e recicladas pela rede
metablica do organismo. Redes vivas de forma contnua criam ou recriam a si prprias, quer
transformando ou substituindo seus componentes.
A vida no campo social tambm pode ser compreendida em termos de rede, mas no estamos aqui
abordando reaes qumicas; e sim comunicaes. Redes vivas em comunidades humanas so as
redes de comunicao. Assim como as redes biolgicas so tambm autogeradoras, mas o que
geram especialmente o impalpvel. Cada comunicao cria pensamentos e significados, os quais
por sua vez do lugar a comunicaes posteriores, e assim uma rede inteira gera a si prpria.
medida que comunicaes continuam a se desenvolver na rede social, eventualmente produziro
um sistema compartilhado de crenas, explicaes, e valores um contexto comum de significados,
conhecidos como cultura, o qual continuadamente sustentado por comunicaes adicionais.
atravs da cultura que os indivduos adquirem identidade como membros da rede social.
A anlise de similaridades e diferenas entre redes biolgica e social central a minha sntese da
nova abordagem cientifica da vida. Meu objetivo no to somente oferecer uma viso unificada de
vida, mente e sociedade, mas tambm desenvolver uma abordagem sistmica, coerente com os
tpicos crticos de nosso tempo.
medida que este novo sculo desponta, dois desenvolvimentos resultaro em impactos de monta
no bem estar e no "modus vivendi" da humanidade. Ambos tem tudo a ver com redes e ambos
radicalmente envolvem novas tecnologias. Um deles o crescimento global do capitalismo, o outro a
criao de comunidades sustentveis lastreadas na prtica do planejamento ecolgico (ecodesign).
No que tange ao capitalismo global, as redes eletrnicas de financiamento e de fluxo da informao,

e quanto ao eco-planejamento (ecodesign) as redes ecolgicas de energia e o fluxo de material. O


objetivo da economia global no seu contexto atual maximizar a riqueza e o poder de suas elites; o
objetivo do eco-planejamento (ecodesign) maximizar a sustentabilidade da teia da vida.
Permitamme agora rever estes dois desenvolvimentos em maiores detalhes.
As redes do capitalismo global
Durante as trs dcadas passadas, a revoluo da tecnologia da informao deu origem a um novo
tipo de capitalismo, que profundamente diferente daquele formado durante a revoluo industrial ou
daquele que emergiu aps a Segunda Grande Guerra. caracterizado por trs aspectos
fundamentais.
O cerne de suas atividades econmicas global; as fontes principais de produtividade e
competitividade so: inovao, gerao de conhecimento e processamento da informao; e tudo isto
est amplamente estruturado ao redor de redes de fluxos de financiamento. Este novo capitalismo
global tambm referido como a nova economia ou simplesmente globalizao.
Na nova economia o capital trabalha em tempo real, movimentando-se rapidamente de uma opo
para outra, numa busca global incansvel por oportunidades de investimentos. Os movimentos deste
cassino global, controlados eletronicamente, no se enquadram em nenhuma lgica de mercado.Os
mercados so continuamente manipulados e transformados por estratgias de investimento
acionadas por computador, pela anlise de percepes subjetivas de analistas influentes, eventos
polticos em qualquer parte do mundo e, mais significativamente, por turbulncias imprevisveis,
resultantes de interaes complexas do fluxo de capital neste sistema altamente no linear. Estas
turbulncias amplamente descontroladas resultaram em uma srie de drsticas crises financeiras nos
anos recentes.
O impacto da nova economia no bem estar do ser humano tem sido negativo at o presente
momento. Enriqueceu a elite global de especuladores financeiros, empresrios e profissionais de alta
capacitao tcnica, mas as conseqncias sociais e ambientais no seu todo, tem sido desastrosas.
Virando o jogo
Nos ltimos anos, o impacto social e ecolgico da globalizao vem sendo discutido extensivamente
por acadmicos e lideres comunitrios. Suas anlises demonstram que a nova economia est
produzindo uma resultante de conseqncias interligadas e de conseqncias danosas
aumentando a desigualdade social e a excluso social, um colapso da democracia, deteriorao mais
rpida e abrangente do ambiente natural e ascenso da pobreza e alienao. O novo capitalismo
global ameaa e destri as comunidades locais por todo o globo; e amparado em conceitos de uma
biotecnologia deletria, invadiu a santidade da vida ao tentar mudar diversidade em monocultura,
ecologia em engenharia, e a prpria vida numa commodity.
