Você está na página 1de 76

Reese

Fazia 22 dias, cinco horas e 30 minutos desde que eu tinha dito adeus a Mase no
aeroporto de O'Hare. Uma vez que ele tinha certeza de que estava a salvo na casa
do meu pai em Chicago com minha famlia recm-descoberta, ele voltou para o Texas p
ara o rancho de sua famlia, que apenas no poderia funcionar sem ele. Voltar com el
e tinha sido to tentador. Eu estava pronta para comear minha vida com Mase, e eu e
stava ansiosa para fazer de sua casa a nossa casa. Mas, primeiro, eu precisava f
azer isso. Um pouco mais de um ms atrs, um polido, homem italiano bem preparado ti
nha aparecido na minha porta em Rosemary Beach, onde eu tinha trabalhado como em
pregada domstica para algumas das famlias mais ricas da cidade. No muito tempo depo
is que eu conheci Mase, o pai que eu nunca tinha conhecido e ainda no tinha a cer
teza se queria conhecer, tinha entrado em minha vida, querendo ser uma parte del
a. Mase tinha estado ali comigo, segurando minha mo por tudo isso. Benedetto tinh
a ficado conosco em Rosemary Beach por uma semana, e ento todos ns tnhamos voado pa
ra Chicago juntos. Logo descobri que no s eu tenho um pai, mas eu tambm tinha um ir
mo. Ele era dois anos mais novo do que eu e um tumulto total; Raul me fez rir con
stantemente. Eu tambm tinha uma av, ou nona, como ela preferia ser chamada. Ela go
stava de sentar e conversar comigo por horas. Ela me contou histrias sobre meu pa
i quando ele era mais jovem e me mostrou fotos da infncia de Raul. Ela tambm me di
sse como ela defendeu com Benedetto me encontrar. Ele tinha suas razes para no vir
atrs de mim. Isso era tudo o que ele j disse a ningum. Eu queria odi-lo por no ter v
indo por mim quando eu era mais jovem, mas eu no podia. Minha vida tinha me levad
o a Mase. O tempo que eu passei com eles tinham sido maravilhosos, mas eu tinha
perdido Mase. Conversando com ele todas as noites no era suficiente. Eu precisava
dele. Eu precisava dele mais do que eu precisava de um pai, irmo, e nona. Mase e
ra a minha famlia. A primeira pessoa que tinha realmente estado l para mim depois
de uma vida de abuso de minha me e o padrasto.
Agora, finalmente, eu estava em casa, ou no lugar que estava prestes a se tornar
a minha casa antes que meu pai tinha aparecido. Mase e eu estvamos planejando mo
rar juntos, mas isso no tinha acontecido ainda totalmente. Eu no tinha deixado Mas
e saber que eu estava voltando cedo. Eu queria surpreend-lo. O motorista de txi pa
rou em frente da casa dos pais de Mase em seu rancho alastrado. Um rpido olhar pa
ra a casa escura me disse que no havia ningum em casa. Bom. Minha surpresa foi ape
nas para Mase. Eu rapidamente paguei o motorista, puxei minha bagagem do porta-m
alas, e corri para os estbulos. O caminho de Mase estava estacionado ao lado de um
outro caminho que eu no reconheci. Apoiei minha mala ao lado de seu caminho, ento f
iz meu caminho at a pequena colina para os estbulos. Eu sabia que ele estaria l, de
sde que ele me disse que estava planejando treinar um cavalo naquele dia. Meu co
rao estava disparado com entusiasmo, e minhas mos coavam para toc-lo. Eu estava grata
que tinha tido tempo com minha famlia, mas eu no estava deixando Mase novamente.
Se ele no podia ir comigo para Chicago da prxima vez, ento eu no iria. Eles tinham t
udo, s teriam que vir me visitar aqui. Riso Feminino derivou dos estbulos quando c
heguei mais perto. Foi ele manipulando de um negcio? Eu no queria interromper lhe
se este era um cliente. Eu no poderia me jogar em seus braos se ele estava no meio
de lidar com um cavalo e seu dono. Fiz uma pausa fora dos estbulos. "No, Mase, vo
c me prometeu outra noite que amos a cavalo hoje. Voc no pode tirar isso de volta, a
gora, para o trabalho. Eu quero o meu passeio ", disse a mulher. Sua voz me envi
ou um calafrio na espinha. Era jovem e sedutora; ela estava muito familiarizada
com ele. "Eu sei que eu prometi, mas tenho trabalho a fazer. Voc vai ter que ser
paciente ", ele respondeu. "Eu estou indo para bater meus clios se eu no obtenho m
eu caminho", a fmea ameaada.
"Nenhum jogo hoje, Aida. Eu tenho coisas para fazer. Voc foi monopolizando todo o
meu tempo nos ltimos dois dias ", disse ele em uma voz que tinha me apoiando. Eu
conhecia aquela voz. Usou-o comigo. "Mas eu estou entediada, e voc sempre me ent
retm", argumentou ela, brincando. "Srio, eu preciso de voc para me dar algum tempo
para fazer as coisas hoje. Eu vou entret-la esta noite. Vamos sair, pegar algo pa
ra comer. Vou at levla para danar. " Meu corao quebrado. O que eu estava ouvindo no po
deria ser interpretado de muitas maneiras. Mase tinha passado tempo com outra mu
lher. Ele se importava com ela. Eu podia ouvi-lo em sua voz. Eu tinha assumido q

ue ele estava me traindo uma vez antes. Eu no queria fazer isso de novo, mas o qu
e mais isso poderia significar? Olhei para o caminho estacionado ao lado do dele
e depois de volta para a porta que conduzia para dentro. Meu corao queria que eu f
ugisse e me enrolasse em uma bola para no cair aos pedaos. Mas minha cabea estava m
e dizendo que eu precisava enfrentar isso. Fosse o que fosse. Eu deveria pelo me
nos dar a Mase a chance de explicar antes de sair. Toda a emoo que eu estava senti
ndo momentos antes morreram completamente. Eu estava cheia de emoes que no podia se
quer comear a desembaraar. Riso da mulher flutuou fora, seguido da risada baixa de
Mase, que sempre me fazia sentir quente por dentro. Ele estava se divertindo. E
star com essa mulher o fez feliz. E se eu tivesse ido embora h muito tempo? E se
ele precisava de algum mais? Ou ele tinha descoberto que eu no era to especial como
ele pensou que eu era? "Ol. Posso ajud-la? ", Perguntou a voz feminina. Eu levant
ei minha cabea para v-la de p na porta do estbulo como se ela estivesse prestes a sa
ir. Ela era alta, com longos cabelos loiros puxados para cima em um rabo de cava
lo. Sem maquiagem, ela ainda era impressionante. Lbios carnudos e os dentes branc
os e perfeitos. Seus grandes olhos verdes pareciam brilhar de felicidade.
Mase tinha esse efeito nas mulheres. "Voc est aqui por causa um cavalo?", Ela perg
untou, quando eu no disse nada, apenas olhei para ela. O jeans que usava estava a
pertados e mostrou quadris finos e pequenas coxas. Ela era magra como uma modelo
. Eu no estava. "Eu- eu, uh" gaguejei. Como eu poderia falar com esta mulher? Eu
deveria ter sado. Confrontar Mase enquanto ela estava l, parecendo uma boneca Barb
ie, ia ser impossvel. Ele olharia para ns duas lado a lado e veria quem era a melh
or escolha. "Voc est perdida?", Ela perguntou. Sim. Eu estava completamente perdid
a. Tudo o que eu pensei que eu sabia que era verdade, tudo o que eu pensei que e
ra meu, no era. "Talvez", eu sussurrei, ento balancei a cabea. "No. Eu vim para ver" "Reese!" A voz de Mase explodiu por trs da mulher, e antes que eu pudesse dize
r alguma coisa, ele estava empurrando-a e envolvendo-me em seus braos. "Voc est aqu
i! Por que voc no me disse que estava vindo para casa? Eu iria para te pegar. Deus
, voc cheira bem. Eu senti falta disso. Eu senti sua falta pra caralho! " Olhei p
or cima do ombro para a mulher, que no estava mais sorrindo. Ela estava olhando p
ara mim como se eu fosse repulsiva. "Eu queria. . . Eu queria sur- surpreender v
oc ", eu tropecei em minhas palavras, no tinha certeza do que pensar. Eu o tinha o
uvido falar com ela. Eu sabia que ele estava passando um bom tempo com ela, e el
a obviamente no me queria aqui. Ele agarrou meu rosto e cobriu minha boca com a s
ua. Tao insegura quanto eu estava e como machucada eu tinha sido pelo que tinha
ouvido entre ele e essa mulher, eu rapidamente empurrei meus sentimentos para o
lado. O gosto de Mase e a sensao de seus lbios se movendo contra a minha sempre me
desfez. Ele festejava a minha boca, e eu me agarrei a ele como eu inalei seu che
iro. O movimento de sua lngua sobre a minha me fez estremecer. Nada mais no mundo
importava quando eu estava com ele assim. "Aham. Eu ainda estou aqui, pessoal.
Lembram- se de mim? "A voz da outra mulher entrou pela minha deliciosa neblina,
e eu congelei. Puxando se para trs
de mim, Mase realmente riu e olhou para a mulher, mantendo os braos firmemente em
volta de mim. "Desculpe, Ada, minha mulher est em casa, e eu vou estar amarrado p
or pelo menos as prximas quarenta e oito horas. Talvez mais. Vai encontrar algo p
ara fazer l em casa ", disse ele, em seguida, beijou a ponta do meu nariz quando
ele virou as costas para a mulher novamente. Parece meio rude sair correndo e dei
xando-me e no me apresentar para a sua amiga", respondeu ela, com desgosto eviden
te em seu tom. Mase sorriu para mim e piscou. "Ela uma diva. Voc vai se acostumar
a ela. "Em seguida, ele virou a cabea em direo a outra mulher. "Aida, esta Reese,
a mulher sobre quem eu no calava a boca. Com quem eu falava por horas a cada noit
e." Ele voltou sua ateno para mim. "Reese, cumprimente minha nica prima mulher, Aid
a. Ela um pouco mimada, muito dramtica, e facilmente entediada. " Prima? Se isso
tudo o que ela era, por que ela estava olhando para mim como se eu estivesse de
p em seu caminho? Olhei de volta para Aida, e ela sorriu. Embora eu estava confor
tada por saber que eles estavam relacionados, algo sobre o jeito que ela olhou p
ara mim sentia se como um desafio. Que... Estranho.
Mase Ter Reese em meus braos novamente ajudou a aliviar a frustrao por ela no ter de
ixado me saber que ela estava voltando para casa. Eu teria ido busc-la no aeropor
to. Eu no gostava da ideia de ela chegar, sem ningum para receb-la. "Ser que voc tomo

u um txi?", Perguntei, no gostando da ideia de que quem a trouxe era um qualquer.


Ela assentiu com a cabea, mas no disse mais. "Eu gostaria que voc tivesse me chamad
o." Eu a puxei contra mim e a levei de volta para o meu caminho. Eu estava coloca
ndo a para dentro e levando a para a nossa casa. Onde ela pertencia.
"Eu pensei que surpreender voc seria divertido." Ela parecia fora, como se ela es
tivesse chateada. Talvez ela estava apenas cansada da viagem. "Eu diria para me
chamar da prxima vez, mas no haver uma prxima vez. Eu no vou estar me separando de vo
c assim novamente. Se voc quiser ir para Chicago, eu vou com voc. " Seu corpo parec
eu relaxar, em seguida, ela se inclinou para perto de mim. Isso era o que eu pre
cisava hoje. Aida foi exaustiva e exigente. T-la aqui tinha ajudado a aliviar a d
or de perder Reese mas s porque ela estava cheia de distrao, tagarelava sem parar.
Assim que mame chegasse em casa ela teria que entreter Aida. Eu levei a mala de R
eese e coloquei na parte de trs da minha caminhonete, ento deslizei a mo sob sua bu
nda perfeita e a levantei. O riso que escapou de sua garganta enviou uma sensao de
calor correndo em minhas veias. Eu precisava de sua risada. "Eu no vou deixar vo
c sair do meu lado por pelo menos dois dias. Eu estou carente ", eu disse enquant
o eu subia no caminho. "Alm disso, eu te peguei um par de livros na biblioteca, na
semana passada. Eu estou pronto para voc l-los para mim. " Ela deitou a cabea no m
eu ombro e suspirou contente. "Eu li-lhe quase todas as noites, enquanto eu esta
va fora." "Sim, mas voc no estava nua na minha cama." Ela riu de novo, fazendo tud
o na minha vida perfeita. Ela era o que eu estava esperando. Tudo antes dela tin
ha sido maante, incluindo as meninas. Ningum tinha me feito sentir a emoo de acordar
todas as manhs e ver seu rosto. Ou ir para a cama todas as noites com ela em meu
s braos. "Voc quer que eu leia nua na cama?", Perguntou ela em um tom divertido. "
Inferno, sim, eu quero. Eu quero que voc faa tudo nua. " Reese inclinou a cabea par
a trs e olhou para mim. "Voc no est falando srio." Olhei para o seu rosto sorridente.
"Sim, beb. Quando eu estou falando de voc estar nua, eu estou muito, muito srio. "
Ela riu de novo e eu a puxei para perto de mim. Isso era o que eu precisava. Ree
se sentido dentro como eu levantou a mala fora da parte traseira. Eu levei um mo
mento para v-la andando em minha casa, logo para ser nossa casa. Parecia diferent
e com ela aqui. Ela trouxe calor e sol com ela. Olhando para trs, por cima do omb
ro, ela sorriu. "Voc vem?" "Eu estava apenas apreciando a vista", eu respondi com
um sorriso, e eu fiz o meu caminho para me juntar a ela. Assim que eu entrei pe
la porta, eu coloquei a mala para baixo e estendi a mo para ela. Ela gritou de su
rpresa quando fui busc-la e a levei para o sof. Afundando no couro desgastado, eu
a segurei no meu colo enquanto ela se agarrava aos meus ombros. "Bem vinda a cas
a", eu disse, pouco antes de capturar seus lbios com os meus. O cara queria que e
u a despisse e a fodesse contra a porta. Mas o homem que sabia o que ela precisa
va estava indo para abra-la e am-la um pouco primeiro. Eu nunca quis faz-la pensar q
ue era tudo sobre sexo para mim. Eu tinha me apaixonado por ela antes de ns termo
s relaes sexuais. Ela era preciosa demais para ser tratada como um pedao quente de
bunda. . . embora sua bunda era divina. Reese pegou meu chapu e atirou-o para o a
ssento ao lado de ns, em seguida, afundou os dedos no meu cabelo. Seus beijos era
m como mel quente, e eu tinha a maldita certeza que eu poderia apenas fazer isso
para sempre. Curvas suaves em minhas mos e da boca de um anjo eram mais do que e
u jamais tinha imaginado. Reese foi mais do que eu jamais tinha imaginado. A rec
honchudez suave de seus lbios roavam meu queixo eriado quando ela arrastou beijos n
o meu rosto. "Voc no se barbeou", ela sussurrou. "Eu no estava esperando voc." "Eu g
osto disso. sexy, "ela murmurou, e sua boca voltou a minha. "Ela vai machucar su
a pele macia," eu respondi, antes de tornar o beijo mais profundo e me afogando
na doura. Minhas mos deslizaram sob sua camisa para tocar sua pele quente, e ela e
stremeceu em meus braos.
"Eu acho que eu gostaria que doesse um pouco. Se voc que est fazendo isso ", disse
ela, mudando no meu colo at que ela estava me montando. Seu cabelo escuro caiu a
o redor de seus ombros, ela me deu um tmido sorriso sexy que fez meu sangue bombe
ar mais rpido. Eu subi e segurei seu rosto e escovei meus polegares em suas boche
chas. "Eu nunca poderia ferir esta pele. Isso seria trgico. " Ela corou e inclino
u-se para frente, pressionando seu rosto em minhas mos. "Eu preciso de voc", ela s
ussurrou. A fasca de emoo em seus olhos era tudo que eu precisava. "Levante os braos

para cima." Ela no questionou-me, mas fez exatamente o que eu disse. Tirei a cam
isa com cuidado e a coloquei ao lado de ns. V-la em um suti me fez sentir como um a
dolescente de novo, vendo mamas pela primeira vez. Foda-se, eu tinha sentido fal
ta daqueles. "Eu quero eles na minha boca, mas eu preciso fazer a barba", eu dis
se a ela, incapaz de parar de olhar para eles. "Por favor, Mase. Eu quero sentir
sua boca na minha pele. Eu amo isso. Eu realmente amo." Ela ia me deixar louco.
Eu queria ver minhas marcas em sua pele tambm. Eu me senti culpado por querer ma
chuca-la de qualquer maneira, mas ouvi-la implorar por isso era muito difcil de i
gnorar. Eu cheguei por trs dela e soltei o suti. Meu corao bateu no meu peito quando
ambos os seios fartos ficaram livres. Os mamilos dos seios perfeitos precisavam
de mim tanto quanto eu precisava deles. Foda-se. Baixei a cabea e puxei um em mi
nha boca, deixando-o rolar sobre a minha lngua. Suspiros e gemidos de Reese quand
o ela puxou com fora o meu cabelo enviava adrenalina a minha corrente sangunea. Eu
queria morder e ouvila gritar de prazer. Mas no consegui. Eu nunca quis assust-la
ou machuc-la. Eu queria que ela sempre se sentisse segura e valorizada em meus b
raos. "Eu o quero sem sua camisa", disse ela com um gemido suave. Eu faria o que
ela quisesse. Eu deixei o mamilo da minha boca e puxei a minha camisa em tempo r
ecorde. Minha boca estava de volta onde ela queria estar em segundos. As unhas d
e Reese arrastaram suavemente pelo meu peito, e as
palmas das mos cobriram meu peitoral quando ela curvou as costas e sussurrou meu
nome de uma forma que me fez sentir como um rei. Uma vez que ela tinha ficado co
m medo do presente. Sabendo que ela confiava em mim a am-la e faz-la sentir-se bem
era algo que eu nunca tomaria por concedido. Ela tinha sido quebrada uma vez, e
eu pretendia ter certeza que ela nunca se sentisse dessa forma novamente. Eu ir
ia proteg-la de todo o mal. Comigo ela sempre saberia que ela estava segura. Seus
quadris comearam a balanar, e eu mordi de volta um estremecimento. Meu pau estava
prestes a estourar fora do meu jeans. Tendo o zper imprensando ainda mais contra
ele causou dor juntamente com o prazer. Eu deixei o mamilo ir a fim de reivindi
car sua boca novamente e inalei sua doura. Quando ela gemeu, eu quebrei o beijo e
coloquei a minha testa na dela. "Vamos tirar suas calas de brim", eu disse, quer
endo tocar mais dela. "Vamos tirar o sua tambm", ela respondeu com um sorriso, en
to se levantou. Vi quando ela abriu sua cala jeans e lentamente comeou a mexer se f
ora delas. Eu estava em transe. Um par de calcinhas de cetim preto apareceu, e a
dor do zper piorou. Peguei minhas prprias calas de brim e as desatei para me dar a
lgum alvio. Mas eu nunca tirei meus olhos de Reese. Ela deslizou seu jeans pelas
pernas e jogou-os de lado. "Calcinhas", eu disse, mas soou mais como um grunhido
. Seu rosto corado e seus olhos brilharam de desejo enquanto ela removia rapidam
ente aqueles, tambm. Eu tinha-a completamente nua agora. Eu queria ela desse jeit
o em meus braos por porra para sempre. "Voc no tirou seu jeans", disse ela, olhando
para minha cueca que agora estavam a vista. "Eu estava trabalhando nele. Voc me
distraiu. " "Ento, levante-se e deixe-me ajudar", respondeu ela, sorrindo malicio
samente. Eu juro que eu iria pular de um penhasco se ela me pedisse. Aquele sorr
iso poderia me obrigar a fazer qualquer coisa.
Reese Mase levantou-se, e meus olhos foram para o seu abdmen ondulado, que era to
forte que eu no conseguia manter as mos longe dele. "Qualquer coisa que voc quiser"
, disse ele, olhando para mim como se eu fosse seu mundo. Este era o Mase que eu
conhecia. O homem que eu confiava. O homem que eu sabia que nunca iria me machu
car. Eu me senti culpada por ter duvidado dele mais cedo. Eu no tinha tido quaisq
uer relaes seguras e protegidas at recentemente, ento eu no entendia como confiar nel
es. At agora. Fechei o pequeno espao entre ns e puxei sua cala jeans j soltos at que e
u percebi que ele ainda estava usando as botas. Eu amei suas botas. "Voc precisa
t-los fora", eu o lembrei. Ele sorriu, abaixou-se e os tirou com facilidade. "Fei
to." Ele me fez sentir como se eu pudesse pedir-lhe qualquer coisa e ele iria fa
z-lo. Essa foi uma emoo poderosa e humilhante. Eu continuei puxando sua cala jeans p
ara baixo, parando para apreciar suas coxas musculosas e perfeitas. Levantei-me,
olhando para seus boxers. Minhas bochechas estavam quentes quando eu lhes toque
i suavemente e comecei a pux-las para baixo. Eu podia ouvir a respirao entrecortada
de Mase, e que enviou um arrepio de antecipao atravs de mim. Me excitava estar per
to dele como agora, especialmente seu pnis excitando-o. Esse foi um sentimento po
deroso para mim, tambm. Sabendo que ele gostava quando eu tomava meu tempo, fiz u

ma pausa e olhei para ele quando eu tinha os boxers baixos o suficiente para expl
o. Seus olhos foram aquecidos com entusiasmo. Inclinando-me, eu dei um beijo na
ponta vermelha e inchada. "Porra, baby", ele gemeu. Eu gostava disso. No, eu amav
a isso. Eu continuei movendo seus boxers para baixo em suas pernas, em seguida,
levantei e toquei seu estmago enquanto eu corria minhas mos pelo peito dele. Suas
mos se estabeleceram em meus quadris. "Deixe-me lev-la para a cama", disse ele, pu
xando-me contra ele.
"OK", eu sussurrei. Ele me pegou e me segurou perto de seu peito enquanto ele me
levou at seu quarto, minhas pernas em volta de sua cintura. Sua boca cobriu a mi
nha em um beijo com fome antes de ele me deitar suavemente sobre a cama king-siz
e. Olhei para ele, deixando cair as minhas pernas abertas enquanto eu segurava m
inhas mos para cima para ele. Eu queria ele me cobrindo. Me completando. Mase cai
u imediatamente em meus braos. "Eu te amo", disse ele fervorosamente quando ele b
eijou meu pescoo. "Eu te amo tanto que eu no posso respirar. Voc meu corao, Reese. A
minha vida. "Ele continuou a beijar uma trilha no meu pescoo at que ele foi mordis
cando minha clavcula. "Mase," eu gemi, levantando meus quadris. Eu queria mais. E
u queria ele dentro de mim. Me enchendo. Ele enfiou a mo entre minhas pernas, e s
eu dedo escorregou para dentro. "Tao, porra molhado. Maldio ", ele gemeu. Ele tomo
u aquele mesmo dedo, e colocou-o em sua boca, e chupou antes de abaixar-se at que
eu senti a ponta de sua dureza contra mim. Isso era o que eu precisava. Esta co
nexo. Ele lentamente afundou em mim, me alongando com seu tamanho. Os msculos de s
eus braos incharam, e ele fechou os olhos com fora. Eu vi seu rosto bonito. O aper
to de sua mandbula e da veia em seu pescoo. Tudo isso me fez gemer de prazer. Quan
do ele finalmente estava dentro de mim, seus olhos se abriram, e ele encontrou m
eu olhar. Havia tanta emoo neles que eu senti meus prprios olhos comearem a lacrimej
ar. Ele no tinha que me dizer como se sentia sobre mim, eu podia ver. Ele descobr
iu tudo para mim naquele momento, e eu sabia disso. "Enrole suas pernas em volta
de mim", disse ele em um sussurro rouco quando ele abaixou-se ainda mais. Sua b
oca roou minha orelha. Eu fiz como me foi dito. " to bom", disse ele, sussurrando s
eu louvor.
Agarrei-me a seus ombros, pronta para ele se mover dentro de mim. Eu sabia que i
a ser to incrvel, mais do que incrvel, realmente no havia nenhuma maneira para descr
ever como me sentia durante o sexo com Mase. "Mantenha as pernas bem abertas, ba
by. Deixa eu te amar at que voc no possa se lembrar do seu nome." Com essas palavra
s, ele quase me levou beira de um orgasmo. Era isso mesmo possvel? " Doce, simple
s assim. Deixe-me fazer voc se sentir bem. Eu quero que voc alcance o cu do jeito q
ue eu fao quando eu estou enterrado dentro de voc ". Comecei a assegurar-lhe que e
u estava l, que eu sabia o que ele estava sentindo, mas ele balanou os quadris, e
eu perdi todos os pensamentos e a capacidade de respirar enquanto eu segurava fi
rme. Fiz sons de prazer quando ele enviou fascas de calor atravs de mim. Quando o
primeiro orgasmo caiu em cima de mim, ele me pegou contra seu peito e sussurrou
como eu era bela e outras coisas doces que eu no conseguia lembrar, suas palavras
e o ritmo constante de seus movimentos j estavam me trazendo para o prximo orgasm
o. Rapidamente. Segurei-o perto, agarrandome a ele como a preciosa vida. No mome
nto em que o terceiro veio, Mase rugiu e gritou o meu nome enquanto o seu corpo
tremia com seu prprio orgasmo. Ele pressionou seu rosto no meu pescoo enquanto ele
engasgou para o ar. Senti-lo desmoronar em cima de mim me fez tremer de prazer
mais uma vez, antes que desmoronarmos juntos, nossos coraes batendo descontroladam
ente. O som de bater invadiu meus sonhos como eu forcei meus olhos abertos. Olhe
i em volta na escurido da sala, o corpo quente de Mase pressionado contra o meu e
nquanto eu estava envolta em seus braos. Aps a terceira vez que tnhamos feito amor
na noite passada, tivemos tanto que desmaiamos. Mase gemeu e piscou os olhos abe
rtos. "O que? ", Perguntou a voz sonolenta. "Mase!" A voz de uma mulher chamou.
Eu a reconheci. Aida estava aqui. "Abri. Eu trouxe comida." "Merda", ele rosnou
quando saiu da cama. Ele andou at o armrio e pegou um par de jeans e uma camiseta.
Quando ele se virou para mim, ele me deu um sorriso satisfeito. "Voc est com fome
?" Eu estava com sono, mas com fome
tambm. Parecia que tinha dormido durante o jantar passado. Eu balancei a cabea. "E
u vou pegar sua mala. Leve o seu tempo para se vestir. Vou preparar seu prato",
disse ele, inclinando-se para pressionar um beijo em meus lbios. Mase saiu da sal

a. Fiquei ali, escondida em cobertores que cheiravam como ele. Eu podia ouvir Ai
da na porta da frente enquanto sua voz enchia a casa. "por que voc demorou tanto?
Eu trouxe-lhe comida. Eu achei que voc ficaria mais grato." " Obrigado" ele diss
e sem rodeios. "Aonde voc vai?" "Trazer para Reese sua mala", respondeu ele como
seus passos fizeram o seu caminho de volta para o quarto. "Jesus, Mase. Voc poder
ia ter, pelo menos, pego sua calcinha antes de me deixar entrar ", disse Aida em
um tom irritado. Ela no gostava de mim. Eu no estava apenas imaginando isso. Ele
no respondeu. Quando ele abriu a porta, ele revirou os olhos e sorriu para mim. N
ossa roupa descartada estava debaixo de um dos braos, enquanto ele carregava a ma
la com a outra mo. "Ignor-la." Ele jogou a nossa roupa em uma cadeira e piscou par
a mim. "Vista-se e venha comer." Quando ele saiu desta vez, sentei-me, preocupad
a sobre como enfrentar Aida. Eu no queria que sua prima no gostasse de mim, mas eu
no tinha certeza se eu tinha algum controle sobre isso.
Mase Mame tinha enviado comida mais que suficiente para alimentar um exrcito. Pegu
ei dois pratos do armario. "Diga a mame que eu disse obrigado por isso. Reese pro
vavelmente est morrendo de fome. " Aida parou do outro lado do balco com a mo em se
u quadril. "Voc s tem dois pratos. Reese no vai comer com a gente?" Ns? Merda. Aida no
estava saindo. No era que eu no desfrutasse de sair com ela quando ela visitava, m
as eu no queria que ela sasse com a gente agora. Eu apenas tinha Reese de volta. E
u no estava pronto para compartilhar ela ainda.
"Uh, eu pensei que voc j tivesse comido." Ela pareceu magoada. "No, eu queria comer
com voc. Ns sempre comemos o jantar juntos." Maldio. Isso no ia ser fcil. Eu vi o mov
imento do outro lado da sala e olhei para cima para ver Reese ali de p em um par
de moletons e uma camiseta que abraava seu corpo exatamente bem. Eu queria ficar
sozinho com ela, mas Aida estava aqui, e eu no poderia ferir seus sentimentos. Eu
sorri para Reese. "Venha comer. Estou com um prato pronto agora." Ela olhou par
a Aida, em seguida, de volta para mim nervosamente. "Ela no pode fazer seu prprio
prato?", Perguntou Aida em uma voz sarcstica que eu no gostei. "Sim, ela pode. Mas
ela no precisa. No quando eu estou aqui ". Minha resposta pareceu irritar Aida, m
as ela no disse mais nada. Qual era seu problema? No era de admirar que Reese pare
cia nervosa. Aida no estava sendo ela prpria. Reese estava vendo um lado ruim dela
. "Eu no me importo. Eu posso fazer isso", disse Reese enquanto ela se movia em d
ireo a mim. Ela parecia pronta para agradar. Esta era a Reese que eu conhecia. Aqu
ela que era insegura e tmida. Aida no ia trazer isso fora dela novamente, eu no per
mitiria isso. "Eu tenho isso, baby", eu assegurei-lhe. Ela caminhou em direo aos a
rmrios. "Vou preparar as bebidas, ento. Aida, o que voc gostaria?" Ela perguntou. O
lhei para Aida, que parecia ainda mais irritada antes que ela me visse olhando p
ara ela. Ento ela sorriu. "Eu gostaria de ch doce, por favor", ela respondeu. Seu
sorriso no encontrava seus olhos. Eu estava indo para ter uma conversa com Aida.
Alguma coisa estava errada com ela. "Mame enviou ch, tambm," eu disse a Reese, desl
izando o galo de ch sobre o balco para ela. "Vou tomar um pouco, tambm." Reese sorri
u para mim, aliviada sobre algo, e comeou a encher trs copos. "Eu amo o ch doce de
sua me", disse ela.
E minha me amava Reese. Fiquei surpreso que ela no tinha trazido a comida ela mesm
a em vez de enviar Ainda em seu lugar. Eu deslizei um prato para a Aida antes de
pegar o de Reese e caminhar at a mesa para abaix-lo. Reese definiu os copos de ch
em cada assento. Eu a puxei para mim e a beijei. "Coma tudo. Voc precisa de sua e
nergia.", eu sussurrei em seu ouvido, em seguida, caminhei de volta para colocar
o meu prprio prato. Aida franziu a testa para mim. "Voc tem que fazer isso comigo
aqui?" "Minha casa, Aida. Eu posso fazer o que eu quero nela. Se voc no gosta, vo
c pode comer com a mame." Eu estava cansado de sua atitude sarcstica. Ela nunca foi
assim. Eu no sabia o que tinha comeado dentro dela. "Isso rude," ela disse, parec
endo magoada. "Quando eu quiser beijar Reese, eu vou. Supere. " Eu no esperava po
r ela para dizer mais, mas peguei vrias peas de frango frito e um biscoito antes d
e caminhar de volta para a mesa. Reese estava sentada l, olhando para seu prato c
om as mos no colo, parecendo um pouco perdida. "Voc no est comendo", eu disse. Ela e
rgueu o olhar para encontrar os meus. "Eu estava esperando por voc se juntar a mi
m." Aida sentou-se do outro lado de mim. "Ento, estamos ainda indo para o leilo de
gado amanh? Eu estive esperando por isso toda a semana. " Eu mantive meu olhar s
obre Reese. "Duvido. Eu no espero que Reese se levante to cedo." " A Reese no tem q

ue ir," Aida respondeu. Ela estava realmente comeando a me irritar. "Ela acabou d
e chegar casa. Eu no vou a lugar nenhum sem ela." Eu senti a mo suave de Reese toc
ar meu brao. "Se voc precisa ir para o leilo de gado, posso levantar cedo. No me dei
xe ser a razo que voc no faz as coisas que voc precisa fazer. " Ela estava se esforan
do para consertar as coisas. Eu no queria ela pensando que ela tinha que fazer is
so. Esta era sua casa. Ela pertencia aqui.
"A minha necessidade de ter voc s para mim o que est me impedindo de fazer as coisa
s. Eu no pretendo fazer nada amanh. Eu quero voc sozinha nesta casa comigo." Reese
corou, e um sorriso apareceu em seus lbios antes que ela baixasse o olhar de volt
a para o prato na frente dela. "Isso significa que voc no est indo para as cervejas
de malte e para o churrasco amanh noite? Eles esto esperando por voc." As cervejas
de malte possuam uma das duas maiores fazendas em um raio de cinquenta milhas; m
inha famlia tinha a outra. Eu cresci com seu filho, Hawkins. No fomos amigos prximo
s, mas ambos sabamos que estaramos assumindo posies de nossos pais um dia. Olhei par
a Reese. O que voc acha de um churrasco estilo texano?" Ela assentiu com a cabea. "
Isso soa divertido." Tendo Reese no meu brao e apresent-la ao povo da cidade fez o
churrasco parecer mais suportvel. "Acho que eu perdi meu par. Com quem vou danar
agora?" Aida perguntou com um beicinho. Ela estava sendo irritante. Eu tinha com
eado a responder ao seu comentrio ridculo quando ela deixou cair o garfo para seu p
rato com um barulho e se levantou. "Voc no me quer aqui. Eu estou apenas no caminh
o." Ela virou-se e se dirigiu para a porta. Que porra essa? Para onde minha prim
a divertida foi? Ela se transformou em um beb choro com raiva. Esta no era ela em t
udo. "Eu preciso falar com ela", disse a Reese. "Eu no sei o que deu nela." Reese
assentiu com a cabea e me deu um sorriso que no encontrava seus olhos. Isso me in
comodou. Eu tinha que consertar essa coisa com Aida para que ela parasse de pert
urbar Reese. Eu segui depois de Ainda apenas para encontr-la em seu caminho, chora
ndo. "O que h de errado com voc?", Perguntei quando desci os degraus em direo a ela.
Ela olhou para mim com uma cara coberta de lgrimas. "Eu no. . . ela ... Voc no tem t
empo para mim com ela aqui. " "Aida, esta no uma competio para o meu tempo. Minha v
ida e meu futuro todos pertencem a Reese. Ela uma parte de mim. Ns somos um negcio
de pacote. Eu achei que voc seria feliz por mim, mas voc nem sequer falou com Ree
se. Eu quero que vocs sejam amigas. Voc a minha famlia, e ela ser, tambm, muito em br
eve. " Aida enxugou as lgrimas e fungou. "Portanto, no vamos nunca chegar a fazer
qualquer coisa juntos novamente, s voc e eu?" Tentei entender por que ela estava c
horando. Eu sempre tinha dado a Aida toda a minha ateno quando ela visitava. Ela no
veio muitas vezes, quando estvamos crescendo, mas quando o fez, eu a tratava do
jeito que eu tratava minha irmzinha, Harlow. Mas as coisas mudaram, e ns ramos adul
tos agora. Ela no era aquela garotinha mais. Eu no tenho que deix-la seguir-me ao r
edor, e eu no era obrigado a entret-la a cada segundo que ela estava aqui. "Se voc
desse uma chance a Reese, eu sei que voc a amaria. Ela fcil de amar. Todo mundo qu
e a conhece a ama. Todos ns podemos fazer coisas juntos. Eu no estou cortando voc f
ora da minha vida, mas voc tem que entender, Reese a minha vida agora. " Aida fun
gou e suspirou. "Voc no vai ter tempo para mim." Ela estava certa. Eu no estava ind
o para ser capaz de largar tudo e escolt-la em todos os lugares que ela queria qu
e eu fosse. "Somos adultos agora, Aida. Ns no somos mais crianas. Eu no sou um cara
solteiro que tem tempo para fazer o que quiser. Aqueles dias se foram. " Ela ass
entiu com a cabea, e as lgrimas pareciam secar. "OK. Eu posso aceitar isso. Mas vo
c pode, pelo menos, no me ignorar? " "Eu no vou." Aida parecia apaziguada por isso
e comeou a abrir a porta do caminho. Cheguei em torno dela e a abri para ela. Ela
subiu dentro. "Seja legal com Reese da prxima vez, tudo bem?" Eu disse, antes de
fechar a porta e voltei para dentro, para minha garota.
Reese Eu terminei de comer sozinha e limpei meu prato e de Aida de antes de cami
nhar de volta para o quarto. Eu no tinha certeza de quanto tempo ele precisaria,
e eu desejei poder fechar a minha mente para o que estava acontecendo. Eu tinha
acabado de conhecer a famlia imediata de Mase. Como isso nos afetaria, se sua pri
ma me odiasse? Porque eu tinha certeza que ela fazia, embora eu no tinha certeza
de como corrigir isso. Harlow era to doce e me aceitava, e ela era sua irm. Deveri
a ser mais fcil de conquistar sua prima. O fluxo de gua morna me deu uma sensao mara
vilhosa quando eu entrei no chuveiro. Assim que fechei a porta, ouvi Mase chamar

meu nome. Eu tinha comeado a abrir a porta e responder-lhe quando ele apareceu n
a porta do banheiro. Ele foi direto na minha direo, e eu assisti atravs do vidro en
quanto seus olhos se arrastaram em cima de mim como se eu fosse sua refeio em vez
de a comida que eu tinha deixado para ele na mesa. Ele abriu a porta do chuveiro
, e nossos olhos se encontraram pouco antes de ele comear a tirar as roupas. "Dei
xei sua comida na mesa para voc", eu disse, observando-o sair de sua cala jeans e
boxers. "No possvel comer sabendo que voc est nua e molhada no meu chuveiro", respon
deu ele, e deu um passo sob o crrego da gua comigo. "Voc no comeu muito." Eu estava
sem flego. Ele sorriu. "Vire-se, Reese. Coloque as mos na parede. Eu quero beijar
o meu lugar. " Seu lugar foram as sardas sob a bochecha esquerda da minha bunda.
Ele estava obcecado com isso. E quando ele quis ser impertinente, que foi a pri
meira coisa que ele beijou. Meu corpo tremia com a emoo do que estava por vir, e e
u me virei e me inclinei para a parede, me preparando quando eu levantei minha b
unda para ele. Seu dedo indo para trs e para frente sobre a sarda. "Amo isso. Me
leva a loucura", ele disse, e seus lbios pressionados contra a minhas costas e co
meou a dar beijos sobre minha bunda at que ele estava lambendo e beijando a sarda.
"Minhas sardas", disse ele contra a minha pele.
Meus joelhos estavam fracos, e meu corpo tremia. "Abra suas pernas", pediu ele,
e o tom de sua voz fez meu interior vibrar. Eu as separei e esperava no desabar n
o cho. "Minha buceta", disse ele, pouco antes de sua lngua comear a me degustar l. E
u era o sua. Tudo sobre mim pertencia a Mase Colt Manning. Eu gritei o nome dele
quando ele comeou a importunar o meu clitris. "Seja boa, baby. Esta a minha sobre
mesa. " "Mase," Eu choraminguei, no tinha certeza que eu poderia ficar l por muito
tempo. "Sim, baby?" Sua respirao quente banhado a minha carne sensvel, e a necessi
dade pulsando ficou mais forte. "Eu no posso... ficar ", eu disse, sentindo meus
joelhos comear a dar para fora. Suas mos estavam na minha cintura, me pegaram e me
viraram. "Eu tenho voc", disse ele, antes de dobrar para baixo, tendo uma das mi
nhas pernas, e pendurou-o no ombro. Outro gemido escapou de mim com a viso de Mas
e em seus joelhos assim. "Apenas me deixe te amar", disse ele com um olhar feroz
, antes de enterrar o rosto entre as minhas pernas. Eu agarrei seus ombros e gri
tei quando ele me levou para outro reino de prazer. Meus olhos se abriram quando
minhas costas bateram na cama macia. Olhei para Mase. Seu corpo estava seco, ma
s seu cabelo ainda estava mido. O sorriso de satisfao no rosto me fez doer mais, me
smo que eu no tinha certeza de que eu poderia fazer mais. Ele puxou as cobertas e
se arrastou em meu lado, cobrindo ns dois. "Que bom que voc est de volta", disse e
le, me segurando perto. "Isso deve ter sido um inferno de um orgasmo." Eu fiz um
a careta. "Era. . . mas. . . "Eu no conseguia lembrar o que tinha acontecido depo
is que ele me bateu. Eu tinha me desfeito em um milho de pedaos, e Mase apenas man
teve deslizando sua lngua sobre mim at que eu no aguentava mais. Eu tinha implorado
e ofegado por ar e depois. . . nada.
"Ou voc est exausta, ou eu sou apenas muito bom", disse ele, parecendo satisfeito
consigo mesmo. "O que aconteceu?", Perguntei finalmente. Mase abaixou a cabea e b
eijou minha testa. "Voc desmaiou em seu orgasmo aps gritar meu nome. Foi incrvel. "
"Oh, meu Deus", eu sussurrei. "Eu no sabia o que poderia acontecer." "Nem eu", e
le respondeu, ainda sorrindo. "Voc s ficava indo e... " "Voc tem gosto de um bolo d
e canela do caralho, e quando voc vem, como doce de nata. Eu no conseguia parar. E
le foi tambm muito bom. " Eu enterrei meu rosto em seu peito. Fiquei envergonhada
e satisfeita. Ele riu e me segurou mais apertado. "Eu te disse que o bichano ia
me possuir." Eu inalei ele e agarrei-me mais perto. "Durma, baby. Voc est exausta
. Descanse um pouco. " "Eu amo voc", eu disse, inclinando a cabea para trs para olh
ar para ele. "E isso me faz o homem mais sortudo do mundo." Seus olhos me aquece
ram, dentro e fora. Eu coloquei minha cabea contra seu peito, e o sono veio rapid
amente.
Mase No dia seguinte, descobri que Aida e eu seriamos os nicos Colts na festa dos
Stouts. Meu padrasto tinha sido necessrio para conduzir a Austin por negcios, e m
inha me tinha ido com ele. Ela ligou e me pediu para levar Aida com a gente. Ela
no queria que ela dirigisse para l sozinha. Eu no tinha certeza se eu confiava em
Aida para ser simptica com Reese ainda, mas eu pedi-lhe para vir com a gente de q
ualquer maneira. Depois de fazer amor com Reese na mesa da cozinha depois do alm
oo, em seguida, novamente no sof, enquanto ns deveramos estar assistindo a um filme

e, em seguida, novamente na cama quando ela tinha ido para tirar um


cochilo, ela realmente precisava algum descanso. Eu gostaria de acord-la em uma h
ora para que ela tivesse tempo para ficar pronta. Eu ouvi uma batida na porta, e
quando eu abri, Aida sorriu para mim. Ela estava usando um vestido vermelho que
provavelmente custou muito dinheiro e um par de sapatos de salto alto, o que, n
a verdade, no era incomum para este tipo de festa. As cervejas de malte eram incr
ivelmente ricas e corria em crculos de elite. Ela parecia feliz e com um humor me
lhor. Aliviado, dei um passo para trs para deix-la entrar. "Reese deve estar pront
a em poucos minutos", eu disse a ela. Assim como eu disse as palavras, a porta d
o quarto se abriu, e eu me virei para ver Reese saindo da sala vestindo uma saia
curta azul-jeans com um par de botas. Tudo o que eu vi foram as pernas. Santo i
nferno, suas pernas estavam realmente l fora. Minha. Os homens no estavam indo par
a ser capaz de tirar os olhos delas. Eu levantei meu olhar para ver que ela tambm
estava usando uma blusa branca bonita amarrada na cintura. O tecido mostrou o b
rilho de sua pele. Eu encontrei o seu olhar, e minha respirao engatou. Seus longos
cabelos escuros foram puxados para o lado e estendidos sobre um ombro. Como sem
pre, a maquiagem foi mnima. Eu no seria capaz de deix-la fora da minha vista esta n
oite. "Voc est linda, querida. Talvez devssemos ficar aqui", eu disse, honestamente
considerando. O sorriso de Reese se iluminou, e um sorriso apareceu nos cantos
dos lbios. "Uh, sim. . . Eu acho que jeans azul vai fazer ", disse Aida hesitante
. O rosto de Reese caiu imediatamente, e preocupao tocou a testa. Eu sabia que seu
guarda-roupa era limitado. Ela no tinha roupas de grife como as outras mulheres
que estariam neste churrasco, mas ningum l ia segurar uma vela para Reese. Um vest
ido caro no poderia competir com ela. "Eu pensei que era um churrasco. Eu posso e
ncontrar algo melhor. Eu no sabia..." "Voc esta perfeita. To perfeita. Eu no estou d
eixando seu lado durante toda a noite" eu disse a ela. Ela olhou de Aida para mi
m, ainda parecendo insegura de si mesma.
"Ele tem razo. Voc vai fazer. Precisamos ir, ou ns vamos ser mais do que apenas ele
gantemente atrasados", disse Aida ao meu lado. Fui at Reese e puxei-a para mim. "
Voc esta de tirar o flego. Eu juro." Enfiei minha mo para descansar em sua parte in
ferior das costas e levei-a at a porta. Aida forou um sorriso e se virou para sair
. "Ela parece to bem. Eu deveria encontrar algo mais fino. Eu tenho saltos", diss
e Reese. "No. Ela est enfeitada", eu assegurei-lhe. Reese no relaxou, como se ela no
tinha certeza de que ela acreditou em mim. Aida foi para o lado do passageiro d
o meu caminho e abriu a porta para subir em primeiro lugar. Fiz uma pausa por um
momento, em seguida, levei Reese ao meu lado e a ajudei a subir na cabine para q
ue ela pudesse sentar-se no assento do meio ao meu lado. Eu no queria ferir os se
ntimentos de Aida, pedindo-lhe para sair e deixar Reese entrar primeiro. Subi po
r trs de Reese. "Eu no vou ser capaz de atingir o rdio", disse Aida, claramente irr
itada. Eu no achava que ela tinha intencionalmente feito para sentar-se entre Ree
se e eu, mas eu no tinha certeza. "Bom", eu respondi. Eu nunca gostei quando Aida
controlava o rdio. Uma vez eu nos dirigi para a estrada principal, eu escorregue
i minha mo sobre a coxa nua de Reese e apertei. Esse pequeno gesto pareceu alivia
r-lhe um pouco. "Quem vai estar nesta festa? Apenas as pessoas da cidade? ", Per
guntou Reese. "Todos com quem os Stouts fazem negcios. Banqueiros, advogados, faz
endeiros e, em seguida, o pessoal de sua cadeia de restaurantes que possuem uma
de suas franquias. Eles voam em de todos os lugares ", disse Aida, parecendo sat
isfeita consigo mesma. Reese endureceu novamente. "Voc faz as cervejas de malte s
oar mais importante do que so," eu disse a Aida, atirando-lhe um olhar irritado.
Aida deu de ombros. "Eles so para aqueles de ns cujos pais no so lendrias estrelas do
rock."
"Meu pai um rancheiro," eu respondi, no gostando do fato de que ela tinha trazido
at Kiro. Eu no falava muito sobre o meu pai biolgico. Ele no era uma parte da minha
vida; meu padrasto era o nico que tinha realmente me levantado. A minha nica cone
xo com Kiro foi atravs de Harlow. Ele tinha sido uma presena muito maior na vida da
minha meia irm. "Seja como for, Mase. Voc tem fama em seu sangue. Obtenha sobre e
le ", disse Aida, e sorriu para mim. Reese alisou a saia nervosamente. Ela estav
a preocupada com esta maldita churrasqueira agora. Eu queria esquecer a coisa es
tpida. Eu no queria forla a fazer qualquer coisa que a incomodava. "Ns podemos ir par
a casa agora. s voc dizer a palavra," eu disse a ela, apertando sua coxa novamente

. "O Qu? No ns no podemos! Eu no estou perdendo essa festa. "O agudo lamento de Aida
estava fora da linha. "Eu quero ir", disse Reese, e se inclinou para mim. "Se vo
c decidir que quer ir para casa a qualquer momento, apenas me diga. Vou pegar Aid
a um passeio. "Eu ignorei o brilho que Ainda estava dirigindo ao meu caminho. Re
ese no disse nada; ela simplesmente se inclinou ainda mais perto para o meu lado.
Os grandes portes de ferro estavam abertas, e um par de grandes homens de terno
ficava na entrada. Eu parei e abri a janela. O homem perguntou "Nome?". "Mase Co
lt", eu respondi, deixando o Manning fora do meu nome. A maioria das pessoas por
aqui pensavam em mim como um Colt. Ele assentiu. "Bem-vindo, Mr. Colt. Voc pode
prosseguir. " Eu segui a unidade de tijolos extravagantes at que veio a frente da
casa de trs andares, que era maior do que as casas da maioria das pessoas por aq
ui. O manobrista ficou esperando, mas eu no estava deixando um garoto em um smoki
ng estacionar o meu caminho.
Quando o manobrista se aproximou, ele tinha um sorriso falso estampado em seu ro
sto. "Eu posso estacionar o meu prprio caminho," Eu informei a ele. Ele parecia co
nfuso. "Uh, bem, l fora. . . mas uma caminhada. "Ele apontou para a esquerda da c
asa, onde vrios carros j estavam estacionados. "Obrigado", eu respondi, em seguida
, olhou para Reese e Aida. "Vocs podem ir em frente e sair daqui para que vocs no t
enham que caminhar." Reese estendeu a mo e pegou meu brao. "Eu vou ficar com voc. E
u no me importo com uma caminhada. " Aida revirou os olhos e estendeu a mo para a
porta. "Eu vou sair." O manobrista correu para abrir a porta o resto do caminho
e ajudou-a para fora. Assim que ele fechou-a, eu dirigi at a rea de estacionamento
. Eu nunca gostei de deixar as chaves com um estranho. Um homem podia estacionar
suas prprias rodas malditas.
Reese O quintal onde o churrasco estava sendo realizado parecia algo sado de uma
revista. Lanternas penduradas em rvores de carvalho macio, lanando sua luz enquanto
o anoitecer se aproximava, e cintilantes luzes brancas foram amarradas de rvore
em rvore, fazendo um dossel luntico sobre as mesas e cadeiras estofadas brancas, q
ue no pareciam que pertenciam ali fora. A banda estava no palco tocando de tudo,
desde msica country popular para clssico. Havia at mesmo uma pista de dana, com o me
smo dossel de luzes como rea de alimentao. Mas o que mais se destacou foi a maneira
como as mulheres se vestiam. Aida tinha razo, a saia jeans no cabia aqui. Nem mes
mo os homens estavam vestindo calas de ganga. Eu deveria ter questionado o fato d
e que Mase tinha um par de calas cqui com suas botas em vez de cala jeans habituais
. A camisa Oxford azul bebe era mais fina do que qualquer coisa que ele j usara.
Por que eu no tinha insistido que ele me deixasse voltar atrs e mudar?
Sua mo repousava sobre minhas costas enquanto ele me dirigia em direo multido. As pe
ssoas estavam ao redor em grupos, taas de champanhe em suas mos, enquanto eles con
versavam entre si. Diamantes brilhavam nas mulheres mos, pulsos, orelhas e pescoos
. Mase tinha nunca ido a um desses "churrascos" antes? Eu imaginei que ele tinha
vindo para muitos deles. Por que ele disse a Aida que estava muito arrumada? "M
ase Colt," um homem alto, de ombros largos, com cabelos grisalhos nas tmporas cha
mou com uma voz profunda que entramos para a luz. " bom te ver. Eu no estava aqui
para a ltima troca. Hawkins disse que tudo correu bem, como sempre ". "Sim senhor
. Papai estava satisfeito" Mase respondeu. Esta foi a segunda vez que ele tinha
sido referido como Colt, no Colt Manning, hoje noite. Eu nunca tinha ouvido falar
dele cair seu sobrenome antes. A ateno do homem mudou-se para mim, e por um momen
to, eu queria correr e me esconder debaixo de uma mesa. "E eu vejo que voc trouxe
uma bela mulher." A mo de Mase permaneceu nas minhas costas. "Sim senhor. Esta R
eese Ellis. Reese, este Arthur Stout, um parceiro de negcios de meu pai, e o anfi
trio deste 'modesto' churrasco. " Arthur riu. "Isso realmente culpa da minha espo
sa. Ela no pode fazer nada pequeno. um prazer conhec-la, Reese. J era tempo de Mase
ter uma mulher em seu brao. Todo bom homem precisa de uma boa mulher ao seu lado
. Venho tentando dizer isso a Hawkins, durante anos, mas ele no escuta. " "Quando
ele a conhecer, voc no ter que dizer-lhe nada. S vai acontecer ", disse Mase, fazen
do meu corao dar baque e meu peito se sentir quente. Arthur Stout sorriu e acenou
com a cabea. "Conto com que assim seja. Deus sabe que como eu estava com sua me. D
eus a tenha, ela levou uma parte de mim quando deixou este mundo. " "Arthur, que
rido, voc deve atender a Chantel. Ela do clube. Eu estava apenas dizendo a ela so
bre o nosso adorvel ch no outro dia", disse uma mulher que parecia apenas alguns a

nos mais velha que eu. Os diamantes em sua mo pegaram a luz e brilharam.
"Estou indo, querida", respondeu ele. "Eu tenho que ir. Vocs dois se divirtam." E
u o assisti ir, em seguida, olhei para Mase, um pouco confusa. "Piper sua segund
a esposa. Sua primeira esposa faleceu h dez anos de cncer. Ele se casou com Piper,
h quatro anos", disse Mase, entendendo a minha confuso. "Mas ela parece to jovem,"
eu sussurrei, olhando a mulher que se agarrou ao brao do homem que deveria estar
na casa dos sessenta. "Ela tinha vinte e dois anos quando se casou com ele. Seu
filho, Hawkins, um ano mais velho do que ela." Ew. Mase olhou para minha cara e
riu. "Venha. Vamos pegar uma bebida. Stout comeou a sua prpria cervejaria cerca d
e sete anos atrs. Ele tem algumas sidras que voc pode gostar; Eu sei que voc no uma
f de cerveja." Eu andei com ele em direo ao bar extravagante. "A est voc! Eu vi Aida a
ntes, e ela disse que estava aqui. Gostaria de saber se voc deixou-a e, em seguid
a, fui me esconder ". Mase parou e virou a cabea na direo da voz, assim como eu fiz
. Um cara atraente, com cabelos loiros e olhos azuis plidos estava caminhando em
nossa direo. "Aida no me disse que voc trouxe um encontro," disse o homem quando ele
parou na frente de ns, olhando para mim com um sorriso satisfeito. "Hawkins," Ma
se respondeu, com um tom mais duro do que ele tinha usado com o pai de Hawkins.
Hawkins sorriu ainda mais e finalmente olhou para Mase. "Por favor me diga que e
la outra prima", disse ele. A mo de Mase deslizou em volta da minha cintura , ago
ra me segurando no meu quadril quando ele me puxou em sua direo. "No. Ela minha. "
Hawkins continuou sorrindo. "Reese, este Hawkins Stout. Hawkins, esta Reese Elli
s", disse Mase, parecendo irritado. Hawkins estendeu a mo. " bom conhecer voc, Rees
e Ellis", disse ele.
Enfiei minha mo na dele, me perguntando se estvamos indo para agitar, mas ele leva
ntou a mo boca e deu um beijo l. Eu congelei. Eu no estava esperando isso. Mase lim
pou a garganta, e o olhar de Hawkins deixou-me, a olhar para Mase com diverso. "C
alma. Eu entendo ", disse ele com um sorriso, em seguida, deu um passo para trs.
"Aproveite sua noite. Ns temos vrias novas cervejas que voc iria gostar. " "Vamos p
ara o bar agora", respondeu Mase. Hawkins me deu um ltimo sorriso desculpando-se,
antes de ir cumprimentar outros convidados. Eu comecei a dizer algo, mas decidi
contra ele. Mase no disse nada, ento eu peguei sua liderana e caminhei em direo ao b
ar. Ele pediu uma cerveja, e eu decidi sobre a cidra blueberry depois de tentar
uma amostra. Uma vez que tivemos nossas bebidas, viramos para ver Aida vindo dir
etamente para ns... ou para Mase. Ela parecia chateada. Realmente chateada. "Eu p
reciso de voc", ela engasgou. "O que h de errado?", Ele perguntou Ela olhou direta
mente para mim e, em seguida, de volta para ele, suplicante. "Eu no posso falar s
obre isso aqui. Por favor", ela implorou. Mase assentiu. "OK, onde voc quer ir?"
"Em algum lugar onde possamos ficar sozinhos. Eu apenas... Eu no posso." Ela cobr
iu a boca e apertou os olhos em conjunto de forma dramtica. Eu no tinha certeza se
eu acreditava que havia algo errado. Mase acenou com a cabea em direo casa. "Vamos
entrar." Ela assentiu com a cabea, e depois a mo de Mase estava em minhas costas,
me guiando para a frente. Eu sabia que isso no foi ideia de Aida de "sozinho." E
u tinha comeado a dizer alguma coisa quando ela viu que eu estava acompanhando. S
eu rosto amassado novamente. "Eu no posso falar sobre isso com ela. S voc." Mase ba
lanou a cabea, como se ele estava prestes a discutir. " Heath. Ele est aqui com ela"
, disse Aida com um soluo.
A carranca de Mase cresceu. "Eu sei que difcil, Aida, mas no posso deixar Reese so
zinha. Ela no conhece ningum aqui. " Esta foi a minha chance de ganhar mais de Aid
a, mesmo que apenas um pouco. "Sim voc pode. Eu tenho uma bebida, e eu posso sent
ar em uma dessas cadeiras bonitas e esperar. V com ela. Ela est chateada." Mase no
parecia convencido. Aida soluou novamente. "Por favor, Mase. Eu preciso de voc par
a me falar fora de uma borda." "V", eu repeti. Finalmente, Mase suspirou e deu um
beijo na minha testa. "Eu vou estar de volta rapidamente", ele sussurrou. Eu ba
lancei a cabea, e ele seguiu Ainda para dentro. Eu os assisti at chegarem casa, e
depois me virei para o levantamento da cena. Eu estava em uma festa cheia de est
ranhos, e ningum mais estava sentado ainda. Talvez as mesas estavam fora dos limi
tes at ns comermos. Eu fiz meu caminho para as sombras, onde as luzes das rvores no
atingiram. Eu podia ver a casa a partir dali, e quando Mase voltasse, eu seria c
apaz de vlo. No foi at que eu estava fora da luz e meus olhos se adaptaram escurido
que eu vi que eu no estava sozinha. Fiz uma pausa. Devo me preocupar? Ou talvez e

u devesse me desculpar e encontrar um outro local escuro. "Ele deixa voc por outr
a mulher, e voc se esconde no escuro", disse uma voz profunda. Eu podia apenas di
stinguir a forma de um homem encostado a um fardo de feno com uma cerveja na mo.
Estudei-o rapidamente para ver se eu deveria estar preocupada. A primeira coisa
que notei foi o jeans, ento sua camisa oxford branca, semelhante ao azul da de Ma
se. Mas as mangas estavam enroladas at os cotovelos. A nica coisa que eu podia ver
claramente de suas feies eram seus olhos verdes, que ardiam com uma luz interior.
"Voc decidiu ainda?", Perguntou o homem, fazendo-me auto- consciente de que eu a
inda estava olhando para ele. "O qu?" Eu perguntei, confusa. Um ronco baixo que s
oou como uma risada veio dele. Ele inclinou a cabea, e eu percebi que seu cabelo
estava puxado para trs em um rabo de cavalo. Embora estava escuro, eu podia ver d
estaques em seu cabelo. Parecia que ele
passou muito tempo no sol. "Sou seguro de se estar em torno? Isso o que voc est te
ntando decidir, no ? " Ele era seguro para se estar em torno? "Isso discutvel, se v
oc me perguntar", disse ele. "O que discutvel?", Perguntei. Ele tomou um gole de c
erveja e me estudou por um momento antes de responder a minha pergunta. "Se eu s
ou seguro ou no." Ele riu de novo, embora tenha sido baixa e quase difcil de ouvir
. "Voc tem um rosto expressivo." Como ele poderia at mesmo ver o meu rosto aqui no
escuro? Ele mudou de posio e cruzou seu tornozelo esquerdo sobre o direito. Olhei
para suas botas e percebi que no eram como as botas de Mase. Elas eram mais como
botas de combate. "Por que voc est aqui no escuro?", Perguntei, sem querer realme
nte dizer isso em voz alta. Ele ergueu a cerveja. "Bebendo minha cerveja em paz.
" Eu balancei a cabea. Isso fazia sentido. Talvez ele no goste de multides, tampouc
o. "Por que voc est aqui no escuro?", Perguntou. Olhei de volta para a casa, e no h
avia nenhum sinal de Mase ainda. "EU... meu namorado foi lidar com alguma coisa.
Sua prima est chateada. " O cara olhou para mim enquanto ele bebia sua cerveja.
Ele me deixou nervosa. Era como se ele pudesse ler todos os meus pensamentos. "M
as ele sabe que voc no est confortvel em uma multido de pessoas que voc no conhece. Um
homem no deve deixar sua mulher. " Ele no entendeu a situao. Quem era ele para julga
r algo que ele no sabia? "Sua prima est chateada. Eu disse a ele para ir. " "O que
no muda o fato de que ele no deveria ter deixado voc." Eu no gosto desse homem. Eu
preferiria enfrentar a multido que se esconder aqui com ele. "No faa suposies sobre a
lgo que voc no sabe nada sobre," eu disse com raiva, antes de me virar e caminhar
de volta para a luz, apenas a
tempo de ver Mase, seus olhos examinando as mesas buscando por mim. Seus passos
longos aceleraram quando ele desceu os degraus e passou por vrias pessoas que est
avam tentando falar com ele. Quando seu olhar finalmente desembarcou em mim, ele
parecia aliviado. Corri em direo a ele, decidindo que eu no gostaria de mencionar
o cara nas sombras.
Mase Aida estava sendo dramtica. Ela comeou a namorar Heath quando ela veio nos vi
sitar no ano passado, mas tinha significado mais para ela do que para ele. Ela h
avia rompido com ele um ano atrs, porque ele a traa com uma ex amiga dela. Eu tinh
a avisado a ela quando ela comeou a namorar o primo de Hawkins que Heath Stout er
a um jogador. Agora, um ano mais tarde, ela estava tendo um colapso dramtico? Ela
sabia que ele estaria aqui. Eu odiava ter deixado Reese, mas eu sabia que Aida
no ia me deixar at que eu o fizesse. Eu fiz a varredura da multido procurando Reese
. Ela no estava no lugar onde ela disse que estaria. Eu ouvi meu nome ser chamado
por vrias pessoas, mas eu mantive meu foco enquanto eu procurava por ela. Quando
eu me virei e a vi andando na minha direo, eu deixei escapar um suspiro de alvio.
Ela estava bem. "Eu sinto muito por isso", eu disse, quando eu escorreguei minha
mo de volta ao redor da cintura dela e a puxei contra mim. "Aida estava sendo um
a rainha do drama . "Est tudo bem. Eu no me importei em tudo. Eu acabei de entrar e
checar as coisas ". Eu olhei de volta para onde ela tinha vindo e vi um homem sa
indo das sombras. Ele estava olhando para mim com um sorriso divertido, mas eu no
o reconheci. Ele estava vestido com jeans e botas de combate e tinha um rabo de
cavalo mais impressionante do que eu fiz quando eu puxei o meu cabelo para trs.
"River, venha aqui, eu quero que voc conhea algum," Arthur Stout berrou. Virei a ca
bea para ver Arthur andando at mim quando ele acenou para o homem com o rabo de ca
valo. Rio no parecia estar com pressa. Uma vez que ele chegou at ns, Arthur lhe deu
um tapa nas costas. "Mase, conhea River Kipling. Ele se candidatou a Stout e Haw

kins churrascaria em Key West. Ele acrescentou frutos do mar frescos para o menu
, e agora a nossa franquia de maior sucesso. Eu o trouxe aqui para fazer o mesmo
para a franquia de Dallas. Ele sabe de seus frutos do mar ", explicou Arthur. "
River, este Mase Colt. Ele o nosso principal fornecedor de gado de corte, exceto
os que criamos ns mesmos. Colt rancho sobre a qualidade pura. Voc precisa fazer u
ma visita e ver o que ele tem em curso l. " "A partir de Key West para Dallas. Is
so uma grande mudana de cenrio ", eu disse, no gostando da maneira seu olhar contin
uou indo para Reese ou o jeito que ela ficou tensa ao meu lado. Alguns cenrios so m
elhores do que outros", respondeu ele, com os olhos fixos em Reese. Eu no gostava
nada dessa merda em tudo. "Espere River para uma visita comigo na prxima semana.
Eu tenho algumas outras pessoas a quem eu preciso apresent-lo. Beba, e leve essa
menina bonita para a pista de dana ", disse Arthur, antes de se virar para River
e o levar. River tomou mais uma olhada para Reese e seguiu-o. "Eu no gosto dele"
, disse Reese com firmeza. Olhei para ela. "Quem?" "Aquele cara River. Ele esfre
ga-me o caminho errado. " Sorrindo, eu me inclinei e beijei-lhe os lbios. Eu quer
ia aqueles lbios. Eu tambm queria-a contra uma parede com sua pequena saia curta e
mpurrada para cima em torno de sua cintura. As botas poderiam ficar. "Eu no sou u
m f, de qualquer um." Duas horas mais tarde, eu tinha um sorriso forado e falei co
m todos com quem meu padrasto teria falado. Reese tinha estado com segurana ao me
u lado o tempo todo. Eu tinha que me lembrar para no ficar furioso quando os olha
res
dos homens caiam aos seus ps. Ela os estava mostrando hoje noite, e eu j deveria t
er esperado por isso. Mas eu no tinha que gostar disso. Reese me surpreendeu e es
colheu as costelas para o jantar. Eu tinha certeza que ela era a nica mulher a co
mer costelas. Observando-a comer uma costela era sexy como o inferno, e eu tive
um tempo duro me concentrando no meu prprio prato de comida; meus olhos continuav
am indo para a boca e a maneira como a lngua ia fora para lamber o molho fora de
seus lbios. Eu estava pronto para ir para casa e olhei em volta buscando por Aida
. Eu queria deix-la aqui, ento eu no teria que lidar com ela querer voltar para a m
inha casa esta noite para visitar. Eu tinha planos para Reese e aquela saia. . .
e aquelas botas. "Dana comigo", disse Aida, e sua mo apertou meu brao. Ela tinha e
scapado por trs de mim. "Eu estou pronto para ir", eu respondi. Ela fez beicinho.
"Voc no danou comigo toda a noite. Ns sempre danamos nessas festas." Eu tinha comeado
a dizer no novamente quando Reese pisou um pouco longe de mim. "V, dance. Eu vou
esperar bem aqui. " "Viu? Ela no liga. Vamos danar." Aida estava com um humor muit
o melhor do que a que eu tinha deixado. Ela estava um pouco feliz. Seu humor osc
ilante nos ltimos dois dias estavam me dando chicotadas. Eu no estava acostumado a
estar em torno dela por tanto tempo; ela geralmente s vinha por alguns dias um p
ar de vezes por ano, embora ela tenha ficado por um tempo com a gente no vero pas
sado. Eu no queria danar com ela. Eu ainda no tinha danado com Reese, principalmente
porque eu estava com medo que ela iria entrar em pnico com a ideia de danar com t
odas estas pessoas aqui. Era bvio que ela no se sinta confortvel entre estranhos. D
anar com Aida parecia errado. "Por favor, por favor, por favor", implorou Aida, c
hamando a ateno para si mesma quando ela puxou a minha mo, tentando me puxar para a
frente. "Podemos deixar aps uma dana." Gostaramos de sair assim que eu estava pron
to.
"V", Reese disse, empurrando-me suavemente. Droga. Eu no queria fazer isso. Aida e
eu tnhamos sido ensinados a danar por minha me quando ramos crianas, e isso tinha en
tretido Aida quando era mais jovem. Ela no tinha gostado de fazer as coisas que e
u gostava, como a pesca, caminhadas e camping. Harlow tinha amado fazer todas es
sas coisas comigo. Mas Aida sempre foi diferente. Ela gostava de ateno. Ela contin
uou implorando e puxando meu brao. Eu no estava ficando fora desta. "Bem. Uma dana
", eu respondi, e ela sorriu brilhantemente. Voltei a olhar para Reese quando el
a me puxou para a frente. "Eu j volto." Reese assentiu com a cabea e sorriu para m
im. Esta foi uma m ideia.
Reese "Ser que ele sempre dana com sua prima assim?", Perguntou uma voz profunda.
Embora eu s tinha conversado com o cara uma vez ou duas vezes, tecnicamente, eu s
abia quem era sem olhar. "Sim", eu respondi, embora eu no tinha ideia. Eles eram
realmente alguma coisa. Eu no tinha ideia que Mase podia danar assim. As pessoas t
inham parado de falar e foram v-los agora. Uma dana tinha se transformado em duas.