Torna-se cada vez mais claro que o capitalismo global na sua forma atual insustentvel e necessita
ser fundamentalmente replanejado. Na realidade, acadmicos, lderes comunitrios e ativistas
populares, no mundo todo, esto erguendo suas vozes, exigindo o virar do jogo e sugerindo as
maneiras concretas de faz-lo.
Qualquer discusso realista sobre o virar do jogo deve comear com o reconhecimento que a forma
atual da globalizao econmica foi conscientemente planejada e pode ser re-formatada. O mercado
global, como conhecido, na verdade uma rede de mquinas programadas de acordo com o
principio fundamental que gerar dinheiro deve preceder direitos humanos, democracia, proteo
ambiental ou qualquer outro valor. Entretanto, as mesmas redes eletrnicas de financiamento e fluxo
da informao poderiam incorporar outros valores, neles inseridos. O ponto crtico no tecnologia e
sim poltica.
A sociedade civil global
No despontar deste sculo, formou-se uma impressionante coalizo global de ONGs, lastreadas nos
valores centrais da dignidade humana e da sustentabilidade ecolgica. Em 1999, centenas destas

organizaes populares se conectaram eletronicamente por diversos meses, no preparo de um


protesto de aes conjuntas na reunio da Organizao Mundial do Comercio, em Seattle. A
Coalizo de Seattle como agora chamada, foi extremamente bem sucedida ao desvirtuar a
reunio da OMC e por dar a conhecer ao mundo, seus pontos de vista. Suas aes orquestradas,
baseadas em estratgias de rede, permanentemente modificaram o clima poltico no que dizia
respeito ao tpico: globalizao econmica. Desde ento a coalizo de Seattle (ou movimento global
pela justia) no s organizou protestos posteriores, mas tambm instituiu por duas vezes, um
Frum Social Mundial em Porto Alegre, Brasil.
No segundo evento, as ONGs propuseram uma srie completa de alternativas das prticas
comerciais, incluindo-se propostas concretas e radicais para reestruturar as instituies financeiras
globais, propostas estas que modificariam profundamente a natureza da globalizao.
Os movimentos globais pela justia exemplificam um novo tipo de movimento poltico, e que tpico
da nossa Era da Informao. Devido utilizao habilidosa da Internet as ONGs da coalizo
conseguiram se relacionar em rede, compartilhar informao e mobilizar seus membros com
velocidade sem precedentes. Como resultado, as novas ONGs globais emergiram como atores
efetivos, independentes das instituies nacionais ou internacionais. Elas constituem assim um novo
tipo de sociedade civil global.
H trs tpicos, agrupados, que parecem ser o ponto focal para a maior e mais dinmica coalizo de
ativistas populares. Um o desafio de reformatar as regras governamentais e as instituies da
globalizao; a segunda a oposio aos alimentos geneticamente modificados e a promoo da
agricultura sustentvel, e a terceira o eco-planejamento (ecodesign) um esforo conjugado para
re-configurar nossas estruturas fsicas, cidades, tecnologias, e industrias, de modo a torn-las
ecologicamente sustentveis.
Eu devo agora centralizar no terceiro agrupamento, sustentabilidade ecolgica e eco-planejamento
(ecodesign).
Sustentabilidade ecolgica
Uma comunidade sustentvel geralmente definida como aquela capaz de satisfazer suas
necessidades e aspiraes sem reduzir as probabilidades afins para as prximas geraes. Esta
uma exortao moral importante. Nos lembra a responsabilidade de transmitirmos aos nossos filhos e
netos um mundo com oportunidades iguais as que herdamos. Entretanto esta definio no nos diz
nada a respeito de construirmos uma comunidade sustentvel. O que ns precisamos de uma
definio operacional de sustentabilidade ecolgica.
A chave para tal definio operacional a conscientizao que no precisamos inventar
comunidades humanas sustentveis a partir do zero, mas que podemos model-las seguindo os
ecossistemas da natureza, que so as comunidades sustentveis de plantas, animais e microorganismos. Uma vez que a caracterstica notvel da biosfera consiste em sua habilidade para
sustentar a vida, uma comunidade humana sustentvel deve ser planejada de forma que, suas
formas de vida, negcios, economia, estruturas fsicas e tecnologias no venham a interferir com a
habilidade inerente Natureza ou sustentao da vida.