"Ele no muito inteligente", disse River Kipling com uma fala arrastada. L, ele fo
i outra vez, fazendo-me louca. Eu me virei para olhar para ele. luz, ele era mui
to mais atraente do que eu tinha percebido. Havia um olhar despreocupado sobre e
le, e ele no parecia afetado pela parte que nos rodeava. "Ele brilhante", eu resp
ondi. River sorriu e balanou a cabea. "Voc uma outra coisa, Reese Ellis."
Eu no tinha certeza do que ele quis dizer com isso, mas eu no me importei. Ele dis
se coisas sobre Mase. Eu no gostava dele. De todo. "Eles gostam de danar", eu diss
e, sentindo a necessidade de defender Mase ainda mais. "Ento ele deveria ter danad
o com voc. Vergonha t-la em seu brao e perder a chance de girar em torno de voc na p
ista de dana. " Mase no tinha me pedido para danar. Eu pensei que talvez ele no gost
aria, mas ele estava dando um show com Aida. Eu vi quando ele a pegou e fez algu
mas coisas areas. A multido aplaudiu. "Ela est melhor na dana do que eu sou," eu adm
iti. "Eu no poderia fazer esse tipo de coisa." Eu pensei que iria calar a boca de
river Kipling, mas eu estava errada. "Isso parece trabalhoso, no divertido. Segu
rando uma mulher perto e sentir o seu corpo contra o dela, a provocao de saber que
voc no pode tocar em nada a maneira que voc quiser." Ele fez uma pausa. " por isso
que voc dana." Eu queria que ele se calasse. Eu no precisava dele no meu ouvido. Eu
estava tentando encontrar uma maneira de me encaixar no mundo de Mase. Esse car
a no estava ajudando, colocando dvidas na minha cabea. A msica terminou, e Mase bala
nou a cabea quando Aida, obviamente, pediu-lhe para danar mais uma vez. Quando ele
se virou para mim, eu o vi tenso enquanto seu olhar mudou para River ao meu lado
. "Aposto que ele para de danar agora. De nada", disse River, em um tom divertido
. Voltei a olhar para ele quando ele se afastou. Ele preenchia um par de jeans b
em, e ele tinha um ar de superioridade quando ele entrou. Mas ele estava me enfu
recendo. "Ele estava te incomodando?", Perguntou Mase, enquanto suas mos deslizar
am em torno de mim. Eu esqueci o homem agravante e olhei para Mase. "No, ele esta
va apenas conversando sobre como vocs danaram bem." Mase franziu o cenho. "Sim, de
sculpe, ela me fez fazer dois. Ela est vindo agora, para que possamos ir." Eu ass
enti.
A risada de Aida arrastou atrs de ns quando ns caminhamos em direo ao caminho. "Eu amo
danar!", Ela gritou em voz alta para a escurido. "Precisamos fazer isso mais veze
s." Mase no respondeu. Ele me acompanhou at a porta do lado do motorista e abriu-a
, em seguida, me levantou e me ps no banco, como se eu no pudesse fazer isso sozin
ha. "Eu posso fazer isso sem ajuda, voc sabe," eu provoquei. Ele se inclinou. "Ma
s se voc fizer isso, sua saia vai subir, e eu vou ver minhas sardas. Aida est cono
sco, ento eu no seria capaz de dar uma lambida." Meu rosto ficou quente, e eu trem
i, pensando em como bom sentir quando ele fazia isso. "Oh," eu consegui responde
r sem flego. "Sim, oh", ele repetiu. "Quando passarmos pela porta esta noite, eu
estou dobrando sobre voc para que eu possa visitar o meu lugar." Antecipao fez a mi
nha respirao engatar. "hummm", disse eu, sem saber que outra forma de responder a
isso. "Precisamos sair para danar na prxima semana", disse Aida quando ela abriu a
porta do passageiro e entrou. Mase me moveu sobre e subiu ao meu lado. "Reese p
ode vir e assistir. Podemos danar a noite toda ", disse Aida. Eu no estava indo pa
ra assistir Mase e Aida danar a noite toda, mas eu no disse nada. "Fico feliz que
voc tenha gostado, Aida", disse Mase simplesmente. "Eu amei! Ningum mais dana to bem
quanto voc ", disse Aida. Ento eu senti seu olhar em mim. Eu me virei para ela e
vi um sorriso no rosto. "Eu acho que Reese no sabe danar, desde que voc no danou com
ela a noite toda." Isso doeu. Um pouco. A mo de Mase deslizou sobre minha coxa. "
Ela pode danar." "Oh. . . bem, ento, voc no deve desfrutar de danar com ela. OK, Rees
e. Ele dana comigo durante a maior parte de nossas vidas, e nos movemos juntos co
mo uma mquina bem oleada." Eu no gostei do jeito que ela disse isso. Havia algo es
tranho com seu tom.
"Eu amo danar com Reese. Deixe isso pra l, Aida." Isso ainda no respondeu minha dvid
a. Eu estava comeando a pensar que talvez Aida estava certa. Ele no queria danar co
migo, porque ele estava acostumado a se mostrar, e eu no poderia me mostrar com e
le. Mase deixou Aida na casa de sua me com um "boa noite", e eu sabia que era sua
maneira de deix-la saber que ela no era bem vinda na casa com a gente. Comecei a
pensar sobre o que ele disse sobre mim curvando- me, e eu me contorci um pouco n
o meu lugar. "Eu no pedi-lhe para danar hoje noite porque eu estava com medo que v
oc no iria querer na frente de todas aquelas pessoas. Voc parecia nervosa, e eu no q

ueria acrescentar mais a isso. Mas no h nada no mundo que eu prefiro fazer do que
prend-la contra mim." Ele esperou at que Aida tinha ido embora para explicar, e ap
reciei isso. Eu no queria que ela soubesse que eu tinha me sentido intimidada por
eles danando. Inclinando- me, eu beijei-lhe o brao." Voc est certo. Eu teria ficado
nervosa." "Sentir seu corpo contra o meu a melhor maneira de me deixar ligado.
Se eu danasse com voc, eu no teria sido capaz de ficar. Poderamos no ter tido tempo d
e chegar ao caminho a tempo, antes que eu no conseguisse me controlar e pegasse ne
ssa maravilhosa bunda." Desta vez, eu ri. Eu gostava que ele se desculpava; isso
me fez sentir muito melhor. "Por que no podemos ir para dentro, e voc pode me mos
trar exatamente o que voc quer que eu faa? Lembro-me de que tinha algo a ver com m
e curvar... " Os olhos de Mase se iluminaram com fome quando ele me agarrou e me
puxou para fora do caminho. "No tenho certeza que eu posso faz-lo dentro", disse e
le, pouco antes de sua boca estar na minha. Agarrei-me a ambos os braos e afundei
me nele. Seus beijos sempre me faziam ficar com os joelhos fracos. Nada mais no
mundo importava quando sua boca se movia sobre a minha. Ele fazia tudo perfeito
, simplesmente me beijando. Deixei escapar um pequeno grito de protesto quando e
le quebrou o beijo, mas seus olhos brilhavam de excitao e possessividade. "Incline
-se, e segure o assento", disse ele, em um tom autoritrio que fez meu estmago se s
entir oscilante.
Aqui fora?", Perguntei. Ele me deu um sorriso perverso. "Ningum est aqui fora, e ap
enas um pouco de jogo, baby. Eu juro." Aquele olhar em seu rosto poderia me obri
gar a fazer qualquer coisa. Virei-me e fiz exatamente o que ele disse. "Foda-se"
, ele murmurou, enquanto suas mos deslizaram at as costas das minhas coxas, at que
ele estava empurrando minha saia para cima e sobre o meu fundo e eu estava expos
ta. Seu dedo acariciou minhas sardas. Eu no podia v-lo, mas eu sabia onde ele esta
va. Ele passou muito tempo l. Atualmente estava um pouco sensvel da sua falta de b
arbear na noite passada. "Eu no gosto de voc em saias curtas", disse ele. "Faz- me
preocupar que voc vai se curvar e algum vai ver isso. meu. Eu no quero que ningum m
ais o veja". Fechei os olhos e respirei fundo. Ele ia me matar com as suas palav
ras muito sensuais antes mesmo que ele fizesse alguma coisa. "Espalhe-os mais",
pediu ele. Suas mos tomaram conta das minhas coxas e as empurrou abertas at que eu
sabia que eu estava completamente exposta a ele. Deixei escapar um gemido quand
o seu dedo traou lentamente o calor entre minhas pernas. "To molhada", ele sussurr
ou, em seguida, deu um beijo na minha coxa. "To suave." "Oh, Deus", eu gemi, sent
indo minhas pernas tremem. "Eu no sou Deus, baby", disse ele, parecendo se divert
ir. Eu sorri e mantive o assento na frente de mim. "Mas eu estou a ponto de nos
levar ambos para o cu." Eu ouvi o seu zper deslizar para baixo. Ele estava indo pa
ra fazer amor comigo aqui fora. A cu aberto. "Eu sei que eu disse que eu ia apena
s jogar, mas voc est toda molhada e cheira como doce de nata. Eu preciso estar den
tro de voc." Sua voz era profunda, mas suave. Suas mos agarraram minha cintura, e
ele lentamente afundou em mim enquanto eu gemia seu nome. Estar cheia de Mase er
a incrvel. Eu ansiava por este sentimento o tempo todo. Toda vez que ele me dava
aquele sorriso sexy ou flexionava seus msculos sob a sua camiseta, eu sonhava com
seus braos
musculosos segurando-se em cima de mim, flexionando enquanto ele bombeava dentro
e fora de mim. Uma de suas mos speras acariciou minha bunda. "Adoro isso", ele ge
meu. Eu no poderia concordar mais. A nica coisa que eu amava mais do que isso era
o prprio homem.
Mase Durante a prxima semana, eu tive muito pouco trabalho feito na fazenda. Quan
do eu no estava gastando cada segundo que pude com Reese, tinha Aida, que sempre
parecia precisar de uma coisa ou outra. Porque Reese tinha insistido que eu foss
e, eu levei Ainda para passeios a cavalo para seu ponto favorito para baixo pelo
lago. Ento, no outro dia, Aida queria ir para o leilo de gado comigo. Embora eu t
inha a inteno de levar Reese, ela havia dito que preferia ficar em casa e ler assi
m que eu deveria levar Aida. Eu sabia que Reese estava tentando o seu melhor par
a obter que Aida gostasse dela. Era por isso que ela estava constantemente empur
rando-me para fazer as coisas com a minha prima exigente. Eu s no tinha certeza se
Aida estava apreciando-o da maneira que deveria. Cada chance que ela tinha, ela
reclamava de Reese ou do tempo que passei com ela. Eu estava ficando cansado de
defender Reese o tempo todo com ela. Aida ia ter de mudar sua atitude sobre Ree

se, ou eu no estava deixando-a perto de Reese novamente. Se Aida pensava que esta
era uma competio, ela precisava saber que ela j havia perdido. Aida era a minha pr
ima. Ela tinha sido competitiva com Harlow em um momento em que sua visita coinc
idiu com a de Aida. Dar a Harlow toda a minha ateno no tinha ido muito bem com Aida
, em seguida, tambm. Mas ns tnhamos sido crianas, e eu tinha simplesmente ignorado.
Ns ramos adultos agora, e ela estava agindo insanamente. Minha maior preocupao era q
ue Reese ia se cansar de estar no rancho o tempo todo, por isso, quando recebi o
telefonema de Harlow para nos convidar a primeira festa de aniversrio de Lila Ka
te em quatro dias, eu estava aliviado por ter uma desculpa para escapar com Rees
e. J era tempo de Ainda ir para casa.
Blaire e Rush Finlay receberam a festa de Lila Kate em sua piscina no quintal, e
uma vez que sua casa estava praticamente na praia, Harlow estava fazendo um tem
a luau. Eu nem tinha percebido que eu tinha sido um tio por um ano j. O tempo tin
ha voado. Reese estava animada em voltar para Rosemary Beach, o que s me preocupa
va mais. Ela no tinha nada para fazer aqui no Texas. Quando eu no estava com ela,
ela estava sozinha. Eu odiava a ideia de ela estar solitria ou triste. Eu tinha q
ue corrigir isso. Talvez lev-la de volta para as aulas e incentiv-la a continuar t
rabalhando em seu GED. Embora eu no gostasse de confiar no meu pai biolgico, ou se
ja, a minha irm nem sempre foi to cooperativa. O Jato privado do Slacker Demnio foi
programado para nos pegar e levar-nos para a Flrida em um par de dias. A Banda d
e rock do nosso pai ainda faziam enormes passeios todo o tempo, assim que o avio
particular era uma necessidade para eles. No para mim. Eu poderia argumentar com
Harlow, mas eu sabia que ela ia acabar ganhando. O jato j estava parando em Dalla
s para pegar um convidado de Blaire e Rush e ela queria que Reese e eu tirssemos
proveito disso. Tinha coisas a serem organizados e levados em conta, de modo que
Reese e eu pudssemos voar para fora no dia antes da festa. Ns tambm estvamos planej
ando passar alguns dias extras na cidade depois; Eu sabia que Reese queria ver s
eu amigo Jimmy. Ele tinha sido seu amigo mais prximo, e ela falava com ele pelo m
enos uma vez por semana ao telefone. Quando pousamos na Flrida, Harlow tinha uma
Mercedes prata nos esperando no aeroporto para nos conduzir o resto do caminho p
ara a cidade. Eu sabia que isso tinha que ser obra de nosso pai, mas era mais po
r Harlow do que para mim. Harlow era a nica dos trs filhos de Kiro, inclusive eu e
nossa meia irm Nan, ele tinha uma mo em levantar, ento Harlow realmente pensava ne
le como um pai. Ele a amava mais, mas, novamente, ela era fcil de amar. Inferno,
eu a amava mais, tambm, at Reese entrar na minha vida. A nica pessoa que sempre foi
amarga sobre este favoritismo era Nan. Reese tocou o interior de couro cor-de-m
anteiga da Mercedes e sorriu. "Uau. Este carro uma coisa", disse ela com admirao.
Ela tinha estado no temor durante todo o dia. O jato fez seu queixo cair por uns
bons cinco minutos. Observa-la caminhar e explorar a cabine com espanto infanti
l tinha feito a experincia vale a pena, mesmo se ele foi cortesia de Kiro.
"Tenho certeza que isso de Kiro, tambm," eu expliquei. "Se eu estivesse pagando p
or isso, teria sido dirigindo um caminho Dodge." "E- ele, uh, ele vai estar l? Na
festa? ", Ela perguntou, quase com cautela. Como se perguntando iria me chatear.
Eu balancei a cabea. "Ele no perderia o aniversrio de sua neta por nada no mundo.
Pelo menos, qualquer neta que Harlow lhe der. E este ser o nico. Harlow no pode ter
mais filhos. Ela quase morreu ao dar luz a Lila Kate." "Ento Harlow o seu favori
to?" Eu ri. Isso era um eufemismo. "Harlow a nica filha que sua amada esposa, Emi
ly, deu a ele. Ele adorava Emily. Ele ainda o faz, mesmo que ela sofreu danos ce
rebrais em um acidente anos atrs e no pode falar ou fazer qualquer coisa por conta
prpria. " Reese fez uma careta. "E sobre Nan?" Eu suspirei. "Ns nem sequer sabamos
que Nan era nossa irm at poucos anos atrs. Kiro no a reclamou, e sua me mentiu sobre
quem era seu pai. Era uma baguna. E Nan uma vbora. Voc sabe disso. Que voc lidou co
m ela. Ela odeia Harlow porque o nosso pai a ama. No uma boa situao familiar. " "Is
so triste", disse Reese simplesmente. Olhei para ela. "O que triste?" Ela olhou
para mim com os olhos cheios de tristeza. "pensar que seu pai era algum que resul
ta no ser, e depois descobrir que o pai que voc tem no a quer. Isso faria com que q
ualquer pessoa fosse infeliz. Ento, para ver que o pai adora outra filha, enquant
o ele mal reconhece voc. Isso tem um corte profundo. Imagino que ela tem sofrido
com uma srie de feridas emocionais na vida. " Ela estava realmente fazendo descul
pas para Nan? Ningum tinha uma desculpa para ser mal e cruel. No entanto, aqui es

tava Reese, sentindo pena dela, mesmo depois de trabalhar como empregada de Nan
por um curto perodo de tempo e experimentar sua feiura em primeira mo. Reese estav
a tentando entender do porqu de Nan ser do jeito que ela era. "Voc pode mudar de i
deia depois de ter passado mais tempo com ela. Mas isso nunca acontecera." " Ser
que ela no estar na festa?"
Eu duvidava. "Antes de Grant conhecer Harlow, ele tinha uma coisa com Nan. Quand
o Grant se apaixonou por Harlow, no ajudou no dio de Nan por ela. O fato de que Na
n doou sangue para Harlow, quando ela estava dando luz a Lila Kate fez uma enorm
e diferena e pelo menos mostrou um pouco de humanidade. Mas eu duvido que suficie
nte para Grant convid-la para o aniversrio de sua filha. Alm disso, Kiro e Nan no se
do bem. Toda vez que eles esto no mesmo quarto, normalmente termina em gritos ".
Reese no me pediu qualquer outra explicao, mas eu poderia ver sua mente trabalhando
. Ela estava tentando colocar tudo isso em conjunto para que isso fizesse sentid
o. O problema era, nada com esse lado da minha famlia fazia sentido. Kiro tinha f
odido tudo isso anos atrs. Harlow e sua filha eram todos que me preocupava, deste
lado da minha famlia. E Grant, s vezes. Ele tinha provado ser digno de minha irm,
mas eu ainda estava olhando para ele. Eu o mataria se ele a machucasse.
Reese Eu tinha limpado casas fabulosas antes, mas nenhuma delas se comparava a e
sta. A casa dos Finlays era enorme e linda. Ela dava diretamente para a gua, e ca
rros caros enchia a entrada de automveis. Estvamos ficando com Grant e Harlow, mas
eles partiram cedo para preparar as coisas. Ns tnhamos nos oferecido para manter
Lila Kate, mas Grant disse que ela iria ficar agitada se no estivesse por perto.
Mase disse que era mais provvel que Grant ficaria agitado. Assistindo Grant Carte
r com sua filha, como ela cambaleava ao redor, tentando andar, era adorvel. Ele p
airava sobre ela constantemente, pronto para peg-la se ela casse a qualquer moment
o. As poucas vezes que ela caiu, ele reagiu ultra- rpido, mergulhando e verifican
do- la, enquanto beijava seus pequenos joelhos rechonchudos. "Kiro est aqui. Ele
deve ter Dean com ele, uma vez que eles trouxeram a limusine", disse Mase sem em
oo. Eu estava indo encontrar duas das lendas da indstria da msica, mas Mase no se imp
ressionou. Ento, novamente, se Kiro havia ignorado ele a maior parte de sua vida,
eu entendia por que ele no estava animado em ver o homem. Eu no
tinha certeza que eu ia gostar dele, de qualquer maneira. Ele tinha um monte de
contagem contra ele em meus olhos. Antes que eu pudesse sair da Mercedes, Mase e
stava l para me dar uma mo e me ajudar a descer. Deixei que ele me ajudar, desde q
ue eu estava segurando a grande caixa de bolinhas cor de rosa e marrom com o pre
sente de aniversrio de Lila Kate nele. Tnhamos ido fazer compras em Dallas para en
contrar o presente perfeito para o primeiro aniversrio de sua sobrinha. Quando vi
mos um par de botas de cowboy rosa com um chapu cor-de-rosa correspondente de cou
ro, Mase tinha insistido em comprar os dois. Eram presentes perfeitos para Lila
Kate de seu tio Mase. Eu tinha comprado um cavalo de pelcia que ela poderia levar
em torno com seu novo equipamento. Mase tinha dito que ele iria ensin-la a monta
r um dia, mas depois de assistir Grant com sua filha, eu duvidava que Lila Kate
jamais iria chegar na parte de trs de um cavalo. Eu no acho que Grant poderia lida
r com isso. "Vamos festar", disse Mase com uma piscadela. Eu alisei meu vestido
de vero amarelo depois que ele assumiu o presente da minha mo. Era um luau, ento eu
tinha vestido meu melhor vestido de praia e um par de sandlias de tiras. Harlow
tinha se vestido da mesma forma, ento eu no estava preocupada em estar mal vestida
para esta festa. "H um monte de pessoas aqui", eu disse, olhando em volta para o
s carros que chegavam. "Sim, Grant esteve em Rosemary Beach maior parte de sua v
ida. Ele amigo de todos. " Mase bateu uma vez, e uma mulher que poderia ter sido
um anjo secreto de Victoria Secret abriu a porta, sorrindo brilhantemente. "Mas
e, Ol", disse ela, em seguida, voltou seus olhos verdes impressionantes para mim.
"Oi, Reese. Como voc tem estado? " "Obrigado por me receber, Blaire. maravilhoso
v-la novamente. " Blaire deu um passo para trs e acenou para entrarmos. "Eu, voc,
Harlow, Bethy, e Della precisamos ter um dia de meninas em breve. Mesmo que prec
isemos voar para o Texas para faz-lo", disse Blaire, parecendo determinada.
Eu nunca tinha tido um dia de garotas. Isso soou como diverso. "Harlow est la fora
na piscina. Grant tem Lila Kate na piscina com Rush e Nate. Vocs vo l fora e veja
a todo mundo. Estou de planto na porta agora. Vou levar o presente e coloc-lo com
os outros ". "Obrigado, Blaire", disse Mase, em seguida, colocou a mo nas minhas

costas para me levar atravs da casa de tirar o flego dos Finlays em direo a um ptio i
gualmente impressionante, com escadas que levavam at uma piscina que parecia que
pertencer a um resort de luxo. Havia pessoas em todos os lugares. Algumas das mu
lheres estavam em biqunis, enquanto outras estavam vestidas com vestidos curtos c
omo o meu. Os homens que usavam sungas todos pareciam modelos de fitness. Eu fiz
a varredura da multido, procurando um rosto familiar que no seja o de Harlow. Meu
s olhos pousaram em algum que eu no esperava ver aqui. Descansando em uma cadeira
em um par de cales de banho, exibindo um bronzeado que a maioria dos outros homens
no tinham, parecia que ele vivia em um barco. Seu cabelo era exatamente como eu
me lembrava do churrasco. Castanho com destaques, puxado para trs em um rabo de c
avalo bagunado que parecia que ele no tinha penteado. Mesmo com culos aviadores, eu
podia sentir seu olhar fixo em mim. O que diabos ele estava fazendo aqui? "Mase
, to bom v-lo", disse uma voz feminina atrs de ns, e eu me virei para ver uma cara q
ue eu reconheci. Eu conheci Della Kerrington antes, mas desta vez, ela estava se
gurando um pequeno pacote em um cobertor azul. "E Reese", disse ela. Seu sorriso
genuno me fez me sentir imediatamente confortvel em torno dela. "Estou to feliz po
r voc estar aqui." Mase acenou com a cabea para o beb em seus braos. "Parabns. Eu ouv
i que o rapaz nasceu no ms passado ". Della olhou para o pacote e sorriu. "Sim. E
le veio um ms mais cedo, mas ele perfeito, e eu no me lembro de estar to feliz. Ele
nos completa." "Qual seu nome?", Perguntou Mase. "Cruz", disse ela, olhando de
volta para ns. "Cruz Woods Kerrington." "Nome legal. Eu gosto dele," Mase respond
eu. "Eu tambm. E parabns", acrescentei.
Della sorriu calorosamente. "Obrigado aos dois. Tenho a inteno de gastar um pouco
mais de tempo com voc, Reese. Mas agora, eu tenho um menino com fome para aliment
ar", disse ela antes de ir para dentro. "Eu gosto dela," eu disse quando eu a as
sisti ir. "Sim, ela a melhor coisa que j aconteceu com Kerrington. O cara era um
homem- prostituta antes dela", disse Mase, e piscou para mim. Eu ri quando ele d
eslizou a mo na minha cintura e me levou para baixo para a piscina. Olhei para a
cadeira onde eu tinha visto o rosto familiar no incio, mas ele se foi. Estranho.
"Olhe-me saltar, papai!" Uma pequena voz chamou, e eu me virei para ver um menin
o adorvel na parte superior de uma cachoeira de pedras. Ele parecia muito pequeno
para estar l em cima, mas ele tinha um brilho determinado em seus olhos. "Estou
assistindo. Mostra-me o que voc tem ", um homem gritou da gua. Eu estava muito pre
ocupada com o menino para tirar meus olhos dele e ver quem seu pai era. Ser que a
me do menino sabia que ele estava l em cima? O menino abriu um grande sorriso que
me disse que ele era um sedutor, mesmo que ele era apenas um garotinho. Ento ele
saltou alto e enfiou o pequeno corpo com fora e capotou duas vezes no ar antes d
e mergulhar na gua. Todos aplaudiram e gritaram, inclusive eu. Eu estava maravilh
ada. Sua pequena cabea tona, e ele tinha orgulho brilhando em seu rosto. Foi prec
ioso. "Eu disse que eu poderia fazer dois", disse ele, olhando para Grant. Em se
guida, ele nadou mais e deu a um musculoso e tatuado homem um toca aqui. Sem Rus
h Finlay se virar, eu sabia exatamente quem era. Eu o tinha visto em revistas e
na televiso antes. Ele era filho de Dean Finlay. Ele virou-se para sorrir para Gr
ant, que estava rindo. "No duvide do meu garoto", disse ele, que s fez Grant balana
r a cabea enquanto ria. Rush Finlay tinha comeado a nadar em direo escada, quando se
us olhos se levantaram e viu Mase. Se eu no estivesse completamente apaixonada po
r Mase, eu teria que dizer que este homem era a coisa mais linda que eu j vi.
Mas eu amo Mase, e ningum se compara. Mas Rush viria e segundo muito prximo. "Mase
," Rush disse com um sorriso antes de puxar-se fora da gua. Eu tive que desviar o
olhar, porque, srio, ele foi empurrando-o. Ele at mesmo saa da gua de uma forma atr
aente. "Garoto talentoso que voc tem a", respondeu Mase. "Inferno, sim, ele . Assim
como seu pai", disse Rush. "E ele gosta de lembrar a todos disso," Grant chamad
o para fora da piscina. Obriguei-me a voltar-me para enfrentar um Rush Finlay mo
lhado. Eu estava agradecida que ele tinha uma toalha enrolada ao redor dele agor
a. No tirou as gotas de gua escorrendo pelo peito dele, no entanto. Rush voltou su
a ateno para mim. "Reese", disse ele, surpreendendo-me por saber o meu nome. "Praz
er em conhec-la." Eu consegui dizer um "Prazer em conhec-lo, tambm." Em seguida, el
e voltou sua ateno para Mase. "Voc viu Kiro?", Perguntou Rush. Mase balanou a cabea.
"Ainda no." "Ele est l dentro com Emily. Ele no quer ela fora ao sol tempo demais. "
Os olhos de Mase passou longe. "Emily esta aqui?" Rush passou a mo pelo cabelo c

urto, molhado e assentiu. "Sim. Ele no queria que ela perdesse o aniversrio de sua
neta. " Uau. Depois de tudo que Mase tinha me falado sobre a me de Harlow, eu nu
nca teria imaginado que Kiro iria lev-la para fora do centro mdico especial em Los
Angeles, mesmo por um dia. "Acho que agora que o mundo sabe que ela est viva, el
e se sente seguro em tomar seus lugares", disse Mase, com um olhar preocupado em
seus olhos. "Meu pai diz que acha que este o ltimo ano que Kiro vai mesmo gravar
com Slacker Demn. Ele tem medo de que Kiro est pronto para deixar a banda. Eu ach
o que hora de todos eles. Eles foram para ele por 25 anos, depois de tudo." " mai
s que tempo que se aposentem," Mase concordou.
"O mundo musical no vai concordar, embora", disse Rush. "Mas se eles esto todos pr
ontos, ento hora de parar. Eu s no sei se meu pai est l ainda ". Eles continuaram a c
onversar, e eu voltei minha ateno para os outros. Eu fiz a varredura da piscina e
uma cabana configurada nas proximidades, e meus olhos colidiu com esses aviadore
s novamente. Ele ainda estava me observando.
Mase Ns no tnhamos visto Harlow desde que chegamos na festa, mas agora ns sabamos que
ela deveria estar com seus pais. Estar em torno de Emily foi duro para ela. Ela
viveu a maior parte de sua vida pensando que sua me estava morta. Quando ela tin
ha descoberto que Emily estava viva, mas incapaz de se comunicar ou fazer qualqu
er coisa, tinha sido difcil para ela lidar. Kiro no tinha sequer pensado nos senti
mentos de Harlow quando ele escolheu para trazer Emily aqui? Frustrado, eu olhei
para algum que eu poderia confiar com Reese para que eu pudesse encontrar minha
irm e ter certeza que ela estava bem. Se nosso pai tinha arruinado o dia de hoje
para ela, eu ia ficar puto. Pela primeira vez, ele precisava pensar em algum que
no seja ele mesmo. Blaire saiu, e eu toquei o cotovelo de Reese. "Eu preciso veri
ficar Harlow e certificar-me de que ela est bem com sua me estando aqui. tudo novo
para ela, e eu estou preocupado. Vou deix-la com Blaire por alguns minutos. Isso
OK? " Reese assentiu. "Claro." Blaire nos viu acenando e caminhou em nossa direo.
"Eu estava para ir para dentro e verificar Harlow. Ela no est aqui, e eu sei que
Emily est aqui, assim... "Eu parei, sabendo que Blaire entenderia a minha preocup
ao. Blaire assentiu. "V em frente. Isso me d tempo para conhecer Reese. Ns vamos ter
bebidas e bate-papo. "
Olhei para Reese, e ela me cutucou para ir. "Ela est me dando bebidas. Eu vou fic
ar bem. V." Uma vez que me senti seguro para deix-la, eu caminhei em direo a casa em
busca de minha irm. No demorou muito tempo para encontr-la. Ela estava em p na cozi
nha, olhando fixamente para a parede. Era disso o que eu tinha medo. Harlow no de
veria ter que lidar com essa merda no aniversrio de sua filha. Claro, era sua me,
mas no tinha sido dado tempo a ela para processar, que ela ainda tinha uma me, mui
to menos aceitar o fato de que o nosso pai a mantinha trancada e um segredo de t
odos. "Harlow," eu disse baixinho, no querendo assust-la. Ela se virou, e seus olh
os era um parque aqutico com lgrimas no derramadas. "Hey," ela disse suavemente. "E
u vou dizer-lhe para sair. Ele no deveria ter feito isso com voc ", eu disse, minh
a voz traindo a minha raiva. Ela balanou a cabea. "No, no isso. Ele me disse que est
ava trazendo ela. apenas... No estou chorando por causa dela. Eu estou chorando p
or causa dele. Observ-lo com ela de partir o corao, Mase. Voc ainda no viu. H esse la
o do nosso pai que eu nem sabia que existia at recentemente. Quando voc v-lo com el
a, faz todo o sentido. Ele faz todo o sentido. Ela era seu tudo, e ele a perdeu
to tragicamente depois de um tempo to curto. Acabei de v-lo, e eu acho. . . o que s
e eu no tivesse feito isso? E se eu tivesse morrido naquela sala de parto? E se G
rant houvesse sido deixado para levantar Lila Kate sem mim? Ele teria sido capaz
de estar sendo esse adorado, maravilhoso pai que ele acabou por ser, ou ser que
ele teria se tornado o que se tornou Kiro?" Ela fungou e enxugou os olhos. "Voc g
uarda tanto contra ele, e eu entendo o porqu. Eu sei que ele no fez direito por vo
c ou sua me. Mas ele estava to quebrado, e por um momento, minha me o salvou, s para
ele perd-la. Ele no sabe como ser feliz. Ele perdeu o amor de sua vida ". Eu comec
ei a argumentar que o filho da puta teve crianas para pensar e responsabilidades,
mas eu parei, porque o rosto de Reese passou diante de mim. Eu a tinha encontra
do. Ela mudou o meu mundo, e mesmo depois de to pouco tempo, eu sabia que ela era
o meu futuro. E se eu perder ela? E se amanh ela ter ido embora? Como eu iria li
dar com isso? Como eu poderia curar isso?
"Como ele com ela?", Perguntei, precisando acreditar que Kiro poderia amar assim

. Mesmo assim, eu queria que o homem que me deu a vida tivesse algumas qualidade
s redentoras. Eu cresci acreditando que ele no tinha nenhuma. Harlow sorriu, e se
us olhos mostraram tanta emoo. "Ele a trata como ela preciosa. A coisa mais precio
sa e mais importante no mundo. Ele penteia seu cabelo e diz-lhe histrias de seu p
assado. Ele a chama de seu anjo. As suas... lindo. Eu gostaria que ele tivesse a
chance de viver a vida com ela. Eu acho que ns dois teramos crescido com um tipo
muito diferente de pai. Talvez at mesmo Nan seria diferente por causa disso." Ama
r algum poderia destruir voc que completamente? Eu nunca pensei to profundamente so
bre isso, mas mais de uma vez, eu me perguntei se Kiro tinha uma alma. Eu assist
i a maneira como ele viveu e me perguntei como minha me poderia ter feito tal eno
rme erro de dormir com o homem sequer uma vez. Mas se ele tinha perdido sua alma
quando ele tinha perdido o seu futuro com Emily, ento ele o fez menos de um mons
tro em meus olhos. Isso o fez ser humano e no o deus do rock que o mundo sabia, m
as um homem que tinha amado com todo o seu ser e que o tinha perdido. "Ele nos a
ma. Ele te ama. Ele est orgulhoso de voc. Eu o ouvi dizendo a Emily... minha me...
sobre voc no outro dia. Aparentemente, minha me o amava tambm. Ele estava dizendo a
ela o maravilhoso jovem homem que voc se transformou e em como orgulhosa ela est
aria do menino que ela tinha adorado. Ele no mostra emoo bem, mas Emily seu corao. El
a sua nica ligao com a felicidade. Eu quero que ela esteja aqui com ele. " Eu nunca
tinha ouvido Kiro dizer que ele estava orgulhoso de mim. Eu engoli a emoo que ape
rtou minha garganta e assenti. "OK. Em seguida, vm para fora comigo. Aproveite a
festa de sua filha. Vamos celebrar a vida. Sua e dela." Harlow sorriu e caminhou
para envolver os braos em volta da minha cintura. "Voc uma outra razo pela qual eu
amo o papai. Ele me deu o melhor irmo do mundo." Meus olhos no encheram com lgrima
s no derramadas. Bem, talvez um pouco.
Reese Blaire conseguiu para cada uma um Mai Tai (bebida) debaixo da cabana e me
levou at um par de cadeiras. Ela apontou para a cascata de pedra. "Voc no vai quere
r perder este." Voltei minha ateno para a cachoeira enquanto tomava um gole da min
ha bebida. Nate Finlay estava em cima da rocha novamente, mas desta vez, ele est
ava segurando a mo de um homem mais velho. Mesmo sem o corpo esbelto e musculoso
coberto de tatuagens e as pulseiras de ouro em seus braos, eu sabia que o homem.
"Dean Finlay," eu disse. Eu sabia que ele estaria aqui, mas v-lo assim no era algo
que eu esperava. "Sim", respondeu Blaire em um tom divertido. Nate gritou "Vai!
", E os dois mergulharam na gua. "Ele est tentando obter que Dean vire com ele, ma
s Dean no vai faz-lo. Disse que iria quebrar alguma coisa importante se tentasse.
" Eu ri, pensando em como engraado seria para ver Dean se lanando fora de uma cach
oeira de pedras. "Voc levou minha cadeira", disse uma voz masculina profunda atrs
de mim. Reconheci-o instantaneamente. Eu no tinha certeza se eu deveria olhar par
a cima e encontrar o seu olhar ou o que. Eu ainda no consegui descobrir por que e
le estava aqui. Fiquei esperando que Mase o notasse e dissesse alguma coisa, mas
nunca o fez. "Seja agradvel, capito. Se voc quiser se juntar a ns, voc pode ter esse
assento." Ela apontou para um sobre o outro lado de mim. Capito? Mas eu pensei q
ue o nome dele era River Kipling. Nenhum desses nomes soou como capito. "Reese, e
ste meu irmo, capito. Ele um espertinho cem por cento do tempo", disse Blaire. O i
rmo dela? O Qu?
"No sou um espertinho, mana. Eu acabei de dizer o que estou pensando. Eu no fao rod
eios. Nenhum ponto em desperdiar flego ". Blaire soltou uma risada e revirou os ol
hos. "Ele realmente um cara legal quando voc comea a conhec-lo." Eu o havia encontr
ado antes, e eu discordei sobre ele ser um cara legal. Mas o cara que eu conheci
tinha mentido sobre o seu nome. "Eu, uh..." Devo dizer Blaire eu o tinha encont
rado antes? "O que ela est tentando dizer que ela me conheceu j. Estvamos na mesma
festa do meu mais novo parceiro de negcios. No entanto, eu me apresentei como Riv
er Kipling." Ele se virou para mim. "Esse o meu nome dado. Capito um apelido." Os
olhos de Blaire se arregalaram quando ela endireitou-se. "Realmente?" Eu balanc
ei a cabea. Eu queria acrescentar que ele era um burro, ento, tambm, mas eu no disse
. Eu gostei de Blaire. Eu no queria insultar seu irmo. "Seu namorado foi danar mais
com sua prima?" Capito, River, o que quer que seu nome era, perguntou. Eu realme
nte no gosto desse cara. Eu consegui um sorriso apertado e um no com a cabea. Embor
a eles tinham ido a passeios a cavalo e um leilo de gado em conjunto. Eu tinha di
to a Mase para fazer as duas coisas na esperana de que eu pudesse ganhar Aida com

o a namorada descontrada, mas no fez nenhum bem. Ela ainda olhou para mim ou me la
nou sorrisos pequenos triunfantes quando ela saiu de casa sozinha com Mase, como
se ela tivesse ganhado algum tipo de competio. Ele foi incrivelmente estranho. "Go
staria de ver isso", disse ele. "Perguntei a Hawkins sobre eles, e ele disse que
Aida no realmente prima de Mase. Ela sobrinha de seu padrasto, e ela tambm adotad
a. A menina olha como se ela tem seus olhos sobre o seu homem". "Capito, isso o s
uficiente. Mase esta muito tomado por Reese. Ela se mudou para Dallas para morar
com ele. E a maneira como ele cuida dela a mesma maneira que Rush cuida de mim.
No v dar-lhe coisas para se preocupar." Apreciei as palavras de Blaire, mas se o
que o capito disse era verdade, ento... era possvel que Aida sentia mais por Mase d
o que apenas um vnculo familiar?
Ser que ela queria mais? Eu me encolhi com o pensamento. Isso seria to confuso se
fosse verdade. "Voc ainda no viu sua prima," capito disse em resposta aos comentrios
de Blaire. "Longos cabelos loiros, toda pernas e curvas. Ela algo para olhar."
Mas que Diabos? Ele estava tentando me assustar? E por que esse homem me desagra
da tanto? Eu no tinha feito nada para ele. A partir do momento que eu o conheci,
ele tinha sido rude. "Ento, Reese, o que voc faz l fora, em uma fazenda durante tod
o o dia?", Perguntou Blaire, obviamente, tentando mudar de assunto. Alm de ter re
laes sexuais com Mase, passear, e limpar, eu no fiz nada, realmente. Eu precisava f
azer alguma coisa. Eu no gostava de viver a custas de Mase. Eu queria fazer o meu
prprio dinheiro, e eu queria ter a minha GED. Era algo que eu planejava falar co
m Mase sobre quando voltssemos. Eu precisava de um plano para a vida. "Eu visitei
minha famlia em Chicago por um ms, mas desde que eu voltei, eu tenho apenas passa
do o tempo com Mase e me pendurado ao redor da fazenda. Eu preciso obter um empr
ego, primeira coisa quando estivermos de volta. Eu no comecei a olhar, mas eu est
ou pensando que talvez o trabalho de limpeza. E eu gostaria de voltar para a esc
ola." Eu no mencionei que a escola significava aulas para obter meu GED, seguido
por um programa em linha da faculdade, se eu pudesse poupar o suficiente. "Voc go
sta de limpar casas?", Perguntou Blaire. No realmente, mas por tanto tempo, era t
udo que eu poderia fazer. Agora que eu poderia ler melhor, eu tinha outras opes. E
u s estava preocupada se eu poderia me concentrar em leitura e escrita em um aper
to se eu ficasse estressada no trabalho. "No o meu emprego dos sonhos, mas eu sou
boa nisso. Se algo melhor vier junto, eu aceito. Eu quero seguir em frente diss
o de limpar casas. " Blaire sorriu. "Sim, eu queria deixar de ser a menina do ca
rrinho eu trabalhava no campo de golfe, ento eu entendo completamente." "Reese."
A voz de Mase foi um alvio, e eu olhei para cima para v-lo parado na minha frente.
Seu olhar se desviou de mim para o capito. "Kipling, certo?", Disse ele, parecen
do confuso e um pouco irritado.
"Colt, certo? Ouvi dizer que, na verdade, Manning" capito respondeu, e ele olhou
para Mase com uma expresso entediada. "Mase, este meu irmo, o capito, mas seu verda
deiro nome River Kipling", explicou Blaire. "Irmo?", Perguntou Mase, atirando-lhe
um olhar curioso. Ela assentiu com a cabea. "Sim." "O mundo pequeno e toda essa
merda", disse o capito. "Sim", concordou Mase, em seguida, estendeu a mo para mim.
"Obrigado, Blaire, para olhar a minha menina e dar-lhe um pouco de companhia. H
arlow est bem e est saindo para apreciar a festa de sua filha agora. " Blaire pare
ceu aliviado. "Bom." Enfiei a mo dentro da de Mase e me levantei. "Eu gostei de f
alar com voc", eu disse a Blaire, evitando o contato visual com o Capito. Eu pense
i ter ouvido uma risada baixa em minha bvia ligeira dele, mas eu ignorei. "Eu vou
estar no rancho na prxima semana com Hawkins para ver o funcionamento do gado",
disse o capito a Mase. Mase acenou com a cabea. "Vejo voc ento." Eu poderia dizer qu
e eu no era a nica que no gostava do capito o River Kipling. Ns andamos em todo o qui
ntal, e Mase me pegou outra bebida. Quando ele se virou para entreg-lo a mim, seu
s olhos focados em algo, ou algum, atrs de mim. "Kiro", ele disse simplesmente. Ki
ro. Como em Kiro Manning. Eu tinha visto Dean Finlay pular de uma pedra com seu
neto para a gua, e agora Kiro Manning estava atrs de mim. "Fico feliz que voc fez i
sso. Harlow queria voc aqui ", respondeu uma voz profunda. Mase olhou para ele. "
Eu nunca deixei minha irm para baixo."
O homem atrs de mim fez um som de desagrado, e as costas de Mase ficou rgido. Este
ndi a mo e passei pelo seu brao para tentar acalm-lo. "Voc vai me apresentar para a
sua amiga?", Perguntou Kiro. Eu ainda no tinha me virado para olhar para ele. Mas

e olhou para mim, e me virei para enfrentar Kiro. Ele era apenas como todas as f
otos que eu tinha visto dele e mudou-se da mesma maneira que ele fez nos vdeos de
msica. Mas ele tambm tinha abandonado seu filho durante anos. Eu no poderia perdo-l
o por isso. "Kiro, esta a minha namorada, Reese. Reese, este o meu pai, Kiro Man
ning." Kiro sorriu para mim e balanou a cabea. "Este menino no introduz quaisquer m
eninas como sua namorada. Voc deve ser outra coisa." "Uh, , hum... bom conhec-lo."
Kiro sorriu. Ele parecia tanto com o sorriso de Mase que eu olhava por um moment
o em fascnio. "Eu tenho que ir encontrar minha neta e ver se eu no posso lev-la a p
artir de Grant tempo suficiente para lev-la para dentro para ver Emmy", disse ele
, em seguida, se afastou. Mase no parecia surpreso com a sada abrupta de seu pai e
m tudo. Em vez disso, ele tocou minhas costas e me levou para longe. "Vamos enco
ntrar algo para comer."
Mase Passar o tempo com a minha irm e sobrinha era bom, e eu tinha sentido saudad
es, mas eu estava mais do que pronto para voltar ao Texas com Reese. Ter relaes se
xuais no tinha sido fcil na casa da minha irm, e eu queria Reese s para mim; Harlow
se mantinha levando-a para longe de mim. Eu sabia que Reese precisava de amigas,
ela realmente nunca tinha tido qualquer, e eu queria isso para ela, mas eu perd
i de t-la por perto. Uma vez que voltamos para nossa prpria casa, eu dei um suspir
o de alvio. Eu agarrei a bolsa da mo de Reese e a coloquei para baixo antes de puxla com fora contra mim. Eu tinha sido tentado a fazer isso no avio, mas eu percebi
que ela ia ficar sem graa que o atendente poderia ouvir-nos na parte de trs, assim
que eu a deixei enrolar-se em mim e dormir. Mas ns estvamos na privacidade de nos
sa casa agora, e eu a queria nua. "Tire", eu disse, e eu puxei minha camisa sobr
e a minha cabea. Reese riu enquanto ela estava l e me viu desatar meu jeans. "No es
tou brincando, baby. Eu preciso de voc agora." Ela no riu desta vez. Em vez disso,
ela tirou a camisa que usava e saiu de sua saia. Apenas o que eu precisava. "Eu
no vou deixar voc fora desse quarto at amanh, no mnimo," eu avisei. Ela mordeu o lbio
inferior e terminou de escorregar para fora de sua calcinha. Essa viso nunca fic
ava velha. "Prove", ela me provocou. Eu a peguei e a joguei por cima do meu ombr
o. Dei um tapa na bunda dela nua, fazendo ela gritar. Uma vez que estvamos no qua
rto, eu a coloquei no meio da cama. "Ns fodemos primeiro, ento eu vou jogar", eu p
rometi a ela. Reese piscou-me um sorriso provocante e se virou, enfiando a parte
inferior no ar como ela chegou em suas mos e joelhos. Corri as duas mos sobre seu
traseiro gordo e para baixo nas costas das coxas. "Voc queria transar. Ento me fo
de", disse ela, olhando para mim. Ela estava sendo corajosa. Fazendo o primeiro
movimento. Minha doce menina estava sendo impertinente. Porra, eu adorei. Debruc
ei-me sobre ela e beijei seu ombro. "Como voc quer ser fodida, baby? Fcil? " Reese
balanou a cabea. "No. Eu quero que voc me foda do jeito que voc quiser. " Essa foi u
ma resposta carregada. Mas a primeira coisa que fiz foi beijar a minha sarda. Re
ese riu quando eu enchi esse ponto de ateno extra antes de mover uma mo para cima e
ntre a suavidade de suas coxas. "tudo bem por foder pela primeira vez? Voc tem ce
rteza?" Eu perguntei a ela quando eu corri meus lbios at onde minhas mos tinham aca
bado de estar. "Sim, Mase. Foda-me primeiro", disse ela, com um gemido suave. Se
u desejo era o meu comando.
Eu fui por trs dela, agarrando seus quadris e a penetrando, lentamente no incio, a
t que ela tinha tomado tudo de mim. Ento eu peguei o que ela queria que eu pegasse
, mas no foi at que eu ouvi-la gritar meu nome mais e mais enquanto seu corpo trem
ia que eu deixei o meu prprio grito de prazer sair. Arthur Stout foi me encontrar
no celeiro hoje. Ele ligou ontem, dizendo que queria falar comigo sobre a compr
a de um dos meus mais velhos, bem quebrados alojamentos, para sua esposa usar pa
ra a escola de equitao que ela corria em seu rancho. Normalmente, eu s lidava com g
ado quando ele vinha para as cervejas de malte, mas de vez em quando, sua esposa
precisava de um cavalo confivel para suas aulas. Arthur sempre vinha at mim, e eu
tinha dois para ele olhar que eu pensei que iria atender s necessidades da Sra.
Stout. Eu tinha dado um beijo de adeus em Reese e a deixei na cama, antes de o s
ol nascer. Incomodava-me saber que ela estaria l a maior parte do dia, a menos qu
e ela viesse me ver. Ela no precisava que recluso. Aida tinha ido visitar a av Colt
por alguns dias com minha me, e tinha sido um alvio saber que eu no teria que lida
r com seu drama, enquanto eu descobria como fazer mais cheia de vida para Reese.

A F-450 de Arthur puxou para cima, e eu espanei a sujeira fora das minhas mos e
sai para encontr-lo. Eu tinha dado banho e escovado Buttercup e Rose para ele ins
pecionar. Ambos fariam 14 anos de idade este ano. Eles tinham a idade perfeita p
ara novos alunos. "Bom dia, Mase," Arthur gritou enquanto descia o morro para me
encontrar. "Bom dia", eu respondi, inclinando meu chapu para trs para que eu pude
sse v-lo melhor. " boa tarde para um rancheiro, porm, no isso, rapaz?" Ele riu. Era
apenas nove horas da manh, mas ele estava certo. Ns nos levantvamos cedo o suficien
te para nove horas ser mais parecido com doze para a maioria das pessoas. Quando
ele chegou ao morro, ele olhou para o meu anel de formao e acenou com a cabea. "Pa
rece bom. As coisas devem estar indo bem para voc. Fico feliz em ver isso. " "Sim
senhor. O negcio est crescendo. " "Bom, bom", disse ele, em seguida, tirou o chapu
e limpou o suor da testa com a manga. "Estou aqui para ver os cavalos que eu li
guei sobre, mas eu tenho outra
proposta para voc, tambm. O negcio da minha esposa est crescendo, e ela est precisand
o de mais ajuda na parte de escritrio das coisas. Atendendo telefonemas e fazer c
hamadas telefnicas. Ler e-mails e respond-los. Mesmo apenas a limpeza da aderncia e
outros enfeites." Ele parou e colocou o chapu de volta na cabea. "Eu ouvi que sua
namorada estava procura de um emprego. Eu gostei da menina, e acho que ela iria
trabalhar bem com Piper". Onde tinha ouvido que Reese estava procura de um empr
ego? Ela no tinha dito nada sobre isso. Eu no tinha certeza se eu queria ela na pr
opriedade dos Stouts, tambm. No com Hawkins ao redor. "Eu no tenho real certeza de
que ela est procura de um emprego. Ela no mencionou. No sei onde voc conseguiu essa
informao, mas ela vai olhar para voltar para a escola. Agradeo a oferta, apesar de
tudo. " Arthur parecia desapontado, mas ele balanou a cabea. "Entendido. S pensei q
ue eu iria verificar. Piper entrevistou algumas mulheres, e elas tm sido... mais
velhas e a tratava como, er, bem, vamos apenas dizer que no deu certo. Ela precis
a de algum mais de sua idade." Eu concordei que eu entendi, mas eu no estava receb
endo essa ideia. "Voc est pronto para ver as meninas?", Eu disse, e eu fui em direo s
barracas sem esperar por ele me seguir. Reese no estava procura de um emprego. S
e ela estivesse, ela teria dito a mim. No teria?
Reese Eu afofei os travesseiros no sof mais uma vez antes de continuar andando pe
la sala de estar. Durante todo o dia, eu tinha limpado e pensei sobre como eu es
tava indo para dizer a Mase que eu queria um emprego. Eu tambm queria ter a minha
GED e fazer cursos universitrios on-line, mas, a fim de fazer tudo isso, eu prec
isava de uma renda constante. Ficar aqui durante todo o dia no ia ser suficiente.
Mesmo com a pausa para o almoo de duas horas de Mase, eu precisava de algo para
fazer com o resto do meu dia. Dizendo a Mase que eu queria ter meu prprio dinheir
o e pagar meu
prprio caminho no estava indo para ir bem. Eu podia sentir isso. Ele iria vir todo
homem das cavernas e insistir que ele poderia cuidar de mim. Eu precisava ir po
r outra rota. Eu precisava enfatizar que eu queria um propsito. Eu queria sair pa
ra o mundo e fazer alguma coisa. Ele era um homem razovel. Ele veria o que eu est
ava dizendo e entenderia. Antes que eu pudesse ficar mais nervosa, a porta se ab
riu, e Mase entrou, sujo, suado, e muito sexy. Ele era o meu prprio vaqueiro pess
oal, e eu adorava isso. Vendo o sorriso em seu rosto era tudo que eu precisava,
no era? Aquele sorriso fez tudo o mais parecer menos importante. Eu queria pertur
b-lo? Ser que eu quero discutir hoje noite? Ou apenas o enrolar em seus braos e fal
ar sobre outras coisas? As coisas que o faziam feliz. Sim. . . no. . . ugh! Eu ti
nha que falar com ele. Eu tinha que enfrentar isso. Era a minha vida. Nossa vida
. Eu tinha que encontrar meu sentido nela. "Eu quero conseguir um emprego", deix
ei escapar, por medo de que eu no diria se eu esperasse. "Quero conseguir um empr
ego e um GED e fazer cursos universitrios on-line." No. Eu tinha dito isso. Mase p
arou e me estudou. Ele no disse nada por um momento, e eu estava preocupada em te
r soado ingrata ou infeliz. Eu no estava infeliz. Eu o amava. Eu amei estar com e
le. Eu s precisava de mais do que estar aqui o tempo todo. "Voc quer um emprego?",
Perguntou. "A quem voc mencionou que queria?" Eu balancei minha cabea. "S voc", eu
respondi. Eu no acho que eu tinha dito a ningum, mas talvez eu tinha dito a Blaire
, ou foi Harlow? Eu no conseguia lembrar. "Por que voc quer um emprego?" "Eu quero
ganhar dinheiro. Eu no quero que voc pague minha escola e segurei minhas mos para f
ora - "Tudo. Quero contribuir. Ficar aqui durante todo o dia ... no estar fazendo

nada, na verdade. Eu preciso trabalhar. Eu preciso obter minha GED. " Mase solto
u um suspiro e colocou as mos em seus quadris enquanto ele estudou suas botas um
momento. Ele estava chateado. Eu o havia perturbado. Isso era o que eu no queria
fazer. Eu tinha aberto a boca para pedir desculpas
quando ele olhou de volta para mim. "OK. Entendo. Como voc se sente sobre o atend
imento de chamadas telefnicas e e-mails e limpeza de baias de cavalo?" O Qu? Ele e
stava tentando me dar um trabalho? No foi isso que eu quis dizer. Ele no precisa d
e mim. Ele estava fazendo um trabalho para mim. Eu tinha que se sentir mais inde
pendente do que isso. Eu precisava que a segurana. "No, Mase. Voc no pode fazer-se u
m trabalho para mim. Voc no precisa de ajuda. Eu tenho que conseguir um emprego no
mundo e trazer dinheiro para casa." Um pequeno sorriso puxou seus lbios. "No seri
a para mim." "H?" Ele estendeu a mo e tirou as botas enlameadas e as colocou perto
da porta, em seguida, caminhou em minha direo. "A esposa de Arthur Stout, Piper,
d aulas de equitao em seus estbulos. Ela precisa de um assistente. Arthur ofereceulh
e o trabalho hoje. " Ele pegou minha mo e segurou-a na sua como se ele estivesse
examinando um tesouro inestimvel na palma da mo. "Voc teria que atender telefones e
tomar notas. Escreve los. Voc teria que ler e-mails e responder a eles. Eu no con
tei a Arthur sobre sua dislexia. Isso algo para voc dizer a Piper se voc quer este
trabalho. Eu acredito que voc pode faz-lo. Eu acredito que voc pode ser a melhor a
ssistente dum raio no mundo. Mas eu preciso saber se voc acredita nisso." Um trab
alho que no envolve banheiros de limpeza. Um trabalho de assistente. Em um escritr
io. Uau. Isso foi mais do que eu pensei que eu poderia fazer. "Eu diria a ela,"
eu assegurei a ele. "Sim eu quero isso. Isso seria um grande trabalho para ter n
o meu currculo. " Ele assentiu. "Eu concordo. E eu acho que voc pode faz-lo. Eu ode
io pensar que voc passe o dia todo longe, mas eu tambm quero que voc seja feliz. Eu
quero que voc tenha tudo que voc quer na vida. " Eu queria ele. Ele era a coisa m
ais importante. Mas eu queria outras coisas tambm. Este era o primeiro passo para
ser minha prpria pessoa. Estendendo a mo, eu passei meus braos em volta de seu pes
coo e o abracei. "Obrigado. Muito obrigado por isso. "
Mase beijou minha cabea. "No me agradea por querer te fazer feliz. Tenho a inteno de
mant-la aqui. Tudo o que eu precisar fazer para me certificar de que isso acontea,
eu vou fazer." Sorrindo, eu coloquei minha cabea no peito dele. "Estou imundo",
disse ele, passando a mo pelo meu cabelo. "Eu no me importo. Eu gosto de voc desse
jeito. Voc o meu sexy cowboy." Mase riu. "Sexy cowboy, n?" Eu balancei a cabea, e e
le me segurou com fora contra ele. "Por que no conseguimos alguns sanduches, e ento
voc pode tomar um banho comigo para garantir que este cowboy fique todo limpo?" E
u me afastei e sorri para ele. "Que tipo de namorada eu seria se eu ficasse aqui
durante todo o dia e no fizesse qualquer jantar?" "Eu no senti cheiro de nada", e
le disse, olhando para a cozinha. "Porque o peixe golpeado, e os bolinhos esto to
dos enrolados e prontos para ir. Eu estava apenas esperando por voc para frita lo
s para que eles estejam bons e quentes. Sirva se um pouco de ch doce. No vai demor
ar, mais dez minutos para fritar tudo. A salada de repolho j est refrigerada na ge
ladeira. " Seus olhos se iluminaram. "Seriamente? Peixe frito? Cacete. Vou lavar
- me e pr a mesa." Sorrindo, eu corri um dedo para baixo em sua camisa suja. "Por
que voc no toma um banho para que possa estar limpo para o jantar?" "Um chuveiro
com voc parece mais divertido", disse ele, com um olhar safado que me fez querer
segui-lo. "Voc vai desfrutar de comer se voc estiver limpo. Ns sempre podemos ficar
sujos novamente mais tarde. " "Continue falando assim, e ns no vamos estar comend
o at mais tarde." Rindo, eu corri para a cozinha para pegar o peixe fora da gelad
eira antes que ele pudesse me agarrar. "Bem. Mas estamos ficando sujos depois. V
oc prometeu." Eu lancei lhe um sorriso, depois foi sobre como obter o leo quente.
Mase tinha me deixado esta manh, como sempre, mas ele voltou por volta das oito e
meia para me acordar. Piper tinha ficado emocionada ao ouvir que eu queria entr
ar e falar com ela sobre o trabalho. Ela estava me esperando em torno
de onze. Felizmente, Piper no vivia em horas de rancho. Ela gostava de seu sono.
Ele me beijou e me assegurou que eu poderia fazer isso. Ele tambm disse que iria
vir me buscar em torno de 10:40 para me dar uma carona at l. Eu no tinha um carro a
qui, mas eu no tinha certeza do meu caminho em torno de qualquer maneira. Esta fo
i outra coisa que eu no tinha considerado. Como eu estava indo para chegar ao meu
trabalho todos os dias? Eu no podia simplesmente andar.