Eco-alfabetizao e eco-planejamento
Estas definies implicam que o primeiro passo correlacionado ao nosso empenho para construir
comunidades sustentveis deve ser em direo a alfabetizao ecolgica, i.e., entender os
princpios de organizao evolutiva dos ecossistemas na sustentao da teia da vida. Nas prximas
dcadas a sobrevivncia da humanidade depender de nossa alfabetizao ecolgica - nossa
habilidade para entender os princpios bsicos da ecologia e viver de acordo com sua observao.
Isto significa que a eco-alfabetizao deve se tornar uma qualificao indispensvel para polticos,
lderes empresariais e profissionais em todas as esferas, e dever ser a parte mais importante da
escolaridade, em todos os nveis desde a escola primria at a escola secundria, faculdades e
universidades e na educao continua e no treinamento de profissionais.
Ns temos que repassar para os nossos filhos os fatos fundamentais da vida: que a sobra
abandonada por uma espcie alimento para outra; que a matria circula de forma contnua atravs

da teia da vida, que a energia que promove os ciclos ecolgicos fluem do sol; que a diversidade
assegura flexibilidade, que a vida desde seus primrdios, mais de trs bilhes de anos atrs, no
assumiu o planeta atravs do combate, mas atravs de redes de trabalho integrado.
Eco-alfabetizao o primeiro passo na estrada da sustentabilidade. O segundo passo
movimentarse da eco-alfabetizao para o eco-planejamento (ecodesign). Temos que aplicar nosso
conhecimento ecolgico para o replanejamento fundamental de nossas tecnologias e instituies
sociais, de modo a estabelecermos uma ponte entre o planejamento humano e os sistemas
ecologicamente sustentveis da Natureza.
Planejamento, na acepo ampla da palavra, consiste em direcionar os fluxos de energia e da
matria, para a finalidade humana. O eco-planejamento (ecodesign) constitui um processo pelo qual
nossos objetivos humanos so cuidadosamente entrelaados com os padres maiores e os fluxos do
mundo natural. Os princpios do eco-planejamento refletem os princpios da organizao evolutiva da
natureza e que sustentam a teia da vida. Exercer a prtica do planejamento industrial neste contexto
requer uma mudana fundamental de atitude para com a natureza, despojar-se do conceito o que
podemos extrair da natureza, substituindo por o que podemos aprender com ela.
Em anos recentes houve aumento expressivo no nmero de projetos e prticas ecologicamente
orientados, todos agora bem documentados. Por exemplo, constata-se um renascimento mundial da
agricultura orgnica, ou da agroecologia. Fazendeiros que praticam o cultivo orgnico utilizam
tecnologias baseadas no conhecimento ecolgico, em detrimento da abordagem qumica ou da
engenharia gentica, para aumentar a produtividade, controlar a incidncia de pragas e construir a
fertilidade do solo. Um outro exemplo do planejamento ecolgico a organizao de diferentes
indstrias em agrupamentos ecolgicos, onde as sobras ou o lixo de uma organizao se tornem
recursos para outras, assim como na natureza o lixo de uma espcie alimento para outra.
Os planejadores ecolgicos advogam uma mudana da economia orientada para o produto, para uma
economia de servio e fluxo. Da perspectiva do eco-planejamento (ecodesign) no faz sentido
manter a propriedade do bem e ento descart-lo quando exaurir sua vida til. Faz muito mais
sentido adquirir os servios inerentes, i.e. arrendar ou alug-los. A propriedade retida pelo
fabricante, e findo o uso do produto, o fabricante reassume o bem, procede a decomposio de seus
componentes bsicos e os reutiliza na montagem de novos produtos ou os repassa para outras
finalidades. Neste modelo de economia, a matria prima industrial e os componentes tcnicos
circulam continuadamente entre fabricantes e usurios, e entre diferentes industrias.
A Energia do Sol
Finalmente, permitam-me falar sobre energia. Na sociedade sustentvel, todas as atividades
humanas e processos industriais devem se utilizar da energia solar, como acontece nos processos de
ecossistemas da natureza. O papel crtico do carbono associado mudana climtica global
evidencia que os combustveis fsseis so insustentveis a longo prazo. Conseqentemente, mudar
para uma sociedade sustentvel, basicamente implica mudar de combustveis fsseis para energia
solar.