Mase Eu no tinha sido capaz de apenas deixar Reese l. Eu precisava estar com ela q
uando ela se encontrasse com Piper. Eu tambm queria segurar sua mo atravs de toda a
entrevista, mas eu no podia. Se Reese precisava mostrar a Piper que ela podia fa
zer isso, ento me ter por perto, mimando ela, no ia ajudar. Piper tinha dado a Ree
se um sorriso genuno quando nos aproximamos e tinha sido muito amigvel. Ela deve t
er visto a minha relutncia em sair, porque ela se virou para mim e me disse que R
eese estava em boas mos e que ela iria me ligar mais tarde. Essa tinha sido a sua
dica para eu sair. Relutantemente, eu voltei para o rancho. Caminho da minha me e
stava na calada, o que significava que Aida estava de volta. Mas o Major estava e
stacionado do bem prximo a ela. Eu no o tinha visto em pelo menos dois meses. Eu m
e dirigi at a casa, precisava de um pouco de ch doce e algo para obter minha mente
e minhas preocupaes fora de Reese. Abrindo a porta de tela, eu pisei fora da vara
nda e para a pequena entrada que levava diretamente para a cozinha. Major estava
sentado mesa com um prato cheio de biscoitos e molho gravy. Aida estava em fren
te a ele, carrancuda sobre algo. Olhei para minha me, que ainda estava trabalhand
o no fogo no que cheirava a bacon. " um pouco tarde no dia para caf da manh, no ?", Eu
perguntei, tirando o meu chapu antes de minha me poder tirar de mim e pendur-lo na
prateleira perto da porta.
Todos os trs pares de olhos se voltaram para mim. "Seu menino favorito est em casa
. Ela tem que me alimentar", o major respondeu com um sorriso estpido. s vezes eu
achava que ele acreditava honestamente nisso. "Oh, pare com isso. Mas sim, Major
est aqui, e ele parecia faminto. Eu sabia o que iria colocar um pouco de carne d
e volta em seus ossos", disse Mame. Major parecia exatamente como a ltima vez que
o vi. Ele no estava passando fome. "Claro que ele est", eu disse lentamente, revir
ando os olhos. "Pode o seu segundo garoto favorito obter um pouco, tambm?", Pergu
ntei. Fui at l e beijei mame na bochecha, e ela me apertou em torno dos ombros o me
lhor que podia. "Voc meu nmero um sempre, e voc sabe disso. Sentese, e deixe-me ali
ment-lo, tambm. Eu tambm quero saber tudo sobre o novo trabalho de Reese. " "Reese
conseguiu um emprego?" Aida perguntou, com os olhos arregalados de algo que eu no
reconheci. "Voc j a colocou para trabalhar? Porra, cara, qual o seu negcio? Mulher
como aquela pertence em uma cama o dia todo. Cuidada e feliz" major disse, e eu
sabia que ele queria fizer. "Major Colt, j suficiente. No fale assim na minha mes
a," Mame disse severamente. Ele piscou e franziu os lbios como se estivesse mandan
do um beijo para mame, antes de dar outra mordida. Como sempre, minha me riu de su
as travessuras. Se isso tivesse vindo de mim, ela teria brigado comigo. "Reese q
ueria um emprego. Eu no a fiz obter um. E Piper Stout ofereceu-lhe um que eu acho
que ela vai gostar. " Major franziu a testa e tomou um gole de seu ch. "Ela vai
trabalhar com os Stouts?" Eu assenti.
"Voc estpido como me-uh, quero dizer... "Ele parou de amaldioar quando seus olhos s
e levantaram para minha me, que estava olhando para ele em advertncia. "Eu acho qu
e ela e Piper vo de dar muito bem." Major levantou uma sobrancelha. "No era a Pipe
r eu estava me referindo. Voc se lembra de Hawkins, certo?" Essa era a minha maio
r preocupao, mas eu confiava em Reese. No havia dvida disso. Eu s no queria Hawkins se
mpre fazendo ela se sentir desconfortvel. "Se em algum momento ele pisar em cima
da linha, eu vou lidar com isso. Mas eu no posso mant-la trancada longe do mundo.
Ela precisa de uma vida. " Major deu de ombros, em seguida, voltou a comer. "Tan
to Faz. Mas cara, sua mulher o tabagismo. " Aida soltou uma risada curta, como s
e ela pensasse que o comentrio era divertido. Ambos, Major e eu viramos para ela.
"O Qu? Voc no concorda?" Major perguntou a ela. Ele estava sempre pronto para uma
luta com Aida. Enquanto eu era o primo que ela cresceu adorando, ele era o primo
ela cresceu lutando contra. "Ela gorda. Voc j viu sua bunda? Sem ofensa, Mase. s q
ue voc pode conseguir melhor", disse Aida, olhando-me com o que ela achava que er
a um sorriso de desculpas. No era. "Aida! Reese no gorda. Eu no posso acreditar que
voc disse algo to cruel." Mame voltou seu olhar de desaprovao para Aida. Aida deu de
ombros. "Sinto muito, eu no quero ser rude, mas ela ... ela um pouco cheia de cur
vas demais. " Major soltou uma gargalhada. "Estou to feliz que eu vim para c. Eu e
stava perdendo isso, e ningum me disse." Ele continuou a cacarejar com o riso. "O
traseiro de Reese foi o que chamou minha ateno. perfeito, e meu. Eu nunca quero o
uvir voc dizer nada negativo sobre o corpo dela ou ela novamente. Voc me entendeu?
" Os olhos de Aida passaram longe, e eu percebi que eu nunca tinha falado com el

a to friamente ou com aspereza antes. Mas ela tinha dito a coisa errada. Ser
cruel no era aceitvel. Ser cruel com Reese iria transformar-me completamente contr
a ela. Major finalmente parou de rir. "Reese tem o corpo de uma estrela porn, Aid
a. Tem o corpo de uma modelo. As mulheres querem seu corpo. Os homens querem Ree
se. um fato simples. Mas v-la ficar com cimes e brava sobre isso no tem preo. " Aida
endureceu com o seu comentrio. "Eu no estou ciumenta!" "No fale sobre o corpo da m
inha mulher que como o de uma estrela porn, ou ns vamos ter que levar isso para fo
ra da cozinha da minha me, e eu vou te calar," eu avisei a Major. "Eu no estou com
cimes dela!", Disse Aida com fora. "Eu estava apenas fazendo uma comparao. Era o me
lhor que eu tinha ", disse major, com um encolher de ombros. "No", eu o avisei no
vamente antes que ele dissesse algo que eu no poderia perdoar. "Mase meu primo! P
or que eu iria ficar com cimes de quem ele namora?" Aida cuspiu com raiva. Major
voltou sua ateno para Aida. "Porque voc sempre foi ciumenta de quem quer que tenha
sua ateno fora de voc, seja de mim, Harlow, ou, inferno, um maldito cavalo. Porque
desde que voc completou dezesseis e os hormnios afloraram e voc percebeu que no h uma
gota de sangue compartilhado entre vocs dois, voc obcecada com ele. Ele no pode v-l
o, porque ele no a v dessa forma. Mas eu posso v-lo. Voc faz tudo o que puder para c
hamar sua ateno. O problema que a voc est faltando a grande figura. Ele a v como sua
prima e nada mais". O Qu? De onde Major tinha tirado isso? Aida no pensava em mim
assim. Aida levantou-se e saiu correndo da cozinha sem dizer uma palavra. Que di
abos? "Algum precisava dizer isso", disse major, ento se inclinou para trs e tomou
um gole de ch doce.
" melhor eu ir ver como ela esta," Mame disse, desligando o fogo. "Vocs dois podem a
judar a si mesmo para o bacon." Eu assisti quando Mame saiu pela porta para procu
rar por Aida. "Voc no sabia, no ?", Perguntou o major. Sabe o que? Que Aida tinha um
a coisa por mim? Foda-se, no. "Eu no acho que voc est certo," eu disse a ele. Ele ri
u. "Sim, eu estou certo. Ser que sua me, corrigiu ou me repreendeu? No. Ela foi atrs
de Aida. Ela sabe que eu estou certo, tambm. Todos ns vimos isso. Apenas voc no. "
Merda. O que eu deveria fazer com isso? Eu sabia que Aida tinha estado diferente
desde que eu tinha trazido Reese para casa. Quando Aida no estava por perto, eu
no pensei sobre ela ou me preocupei com ela como eu fiz com Harlow. Ns no estvamos to
perto. "Ela sempre quis fazer as coisas com apenas voc. "Leve-me para danar, Mase
.'' Vamos andando, Mase.'' Algum menino quebrou meu corao, me abraa, Mase." Toda ess
a merda era ridcula, mas voc fazia isso de qualquer maneira, nenhuma vez percebend
o o que ela estava procurando. " Eu no disse nada, porque. . . Eu estava com medo
de que ele estivesse certo. "Inferno, uma coisa boa que era voc que ela queria.
Se fosse comigo, eu teria pegado ela. Eu no tenho nenhuma moral. Alm disso, ela ad
otada, ento eu realmente no estou relacionado a ela, tambm. E as pernas so muito, mu
ito boas." Balanando a cabea, eu me levantei. Eu no poderia sentar aqui e ouvir iss
o. Eu precisava ficar sozinho. Descobrir como falar com ela agora. Ela tinha aca
bado de fazer isso ser estranho, e ela precisava ir para casa. Eu no poderia t-la
aqui ao redor de Reese mais. No com esta merda acontecendo em sua cabea.
Reese "Aquele seu homem um belo espcime. Ao v-lo agindo todo como homem das cavern
as e te protegendo, quente." Piper disse com uma piscadela. Ela estava vestida c
om cala jeans apertadas, marrom de couro e botas de equitao e uma camisa de flanela
que estava amarrada em sua cintura, mostrando sua barriga lisa. "Este o escritri
o onde voc estaria trabalhando", disse ela, apontando para uma porta de celeiro g
rande. "Vamos l dentro e conversar." "OK", eu disse, quando ela se virou e se dir
igiu para a porta. Eu estava nervosa. Desde o momento em que Mase soltou a minha
mo e saiu, meu corao tinha estado batendo no meu peito e senti minha garganta aper
tada. Era isso. Minha chance em um trabalho que poderia me ajudar na vida e real
mente me levar a algum lugar. A porta se abriu, e eu levei um momento para olhar
ao redor. O teto percorria todo o caminho para o telhado de vigas de madeira ex
postas. Grandes lmpadas pendiam de cabos longos do teto, lanando o quarto na luz l
isonjeira. Estantes forradas a parede de trs, e trs armrios altos estavam contra o
lado esquerdo da sala. Um computador com uma tela enorme estava em uma mesa de m
adeira caiada. Duas cadeiras de couro marrom estavam do outro lado da mesa, com
um barril pequeno redondo funcionando como uma tabela de acento entre eles. Pipe
r se sentou em uma das cadeiras e acenou para eu tomar a outra. "Ento", disse ela
, cruzando as pernas e apoiando um brao sobre sua coxa. "Mase informou a Arthur q

ue voc no tem nenhuma experincia com cavalos ou o tipo de trabalho que eu exigiria.
Ele disse que voc trabalhadora e ele acredita que poderia fazer qualquer coisa q
ue voc colocasse sua mente. O que eu quero saber , e voc? O que voc acha que pode fa
zer? O que voc quer fazer?" Era isso. Eu teria que contar a ela sobre minha disle
xia agora. Nenhum ponto em fazer qualquer coisa se isso era inaceitvel para ela.
Eu abri o punho fechado no meu colo e respirei fundo. Eu no tinha nada para me en
vergonhar. Eu no era estpida. Eu tinha aprendido a ler, e minhas habilidades de es
crita tinham melhorado desde que Mase comeou a me ensinar. "Primeiro, eu quero qu
e voc saiba que eu tenho dislexia." Eu no parei para dar-lhe tempo de dizer nada.
"At que eu conheci Mase, eu no sabia ler nem
escrever. Ele entrou na minha vida e me ajudou a identificar a raiz do meu probl
ema, e em seguida, ele conseguiu me ajudar. Leio diariamente para ele, e eu tambm
escrevo diariamente em um blog, que Mase l afim de verificar a minha ortografia.
Eu trabalhei duro para chegar onde estou. No entanto, quando estou em uma situao
tensa e me sinto pressionada, eu posso cometer erros de ortografia ou possivelme
nte congelar e no ser capaz de escrever em tudo. Eu entenderei se isso for algo q
ue voc no ache que ir funcionar com as suas necessidades. No entanto, eu quero esse
trabalho, e eu farei o meu melhor para fazer voc feliz." Piper sentou-se ali por
um momento antes de falar. Eu me concentrei em no ficar mexendo com as minhas mos
. Eu estava nervosa, mas esta era uma parte da minha vida. Uma que eu tinha que
aprender a trabalhar com ela. "Esse trabalho vai exigir um monte de leitura e es
crita. No entanto, a partir do que eu acabei de ouvir, eu acho que ter um empreg
ado que quer fazer um bom trabalho e no um dado adquirido o melhor tipo para se t
er. Eu preciso de voc para responder a chamadas telefnicas, tomar notas, ler e res
ponder a emails, e ento me ajudar algumas vezes com a aderncia e limpeza das baias
. Se voc estiver para este desafio, eu quero oferecer a voc. Eu gosto de lutadores
, Reese Ellis, e voc parece ser uma lutadora para mim ". Eu podia sentir as lgrima
s picar meus olhos, mas eu pisquei de volta. Alvio passou por mim, e eu sorri. Fo
i provavelmente um desses grandes sorrisos de queijo, mas eu no me importei. Eu t
inha conseguido o trabalho. Eu. Eu tinha feito isso. "Obrigado", eu disse, desej
ando que eu tivesse palavras para lhe dizer como verdadeiramente agradecida eu e
stava. Piper se inclinou e deu um tapinha no meu joelho. "No me agradea ainda. Voc
pode odiar este trabalho, mas eu estou esperando que voc no v. " Eu no iria. Eu ia a
dorar. Porque era algo que eu tinha conseguido com meu prprio esforo. Sentada atrs
da mesa, sozinha no escritrio, eu verifiquei a terceira coisa fora da lista na mi
nha frente. Piper tinha passado sobre tudo comigo e depois me deixou uma lista d
e coisas que ela precisava de mim para fazer hoje. Depois que ela saiu, eu solte
i um enorme suspiro de alvio. Estar aqui sozinha tornou muito mais fcil de ler e e
screver. Eu tinha foco completo.
A prxima coisa na lista era para ler e responder aos e-mails. Piper tem um grande
interesse em suas aulas de hipismo. Eu j tinha feito quatro telefonemas sobre o
assunto. Quando eu abri a caixa de entrada, havia oito inquritos de email. Comece
i a ler o primeiro, mas mal tinha feito isso por meio antes de a porta se abriu
depois de uma batida curta. Olhei para cima para ver um rosto familiar, mas no o
que eu esperava ver ou queria ver, para esse assunto. Suado, cabelo desarrumado
foi puxado para trs novamente e coberto por um bon de beisebol para trs. "Voc conseg
uiu o emprego", disse ele, com um olhar orgulhoso no rosto. Como que ele sabia s
obre o trabalho? Eu balancei a cabea, mas no disse nada. O capito riu e entrou no e
scritrio. "Voc gostou?", Ele perguntou, olhando como se ele tivesse todo o direito
de estar de p nesta sala. Eu balancei a cabea novamente. Seu sorriso cresceu, e u
ma covinha apareceu em seu rosto. "O seu silncio um desafio, Reese? Porque eu gos
to de desafios. " Maldito seja este homem. Ele estava determinado a me deixar lo
uca. "Na verdade, foi uma dica para voc deixar." O capito me deu um sorriso, passo
u por cima de uma das cadeiras de couro, e se sentou. Ele esticou as longas pern
as na frente dele, ento cruzou-as no tornozelo. "Foi-me dito para esperar aqui po
r Piper. Ela est com um cliente. Eu preciso de sua assinatura em alguns documento
s, e Arthur est em Austin hoje. Piper tem de assinar quando ele no est. " timo. Eu no
sabia que, ver o capito. . . River. . . tudo o que eu deveria chamlo era parte do
meu trabalho. Voltei minha ateno de volta para a tela do computador, mas eu podia
sentir seus olhos em mim. Eu tive dificuldade em me concentrar. Parecia que ele

estava tentando memorizar todas as minhas respostas. "O seu homem ainda est corr
endo por a a prima dele?"
Eu endureci. Por que ele estava to decidido a me fazer pensar algo que no era verd
ade sobre eles? Eu sabia que Mase me amava. Eu tambm sabia que ele no tinha uma co
isa por Aida. Embora ela poderia muito bem ter uma coisa para ele. "No, mas isso
no o seu negcio." "No acho que seja. Mas eu no quero estar demasiado longe quando el
e estragar. Ele tem algo que eu quero." Todas as palavras na tela ficaram borrad
as, e minha cabea latejava. O que ele estava falando? Mase tinha algo que ele que
ria? Eu? Ele estava falando de mim? No. Ele gostava de dizer coisas para me pertu
rbar. Ele no flertava comigo. Ele era um idiota. "Voc vai estar esperando um longo
tempo. Mase no ir estragar. Ele o melhor homem que eu conheo", eu disse, olhando p
ara as palavras na tela. Meu foco tinha completamente desaparecido. "Nenhum home
m perfeito, querida", ele demorou. Eu no gostava dele me chamando de querida. Eu
tambm odiava ele insinuando que Mase poderia fazer algo errado. Algo para me mach
ucar. Ele no era assim. S porque o capito River, era um idiota, isso no significava
que todos os homens fossem idiotas. "Mase ", eu respondi com firmeza. Ele no respo
ndeu de imediato, e eu tentei respirar fundo e me concentrar nas palavras. Fingi
r que ele no estava l. "Ele salvou voc? por isso que voc confia tanto nele? Voc preci
sava de um salvador, e ele veio na hora certa. isso? " Sim, ele me salvou. Ele m
e amava. Mas isso no era da conta deste homem. Nada na minha vida era problema de
ste homem. "Ele mudou meu mundo." O capito soltou um suspiro que me chamou a ateno,
e eu me virei para olhar para ele. Ele levantou-se, e eu esperava que significa
va que ele estava saindo. Eu tinha trabalho a fazer. Ele estava atrapalhando iss
o. "Eu posso mudar o seu mundo, tambm, querida. Mas vou esperar minha vez", disse
ele, em seguida, saiu pela porta sem dizer uma palavra. Olhei para a porta fech
ada com uma mistura de sentimentos de incredulidade, confuso e raiva. Quem ele pe
nsava que era? E por que ele estava interessado em mim? No era como se ele no pude
sse andar em um quarto e brandir o dedo
para qualquer garota que ele queria. Ele precisava encontrar algum que estava rea
lmente disponvel.
Mase O sorriso que iluminou o rosto de Reese quando eu abri a porta de seu escri
trio fez toda a dor de perder ela e me preocupar com ela desaparecer. Para v-la so
rrir assim, sentada atrs de uma mesa agradvel, fez tudo valer a pena. Ela estava f
eliz. "Eu fiz isso. Eu fiz tudo na minha lista", disse ela, com orgulho em sua v
oz. Eu andei at ela quando ela se levantou e pegou sua bolsa. Puxando-a em meus b
raos, eu a abracei e inalei o cheiro dela antes de cobrir sua boca com a minha. E
u precisava de sentir seu sabor antes de ns voltarmos para o meu caminho. As mos de
la se aproximaram e se agarraram a meus braos. Eu adorava quando ela fazia isso.
Como ela precisava se segurar em mim. Quando eu tive o suficiente para me levar
para casa, eu pressionei um ltimo beijo em seus lbios e mudei minha cabea para trs p
ara que eu pudesse levla. "Eu estou to orgulhoso de voc." Ela sorriu para mim. "Est
ou orgulhosa de mim, tambm." Isso. Isso era tudo que eu precisava. Qualquer coisa
que ela quisesse fazer, eu tinha que fazer isso acontecer se eu pudesse ouvir e
ssas palavras de sua boca. Ela tinha muito a se orgulhar. Eu nunca queria que el
a duvidasse de si mesma novamente. "Pronta para ir para casa?", Perguntei. Ela c
olocou a bolsa por cima do ombro. "Sim." Eu coloquei minha mo na parte inferior d
as costas, e sai pela porta. Ela virouse e trancou-a com seu novo conjunto de ch
aves, em seguida, olhou para mim. "Piper saiu mais cedo. Ela disse que ia me ver
amanh, ento eu no tenho que deix-la saber que eu j estou indo. "
Bom. Quanto mais cedo eu a ter em casa, melhor. Na viagem para casa, ela falou s
obre seu dia e todos os e-mails e telefonemas que ela tinha atendido. Ela pareci
a animada, como se ela tivesse gostado de cada minuto dela. Eu deixei a felicida
de empurrar os meus prprios sentimentos sobre o dia que eu tive fora da minha men
te. Aida tinha ficado fora o dia todo. Mame disse que eu s precisava dar-lhe algum
espao para lidar. Ela disse que era hora de Aida superar esta paixo que ela tinha
sobre mim. Major traz-lo foi a melhor coisa que poderia ter acontecido com ela.
Ela tinha que superar isso agora e seguir em frente. O que no torn-lo mais fcil, e
eu estava preocupado sobre para onde Aida tinha fugido. Ela era jovem e to ingnua
e bob sobre as coisas. O fato de que ela tinha uma queda por mim provou que aind
a mais. Eu no queria que ela sasse e se machucasse por causa disso. Eu me culparia

. Quando entrei na garagem, o caminho de Aida estava l. Parecia que eu estava indo
para enfrentar isso mais cedo ou mais tarde, e eu no queria audincia de Reese em
nada disso. Aida estava sentada no banco do motorista com a cabea no volante como
se estivesse chorando. timo. Eu estacionei o caminho e olhei para Reese, que esta
va olhando para Aida. Eu nunca quis que Reese soubesse que Aida tinha uma coisa
por mim. Isso era algo que eu tinha que desligar agora para que pudssemos continu
ar com as coisas. As emoes de Reese no estavam indo para serem estragadas com isso
aqui. Eu tinha que proteg-la primeiro. "Eu preciso falar com ela. Ela est passando
por algo agora, e eu sou a nica pessoa que pode ajud-la a seguir em frente", eu e
xpliquei. Eu queria ir para dentro e comer o jantar com Reese, em seguida, aprec
iar um longo banho juntos antes de me enrolar e ela ler para mim. Mas isso no est
ava acontecendo hoje noite. Eu tinha que colocar isso para trs. Ela assentiu com
a cabea. "OK. Eu vou fazer o jantar. " O tom de sua voz soou fora, mas eu provave
lmente estava imaginando coisas, pois eu j estava preocupado com essa merda com A
ida. Inclinei-me e beijei-a antes de sair do caminho. Reese desceu antes que eu p
udesse chegar at ela. "Vai fazer o que voc precisa", disse ela, e ela subiu as esc
adas sem olhar para trs para mim.
Isso no era como Reese. Talvez ela estava apenas cansada e pronta para ir para de
ntro. Eu queria ir com ela. Merda, isso era todo tipo de fodido. Fui at a porta d
o lado do motorista do caminho de Aida e a abri. "Chega pra l, eu estou dirigindo"
, disse eu quando ela levantou o rosto coberto de lgrimas para olhar para mim. El
a no me questionou. Uma vez que ela estava do outro lado, eu escalei dentro. "Col
oque o cinto de segurana", eu disse a ela quando ela no chegou para ele. Uma vez q
ue ela estava afivelada, eu puxei para fora da garagem e dirigi at a estrada prin
cipal. Ns precisvamos conversar, mas eu estava indo dirigir enquanto eu fizesse is
to. Eu precisava de algo para fazer alm de olhar para ela e enfrentar essa merda.
"Fale, Aida. Pare de chorar, e fale comigo. " Ela fungou, e eu a assisti limpar
o rosto. "O que voc quer que eu diga? Major disse tudo. " Bem, que esclareceu qu
e. "Que diabos, Aida? Seriamente? Como isso aconteceu?" Ela soltou um suspiro trm
ulo. "Voc era. . . meu tudo, Mase. Voc sempre foi. Voc est l quando eu preciso de alg
um. Ns nos divertimos juntos. Ns rimos. Ns completamos. Eu s no sei por que voc no po
ver isso. Ela. . . ela no lhe completa. Eu fao. Eu sei que voc muito melhor do que
ela faz ". Filha da puta. Como tinha eu perdido isso? Eu me senti to surpreendido
. "Voc minha prima. Inferno, Aida, eu te vi algumas vezes por ano crescendo. No er
a como se ns ramos inseparveis. O seu jeito de falar sobre ns soa como ns fizemos tud
o junto. Eu no vejo como voc cozinhou tudo isso na sua cabea. Eu nunca dei a voc razo
para pensar que temos algo ou at mesmo teramos algo. Ns quase no vemos o outro. " A
ida suspirou. "Voc no v. Ns sempre tivemos uma ligao. Eu podia sentir isso. Eu sei que
voc fez, tambm. Reese confundiu isso tudo. Voc acha que a ama. Voc s no se lembra do
que tivemos juntos. " Sim, eu amava Reese. Eu amava Reese como um homem louco. E
la era o meu mundo. Isso no foi sempre em mudana. "Aida, Reese tudo o que eu nunca

soube que eu precisava, mas eu no posso viver sem. Dizer-se que no , ou era, algo e
ntre ns intil. Voc sempre foi ciumenta de outros ter a minha ateno. Eu sabia. Mas ram
s crianas, e voc estava exigindo. Eu negligenciava ou ignorava. Mas isto no pode se
r ignorado. Reese a pessoa mais importante na minha vida. " Aida soltou outro so
luo. "Por que no pode ser eu? O que ela tem que eu no tenho? Como posso ser ela? Co
mo fao para ganhar o seu amor? " Santo inferno. "Voc no pode. No funciona dessa form
a. Voc no pode ser como ela e ganhar o meu amor. Reese minha. Voc vai encontrar um
cara um dia que ser isso para voc, e ningum nunca vai se comparar." "Eu no quero mai
s ningum. Eu nunca vou querer", ela disse em uma voz triste. "Estou tentando ser
o entendimento aqui, mas voc est tornando isso difcil. Eu no entendi. Isso no saudvel
Aida. Voc tem que ver isso. " Ela comeou a chorar baixinho novamente, e eu s dirig
ia. Ela tinha que ver a verdade aqui e lidar com ela. As luzes de Fort Worth apa
receram na distncia. Eu esperava que um caf estivesse aberto, porque eu precisava
de algo para passar por isso. "E se ela no for sua para sempre? E se um dia ela s
air? Ou voc cair fora do amor com ela? Voc no sabe o futuro. Ningum faz. As pessoas
terminam, e eles at se divorciam. E quando voc no a amar mais?" Nada disso estava a
contecendo, at mesmo ouvir falar disso me deixa puto. "Eu no vou. Isso no comigo. E
u no desisto. Eu nunca daria em cima dela. " Aida deitou a cabea para trs no assent

o e soltou um gemido frustrado. "Voc to teimoso." Eu quase ri. Ela estava me chama
ndo de teimoso. Seriamente? "Isso tem que acabar, Aida. Eu no estou brincando. Re
ese minha. Ela a minha felicidade. Minha razo para acordar de manh. Ela todo sorri
so no meu rosto. isso a. Nada vai mudar isso. " Aida fechou os olhos quando eu pu
xei em um drive-through Starbucks. Uma cerveja seria melhor, mas eu tinha de dir
igir, ento um caf preto ia ter de bastar. "Voc quer alguma coisa?", Perguntei. "No",
ela disse de mau humor.
Eu pedi a minha, e ns nos sentamos l em silncio. Uma vez eu tive a minha bebida, eu
me virei de volta para o rancho. "Ela vai deix-lo um dia, e eu vou embora. Voc va
i se arrepender disso. Eu juro que voc vai", disse Aida, olhando pela janela. A ni
ca coisa que eu lamentava era que eu tinha perdido todos os sinais e deixlo chega
r at aqui. Aida precisava ir para casa. Sua visita havia terminado. Eu esperava q
ue passasse anos antes de sua prxima. Quando eu finalmente cheguei em casa depois
de deixar Ainda de volta na casa dos meus pais, eu j tinha sado h mais de duas hor
as. Aida queria falar mais, e eu tinha escutado, mas eu no me senti como se eu ti
vesse feito algum progresso com ela. Ela ainda estava me avisando que eu estava
atrapalhando. Eu estava comeando a pensar que minha prima estava mentalmente dese
quilibrada. Quando abri a porta, o cheiro de alho e manteiga encheu o meu nariz.
Entrando na cozinha, eu podia ver espaguete fervendo em uma panela de gua ferven
do no fogo. Po francs torrado esfregado com alho e manteiga ao lado dele. Mas Reese
no estava l. Eu fui para o quarto, e assim que cheguei porta, ouvi a voz dela. Eu
parei e percebi que ela estava lendo. Sozinha. Sem mim. Ela tinha trabalhado se
u primeiro dia em um novo emprego, e eu tinha deixado ela aqui. Em vez de fazer
beicinho como a maioria das mulheres, ela tinha cozinhado o jantar e agora estav
a acontecendo com ela noite. Meu instinto atado. Eu me senti como um idiota. Eu
devia ter estado aqui com ela. Eu deveria ter cozinhado para ela. E eu deveria e
star l segurando-a enquanto ela lia. Essa era a nossa coisa. Abrindo a porta, ent
rei na sala, meus olhos instantaneamente a encontrando. Ela estava enrolada em n
ossa cama, com os cabelos em tranas baixas e vestida com uma blusa e calas de pija
ma. Ela parou de ler e olhou para mim. Ento ela sorriu. Aquele sorriso era tudo o
que eu precisava na vida. Isso e t-la ali mesmo na minha cama. Nada era to perfei
to como isto.
"Sinto muito", eu disse, precisando diz-lo. Minha culpa e arrependimento sobre de
ixando-a estava me corroendo. Ela encolheu os ombros. "Est certo. Ela precisava d
e voc. " Mas assim como Reese. Eu nunca quis escolher as necessidades de outra pe
ssoa acima das de Reese. "Eu deveria ter estado aqui com voc. Eu deveria ter cozi
nhado o jantar e ouvi-la falar sobre o seu dia. E eu deveria estar na cama ouvin
do voc ler para mim." Reese colocou seu livro para baixo em seu colo. "Eu teria g
ostado disso." Essas palavras honestas cortaram atravs de mim. Esse passeio com A
ida fez nada, mas deixe-me dizer como eu me sentia. Eu tinha perdido meu tempo.
E eu ia deixar Reese baixo. "Eu tenho que acordar cedo. Eu gostaria de ficar com
voc enquanto voc comesse e no chuveiro, mas Piper precisa de mim no escritrio s oit
o, amanh de manh. Ela assinou contrato para algumas lies anteriores, ento eu preciso
dormir um pouco. " Embora ela disse tudo com um sorriso, havia uma tristeza em s
eus olhos que me fez sentir impotente. Em seguida, ela se deitou e rolou, encerr
ando nossa conversa. Eu tinha feito asneira.
Reese Quando meu despertador tocou s seis e meia, eu rolei e me estiquei. Eventos
da noite passada, e a tristeza com que eu tinha ido para a cama com, voltou par
a mim. Mase tinha ido para Aida e ficou fora por horas. Eu tinha esperado para c
omer com ele por mais de uma hora, at que eu estava com muita fome para esperar.
Uma vez que eu tinha comido e limpado, eu tomei um banho, e ele ainda no estava e
m casa. At o momento eu tinha comeado meu livro e comecei a ler, percebi que este
era um padro. Quando Aida precisava dele, ele ia at ela. Isso me causa. Ela no era
seu parente de sangue, mas ele nunca me tinha dito. Outra pessoa teve.
Eu balancei a cabea, joguei para trs as cobertas, e sai da cama. Eu tinha que me c
oncentrar no trabalho hoje. No em Mase. No em Aida. Essa era uma situao que eu preci
sava para encontrar o meu caminho. Eu esperava que ir dormir quando ele chegou e
m casa na noite passada enviou a mensagem certa. Ele tinha me chateado. Eu queri
a que ele soubesse disso. Eu no queria tomar o banco traseiro de sua prima para s
empre. Ele era a minha primeira preocupao. Eu no deveria ser a sua? Eu fui para esc

ovar os dentes e me vestir. Hoje era para provar o meu valor no meu trabalho, no
de mau humor porque Mase tinha me deixar para baixo na noite passada. Quando eu
sa do quarto, meus olhos caram sobre Mase de p no fogo. Estava de costas para mim, m
as ele definitivamente estava cozinhando. Eu andei em direo cozinha atravs da sala
de estar, esperando para ver o que ele estava fazendo. Mase virou assim que cheg
uei at a cozinha e me deu aquele sorriso que fez meu corao palpitar. "Bela manh. O c
af da manh est quase pronto. " Caf da manh? Ns normalmente comemos cereal ou algo que
sua me, Maryann, nos trouxe. E no era para Mase estar nos estbulos trabalhando? "Se
nte-se, e eu vou colocar o seu suco de laranja", disse ele, enxugando as mos no p
ano de prato preso na frente de seu jeans. Eu no me mexi. Eu ainda estava tentand
o descobrir o que estava acontecendo. Ele parou quando me viu ainda de p l. "Voc es
t bem?", Ele perguntou, preocupado. Eu consegui um aceno de cabea e mudou-me para
a mesa, enquanto ele serviame um copo de suco de laranja. "O caf est quase pronto.
Eu vou pegar um pouco em alguns minutos." "O que voc est fazendo?", Eu soltei. El
e passou o que parecia ser uma omelete de uma panela para um prato, em seguida,
virou-se para mim e ergueu-a. "Fazendo o caf da manh. Eu no cheguei a fazer o janta
r aps o seu primeiro dia de trabalho. Ento eu pensei que eu iria fazer o caf da man
h antes de seu segundo dia. No o mesmo, mas eu no dormi muito na noite passada. Eu
assisti voc dormir e me bater sobre
deixar voc para baixo. "Ele se aproximou de mim com uma expresso sria no rosto. Qua
ndo ele colocou o prato na frente de mim, ele inclinou-se e olhou nos meus olhos
. "Eu nunca quero ser a pessoa a deixar voc para baixo, e eu fiz isso ontem noite
. Eu no vou fazer isso de novo. Voc a parte mais importante da minha vida." Meu co
rao entrou em uma batida tola de vertigem. Eu tinha ficado chateada com ele, mas i
sso fez me derreter. Este era Mase. O homem que eu confiava e amava. Eu devolvi
o sorriso. "Obrigado", eu sussurrei. Ele se inclinou e me beijou docemente. "No m
e agradea. Eu no mereo isso", disse ele contra a minha boca. "Fique com raiva de mi
m. Atire coisas em mim. Inferno, baby, me bate. Mas no me agradea. Isso me mata. "
Estendi a mo e segurei seu rosto. Eu adorava aquele rosto. "Que tal eu te amo, e
nto?" Eu disse com um sorriso. Ele fechou os olhos e inclinou-se na minha mo. "Iss
o sempre soa bem." Mudei a minha mo e olhei para o prato na minha frente. A omele
te que ele tinha feito parecia deliciosa e cheia de queijo, mas tambm era suficie
ntemente grande para trs pessoas. "V pegar outro prato e coma comigo. Este enorme.
" Ele riu. "Sim, eu acho que ." Durante o caf da manh, eu disse a ele tudo o que eu
queria dizer a ele na noite passada. Ele me contou sobre seu dia, embora eu sen
ti como se estivesse deixando algo fora. Estava em seus olhos. E ele nunca me di
sse para o que Aida tinha vindo para. Isso me incomodou. A manh tinha ido rapidam
ente. Piper estava ocupada com uma lio aps outra, e eu tive que sair e ajud-la a faz
er alguma limpeza e escovar os cavalos. Ela explicou como faz-lo e me mostrou uma
vez ontem, e eu tinha o pegou rapidamente. Eu estava me sentindo muito realizad
a pela hora do almoo, o tempo voara. Eu no tinha embalado um grande almoo hoje, e e
u estava morrendo de fome. O meu sanduche de peru e ma no seria suficiente. Eu queri
a um grande, hambrguer espesso e uma grande poro de batatas fritas. No que minha bun
da precisava disso, mas tenho certeza que queria. Talvez at mesmo alguns biscoito
s de chocolate. Eu teria que usar minha imaginao e comer o sanduche que eu trouxe e
fingir que era algo mais gostoso.
"Voc tem alguma coisa para comer?", Perguntou Piper, enfiando a cabea pela porta.
No o que eu queria. "Sim", eu respondi. "Bom. Tire a sua pausa para o almoo. Estou
indo at a casa para atender Arthur para o almoo. Vejo voc mais tarde, esta tarde.
" Eu balancei a cabea, e ela fechou a porta atrs dela. Suspirando, eu peguei meu s
aco de papel e coloque-o na minha mesa. Amanh eu iria preparar um grande almoo. Al
go delicioso. Algo maravilhoso. A porta se abriu de novo, e eu olhei para cima,
esperando ver Piper novamente, mas no era a minha chefe. Era outra pessoa. Algum q
ue eu no queria ver. "Piper acabou de sair para o almoo", eu disse, soando mais ir
ritada do que o necessrio. O capito sorriu, e eu notei sua covinha novamente. Fora
m caras suposto ter covinhas como esse? Era um profundo. "Trouxe o almoo", disse
ele, segurando um grande saco de papel. Muito maior do que o meu. "Eu no pedi o a
lmoo," Eu bati. Minha atitude no o deteve. Ele entrou no escritrio e fechou a porta
atrs de si. "No, voc no fez, mas eu estava comeando o meu, e eu pensei que para o in
ferno. Faa algo de bom para algum hoje, capito." Ele colocou o saco na minha mesa.

O cheiro de dar gua na boca bateu no meu nariz. Muito melhor do que o meu sanduche
. "Ento, quando eu pedi o melhor maldito hambrguer no Texas, eu decidi pedir dois
e trazer um para voc. O segundo dia no trabalho, percebi que voc precisava de um p
razer ". Ele me trouxe um hambrguer. Ser que ele estava brincando comigo? Ser que e
ste homem l mentes? Quando ele colocou a caixa grande na minha frente, eu tinha c
erteza que eu estava babando. Cheirava incrvel. Ele estava apenas sendo gentil. Q
uem era eu para recusar um almoo que eu tinha acabado de estar sonhando?
"Eu estava esperando mais comentrios sarcsticos. Possivelmente uma ameaa para lanar
o hambrguer direto maldito na minha cara. Esse tipo de coisa." Capito disse, parec
endo presunoso. Eu deveria ter feito todas essas coisas, mas eu queria a comida.
A ideia de comer o meu sanduche de peru agora era apenas triste. "Para adoar o negc
io, eu tenho-lhe uma fatia de bolo de morango", acrescentou. No biscoitos de choc
olate, mas que foi um bom substituto. Ele abriu minha caixa como se eu no pudesse
faz-lo. "Voc ganhou. Estou morrendo de fome. " Ele riu ento. Uma risada real. No um
a que foi onisciente. Eu gostei de sua risada. No era ruim. No quase to chato como
ele era em geral. "Bem, obrigado. Isto significa minha boa ao do dia est completa e
eu posso ir sobre o meu negcio de ser um bastardo". Desta vez, eu ri. Quando ele
puxou uma cadeira e comeou a abrir a sua comida, eu percebi que ele estava hospe
dado. Eu no tinha certeza sobre isso. Parecia um pouco demasiado familiar. Ns no ram
os amigos. Ns no ramos nada. "Basta comer, Reese. Eu no vou entrar em toda a mesa e
agarr-la. Eu s estou comendo minha comida antes fica fria." Certo. OK. Eu vi quand
o ele pegou seu hambrguer e deu uma mordida. Parecia to bom. Eu empurrei minhas pr
eocupaes de lado e fiz o mesmo. Comemos em silncio, e eu decidi que estava tudo bem
. No era estranho em tudo. E o Burger foi a melhor coisa que eu coloquei na minha
boca. As batatas fritas tambm estavam cumprindo minhas fantasias. Quando eu tinh
a quase terminado, ele falou de novo. "Voc ficou sozinha em casa na noite passada
? Desde que seu homem estava fora, tomando caf com sua prima?" Ele tinha ido toma
r um caf com ela? Eu pensei que ela estava chorando. Eles ficaram at tarde tomando
caf? "Ela estava chateada. Ele estava tentando confort-la", eu disse, empurrando
a comida. Eu no estava mais com fome. Nem mesmo a tentao do bolo de morango me atra
iu.
"Uhhh, ela no parecia chateada quando eu os vi. Eu mesmo o vi rir. Uma vergonha e
le te deixar em casa noite. Era seu primeiro dia de trabalho. Ele deveria ter es
tado l com voc." "Pare com isso", eu disse, levantando-me e colocando distncia entr
e ns. Eu no queria ouvi-lo expressar meus prprios medos. Foi o suficiente para ouvi
los na minha cabea. Ele fechou a caixa e recostou-se na cadeira para olhar para m
im. "Voc no lida bem com a verdade, no ?" "Eu estou bem com a verdade", eu respondi,
minha voz subindo. Ele estava ficando para mim. Ele estava me deixando com raiv
a de novo. Ele era bom nisso. "Ento, por que me dizer o que eu vi e como eu acho
que foi errado voc se aborrecer? Eu s estou falando a verdade. Qualquer homem que
voc tem em casa deve manter sua bunda l com voc. " No, no, no. Eu no estava ouvindo is
o. Ele estava dizendo essas coisas para me fazer duvidar de Mase. Eu no duvidaria
de Mase. Eu tinha feito isso uma vez e quase arruinou tudo. "Ele se sentiu mal
por ter me deixado. Ele pediu desculpas mais e mais e ainda me fez o caf da manh.
Mase um bom homem. Ele me ama. Pare de tentar me fazer duvidar dele. " O capito s
e levantou e manteve o olhar aquecido em mim. Ele no estava sorrindo agora ou par
ecendo que ele estava prestes a dizer algo mais engraadinho. Foi a primeira expre
sso real que eu tinha visto nele. "Eu no estou tentando incomod-la. Estou tentando
mostrar que nem todos os homens so o que parecem ser. Ningum , querida. Eu j vi isso
muitas vezes. E a primeira vez que eu olhei em seus olhos, eu vi uma dor que eu
entendi. Antes de abrir a boca e encantou o meu disco, soul amargo, eu queria p
roteg-la. Eu no posso ajudar nisso. " Eu no tinha palavras. Ele tinha que ir. Este
no era um almoo inocente. "v, por favor", eu disse, apontando para a porta. Ele no d
iscutiu. Ele simplesmente acenou com a cabea, virou-se e saiu. Eu fiquei ali olha
ndo para a porta fechada durante vrios minutos. Ele era perigoso. Eu no podia deixlo chegar perto de mim novamente. Eu no queria sua honestidade. Eu no queria suas
verdades. Eu s queria Mase.
Mase Alguma coisa estava incomodando Reese. A partir do momento que eu a busquei
esta tarde, ela parecia fora. Seu sorriso no encontrava seus olhos. Ela tambm par
ecia pegajosa. No que eu estivesse reclamando. Mas ela no me deixou ficar longe de

la. Ns tnhamos tomado banho juntos e tivemos relaes sexuais no banheiro e balco antes
de se mudar para o sof e se enrolando juntos. Ela atualmente estava sentada no m
eu colo com o brao em volta dos meus ombros e sua cabea no meu peito. A culpa sobr
e a noite passada ainda estava cavando para mim. Foi por isso que ela estava agi
ndo de forma to diferente? Ela estava preocupada que eu a deixaria de novo? Ser qu
e ela achava que tinha que se segurar em mim? Porra eu adorava quando ela se aga
rrava a mim, mas eu no queria que ela estivesse fazendo isso porque ela se sentia
como se fosse preciso. Eu queria que ela soubesse que eu era sempre dela. No h ne
cessidade de se apegar a mim. Eu no ia a lugar nenhum. Eu parei meus dedos sobre
suas coxas nuas, pensando em tudo o que tnhamos passado e quo longe ela chegou. El
a tinha crescido tanto, e eu nunca me perdoaria se minhas aes estpidas me levasse p
ara longe dela. Ela era minha, mas eu estava apenas como muito dela. Ningum mais
teria me desta maneira. "Eu amo voc", eu sussurrei em seu cabelo. "Eu tambm te amo
", ela respondeu, e traou um corao no meu peito com o dedo. "Eu no vou deixar voc de
novo", eu disse a ela. Eu precisava que ela acreditasse. Ela no respondeu. Em vez
disso, ela continuou traando o corao no meu peito mais e mais. "Voc me possui, Rees
e. Saiba disso, baby. Saiba que eu sou seu ". Ela parou de desenhar no meu peito
e levantou o rosto para olhar para mim. "E se, um dia, voc no for mais meu e voc no
puder evitar?" O que ela quis dizer com isso? "Eu posso te jurar que voc ser semp
re para mim. Ningum me cabe como voc. Ningum me faz sentir completo. Ningum nunca va
i ".
Ela sorriu e deu um beijo em meu peito. "Eu quero acreditar nisso." Bem, foda-me
. Eu queria que ela acreditasse nisso, tambm. Eu pensei que ela fazia. Tinha o me
u erro estpido na ltima noite feito ela duvidar? Duvidar de mim? Eu segurei seu ro
sto e segurei-a para que ela estivesse olhando diretamente nos meus olhos. "Voc m
e v? Este homem na frente de voc te amar at o dia de sua morte. Voc minha, Reese. Min
ha. "Ela relaxou em meus braos e se inclinou para mim. "OK OK? Ha! Isso era tudo o
que ela ia dizer? OK? "Ser que 'OK' significa que voc acredita em mim?" Ela assen
tiu com a cabea. "Eu acredito em voc. Eu sempre acredito em voc." Puxando-a com fora
contra o meu peito, eu me agarrei a ela. Esta era a minha casa. Ela era a minha
casa, onde seria sempre. Era a hora que eu tomasse o prximo passo e provar-lhe q
ue eu estava ali completamente. Para sempre. Reese estava falando com seu pai ao
telefone esta manh. Ela no tinha que ir para o trabalho at as nove, de modo que el
a tinha chamado seu pai para peglo em coisas. O check-in com a famlia no era algo q
ue Reese estava acostumada a fazer. Eu esperava que ele quisesse que ela fosse v
isitar novamente em breve, e eu precisava preparar o rancho para minha ausncia. E
la no ia sem mim novamente. "Sim, eu adoro isso l. Piper, minha chefe, realmente g
rande. E eu aprendi a escovar os cavalos." disse ela, conversando alegremente. B
astava ouvi-la me fazia sorrir. Eu no tinha certeza de como eu me sentia a respei
to dele entrar em sua vida como ele tinha no incio. Eu tinha medo que ele estava
fora para alguma coisa. Mas ele no tinha sido. Ele honestamente queria saber de s
ua filha. Reese tinha precisado de mais do que eu sequer percebia. O horror de s
eu passado parecia estar desaparecendo para ela, embora eu sabia que sempre seri
a uma parte dela de alguma forma. Ela s no ia deix-lo definir sua vida. Ela no usou
sua me e seu padrasto como desculpas para no conseguir mais. Reese acreditava em s
i mesma. Depois que eu deixei Reese no trabalho, fui para Mame. Eu no tinha falado
com ela desde a coisa com Aida. Eu sabia que o caminho de Aida tinha ido embora,
mas eu no perguntei sobre isso. Ao ver que ela se foi era mais que um alvio.
O caminho do major ainda estava l, no entanto. Ele tinha ido durante todo o dia de
ontem, mas, aparentemente, ele no havia deixado a cidade. Eu estacionei meu carr
o e me dirigi para dentro. Major estava bebendo uma xcara de caf e comendo novamen
te. "O que voc acha que isso ? Caf da manh na cama?" Eu resmunguei, andando dentro p
ara ir beijar minha me e pegar uma xcara de caf. "No fique bravo. H muito para voc, ta
mbm", disse ele, com a boca cheia de comida. "Bom dia, meu filho", disse Mame. "Bo
m dia, mame." "Reese est no trabalho?", Perguntou ela. Eu balancei a cabea e tomei
um gole do lquido quente. "Disse a ela que sua prima tem teso por voc?", Perguntou
o major. Se no estivssemos na cozinha da minha me, eu teria colocado meu punho em s
eu rosto. "Major," Mame advertiu. Ele ergueu as duas mos. "S perguntando." "Aida vo
ltou para a casa de seus pais. Ela saiu da faculdade este semestre, e eles esto i
ndo para for-la a faz-lo at este vero. O pai dela no est feliz que ela tirou de vir aq

i ", Mame explicou. "Mas ela jovem, e ela vai aprender. Vamos apenas deixar isso
pra trs." "Ento voc no disse a Reese, no ?", Perguntou o major, sorrindo. Eu olhei par
a ele sobre a minha xcara de caf. "Eu no teria dito a ela, tambm. assustador, se voc
realmente pensar sobre isso." "Ser que voc pode calar a boca?" Rosnei. Ele se leva
ntou com o prato vazio e se dirigiu para a pia. "Certo. Eu vou calar a boca. Eu
tenho um trabalho para fazer. " trabalho?", Perguntei, surpreso. "Sim. Eu estou
trabalhando na construo da adio para Stouts e Hawkins. Seu cara novo que est supervis
ionando o projeto, River Kipling, me contratou. Se este for to bem sucedido como
aquele em Key West, em seguida, Arthur vai mand-lo para Rosemary Beach para const
ruir uma outra, e eu vou estar indo, tambm. Encontrar-me uma daquelas gatas que e
u ouvi muito sobre isso."
A ideia de River Kipling mudar para a Flrida, longe de Dallas, era muito atraente
.
Reese Piper entrou no escritrio uma hora depois de eu ter chegado, carregando dua
s xcaras de caf. "Bom dia", disse ela brilhantemente. Por mais estranho que era im
agin-la casada com Arthur, um homem que poderia ser seu pai, eu realmente gostava
de Piper. Ela era terra-a-terra, e eu a assisti com as crianas ela treinava. Ela
era gentil. Eu me senti culpada por pensar agora Arthur havia se casado com ela
por sua beleza e juventude enquanto ela se casou com ele por seu dinheiro. Eu no
tive essa vibe de Piper. "Bom dia", eu respondi, pegando o copo de caf que ela e
ntregou para mim. "Obrigado. Eu precisava disso. " "Todo mundo sempre precisa de
uma boa xcara de caf." Ela pegou um dos assentos de couro em frente ao balco. "Ento
, me diga, voc est gostando deste trabalho?" Eu amava trabalhar aqui. Senti que es
tava sendo produtiva. "Eu estou gostando muito." Piper tomou um gole do seu copo
e sorriu para mim por cima da borda. "Bom", disse ela. "Estou muito feliz com o
seu trabalho. Tudo que voc fez, voc deu cem por cento. Voc trabalha como se voc o p
ossusse e isso significa algo para voc. Isso difcil de encontrar em um empregado. E
spero que eu possa mant-la por um tempo. " "Obrigado", eu respondi, sentindo meu
peito inchar com orgulho. Eu estava to preocupada que eu no seria capaz de fazer e
ste trabalho corretamente, mas aqui ela estava me dizendo que ela ficou impressi
onada com o meu trabalho. Eu poderia fazer isso. Mase estava certo. Ele acredito
u em mim, e eu precisava comear a acreditar em mim, tambm.
"Agora que voc me mostrou que voc pode lidar com as tarefas dirias, eu preciso adic
ionar mais uma coisa para sua lista. Meu marido tem um cara trabalhando na const
ruo e ampliao do menu de frutos do mar para incluir em sua churrascaria aqui em Dall
as, que ele j fez com sucesso em Key West. River Kipling. Ele pediu alguma ajuda
para arquivar seus recibos e faturas. At que a expanso seja concluda, e Arthur prec
isa usar meu armrio extra para organizar tudo isso. Vamos precisar de voc para arq
uivar a papelada que River trouxer, e ele ocasionalmente vai lhe pedir para faze
r chamadas de telefone em seu nome, enquanto ele est no local." Ah no. Como eu pod
eria dizer a ela que eu no queria trabalhar com River? Ela apenas tinha dito que
eu estava fazendo um grande trabalho e me queria por perto por um tempo. Eu no po
dia recusar-me a fazer isso. Alm disso, ele apenas deixava cair coisas fora de ve
z em quando. No grande coisa. Eu estava fazendo mais no que eu precisava. "OK, co
m certeza", eu respondi, no me sentindo certa em tudo. Ela me deu um sorriso de a
provao e tomou um ltimo gole de caf antes de se levantar. "Ele deve estar por algum
tempo antes do almoo para passar por cima de coisas com voc. Eu disse a ele que es
taria esperando por ele." Hoje? J? Eu precisava de mais tempo. Eu balancei a cabea
. Era tudo que eu podia fazer. "timo. Bem, de volta ao trabalho. Tenho um aluno q
ue chega em cerca de cinco minutos. Aproveite a sua manh, Reese ". Eu acho que eu
murmurei algo sobre ela apreciando sua manh, tambm, mas eu no tinha certeza. Minha
mente estava em lidar com River. . . ou capito. Eu precisava dizer a Mase sobre
isso. Ele precisava saber que eu estaria vendo River com mais frequncia, mas e de
pois? Ele ficaria furioso, e eu provavelmente iria perder este trabalho. Eu gost
ava do meu trabalho. Eu no poderia obter um melhor. Tendo isso em meu currculo ia
me apresentar a mais oportunidades. Em algum momento, eu fui capaz de tirar da m
inha cabea do capito tempo suficiente para me concentrar em meus telefonemas e e-m
ails. Eu escovei dois cavalos para Piper e fiz outra jarra de caf e trouxe-lhe um
copo. Pouco antes de estar pronta para o meu almoo e depois que Piper tinha said
o para comer

com o marido, a minha porta do escritrio abriu. Eu sabia sem olhar para cima quem
seria. Cabelo bagunado mesmo em um rabo de cavalo, mesmo sorriso espertinho. Eu
apenas dei-lhe um olhar antes de olhar para a tela do meu computador e terminar
de ler um e-mail. Ou pelo menos tentar. "Voc est brava sobre esse acordo?", Ele pe
rguntou, caminhando at colocar um saco na minha mesa. Eu no podia ignor-lo; Piper t
inha me pedido para ajud-lo. Obriguei-me a olhar para ele. "O que voc tem para mim
?", Perguntei, interiormente encolhendo. Ele sorriu. "Primeiro, eu tenho uma das
melhores comidas mexicana em Dallas para voc. Uma vez que comermos, podemos cheg
ar ao outro material. " Ele tinha me trazido comida novamente. Este no era apenas
ideal para mim, eu sabia disso. Ele estava tentando flertar comigo. Mas eu esta
va com Mase, e isso no ia funcionar. "Eu j comi," eu menti. O capito balanou a cabea
como se estivesse desapontado comigo. "Eu no sou um f de mentirosos." Ugh. Este ho
mem me deixa puto. "Vamos chegar a negcios. O que voc precisa de mim para o arquiv
o?" Eu no estava indo para jogar este jogo de gato-e-rato ou o que fosse que ele
estava tentando fazer comigo. Ele abriu a bolsa e tirou o taco mais delicioso e
cheirando no mundo. Ele desembrulhou-o antes de tomar uma mordida e sentar-se em
uma das cadeiras em frente a mim. O que ele estava fazendo, tentando me tortura
r? " minha hora de almoo. Pensei que eu iria compartilhar com voc, mas desde que vo
c quer fingir que voc j comeu, eu tenho certeza que voc no vai se importar se eu come
r na frente de voc. Estou morrendo de fome. " Fantstico. Eu tentei respirar pela b
oca, ento eu no podia sentir o cheiro delicioso do taco, mas eu j podia sentir o go
sto. E eu queria algum. Balanando o meu olhar de volta para a tela do meu computa
dor, eu reli a mesma frase trs vezes, e cada vez disse algo diferente. Ele estava
me fazendo sentir perturbada, e eu no gostei.
"Voc poderia me passar outro taco?", Ele perguntou, e eu lancei meu olhar para ci
ma para ver o invlucro vazio. "Eu no estava ciente que meu novo papel inclua alimen
tao. Pegue voc mesmo." Eu bati. Isso s o fez rir. Eu podia v-lo com o canto do meu ol
ho se levantar e tirar outro taco do saco. Ele ficou l e desembrulhou-o, em segui
da, colocou-o na minha frente antes de chegar em conseguir outro e tomar seu ass
ento na minha frente novamente. "Droga bons tacos", disse ele. Tentei no olhar pa
ra o taco. Por que ele estava to determinado a me alimentar? E por que ele sempre
trazia coisas boas para comer? Por que ele no poderia trazer algo que eu no gosta
va? As coisas seriam muito mais fceis dessa maneira. "Basta comer, Reese. No uma p
roposta de casamento; um filho da puta de um taco, pelo amor de Deus. " Eu atire
i-lhe um olhar zangado, ento desisti e peguei o taco para tomar uma mordida. Eu no
olhei para ele, e ele no tripudiou em triunfo. Ns nos sentamos l em silncio, e eu a
cabei com o taco, embora eu senti uma pontada de culpa com cada mordida. "S mais
uma?", Perguntou o capito. Eu percebi que eu j tinha um assim que eu poderia muito
bem ter dois. Ns no falamos. Ns no discutimos. Ele foi tranquilo, e eu estava esper
ando que o lado de negcios do nosso relacionamento iria to bem. Ele limpou nossa f
esta de taco e, em seguida, tirou um grande envelope e colocou-o na frente de mi
m. "Este primeiro lote uma baguna, e h um monte de recibos. Vou tentar lev-los a vo
c a cada dois dias para que isso no acontea novamente. Alm disso, voc tem um telefone
celular? Eu preciso ser capaz de enviar texto quando eu tenho chamadas que eu p
reciso que voc faa para mim. " Eu no tenho um telefone celular, mas eu no tinha cert
eza de que o ter me enviando texto seria uma boa ideia. Eu s olhava para ele sile
nciosamente. Ele suspirou e ergueu as sobrancelhas enquanto me dava aquele olhar
exasperado. "Voc prefere que eu te envie mensagem ou visit-la cada vez que
eu precise de voc para fazer chamadas de telefone?" Eu rapidamente dei a ele meu
nmero, o que o fez rir. "Eu vou estar aqui na segunda-feira para passar por cima
de algumas outras coisas que eu preciso arquivados e categorizados separadamente
." Eu assenti. Ele poderia sair agora? O capito me deu um sorriso, ento virou-se p
ara ir. "Apreciei o almoo com voc", disse ele, pouco antes de sair do escritrio. El
e sempre tinha a ltima palavra. Era irritante.
Mase "Sexta-feira noite. Vamos l, cara. Reese vai desfrutar de um bom barzinho. V
oc no esteve comigo em eras. Vamos beber, jogar sinuca e danar. Vai ser divertido."
Major me atormentou quando ele se sentou no cargo da cerca, enquanto eu trabalh
ava em um dos meus novos cavalos, Bingo. Eu estava mais do que positivo que Rees
e no iria desfrutar de um barzinho. Eu ignorei a sugesto do major pela quinta vez
consecutiva. "Voc no tem um trabalho a fazer?", Perguntei, irritado que ele decidi

u vir me incomodar. "Eu vou, depois das duas. Ei, vamos jogar boliche. Eu posso
chutar o traseiro dos dois." Eu atirei-lhe um olhar. Eu no estava indo jogar a po
rra de boliche. "Voc est sozinho? isso o que isso? Voc terminou com Cordelia j? " El
e franziu a testa como se no tivesse certeza do que eu estava falando. "Cordelia?
Inferno, homem, eu no a vejo a um ms ou mais. No foi como eu se quisesse colocar u
m anel em seu dedo. Ela era apenas uma boa transa." Revirando os olhos, eu volte
i a trabalhar. Era impossvel falar com ele s vezes. "Voc vai sentir minha falta qua
ndo eu estiver na Flrida. Voc sabe que voc vai. Mas voc poderia aproveitar enquanto
ainda estou por aqui. " "Eu me canso de voc como . Voc est sempre na cozinha da minh
a me enchendo a cara. " "Awww, voc est com cimes porque ela me ama mais?"
"No. . . mas voc no est dormindo com a nova namorada de seu pai ainda?", retruquei,
pensando que iria irrit-lo. Ele contribuiu para o fim do ltimo casamento de seu pa
i dormindo com sua madrasta. Ele apenas riu. "Ainda no." Se eu no o conhecesse to b
em, eu acharia que ele estava brincando. Infelizmente, ele foi, provavelmente, m
uito srio. "Reese est gostando do trabalho?", Ele perguntou, saltando para baixo d
a cerca. Talvez isso significava que ele estava prestes a me deixar em paz. "Ela
adora. Piper tem sido boa para ela. " " bom saber que eu no vou ter que chutar o
traseiro de algum, ento", disse ele com um sorriso. Eu nem sequer o reconhecia. El
e gostava de tentar fazer-me louco. "Vai para o trabalho", eu disse a ele. "No ho
ra ainda", respondeu ele. "V antes." Eu estava indo para comprar um anel amanh, ou
, pelo menos, olhar para aquele que eu queria ver a mo de Reese. Eu no podia imagi
nar o que isso seria, exatamente, mas tinha que ser perfeito. Tinha que ser Rees
e. Enquanto eu trabalhava o dia todo, eu pensei de maneiras diferentes para prop
or. Eu queria fazer algo especial que ela nunca esqueceria e que ela poderia com
partilhar uma e outra vez. Ela merecia o melhor. Eu ia dar isso a ela. Para o re
sto da minha vida. Esses pensamentos me fizeram passar o dia e me impediu de fal
ta-lhe muito. Eu olhei para a frente para peg-la todos os dias. Eu olhei o relgio,
quanto mais perto das cinco mais ansioso eu ficava. Quando eu abri a porta de s
eu escritrio, seu traseiro estava no ar quando ela se curvou para baixo sobre uma
baixa gaveta de um armrio de arquivo. O jeans que usava se encaixava como uma se
gunda pele. "No se mova", eu disse, andando atrs dela e deslizando minhas mos sobre
seu traseiro gordo. Ela inclinou a cabea para o lado e olhou para mim com uma ri
sadinha. "Bem, Ol a voc, tambm." "Minha menina tem uma tima bunda", eu respondi, aca
riciando-a enquanto ela permaneceu inclinada para mim. "Obrigado, mas se eu fica
r nessa posio, eu estou indo para obter uma cibra."
Eu levei minhas mos longe dela e dei um passo atrs com relutncia. Quando ela se lev
antou, eu alcancei seus quadris e puxei seu traseiro contra a minha frente. "Mmm
m", murmurei em seu ouvido. "Senti sua falta." Ela derreteu de volta para mim. "
Senti sua falta tambm." Eu deslizei minhas mos at a frente de sua camisa e segurei
ambos os seios, deixando seu peso encher minhas mos. Ela deitou a cabea para trs co
ntra o meu peito e fez um gemido suave que s me incentivou mais. Com um puxo, puxe
i para baixo os copos de renda do suti e rolei cada mamilo entre meus dedos. " to b
om", eu sussurrei em seu ouvido antes de beijar sua testa. "Eu no poderia estar m
ais de acordo", disse ela sem flego. T-la toda a manteiga derretida e disposta em
mim foi duro para meu autocontrole. Eu j estava imaginando dobra-la sobre a mesa
e levando-nos a um lugar feliz. Eu comecei a deslizar minhas mos para baixo, mas
ela agarrouas e prendeu-as l. "No", disse ela, apertando seu peito ainda mais em m
inhas mos. "Eu preciso deste emprego." Eu precisava dela, mas isso poderia ser fe
ito no meu caminho se no pudssemos fazer isso em casa. "Eu quero tirar essas calas j
eans apertadas e afundar dentro de voc, baby. Precisamos sair. Agora. " Suas mos f
oram at a cintura, e ela comeou a desabotoar sua cala jeans. Que diabos? Reese gost
ava de ter relaes sexuais, mas ela nunca foi de inici-la em um lugar pblico como est
e, em que algum podia entrar. Incluindo seu chefe. "Piper deixou para uma reunio d
e negcios com Arthur. Ningum est aqui ", ela disse quando ela empurrou seu jeans pa
ra baixo e balanou os quadris. Seu jeans caiu at os tornozelos, e, em seguida, ela
colocou as duas mos na borda da mesa, jogando seu cabelo sobre o ombro e olhando
de volta para mim. "Eu preciso de voc agora." Esta no parecia com ela, mas eu no e
stava indo para reclamar. Sua doce bunda estava balanando e esperando. De jeito n
enhum eu estava dizendo a ela no. Se algum entrasse, eu a cobriria; Eu no poderia d
ar a mnima se eles vissem minha bunda.