Realmente constatamos que no setor energtico, a energia solar foi a de mais rpido crescimento na
ultima dcada. A utilizao de clulas fotovoltaicas aumentou cerca de 17% ao ano, na dcada de 90
e a energia elica aumentou de forma mais espetacular ainda - aumentou cerca de 24 % ao ano na
mesma dcada, e em 2001 a capacidade de gerao da energia elica aumentou,
surpreendentemente, 31%.
Qualquer programa confivel referente a energia solar ter que disponibilizar suficiente combustvel
liquido para acionar avies, nibus, carros e caminhes. At recentemente este foi o calcanhar de
Aquiles em todos os cenrios de energia renovvel. Nos ltimos anos, entretanto, este problema foi
espetacularmente contornado, com a soluo do desenvolvimento de eficientes clulas combustveis
de hidrognio, que prometem inaugurar uma nova era na gerao de energia com a economia do
hidrognio.
Uma clula combustvel um aparato eletroqumico que combina hidrognio com oxignio para
produzir eletricidade e gua nada mais! Isto faz do hidrognio a ltima palavra em combustvel

limpo. Diversas companhias pelo mundo esto agora empenhadas na oportunidade de serem as
primeiras a produzirem comercialmente o sistema residencial de clulas combustveis.
Neste meio tempo, a Islndia investiu capital de risco de alguns milhes de dlares para criar a
primeira economia do hidrognio. Para leva-lo a efeito, a Islndia utilizar seu vasto potencial de
recursos geotrmicos e hidroeltricos para gerar hidrognio a partir da gua do mar, recursos que
sero alocados primeiramente em nibus e a seguir em carros de passageiros e barcos pesqueiros. A
meta do governo completar a transio para o hidrognio entre 2030 e 2040.
Alguns meses atrs, a Unio Europia se comprometeu a investir mais de dois bilhes de euros, para
os prximos cinco anos, nos projetos de pesquisa em energia sustentvel, com o foco direcionado
para clulas de combustvel de hidrognio. A Unio Europia estabeleceu a meta de obter 22% de
sua eletricidade, por volta de 2010, a partir de fontes renovveis.
O gs natural representa, atualmente, a fonte mais comum do hidrognio, mas a separao a partir
da gua, com a ajuda de fontes renovveis de energia (especialmente energia elica) ser, em longo
prazo, o meio mais econmico e limpo. Quando isto se materializar teremos criado um verdadeiro
sistema sustentvel de gerao de energia, usando a energia solar para decompor a gua em
oxignio e hidrognio, produzindo eletricidade a partir do hidrognio, e terminando com a gua, outra
vez.
Hiper-carros
Paralelamente com a mudana para fontes de energia renovveis h uma nova configurao para
automveis, que pode estar associada ao ramo do eco-planejamento, com conseqncias industriais
de mais longo alcance. Compreende uma radicalizao conceitual de idias que devem no s alterar
e tornar irreconhecvel a indstria automobilstica conforme a concebemos hoje, mas tambm eliminar
os efeitos associados s industrias do petrleo, ao e eletricidade.
O fsico Amory Lovins e seus colegas do Rocky Mountain Institute, no Colorado, sintetizaram estas
idias no projeto conceitual do que eles denominaram o hiper-carro, combinando trs elementos
chave: ultraleve, porque o metal padro da carcaa substitudo por fibras de carvo fortalecidas,
inseridas em plstico especial moldvel, e que reduzem pela metade o peso do carro. Segundo,
atribui ao hiper-carro uma alta eficincia aerodinmica, e terceiro, acionado por conduo hbridoeltrica, que combina motor eltrico com combustvel que produz a eletricidade para o motor de
bordo.
Quando estes trs elementos esto integrados num nico projeto, conseguem economizar pelo
menos 70 a 80% do combustvel utilizado em carros padro, ao mesmo tempo em que os torna mais
seguros e confortveis.
Carros hbridos podem usar gasolina ou uma variedade de opes mais limpas. O modo mais
eficiente, limpo e elegante consiste em utilizar hidrognio em clula combustvel. Esse automvel no
apenas opera silenciosamente e sem poluir, como ainda se torna de fato uma pequena usina sobre
rodas.