Ela abriu as pernas, tanto quanto seu jeans iria deix-la e enfiou a baixo para ci
ma no ar. Esta no era uma viso que um homem podia recusar. Foi beleza e sexo, tudo
em um. Eu rapidamente desfiz das minhas calas jeans e as empurrei para baixo ant
es de deslizar minhas mos para trs at sua camisa e agarrando seus seios, agora bala
nando livremente quando ela se agachou. "Voc est molhada?" Eu perguntei a ela, pres
sionando um beijo em sua volta. "Minha calcinha est encharcada." Foda-se. Eu usei
uma mo para me posicionar, em seguida, me afundei com um impulso rpido. Ela grito
u e contraiu debaixo de mim. Seus seios cheios em minhas mos quando comecei desli
zando para dentro e para fora lentamente, apreciando seu calor apertado e gemido
s suaves. Eu beijei cada ponto em suas costas e pescoo que eu pudesse alcanar enqu
anto minhas mos passaram a trabalhar agradando seus mamilos. "Mase", ela ofegava.
"Oh, Deus." No vou mentir; Eu adorava quando ela me chamava Deus. "Minha quente,
e doce vagina", eu respondi quando eu trabalhei minha maneira dentro e fora del
a. Logo ela teria um anel em seu dedo dizendo ao mundo que ela era minha. O pens
amento me fez meu homem das cavernas interior vir vida e meu pau pulsar mais for
te dentro dela. Eu queria reclam-la. Marc-la e ter certeza de que ningum mais a toc
aria. "Sim", ela gemeu. "Mais Duramente." Eu comecei a bombear dentro dela com m
ais intensidade, e suas mos apertaram contra a mesa enquanto ela gritava meu nome
. Suas paredes me apertaram, e eu comecei a ter espasmos e apertar como eu liber
tando para ela, seu nome em meus lbios. Levou vrios momentos para ns dois recuperar
o flego. Quando o mundo veio vista, eu sorri enquanto ela estava deitada sobre a
mesa, saciada. "Eu no posso acreditar que fizemos isso", disse ela sem flego. "Ho
nestamente, nem eu. Mas com certeza, estou contente que fizemos. " Ela riu e ent
errou a cabea nas mos. "Eu tambm."
Meu peito apertou com emoo, e eu corri meus dedos pelas costas. Ela era minha mulh
er.
Reese Os prximos dias se passaram sem eu ter que lidar com o Capito. Tinha sido um
a jogada imprudente de ter sexo no meu escritrio, mas eu precisava para associar
o lugar com Mase. A prxima vez que o capito colocasse comida na mesa, eu saberia q
ue era exatamente onde Mase tinha me levado. Sentia como o nosso local agora. Na
minha mente, ele limpou todo o capito fora daqui. Eu poderia at mesmo sentir chei
ro de Mase agora, quando eu entrei. Ele tinha marcado esta rea, e eu gostei desse
sentimento. Isso me deu confiana. Parecia que ele estava aqui comigo. No havia ne
nhum sinal de capito na sexta-feira, e eu dei um suspiro de alvio no final da sema
na de trabalho. No h mais almoos, no mais comentrios para me fazer questionar Mase, no
mais flerte. Eu podia desfrutar o meu trabalho sem a sua presena irritante. Mase
e eu tinhamos acabado de chegar em casa quando o Major puxou para cima, vestido
com uma cala jeans, uma camiseta preta equipada, botas e um chapu de cowboy na ca
bea. "Quando vocs estaro prontos para sair?", Ele perguntou, como se no tivssemos pla
nos. Olhei para Mase, que estava carrancudo. "Eu disse que ns no estvamos indo com
voc." Major no deixou chegar at ele. "Mas eu tenho trs bilhetes para ouvir Pat Green
na noite de Billy Bob", disse ele, segurando os bilhetes. "Voc no pode me fazer i
r sozinho. Alm disso, Pat Green. Adquira os seus traseiros vestidos, e vamos embo
ra. " Eu no tinha ideia quem era Pat Green, mas eu podia dizer pelo olhar no rost
o de Mase que ele sabia. Ele parecia estar contemplando-o. Eu esperei, e ento ele
se virou para olhar para mim. "Como voc se sente para um concerto hoje noite? Ou
voc prefere ficar aqui? "
Eu poderia dizer que ele queria ir, e, honestamente, seria divertido. Eu no sabia
o que era de Billy Bob ou quem Pat Green era, mas eu estava pronta para qualque
r coisa. Eu balancei a cabea. "Sim. Eu gosto de shows." Na verdade, eu nunca tinh
a ido a um concerto, mas eu no mencionei isso. "E voc vai porra amar Pat Green. No
h nada melhor do que ele em concerto, exceto Robert Earl Keen. Desejo como o infe
rno que ele estivesse jogando hoje noite. Mas isso para outra altura. V buscar o
seu traseiro sexy para ficar pronta", disse o major, que atraiu uma carranca de
Mase. Maior apenas riu e passou por ns para a casa. "Ao se acostumar sobre sua me
rda idiota, ele tolervel", disse Mase, ainda parecendo irritado. Eu ri. Eu gostei
de Major. Ele era engraado. "Ele no me incomoda." Mase no parecia convencido quand
o fomos para o quarto para ficar prontos. "No demorem l. Temos um show para chegar
. Alm disso, no justo para mim tem que ouvir e no conseguir prestar ateno", o major g
ritou atrs de ns. Ns comemos um delicioso churrasco no Billy Bob antes de encontrar

nossos lugares. Eu no tinha engrenagem de vaqueira para igualar os dois cowboys,


com quem eu estava, mas eu estava em minhas botas e jeans. Eu tinha amarrado um
a camisa de flanela do jeito que eu tinha visto Piper fazer para revelar o meu u
mbigo, mas Mase tinha desatado, balanando a cabea, e colocou-o de volta para mim.
Este lugar no era o que eu imaginava um show pareceria, e eu disse isso quando ma
nada. Mase me disse que no era um verdadeiro show; foi um grande edifcio com um re
staurante, uma loja e um enorme palco. Eu no poderia tomar em tudo rpido o suficie
nte, embora eu rapidamente percebi que eu estava em minoria sem chapu de vaqueira
. Uma vez que encontramos nossos assentos, Mase levou a que existe entre o major
e eu. Havia dois lugares vazios ao lado de mim, mas o resto da linha foi enchen
do-se rapidamente. Depois de Mase e o Major obterem cervejas para si e um refrig
erante para mim, me acomodei e observava as pessoas que chegavam. Vrias meninas t
iveram suas camisas amarradas como eu tentei fazer
com a minha. Sorrindo, eu pensei na parte possessiva de Mase; Eu gostava que ele
no queria me mostrar. Algum entrou no assento ao meu lado, e eu olhei para cima p
ara ver os olhos verdes familiares e aquele sorriso estpido. Mas que merda? Ele a
parentemente leu meu rosto com facilidade, porque seu sorriso se transformou em
um sorriso. "que coincidncia v-la aqui", ele demorou, como se ele no tivesse uma mo
nisso de algum jeito. Uma mulher com cabelos loiros encaracolados e um sorriso m
uito brilhante se inclinou sobre ele, me mostrando a sua impressionante clivagem
na parte superior do tanque de prata brilhante que ela usava. "Oi, eu sou Kinsl
ey," ela disse quando ela colocou uma mo na perna de capito. Eu me senti como susp
irando de alvio que ele tinha uma acompanhante. Eu queria que ele deixasse Kinsle
y sentar ao meu lado em vez. "Prazer em conhec-la. Sou Reese," eu respondi, com u
m sorriso que eu no tinha a fora. Foi muito bom conhec-la. Mais agradvel do que ela
poderia saber. "No Reese nome de um menino?", Ela perguntou com uma risadinha. "Q
uero dizer, eu nunca ouvi uma menina chamada assim antes." Eu decidi no apontar q
ue Reese Witherspoon era uma atriz famosa. Eu apenas dei de ombros. "Bem, voc con
hece agora", eu respondi e voltei a olhar para as pessoas ao meu redor e esperan
do que era o fim desta conversa com qualquer um deles. "No sabia que voc era uma f
de Pat Green", disse o capito ao meu lado. Eu atirei-lhe um sorriso rpido que eu no
sentia. "Eu no tenho nenhuma ideia de quem ele . Mas Mase gosta dele, ento aqui es
tamos. " O capito fez um som tsking. "Um homem deve tomar a sua mulher onde ela q
uer ir." Eu punhos minhas mos no meu colo. Ele j estava comeando. "Ele faz. Eu quer
ia vir hoje noite. Eu gosto de msica, e eu nunca fui a um concerto antes". Ele no
disse nada no comeo, mas a minha sorte acabou. "Ento este o seu primeiro concerto?
De sempre? "Seu tom era de incredulidade.
Eu balancei a cabea, mas no olhei para ele. Kinsley perguntou-lhe algo que eu no po
dia ouvir, e enquanto ela conversava, eu sabia que ela estava lutando para mante
r sua ateno. Eu no poderia ser mais grata por ela. Se Mase e o major se apressasse
com as bebidas, ento eu teria Mase a inclinar-me para dentro e me sentir segura d
a merda que no terminava do capito. "Pat Green um tipo popular do pas. Ele do Texas
. Eu acho que voc vai desfrutar dele", disse o capito para mim. "Ele faz um bom sh
ow." Eu me virei para olhar para ele. "Fora de todos os lugares nesta arena enor
me, como que voc acabar no acento ao meu lado?", Perguntei. Isto no foi apenas coi
ncidncia. Capito olhou presunoso. "Onde voc acha que o Major conseguiu os bilhetes?"
, Ele demorou. Eu sabia. Maldito o homem. "Se eu soubesse que voc nunca tinha ido
a um concerto antes, eu teria optado por algo maior, embora," disse ele. Deixei
seu comentrio. Onde ele queria chegar? No era como se ele tivesse conseguido esse
s ingressos como o nico propsito de me trazer aqui. Ele nem sabia que o major esta
va indo para me convidar. No ? Eu tinha comeado a perguntar-lhe quando vi o chapu de
Mase, seguido por seu corpo longo e musculoso vestido com calas de ganga, andand
o na minha direo. Ele era meu, este homem que fazia a cabea das mulheres virar regu
larmente. Era difcil acreditar, mas ele era. "Desculpe eu demorei tanto tempo. A
fila foi ruim", disse ele, afundando ao meu lado e me entregando a soda que eu t
inha pedido. Ele no tinha notado o capito ainda. Mas o major tinha. Ele ergueu a mo
e sorriu. "Hey, River, Kinsley. Grandes lugares, homem. Obrigado!" Mase ficou t
enso ao meu lado, em seguida, virou a cabea para ver o capito e sua acompanhante a
ntes de olhar para mim. Inclinei-me para ele e sorri para assegurar-lhe que esta
va tudo bem. Ele colocou o brao em volta dos meus ombros, e eu me inclinei para m

ais perto dele, o que parecia aliviar sua tenso.


"River deu-me os bilhetes. Kinsley a garonete chefe no restaurante. Eles se entus
iasmaram por at recentemente, "Eu ouvi major dizer a Mase. Mase apenas balanou a c
abea. Eu sabia que ele no era um f da ideia de estar em um concerto pago pelo capito
. Ele correu os dedos sobre meu brao, traando padres enquanto ele me segurou perto.
Seus olhos permaneceram no palco vazio, e eu sabia que ele estava pensando muit
o. O capito se levantou e desceu as escadas para bebidas, eu percebi. Eu sorri pa
ra Mase. "Eu estou ansiosa para isso." Ele deu um beijo em meu nariz. "Eu tambm.
Uma de suas canes me lembra voc. Ter voc aqui enquanto ele canta vai ser muito, muit
o perfeito." Eu gostava de saber que ele pensava em mim quando ouvia uma cano. Eu
tomei um gole de meu refrigerante e descontra. Ns amos nos divertir. No h necessidade
de deixar o capito arruin-lo. Alm disso, Mase no ligava para ele, porque o capito ti
nha dito alguns comentrios rudes. Ele no sabia tudo. Ele ia superar Capito estar l e
m breve. Quando as luzes se apagaram e o palco se iluminou, todos se levantaram
de seus assentos, vaiando e gritando. Assobios e gritos de "inferno, yeah!" Ench
eu o lugar. Mase levantou-se, pegou minha mo e me puxou na frente dele, envolvend
o os braos em volta de mim. Eu me inclinei para trs contra seu peito. Nada mais im
portava. Eu estava embrulhada em Mase, e a msica era tima. Major cantou junto ao n
osso lado, e fiquei surpresa com o quo bem ele soou. Como, realmente bem. Eu no ol
hei nenhuma vez para Capito e Kinsley. Eles no eram mesmo aqui, tanto quanto eu es
tava preocupado. Pat Green estava no palco e comeou a falar de uma msica, e todos
ao meu redor parecia saber o que ele estava falando, porque a torcida comeou nova
mente. " isso," Mase sussurrou em meu ouvido. "Minha cano para voc." Que chamou a mi
nha ateno imediata. Eu prestei ateno e esperei que a msica comeasse novamente. Mase ac
ariciou meus braos enquanto ele me segurou e apertou sua boca perto do meu ouvido
enquanto ele cantava as palavras. T-lo cantando para mim fez-me tonta.
Tudo o que eu estou procurando voc. As palavras fizeram meu corao palpitar no meu p
eito e eu me virei para olhar para ele. Voc veio em cima de mim como onda na onda
. Ele cantou com tal intensidade em seus olhos que eu me agarrei a ele mais aper
tado e rezei que este momento que nunca acabasse. Basta-nos aqui, juntos, com Ma
se cantando para mim. Foi uma noite perfeita.
Mase Depois de largar Reese no trabalho na segunda-feira de manh, eu puxei at o es
tbulo e vi um rosto que eu no esperava. Voc poderia olhar para mim e nunca achar qu
e meu pai era uma lenda do rock, mas voc no poderia dizer o mesmo para Rush Finlay
. Ele tinha o olhar. Mesmo que ele tinha um filho de trs anos de idade agora, ele
no se parecia com um pai. Eu duvidava que ele alguma vez o faria. Mas por que di
abos ele estava na minha fazenda? Sai do caminho, eu fechei a porta e me dirigi p
ara ele. Ele empurrou os culos para cima e sorriu para mim. "Voc sempre chega ao t
rabalho tarde?", Ele perguntou com um sorriso. "Tinha de levar Reese para trabal
har. No esperava para voltar e ver voc em p aqui. " Ele deu de ombros. "Trouxe Blai
re e Nate para visitar seu irmo. Percebi que eu iria dar-lhes algum tempo a ligao d
e famlia e vim ver como estavam as coisas aqui. " Eu tinha quase esquecido que o
capito era irmo de Blaire. Lembrando-o sentado ao lado de Reese no concerto neste
fim de semana ainda me irritava. "Voc olha como voc conhece o irmo de Blaire e gost
aria de esmagar o rosto dele," Rush disse com uma risada divertida. "Ele trabalh
a com algum que eu fao negcios. Ele fez alguns comentrios, que eu no gostei com relao
Reese. "
"Soa como capito", disse Rush. "Ele apenas um boca inteligente. Primeira vez que
eu o conheci, ele apontou que eu tinha conseguido Blaire grvida antes de casar-me
com ela e que era o caminho reverso, para faz-lo. Irritou-me o inferno fora. Ele
cresceu em mim, apesar de tudo. " Talvez eu estivesse sendo muito duro com ele.
No era como se ele estivesse farejando Reese. Eu estava apenas sendo sensvel e po
ssessivo; a vibe que sentia nele quando ele estava por perto de Reese poderia se
r apenas cisma minha. "Eu vou manter isso em mente", eu respondi. "Ento voc veio p
ara me ajudar a consertar algumas cercas?" Eu sabia muito bem que o Rush Finlay
no estava aqui para fazer qualquer trabalho duro. "Eu vou passar essa oferta. Eu
estava verificando para ver se Harlow falou com voc sobre Kiro recentemente." Huh
? Eu balancei minha cabea. Rush suspirou e balanou a cabea como se ele esperava iss
o. "A me de Harlow no est indo to bem, e ele no est lidando com isso. Ele est caindo a
s pedaos. Papai disse que no iria deix-lo perto dela por trs dias porque o medicamen

to que ela estava tomando, baixou o sistema imunolgico. Kiro ficou to detonado que
o pai teve que jog-lo em um chuveiro para obter o vmito fora antes de coloc-lo na
cama. Ele acorda e comea a beber de imediato. Ele grita com todo mundo. A nica pes
soa que ele est falando Harlow. Ela est preocupada com ele. Pensei que voc pode que
rer saber sobre isso. " Merda. Merda filho da puta! Harlow no precisava disso. E
por que ela no me ligou? Eu joguei o feno que eu tinha transitado do meu caminho c
ontra a parede e conjurei em voz alta. "Meu pai disse que no obt-lo. Ns no sabemos c
omo Kiro estava de volta quando ele tinha Emily. Ele me disse que seria como eu
perder a Blaire. E homem, eu no posso imaginar isso. Se Kiro ama Emily como eu am
o Blaire, ento, cara, ele est na porra da dor e tem sido por 23 anos. " Eu entendi
que Kiro amava Emily. Era bvio. Mas caramba, ele teve uma filha com um problema
cardaco. Um ano atrs, Harlow tinha sido dado um milagre quando ela deu luz a Lila
Kate e viveu durante o processo. Ela no precisava desta merda sobre ela agora. El
e nunca pensou em ningum, apenas no quanto ele estava sofrendo. "Harlow no pode li
dar com isso", eu disse com raiva. Meu crebro j estava girando. Eu tinha que fazer
alguma coisa. Eu no podia deix-la para lidar
sozinha. Eu tambm precisava ver Kiro. Esta merda tinha que parar. Um dia, Emily t
eria de passar. Ela tinha sido dada muito mais do que qualquer mdico esperava. Ki
ro tinha que vir a enfrentar isso. Rush assentiu. "Ela tem Grant. Ele est preocup
ado como o inferno sobre ela. Ela est chorando muito. Eu percebi que voc precisava
saber. Harlow precisa de voc. Ela precisa de voc para fazer algo com seu pai". El
e estava certo. Ela precisava. "obrigado por me contar. No sei por que ela no me c
hamou." Ou Grant, que me irritava. Grant deveria ter me chamado. "Ela disse que
ia ficar bravo com Kiro e no ajudaria nada. Ela pediu a Grant que no ligasse para
voc, ento Grant veio a mim em vez disso. Ela nunca pediu-lhe para no me dizer e eu
te dizer ". Droga. Eu tinha que dar a meu irmo-de-lei mais crdito. "Eu preciso faz
er as malas e deixar Mame e papai saber que eu estou saindo. Merda! Reese tem um
novo emprego. Ela no vai querer tirar uma folga ainda, e honestamente, eu no quero
ela vendo toda essa merda com Kiro. Ele est fodido. Ela no precisa estar envolvid
a". "V em frente e descobra as coisas. Ns estaremos voando para fora s seis esta no
ite, se voc quiser sair com a gente. Ns temos a jato. " "Obrigado. Vejo voc depois.
" "A vida como filho de um roqueiro suga mais do que isso no acontece", disse Rus
h, e dirigiu-se at a colina para sair. Eu poderia ter dito que entendia, mas ele
no fazia realmente. Ele era o filho de Dean Finlay. Dean nunca tinha feito a merd
a que Kiro havia feito. Dean tinha sido um amor, pai presente na maior parte. De
an no foi sempre metido em alguma merda. Rush no tinha ideia de como era a sensao de
ser filho de Kiro Manning. Ele chupou. Isso o que ele fez merda. Ele chupou. O
tempo todo.
Reese Quando a porta do escritrio abriu logo depois das duas, eu de alguma forma
sabia que ia ser ele. Meu corpo inteiro ficou tenso quando eu olhei para cima pa
ra encontrar os olhos do capito. Havia um brilho neles quando ele passeou na sala
. "Boa tarde, Reese. Eu tenho alguns papis e recibos para voc", disse ele, quando
ele afundou-se na cadeira de couro mais prximo de minha mesa. "OK", eu respondi s
implesmente. Eu j tinha me resignado a no perguntar a ele sobre os bilhetes para o
concerto. "Voc parecia que tenha gostado do show", disse ele, como se ele tivess
e lido minha mente. Mais uma vez. Como ele fez isso? "Foi um grande concerto", e
u disse. Embora eu no tinha nada para compar-lo com. Ele sorriu. "Voc diz isso agor
a. Espere at voc ver uma banda como o U2 no concerto. Ento voc vai saber o que um gr
ande concerto. " Eu nem sabia quem era U2, ento eu simplesmente ignorei sua obser
vao. "A papelada?", Perguntei, segurando a minha mo, querendo acabar logo com isso.
Ele riu. "Voc no gosta de mim, Reese. Por que? " Eu no tinha uma resposta, outras
que ele me deixou nervosa. E ele flertou comigo. Bem, eu acho que foi a resposta
. "Voc flerta. Eu no gosto disso ", eu respondi. Ele me estudou por um momento, e
ento seu sorriso divertido virou-se para algo mais srio quando se inclinou para fr
ente, colocando os cotovelos sobre os joelhos. Seu rosto estava mais perto de mi
m, e a mesa entre ns senti como um guarda de segurana. "Eu no tenho flertado com vo
c, Reese. Quando eu flertar com voc, voc saber disso. " Oh. OK. Bem, o que ele estav
a fazendo agora parecia tipo de glamour. Mas eu estava errado sobre isso? Eu est
ava supondo que sua tentativa de ser simptico estava flertando? No. Ele tinha feit
o comentrios sobre o desejo do que tinha Mase.

"Voc fez comentrios, comentrios sobre mim. . . "Eu parei, sentindo meu rosto ficar
quente. Ele deu de ombros. "Eu sou honesto. Eu no me preocupo com o que os outros
pensam. Se eu quiser dizer algo, eu fao. No significa que eu estava flertando, ba
by." Ele era to confuso. Minha mo no meu colo em punhos, totalmente frustrada. "OK
. Bem, ento, vamos esquecer tudo isso e chegar ao negcio. O que voc tem para mim? "
Ele enfiou a mo no bolso de trs e tirou um envelope pardo. "Aqui est." Ento ele se
levantou e se dirigiu para a porta. "Se voc tiver dvidas, voc pode ligar ou mandar
um texto", disse ele, sem olhar para trs para mim. Quando a porta se fechou atrs d
ele, eu afundei em meu assento e soltei um suspiro de frustrao. Como eu tinha acab
ado soando como o empurro? Ele havia sido honesto e virou-se para me fazer parece
r uma idiota. Sacudindo-o fora, eu abri a pasta para encontrar mais papelada e r
ecibos do que eu ia ter tempo para lidar hoje. Eu ainda tinha vrias coisas a faze
r para Piper. Ela teria ido amanh, e eu tinha que alimentar os cavalos e gua, em c
ima de escov-los e limpeza das barracas. Piper tinha deixado recentemente a sua a
juda para ir estvel porque a menina tinha mantido falando em seu telefone durante
o horrio comercial. Ela no tinha contratado um substituto ainda. Eu teria alguns
dias agitados ante mim, em alguns teria que trabalhar at mais tarde. Eu tinha tir
ado meu telefone do bolso e comecei a discar para Mase quando seu nome iluminou
minha tela. Sorrindo, eu respondi, pronta para ouvir sua voz. "Ei, eu estava pre
stes a chamlo." "Hey, baby, eu tenho um problema. Eu odeio ter que cham-la sobre i
sso, mas eu estou fazendo as malas agora e tenho que organizar algumas coisas an
tes de eu voar s seis. " O Qu? Fazendo as malas? "O que h de errado?", Eu perguntei
, no gostando da ideia dele ir a lugar nenhum em to curto prazo. " Kiro. A me de Har
low est a ter complicaes de sade, e Kiro no est lidando com isso bem. Ele est agindo c
mo ele sempre faz, e Harlow foi lidar com ele sozinha. Ela no precisa dessa merda
. O corao dela. . . bem, eu disse
a voc sobre seu corao. Eu s preciso lidar com ele. Acalma-lo e tranquilizar a minha
irm que tudo vai ficar bem. Eu a levaria, mas isso vai ser feio. Kiro... no normal
. Ele um porra louca. Mas eu no quero deix-lo, tampouco. Eu estou tendo um momento
difcil com isso." Eu no podia sair. Eu tinha mais trabalho do que eu poderia lida
r com como era, alm de que Piper estava indo para fora da cidade e estava confian
do em mim. "Eu tenho que trabalhar de qualquer maneira. Piper est saindo, e eu te
nho que cobrir para ela. Apenas v. Ajuda Kiro, e mantm-me atualizada. " "Eu amo vo
c. Vou ter saudades tuas. Vou ligar todas as noites. Mame disse que ir dar carona p
ara o trabalho, e ela vai busc-la as cinco hoje noite; Eu tenho que sair para o a
eroporto antes disso." "Eu tambm te amo. Eu vou ficar bem. Vou sentir saudades, m
as sua famlia precisa de voc. Voc acha que h alguma maneira de Maryann pode vir me b
uscar s seis e meia em vez disso? Eu tenho que trabalhar at tarde hoje. " Ele hesi
tou. "Sim, ela pode. Eu odeio a ideia de voc trabalhar at to tarde ". Eu queria abr
a-lo apertado e sentir seu beijo em meus lbios. Meu corao j ferido de falta dele. Mas
eu no iria deix-lo saber disso. Ele tinha o suficiente para lidar agora. Eu no esta
va adicionando mais a ele. "Eu vou ficar bem. Eu s tenho um monte de papelada que
precisa ser apresentado em primeiro lugar. Viagem segura, e me chame quando voc
chegar l. " Ele suspirou. "Deus, eu odeio deixar voc." Eu odiava isso tambm. "No vai
demorar muito. Vou sentir saudades, mas eu estarei aqui quando voc estiver de vo
lta." "Eu te amo. Pra caramba", disse ele fervorosamente. "Eu te amo mais", eu r
espondi.
Mase Pegamos o jato particular para a Flrida para que eu pudesse verificar Harlow
, mas eu no estava ficando com ela por muito tempo. Eu tinha que chegar a Los Ang
eles e lidar com Kiro. Eu s tinha que falar com Harlow em primeiro lugar;
ela sabia que tudo estava acontecendo. Eu tambm queria garantir-lhe que eu iria l
idar com a situao. Qualquer coisa para impedi-la de se preocupar. Grant abriu a po
rta antes mesmo de eu bater. Eu mandei uma mensagem que eu estava no meu caminho
para o aeroporto. Ele parecia estressado. "Obrigado por ter vindo", disse ele e
m um sussurro. Eu balancei a cabea. "Entre em contato comigo antes da prxima vez,
sim?" Grant acenou com a cabea na direo da parte de trs da casa. "Ela est fora na var
anda de trs. Ela est chamando Dean para verificar Kiro. Lila Kate j est na cama ". D
eixei minha mochila no cho e fui para a varanda. Eu vi Harlow sentada em uma cade
ira com seu telefone na mo, pendurado ao seu lado. Seu queixo descansava sobre os
joelhos. "Ele no respondeu", disse ela, parecendo triste. Ela ainda no tinha olha

do para mim. Ela pensou que eu era Grant. "Eu estou indo para l mais tarde esta n
oite. Vou descobrir como ele est e cham-la imediatamente ", eu disse. Ao som da mi
nha voz, sua cabea se ergueu, e ela se virou para olhar para mim. Imediatamente,
seus olhos se encheram de lgrimas. "Eu disse-lhe para no contar a voc", disse ela c
om a voz embargada. "Ele no. Rush fez. Voc deveria ter ", eu disse, caminhando at e
la, pegando uma de suas mos pequenas, e segurando-a na minha. "Voc vai ficar bravo
com ele. Ele no precisa disso. Ele est sofrendo ", disse ela com um soluo. Eu sabi
a. E se no fosse por Harlow, eu iria bater em sua bunda por agir assim. Mas eu no
faria mal a minha irm de qualquer forma. "Eu no vou fazer isso. Sei que ele est sof
rendo. Eu vou falar com ele. Ver se eu no posso lev-lo a ver as coisas mais claras
e demitir a vodka. Ele tem que encontrar outra maneira de lidar sem se virar pa
ra o lcool. Em seguida, ele estar de volta em drogas. Algum tem que det-lo, e ns dois
sabemos que Dean no pode ". Harlow deixou cair sua testa at os joelhos. "Ele a am
a muito. Eu no posso imaginar, Mase. Eu no posso compreender como ele lida com ver
a mulher que
ele ama tanto perdida em seu prprio corpo. Quebra meu corao. Eu quero que ele encon
tre uma maneira de ser feliz novamente. Ele no tem sido feliz em tanto tempo. " S
e algum dos filhos de Kiro Manning ia chorar sobre ele, seria Harlow. Amavao de
uma forma que eu no entendia. O pai que ela conhecia era to diferente do Kiro que
eu estava familiarizado. Eu estava contente que ele nutria Harlow. Eu o odeio e
lavaria completamente as mos do homem se ele no adorasse Harlow do jeito que ele f
ez. Essa era a sua nica qualidade redentora nos meus olhos. Ele amava a minha irmz
inha. Isso foi o suficiente para mim para tentar impedi-lo de se matar com a sua
prpria estupidez. "Ele manteve a Emily por um longo tempo. Isto ir balanar ele. El
e se sente como se ele estivesse perdendo-a novamente. Mas ele vai perder-se se
algum no agitar algum sentido para ele. Eu no vou ser mau para ele, mas eu vou for-lo
a ver o retrato grande. Ele precisa ver, Harlow ". Ela fungou e assentiu enquan
to enxugava uma lgrima perdida que rolou pelo seu rosto. "Eu o amo", disse ela ba
ixinho. Estendi a mo e puxei-a para um abrao apertado. "Eu sei que voc faz. E por i
sso, eu vou fazer tudo que posso para salv-lo de si mesmo." Ela agarrou-se a mim,
e ns nos sentamos l assim at que os soluos silenciosos morreram. Quando ela se afas
tou, ela usou sua manga para limpar o rosto coberto de lgrimas. "Onde est Reese?"
Reese. Eu tive que deixar Reese. Eu odiava a deixar para atrs. Eu precisava dela.
"Ela tem um novo emprego, e seu chefe no vai estar l amanh. Ela tem de preencher p
ara ela. E, honestamente, eu no quero que Reese esteja l para ver Kiro em seu esta
do atual. " Harlow me deu um sorriso triste. "Sinto muito que voc teve que deix-la
." Eu tambm sentia. Estendi a mo e coloquei uma mecha de cabelo atrs da orelha de H
arlow. "Eu sinto falta dela. Eu no vou mentir. Mas agora, Kiro precisa de ajuda.
E para voc, eu vou ter certeza que ele vai recebe-la. " Harlow suspirou e afundou
em seu assento. "Ele ama voc, tambm, voc sabe. Ele est orgulhoso de voc. Ele no diz i
sso, mas ele est orgulhoso do homem que voc se tornou. Que voc no como ele. "
Eu no era como ele, porque eu fui criado por um bom homem. Eu no disse a Harlow, n
o entanto. Eu s balancei a cabea, porque era o que ela precisava. Ela riu e estend
eu a mo para apertar a minha mo. "Voc est concordando comigo porque voc no quer me ver
chateada. Voc to ruim quanto Grant. Eu sei que voc no acredita. Eu no sei se voc nun
a ser. Mas eu sei. Eu sei que ele te ama. " Eu sorri ao ouvir o som de sua risada
. Isso facilitou o aperto no meu peito. "Eu s quero que voc me prometa que voc vai
parar de se preocupar. No chore. Descanse, desfrute de Lila Kate, e de ao pobre G
rant uma pausa. O homem est preocupado sobre voc. " Harlow olhou de volta para a c
asa, e um doce sorriso tocou seus lbios. "Eu tive sorte com ele. Ele maravilhoso.
Ele faz tudo no meu mundo mais brilhante ". Bom. "Concentre-se nisso, ento. Na m
erda brilhante que Grant cria. Basta parar de se preocupar. " Harlow riu de novo
, e eu me senti muito melhor sobre ela. Eu poderia deix-la e lidar com Kiro agora
, sabendo que ela estava melhor e sua mente estava vontade. A porta se abriu, e
Grant colocou a cabea para fora. "Ser que ouvi-la rir?", Ele perguntou em um tom e
speranoso. "Sim, voc fez. Eu trago a magia, o homem. Voc pode ter aulas de mim ", e
u disse, levantando-me. Fui at l e dei um beijo no topo da cabea de Harlow. "Te amo
." Ela apertou meu brao. "Tambm te amo." Grant foi at ela, e ela se levantou para a
braar contra seu peito. Ele comeou a acariciar suas costas e enfiou a cabea sob o q
ueixo. "Obrigado", disse ele, olhando para mim como se eu tivesse acabado de res

olver todos os problemas do mundo. "Ligue para mim no importa o que ela disser na
prxima vez. No h razo para ela se preocupar. Ela teimosa, mas voc pode ser mais teim
oso. Eu j vi isso. Eu estava l quando voc estava em uma porta do hospital, recusand
o-se a se mover at que sua esposa saiu da sala viva ".
Um momento de medo e depois alvio brilhou atravs de seus olhos com a lembrana. "Notv
el", ele respondeu. Harlow sorriu para mim. "Voc est adicionando-o a gangue contra
mim." Eu dei de ombros. "Quando sobre sua sade e felicidade, pouco mana, eu vou
fazer o que diabos eu tenho que fazer. E assim como ele ". Harlow deu um beijo n
o queixo de Grant. Ele voltou sua ateno para ela, e de repente eu estava invisvel.
Eu tinha comeado a dizer a ela que eu estava indo para Los Angeles quando ela se
virou para olhar para mim. "Voc no est deixando esta noite. Voc vai ficar a noite e
ver sua sobrinha na parte da manh. Ento voc est tomando caf da manh com a gente. Eu qu
ero algum tempo com voc antes de decolar para lidar com o papai. " Eu queria volt
ar para Reese, mas eu tambm estava exausto, e ela estava certa que eu deveria ver
Lila Kate primeiro. Eu balancei a cabea, e Grant riu. "O qu?", Perguntei. Ele sor
riu. " divertido ver que ela tem voc envolvido em torno de seu dedo mindinho, tambm
." Eu negaria isso, mas eu amava Harlow, e era difcil dizer no. Alm disso, se eu vi
sse Kiro enquanto eu estava exausto, eu no ia fazer nenhum bem. Eu poderia fazer
Harlow feliz e ser produtivo quando eu finalmente tratasse com ele.
Reese Ontem noite, a cama estava solitaria sem Mase. Eu finalmente consegui dorm
ir um pouco, mas no foi o suficiente. Eu tinha acordado bocejando. Antes de Marya
nn chegar l para me pegar, eu fiz uma panela grande de caf e coloquei na garrafa tr
mica que Mase normalmente utilizava. Eu ouvi o caminho de Maryann e rapidamente a
garrei meu almoo e garrafa trmica. Olhando para o caminho, eu percebi que no era a me
de Mase na conduo, mas Major. Abri a porta do lado do passageiro e enfiei a cabea
para dentro. " voc minha carona?", Perguntei, certificando-me de que ele no tinha a
cabado de mostrar-se procura de Mase.
Seu sorriso sempre parecia que ele estava guardando um grande segredo. "Sim. Mar
yann tinha que ajudar com algumas complicaes com um bezerro. Ela disse-me para lhe
dar uma carona. " Subi e coloquei minhas coisas no assento ao meu lado. "Obriga
do", eu disse a ele. "De nada. Mas eu vou ser completamente honesto aqui. Ela me
prometeu biscoitos e calda, ento. . ." Eu ri. Mase estava sempre reclamando que
o Major comia todo o alimento de sua me. Pelo que eu ouvi, o major no tinha muito
de uma me, ento eu meio que senti pena dele. Mas, novamente, ele tinha dormido com
sua ltima madrasta. Talvez ele no merea a minha simpatia. "Conversou com Mase?" "S
im. Ele ligou ontem noite, quando ele desembarcou na Flrida para que eu soubesse
que ele ia ver Harlow. "Major deixou escapar um longo suspiro. "Essa famlia uma b
osta." Mase era filho de uma celebridade. A vida no era para ser normal. Mas, apa
rentemente, era pior do que eu tinha percebido. "Ele parece preocupado:" Eu diss
e simplesmente. Major olhou para mim antes de ele puxar para a estrada principal
. "Ele est preocupado. Mas ele s est preocupado com Harlow. Se no fosse por Harlow,
ele no daria a mnima para Kiro. O homem pode ter-lhe dado a vida, mas ele no o pai
de Mase. " Eu tive que concordar, embora isso me fez triste, pensar que ele no ti
nha um relacionamento com seu pai verdadeiro da maneira que Harlow tinha. Kiro t
inha perdido em conhecer este homem maravilhoso que ele ajudou a criar. "Ento, co
m o trabalho est indo? Gostando? Pronta para parar? " Eu abri minha garrafa trmica
e bocejei. "Eu gosto. Piper realmente grande para se trabalhar. "Ele balanou a c
abea. "Isso bom. Atrapalha voc no poder ir com Mase, no entanto." Sim, ele atrapalh
ou. "Voc acha que ele vai fazer a pergunta em breve?" Fazer a pergunta? H? Eu fiz
uma careta e coloquei minha garrafa trmica para baixo. "Que pergunta?", Perguntei
.
Major olhou para mim como se eu estivesse brincando. Ento ele riu e ergueu a mo es
querda. "'Voc quer se casar comigo?" Esse tipo de questo. " Oh. . . Oh! Eu no tinha
pensado nisso ainda. Claro, eu estava pensando em meu futuro com Mase, mas isso
no era algo que eu estava esperando to cedo. Ns tnhamos apenas comeado a viver junto
s. Meu silncio fez grandes risada. "Acho que no", ele respondeu. Olhei para ele, p
erguntando o que ele esperava que eu dissesse. Felizmente, ele foi puxando para
cima na fazenda dos Stouts, e eu poderia acabar com essa conversa breve. Uma vez
que ele dirigiu-se para os estbulos, eu estaria livre. Eu no tinha uma resposta p
ara ele diferente do que eu duvidava. Quando o caminho parou, ele virou-se para m