Quando o carro no estiver em uso, e isto representa a maior parte do tempo, a eletricidade
resultante de seu combustvel, pode ser transferida para uma rede eltrica e o proprietrio
automaticamente ser creditado pelos valores pertinentes.
Toyota e Honda foram as primeiras a disponibilizar carros hbridos, com enorme aumento de
eficincia do combustvel. O meu Toyota Prius faz de 17 a 19 km por litro (40-45 mpg). Carros
similares vem sendo testados pela General Motors, Ford e Daimler Chrysler, e esto agora se
encaminhando para a produo. Adicionalmente, carros com clulas combustveis esto
programados para produo dentro dos prximos trs anos, pelas oito maiores indstrias
automobilsticas.
A transio para a economia do hidrognio

Ns estamos presentemente no limiar de uma transio histrica, da idade do petrleo para a idade
do hidrognio. Eu posso expressar isto com toda confiana, por trs razes:
(1) As emisses resultantes da queima do petrleo j demonstraram o impacto devastador sobre o
ambiente, em termos de poluio do ar e alterao climtica, o que tende a aumentar com o aumento
do consumo de energia.
(2) A produo global de petrleo chegar ao pice nas prximas duas ou trs dcadas, e a partir da
o preo do petrleo se elevar continuadamente.
(3) As reservas remanescentes de petrleo estaro concentradas no Oriente Mdio, poltica e
socialmente tida como a regio mais instvel do mundo. Isto significa que o petrleo do Golfo Prsico
no oferecer competitividade com outras fontes de energia, a se levar em conta os altos custos
militares de segurana para manter fluxo contnuo. Nos Estados Unidos os custos militares para
proteger cada barril de petrleo, j so mais altos que o custo do prprio petrleo, durante os ltimos
10 anos, e com as novas polticas adotadas na administrao Bush os custos tendem a se elevar.
Somados estes trs aspectos da economia do petrleo, evidente que o petrleo se tornar,
eventualmente, no competitivo, quando comparado com o hidrognio, e assim no valer a pena
investir na sua extrao. O contexto tecnolgico e poltico da transio para o hidrognio, ainda no
est claro, mas devemos nos dar conta que as modificaes evolutivas de tal magnitude no podem
ser evitadas por atividades polticas de curto prazo.
A transio para economia do hidrognio resultar profundas conseqncias sociais e polticas,
medida que os paises gradualmente vo se tornando independentes do petrleo importado. Isto
fundamentalmente modificar as prticas poltico-militares e de relaes exteriores dos Estados
Unidos, especialmente no Oriente Mdio prticas estas que so presentemente conduzidas pela
percepo do petrleo como recurso estratgico. Esta mudana contribuir expressivamente para o
aumento da segurana mundial.
A economia do hidrognio ser ainda mais importante no mundo em desenvolvimento, onde a
carncia de energia, especialmente eletricidade, fator chave na perpetuao da pobreza. Vilas e
vilarejos nos mais distantes pontos do planeta podero instalar tecnologias de energia renovvel:
fotovoltaica, elica ou biomassa, para produzir hidrognio a partir da gua e fazer estoques para uso
subseqente em clulas combustveis. A meta tem que embasar o fornecimento de clulas
estacionrias de energia para cada vilarejo ou vizinhana no mundo em desenvolvimento. Ao se
preencher as necessidades energticas com recursos renovveis e hidrognio, neste mundo em
desenvolvimento, antecipam os bilhes de pessoas ultrapassando a barreira da pobreza.
Adicionalmente gerao de eletricidade, as clulas de hidrognio tambm produzem gua pura
potvel como produto derivado, vantagem significativa em comunidades remotas, onde o acesso
gua limpa freqentemente difcil.
Concluindo, eu gostaria de enfatizar que a transio para um futuro sustentvel, no mais configura
um problema tcnico ou conceitual. um problema de valores e de empenho poltico. Conforme
dissemos em Porto Alegre, um outro mundo possvel.

(Palestra proferida por Fritjof Capra baseada no livro mais recente de Capra: As Conexes Ocultas:
Cincia para uma Vida Sustentvel. So Paulo - 11 de agosto de 2003 - Fonte: www.ecoar.org.br)