im. "S por curiosidade, o silncio, porque voc no quer que ele faa essa pergunta ou po
rque voc acha que ele no quer perguntar?" Eu decidi tomar uma pgina do livro do cap
ito e ser honesta. "Acho que ele no est pronto. Ns ainda estamos espcie de novo. Se e
le estivesse realmente pronto para se casar comigo agora, ele teria perguntado j.
Eu acho que ele quer esperar at que ns estivemos juntos por um tempo. " Major ass
entiu e depois deu de ombros. "Talvez", disse ele, em seguida, derrubou a frente
de seu chapu de cowboy para mim, da mesma maneira que Mase sempre fazia. "Tenha
um bom dia, Reese." Eu sa do caminho rpido antes de o major poder pensar em dvidas m
ais intrometidos. Duas horas no trabalho, eu tinha bebido toda a minha garrafa tr
mica de caf e estava trabalhando em uma nova taa da jarra de caf no escritrio. Eu es
tava ajoelhada no cho, procura de um arquivo que Piper tinha pedido, quando a por
ta do meu escritrio abriu, e capito entrou. Eu no estava indo para ser rude hoje. E
le tinha dito que no estava flertando comigo, ento eu no ia ser to defensiva. Ns esta
ramos trabalhando juntos por um tempo, e eu precisava encontrar uma maneira de fa
zer isso sem sentir que eu precisava manter minha guarda. Alm disso, eu no era nor
malmente uma pessoa rude. Era difcil de fazer.
luz da minha nova atitude, dei-lhe um sorriso. "Bom dia", eu disse. Eu podia ver
a surpresa em seu rosto. Eu no ia deix-lo dizer algo "honesto" e estragar isso. "
Eu tenho que procurar um arquivo para Piper, ento eu vou ajud-lo com tudo o que vo
c precisa." Voltei para a caa do arquivo. "Ser que eu entrei no escritrio errado?",
Perguntou o capito. Eu sabia que ele ia dizer algo. Ele tinha que. Era o jeito qu
e ele era. Eu lhe dei outro sorriso amigvel. "No. Apenas tentando tornar isso mais
fcil. Eu no tenho nenhuma razo para ficar na defensiva com voc, se voc no est flertan
o comigo. " Finalmente, o arquivo apareceu, e eu agarrei. Levantei-me e tirei o
p de meus jeans antes de voltar atrs da minha mesa. "Mais papelada para mim para a
rquivar?", Perguntei. Ele inclinou a cabea e me estudou. Bem, uma porcaria. Este
era suposto ser fcil, mas ele estava indo para fazer um grande negcio fora dele. "
No hoje. Na verdade, eu preciso ver um recibo Eu te trouxe na semana passada. Se
voc me apontar para o gabinete certo, eu vou cavar atravs para encontr-lo. " Eu bal
ancei a cabea. "OK. A segunda gaveta tem arquivos marcados com as datas dos receb
imentos ". Ele ainda estava olhando para mim como se no tivesse certeza do que fa
zer comigo. Finalmente, ele assentiu com a cabea e caminhou at encontrar o seu rec
ebimento. Encarei isso como a minha oportunidade de sentar-me e encontrar a info
rmao que eu precisava para Piper. Peguei meu telefone e tirou vrias fotos da papela
da que ela precisava. Ento eu enviei a ela em um texto. Era hora de responder e-m
ails sobre as lies, mas o capito ainda estava em meu escritrio, o que parecia estran
ho. Alm disso, se ele estava me observando, eu no seria capaz de escrever sem bagu
nar. Eu decidi comear outra xcara de caf, embora eu estava ficando nervosa de toda a
cafena. Eu teria que dormir melhor esta noite. Talvez eu pudesse dormir com uma
das camisas de Mase. Se eu cheirava a ele, poderia ajudar. "Achei" capito disse,
levantando-se com um papel na mo. "Obrigado. Isso muito organizado. "
Eu balancei a cabea. Eu estava orgulhosa disso. Antes de Mase, eu nunca teria sid
o capaz de apresentar qualquer coisa de acordo com a sua data. Ele tinha mudado
isso. O capito se aproximou e manteve seu olhar em mim. "Havia um par de datas qu
e foram um pouco confusas. Fixei-os. Tenho certeza de que olhando para os nmeros
que muito fica para os olhos depois de um tempo. " Porcaria. Senti meu rosto esq
uentar. Aqui eu estava me sentindo to talentosa, quando eu errei alguns recibos.
De todas as pessoas a perceber, tinha que ser o capito. "No h necessidade de olhar
como se voc fez algo imperdovel. Foi apenas um par de recibos". Meu rosto corou ma
is. Eu queria que ele fosse embora. Eu precisava de um momento para me reagrupar
. Ento eu estava indo para verificar todos os arquivos. Eu no queria Piper para v-l
os e achar que eu no poderia fazer este trabalho. Eu estava orgulhosa deste traba
lho. Eu era boa nisso. Ou, pelo menos, eu pensei que eu era. "Reese, olhe para m
im." A voz do capito soou comandante, e minha cabea ergueu a encontrar seu olhar.
"Voc olha como voc est prestes a chorar. Porra, se eu soubesse que ia chatear voc as
sim, eu no teria lhe dito sobre as poucas receitas que eu encontrei. Foi um erro
honesto. " Meus olhos ardiam com lgrimas, e eu odiava isso. Eu no queria sentir-me
fraca ou danificada. Eu tambm no queria que o capito visse minha fraqueza. "Juro p
or Deus, se voc chorar sobre isso, eu vou ficar puto. Por que voc est to chateada? "
Talvez tenha sido a exausto juntamente com toda a cafena. Eu tinha derramado em m

im, mas eu estava definitivamente emocional. Tambm estava faltando Mase. Ele era
o meu cobertor de segurana, e como ele foi, eu tinha que ser forte. Eu sempre tin
ha sido forte antes de eu conhecer Mase. Por que eu estava caindo aos pedaos agor
a? "Reese-" "Eu sou dislxica," eu soltei.
Ele ainda passou por um momento, e depois arrependimento brilhou em seus olhos,
e pela primeira vez, eu vi o olhar de desculpas do Capito. Eu no queria simpatia,
embora. "Eu estou aprendendo como trabalhar em torno dele, e eu j percorri um lon
go caminho. Eu odeio cometer erros como esse. Lembra-me de onde eu estava antes.
Eu no quero me sentir assim novamente." Eu me preparei para pedido de desculpas
do capito e cerrei os dentes. Eu no queria ouvir isso, mas eu sabia que estava che
gando. "Tranque, e venha comigo. H algum que eu quero que voc conhea ", disse ele, c
omo se eu faria exatamente como ele me disse. Eu balancei minha cabea. "Tenho de
trabalhar." Ele franziu a testa. "Bem. Depois do trabalho, ento. " Eu no ia a luga
r nenhum com o Capito. "Eu no posso." "Por causa de Mase." No era uma pergunta. Ele
s estava afirmando um fato. "Ento eu vou traz-lo para voc." Quem? Eu tinha comeado a
pedir ao capito virou-se e caminhou at a porta para sair. Ele olhou para trs. "Eu
no quero que voc nunca chore de novo sobre isso. Voc s deve se orgulhar do que voc re
alizou. Inferno, isso um erro honesto qualquer um poderia ter feito. No deixe que
a sua fraqueza a defina, Reese. Nunca. Seus pontos fortes deve definir voc." Ento
ele se foi.
Mase Dean Finlay abriu a porta para a manso que dividia com Kiro em Beverly Hills
. "Ele j terminou para a noite. Eu tenho um quarto preparado para voc ", disse ele
quando entrei. "Ele vai ser um bastardo na parte da manh. a sua nova rotina. " E
u no estava com medo do temperamento do velho. "Eu vou lidar com ele. Esta merda
tem que parar. Ele um to maldito egosta ", eu disse, com raiva que ele estava faze
ndo o inferno a vida no apenas para Harlow, mas tambm
para Dean, seu melhor amigo. Diferente de Harlow, Dean era a nica pessoa que amav
a o homem. "Voc no sabe o que ela era para ele. A menos que voc viveu com eles, voc
no pode entender, Mase. Ele era um homem diferente por causa dela. O acidente, cr
iou algum que nenhum de ns reconhecia. Ele quebrou sua alma. Quando isso acontece
com voc, voc nunca mais voltar a partir da. " Eu estava cansado de ouvir como perde
r Emily deu-lhe o direito de ser um idiota de classe mundial. "Voc sabe disso por
que voc teve esse tipo de amor? Porque voc com certeza no age como ele. " Dean susp
irou e balanou a cabea. "Nunca estive no amor assim. Depois de ver como ele mudou
Kiro quando ele perdeu, eu nunca deixo ningum chegar perto o suficiente de mim. E
u no iria saber viver sempre na dor. No quero isso. " Eu no tinha certeza o que era
pior, amar e perder ou no nunca saber que tipo de amor em tudo. A vida sem Reese
parecia vazia, desprovida, intil. Ser que eu me tornaria semelhante a meu pai se
eu a perdesse? Eu queria acreditar que eu no o faria, mas eu no tinha certeza se u
m homem sem alma poderia ser qualquer outra coisa. Se isso fosse verdade, ento eu
poderia perdoar o homem? Eu poderia entend-lo e no odi-lo para o que ele estava fa
zendo com a minha irm? Ela j tinha feito essa conexo? Ela no s tinha Grant mas Lila K
ate tambm. Eu no queria pensar nela perder qualquer um deles. "No o julgue quando v
oc no esteve l", disse Dean, com um tapa nas minhas costas. "Agora, v descansar um p
ouco. Voc vai precisar. Ele no vai estar feliz em v-lo. " Ele estava certo. Kiro ia
ficar puto que eu estava aqui para lidar com ele. Ele no queria lidar com. Ele q
ueria chafurdar na sua dor. Mas quando eu o enfrentasse amanh, eu sabia que estav
a indo para v-lo de forma diferente. Eu tinha que me lembrar que este seria eu se
eu perdesse Reese. Um mundo sem ela era incompreensvel. Eu defini o meu alarme p
ara me acordar s nove para que eu pudesse estar vestido e pronto para enfrentar m
eu pai. Eu precisava de caf antes que eu fizesse isso. Ontem, Harlow tinha tentad
o encontrar razes para me manter em Rosemary Beach. Finalmente, eu tinha dito a e
la que a amava, mas eu tinha que
ir. Chegar em casa para Reese era importante, e eu tinha que chegar a Kiro antes
que eu pudesse ir para casa para Reese. Indo para a cozinha, ouvi duas vozes. E
u reconheci Dean, mas no a mulher com quem estava, ela tinha um sotaque. Entrando
na sala iluminada, eu vi uma senhora mais velha trabalhando em cima do fogo enqu
anto Dean se sentou mesa, bebendo caf e folheando uma edio da revista Rolling Stone
. Ele olhou para cima e sorriu para mim. "Bom Dia, raio de Sol. Voc levantou-se a
ntes dele. Graas a merda ", disse ele. "Caf?", Perguntei. A senhora enxugou as mos

no avental e comeou a se apressar para a jarra de caf. "Eu tenho isso," eu disse a
ela. "Apenas me aponte para os copos". Ela me deu um sorriso nervoso, ento olhou
para Dean. "Marlana nova", disse ele. "Marlana, este o filho de Kiro. Voc no tem
que se preocupar por ele. Ele no nada parecido com o pai. " Ela olhou para mim, a
inda olhando nervosa, em seguida, enfiou a mo no armrio e me deu um copo antes de
correr de volta para sua frigideira no fogo. Pobre mulher teve de lidar com o meu
louco-burro pai. No admira que ela era uma baguna nervosa. Eu coloquei meu caf e f
ui at a mesa para sentar em frente a Dean. "Voc quer um jornal? Eu acho que h um pe
rto da porta da frente. Marlana normalmente o recebe e coloc-lo l. No sei porque ns
temos um, j que nenhum de ns o l. " "Eu entendo", disse Marlana, virando e correndo
para fora da sala. Eu no precisava do papel, mas ela foi rpida. Dean deu de ombro
s. "Ela est muito ansiosa para agradar. Se Kiro no assustla em primeiro lugar. " "M
eu plano ter certeza de que sua cabea est no direito antes de eu sair daqui."
"Os planos nem sempre se deslocam como queremos. Lembre-se, que o homem vive e r
espira para essa mulher. Ele est realmente perdendo seu tempo presente. " Meu pei
to doa. Tudo o que eu conseguia pensar era perder Reese. "Faz com que voc se arrep
enda de se apaixonar, hein?", Disse Dean, olhando para trs para baixo, para a rev
ista na mo. Ele estava errado. Eu nunca ia me arrepender de Reese. Eu nunca iria
me arrepender desses sentimentos. Ela tinha aberto o meu mundo de uma maneira qu
e eu nunca tinha imaginado. Ela mudou a minha vida. Ela tinha me dado a verdadei
ra felicidade. Eu balancei minha cabea. "No, isso no acontece." Dean olhou de volta
para mim. "Antes de Reese, eu no sabia que o mundo poderia estar cheio de sonhos
. Que voc poderia acordar todos os dias animado para respirar. Aquele sorriso del
a poderia me fazer sentir como a porra de um rei. Am-la vale a pena. . . vale a p
ena tudo isso. Viver com medo do amor no vida. " Ele franziu o cenho e colocou a
revista para baixo, em seguida, continuou tomando seu caf. Ele no se parecia como
se ele acreditou em mim. Na realidade, ele estava to triste como Kiro. Ele no sabi
a o verdadeiro, emoo crua. Ele no sabia que uma mulher poderia fazer voc sentir tudo
. Eu poderia dizer que ele estava pensando em dizer alguma coisa, mas ele mudou
de idia. "Kiro no vai rastejar para fora da cama por mais duas horas. Eu sugiro qu
e voc deixe-o se levantar por conta prpria. Se voc acord-lo, voc s vai ter um tempo ma
is difcil. " "Bem. Vou comer e, em seguida, ligar para Reese. " Dean colocou seu
copo para baixo. "Marlana est fazendo panquecas e salsicha. Ou estava, at que ela
fugiu para obter o seu jornal. Pelo menos olhe para a maldita coisa. A mulher ve
lha demais para estar correndo tanto por a. " Isso foi tudo o que disse antes que
ele saiu da cozinha com uma arrogncia que foi semelhante ao do meu pai. Eu decid
i h muito tempo atrs que somente estrelas do rock sabiam como caminhar dessa manei
ra.
Marlana veio atrapalhada e colocou o jornal na minha frente. "Caf da manh estar pro
nto em breve", ela assegurou-me, em seguida, voltou para o fogo. Eu abri o jornal
, no dando a mnima para o que ele tinha a dizer, mas, como Dean disse, ela tinha i
do e conseguido isso por mim. Eu no queria ferir seus sentimentos.
Reese Eu tinha chamado e obtive Maryann para me pegar uma hora mais cedo ontem p
ara que eu no estivesse l quando o capito voltasse. Quanto mais eu pensava nisso, m
ais eu desejei que eu no tivesse contado a ele sobre minha dislexia. O que foi so
bre ele que me fez deixar escapar coisas? Mase tinha me ligado quando ele desemb
arcou em Los Angeles. Ns conversamos durante sua viagem para a casa de seu pai, e
m Beverly Hills. Eu poderia dizer que ele estava tenso e nervoso sobre o que ele
iria encontrar quando ele chegasse l, e eu me senti culpada por no estar l com ele
. Para compensar sair do trabalho cedo ontem, eu tinha chegado no incio desta man
h. Eu tinha dormido melhor do que na noite anterior porque eu estava to cansado da
falta de sono. Se tudo corresse bem hoje, Mase estaria voltando para casa. Pipe
r tambm estaria de volta hoje, e eu queria ter certeza de que tudo estivesse limp
o e pronto para ela. Eu verifiquei os cavalos e varri o cho da poeira que tinha e
xplodido durante a noite. Ento eu voltei para o meu escritrio. O resto da manh pass
ou rapidamente. Fiquei esperando por um telefonema de Mase, mas eu estava focada
em obter todo o meu trabalho feito em qualquer caso novo surgisse hoje. Logo aps
Piper sair para o almoo, a porta se abriu, e entrou um menino que no poderia ter
mais de dez. No incio, eu pensei que ele era um estudante de Piper cujos pais hav
iam chegado na hora errada. At que o capito entrou atrs do garoto. O Qu?

"Que bom que voc est aqui. Henry e eu fizemos a unidade para fora ontem para encon
trar voc mas j tinha ido para casa. Cedo. " Ele havia planejado em trazer uma cria
na para me ver? Eu estava confusa. "Hum, sim, eu terminei cedo", que era uma ment
ira. Senti uma pontada de culpa. "Est tudo bem. Henry e eu fizemos planos para vo
ltar aqui hoje. Ns at mesmo trouxemos fajitas de carnes do restaurante. O pai de H
enry o chefe cozinheiro em Stouts e Hawkins aqui em Dallas. Ele se tornou meu am
igo. Eu queria apresent-lo a um dos meus outros amigos. " O que ele estava fazend
o? Me trazendo comida novamente e usando um garoto para que eu comesse com ele e
ser agradvel? Capito no fazia sentido. Ele disse que no estava flertando comigo, ma
s ento ele fazia coisas como esta. "Meu pai faz as melhores fajitas de carnes", d
isse Henry, com orgulho. Ele era um garoto bonito. "Ele fez-lhe os especiais. Co
m seu molho secreto ". "Oh, obrigado. Tem um cheiro delicioso ", eu disse para H
enry quando o capito, comeou a tirar a comida para fora na frente de mim. "Podemos
fazer um piquenique? mais divertido para comer fora. Alm disso, este lugar cheir
a a coc de cavalo ", disse Henry, olhando para o capito e enrugando o nariz. O cap
ito riu e trouxe seu olhar para o meu. "Voc estaria bem com isso, Reese?" Como eu
ia dizer a esse garoto no. Ele sabia disso. Maldito seja ele. "Claro", eu disse c
om os dentes cerrados, em seguida, forcei um sorriso quando peguei a caixa que c
apito tinha colocado na minha frente. "timo. Eu vou pegar o cobertor fora da parte
traseira da minha caminhonete ", disse o capito. Ele dirigiu-se para seu caminho,
deixando Henry e eu com as mos cheias de alimentos. "Ele tem um cobertor em seu
caminho?", Perguntei. Henry balanou a cabea. "Sim. Ns olhamos para as estrelas nas n
oites que meu pai tem que trabalhar at muito tarde ".
Ento Capito cuidava de um menininho enquanto seu pai trabalhava. No era o que eu es
tava esperando. Isso no combinava com a imagem do capito na minha cabea. "Kinsley f
oi conosco a outra noite. Ela estava fora do trabalho, e tivemos milkshakes e fu
i ver as estrelas. Mas Kinsley no gostou muito. Ela reclamou muito. " Isso no dizi
a muito sobre seu carter. Eu esperava que o capito no iria forla a estar em torno de
Henry mais. Ele no precisava disso. Eu me perguntava onde a me de Henry estaria, m
as no soava como se ela estivesse por perto, ento eu no perguntei. "Entendi. Mostre
o caminho, Henry. Leve-nos para um piquenique no local privilegiado" capito diss
e, sorrindo para o garoto. Eu nunca tinha visto aquele sorriso sobre ele antes.
Era real. No foi calculado ou planejado. No foi um mau sorriso. Henry caminhou um
curto caminho dos estbulos e parou onde eu presumi que ele no podia sentir o cheir
o dos cavalos mais. Ele acenou com a cabea para que possamos saber que devemos no
s estabelecer aqui, seu cabelo castanho desgrenhado caindo em seus olhos. Eu que
ria coloc-lo atrs da orelha, mas eu tinha certeza que ele no iria apreci-lo. Capito e
spalhou o cobertor para ns, tomou a comida de mim, e colocou-a sobre o cobertor e
nquanto Henry colocava para fora a comida que ele estava carregando. Capito enfio
u a mo no bolso de trs e jogou para Henry uma lata de refrigerante. Ento ele olhou
para mim. "Voc tem um, tambm." Ele me entregou a lata, e eu consegui um "Obrigado.
" Eu sentei com as pernas cruzadas e coloquei a caixa de comida que ele me deu n
o meu colo. "No vai ser fcil comer fajitas aqui fora. Mas no fede, e mais divertido
", disse Henry, sorrindo para mim. "Voc est certo. Ele faz sentir melhor, e muito
mais divertido. Alm disso, eu comi no meu escritrio todos os dias. Esta uma mudana
agradvel. " Henry olhou para o capito. "Ela melhor do que Kinsley. Ela sabe o que
divertido ", disse o menino.
Eu no olhei para o capito. Em vez disso, eu me concentrei em meu alimento. Eu tinh
a que passar por esse almoo. Gostaria de definir a Capito a realidade quando Henry
no estava com ele. Eu no sabia que motivos eram para trazer a criana aqui. Ele est
ava tentando me manipular? Eu no confiava nele. Isso s justificava esse sentimento
. Peguei minha fajita e dei uma mordida. Eu podia ver os olhos de Henry em mim,
esperando por uma reao. "Mmmm, isso incrvel. A melhor fajita que eu j tive. Voc est c
rto, seu papai com certeza sabe as coisas dele. " Henry sorriu, em seguida, volt
ou para o seu prprio alimento e comeou a comer. Eu podia sentir o capito me olhando
, mas eu no estava indo para olhar para ele. Eu estava indo para comer este alime
nto e ser boa para Henry, e ento eu estava indo para comear a trancar a minha port
a do escritrio quando Piper estava fora. Sem mais interrupes de capito. "Por que voc
no diz a Reese sobre o livro que voc est escrevendo, Henry?", Disse o capito. Eu ass
isti quando Henry olhou para ele timidamente, como se ele no tivesse certeza. "El

a vai adorar, promessa," Capito encorajou-o. Henry finalmente voltou seus grandes
olhos castanhos para mim, e as sardas no nariz fez o seu rosto ainda mais bonit
o. "Em novembro, eu ganhei o concurso de soletrao na minha escola. Ento eu fui para
um concurso de soletrao em todo o estado, e eu ganhei ele, tambm. Eu vou estar ind
o para os nacionais em maio. " Uau. Isso era algo para se orgulhar. Na sua idade
, eu ainda no tinha sido capaz de escrever o meu nome corretamente. "Isso incrvel!
" Eu sorri para ele. "Voc deve ser um soletrador muito talentoso." Henry olhou pa
ra o capito novamente antes de olhar para mim. " por isso que eu estou escrevendo
um livro. Porque eu sou dislxico. Isso quando voc nem sempre ver as palavras e nmer
os como as outras pessoas fazem ", disse ele, me observando de perto.
A razo que capito queria que eu conhecesse Henry agora estava se tornando clara. E
ste no tinha sido algum esquema. Eu balancei a cabea. "Eu sei o que a dislexia ," e
u assegurei a ele. Ele parecia aliviado que ele no tinha que se explicar. "Muitas
vezes, as crianas com dislexia so ignoradas ou acreditam que no podem fazer alguma
coisa. Quero dizer-lhes que podem. Meu pai e eu soletramos palavras cada minuto
que tive a chance por meses antes dessas competies de soletrao. Acho que as pessoas
com dislexia pode fazer qualquer coisa que eles queiram. Eles s tm que acreditar
em si mesmos. " Eu senti emoo entupir minha garganta. Este menino estava indo para
viver uma vida plena. Ele nunca tinha ouvido que ele era estpido, e ele teria a
chance de terminar o ensino mdio e obter um diploma universitrio. Eu no conhecia se
u pai, mas eu o amava. Eu adorava que Henry no estava sofrendo o que eu tinha atr
avessado. Eu coloquei o fajita inacabada para baixo e funguei, tentando no chorar
. "Isso uma coisa maravilhosa para fazer, Henry. Crianas e adultos com dislexia p
recisam ouvir essa mensagem. Eles precisam ser inspirados por sua histria ". Henr
y estava sorrindo de orelha a orelha agora. "Eu tambm acho. Se no fosse por meu pa
i me dizendo que eu podia fazer mais e mais, eu no sei se eu teria tentado o conc
urso de soletrao. Mas eu queria, e ele me convenceu de que eu podia ". Eu queria i
sso para todas as crianas. Era de partir o corao saber que nem todo mundo iria rece
ber esse tipo de apoio em suas vidas ou ser informados de que no havia nada de er
rado com eles. Sabendo que eles eram capazes de tanto podia fazer maravilhas par
a a sua autoestima. "Seu pai parece um homem muito especial", eu disse sincerame
nte. Henry balanou a cabea. "Ele . Ele o melhor. "Mais uma vez, nenhuma meno de sua m
. Era hora de eu admitir para Henry que eu tinha dislexia, tambm. Compartilhar is
so com as pessoas no era algo que eu j fiz. Foi difcil para mim, mas este menino es
tava indo para compartilhar sua histria com o mundo. Ele estava orgulhoso do que
ele poderia fazer ao lidar com este desafio. No havia nenhuma vergonha em ser dis
lxico.
"Henry", eu disse, e ele olhou para mim enquanto ele mastigava a comida. "Eu ten
ho dislexia, tambm." Seus pequenos olhos se arregalaram, e, em seguida, um enorme
sorriso quebrou em seu rosto. "Eu sabia que voc era especial", ele respondeu. "A
penas como eu." Essas palavras afundaram em meu corao, e eu sabia que elas iam fic
ar l para sempre.
Mase Era bem passada da hora do almoo antes que Kiro viesse tropeando para a sala
de entretenimento, onde eu estava sentado com Dean, enquanto ele jogava no Xbox.
Eu tinha ameaado acordar Kiro vrias vezes, mas cada vez, Dean balanou a cabea e me
avisou que eu s iria piorar as coisas. Quando os turvos, olhos injetados de Kiro
me viu, ele parou. "Foda-se", ele murmurou, ento caminhou em direo ao bar. Essa foi
a minha sugesto de me levantar e fazer alguma coisa. "Eu estou aqui para falar c
om voc, Kiro. Eu prefiro fazer isso com voc sbrio." Ele tentou me empurrar de lado,
mas ele estava muito fraco e de ressaca. No me mexeu. "Minha casa do caralho, me
nino. Saia do meu caminho! ", Ele gritou. Eu no vacilei. "Bem, Harlow minha irm, e
se voc a est perturbando, exaltando-a e a fazendo chorar a porra do meu negcio. En
to senta sua bunda gorda e me escute. " Assim como eu sabia que ele faria, ele sa
iu de seu estupor no som do nome de Harlow. "O que h de errado com a minha menina
?", Ele perguntou, passando a mo pelo cabelo, fazendo-a ficar ainda mais. "Ela es
t preocupada com voc. Ela ama voc. E voc a est perturbando, agindo desta forma. Pense
em seu corao, Kiro. Ns no queremos algo acontecendo com ela, porque voc no pode pegar
suas coisas juntas. "
Ele balanou a cabea. "No, nada pode acontecer com a minha menina. Eu preciso dela.
No posso perd-la ", disse ele, soando como um homem quebrado em vez de o bbado irri

tado que tinha andado aqui. "Ento, saia dessa. Coloque a cabea no lugar. este o ca
minho que Emily iria querer que voc seguisse? Ser que isso iria faz-la feliz? " "No
fale sobre a minha Emmy!", Ele gritou, desta vez me empurrando de volta com mais
fora. "Voc no entende o que isso! Voc no pode porra entender. Meu corao." Ele parou
nclinou a cabea para trs e olhou para o cu. "Ela roubou meu corao. Que cara de anjo b
onito. To inocente e doce. Ela sempre vai ter isso. Minha vida com ela era perfei
ta. "Ele virou o olhar assombrado de volta para mim. "Perfeita! To, porra perfeit
a! Mas terminou. Eu terminei. E se eu perder tudo que me resta dela, eu no quero
mais viver. Eu no posso tomar essa dor. " Seus olhos no eram os da lenda do rock q
ue aparecia nas capas de revistas que olhava como o dono do mundo. Ele no tinha a
rrogncia que ele era definido. No agora. Ele foi triturado. Kiro Manning tinha ido
embora. Em seu lugar estava um homem que estava prestes a se tornar algum sem am
arras nesta terra. Se ele tivesse sido um bom pai para mim, se eu o amasse a man
eira que Harlow fazia, eu no tinha certeza se seria capaz de ficar aqui e ver iss
o. Meu peito apertado de dor por um homem que passou a maior parte da minha vida
me questionando se ele dava a mnima para mim. "Harlow precisa de voc. Lila Kate p
recisa de um av ", eu disse simplesmente, lembrando-lhe que, se Emily estava perd
ida, todo o seu mundo no se foi. "Se algo acontecer com voc, Harlow ser esmagada. E
ssa menina adora voc. Voc poderia realmente fazer isso com ela? Voc no consegue enco
ntrar a vontade de sobreviver a isso e ser o pai que ela precisa? " Kiro cambale
ou para trs e encostou-se no sof, segurando a cabea com as duas mos. "Ela est desapar
ecendo. Eu no sei se eu posso fazer isso sem ela. Eu amo minha menina. Ns dois ama
mos a nossa menina. Ela cresceu para ser uma bela mulher e me. Estou to orgulhoso
dela. Dei-lhe nada para se orgulhar." Eu teria gostado de concordar com ele, mas
eu sabia Harlow no concordaria. Ento eu falei por minha irm, que no tm a capacidade
de lidar com isso
sozinha. "Voc est errado. Ela est orgulhosa de voc. Ela sempre foi orgulhosa de voc.
E quando ela descobriu que voc ficou ao lado de sua me por tudo isso, balanou ela.
Ela sabe que voc ama sua me. Ela o viu, o que faz dela ainda mais orgulhosa de voc.
Ela viu um lado de voc que nunca soube que existia. Tudo o que fez. " Kiro esfre
gou o rosto e deu um rugido frustrado antes de deixar cair as mos ao seu lado. "S
er que Dean chamou-lhe? Eu no preciso desta merda agora, filho. Por que eu no posso
lidar com isso a nica maneira que eu sei? " Sua maneira de lidar estava ficando
um lixo e perturbava Harlow. "Sua maneira afeta a minha irm, o que me afeta. Dean
no me ligou. Rush me fez uma visita. Grant estava preocupado com sua esposa. Ele
vai proteger Harlow de qualquer maneira que pode. Certamente voc pode entender i
sso? Sua menina amada to ferozmente como voc ama Emily. " Ao som do nome de Emily,
Kiro se encolheu como se lhe doesse. "O que que voc quer que eu faa? Ser o superm
an? Eu no sou um filho de uma puta de um Superman! Eu nunca fui. No possvel iniciar
agora s porque voc veio aqui exigindo-o". Kiro teve a viso de tnel. Ele estava sofr
endo, e isso era tudo o que o homem podia ver. Ele estava perdendo Emily, e ele
no poderia aceitar nada mais. Eu queria agarrar o homem e sacudi-lo. Em vez disso
, eu cerrei minhas mos em meus lados e respirei fundo para acalmar a minha frustr
ao. "Voc quer que Harlow perda tanto? Voc acha que ela pode lidar com isso? Voc quer
que ela tenha o corao partido? Voc no quer ser uma parte da vida de sua neta? Aqui e
st sua chance de ser o homem que Emily teria querido que voc fosse. Voc e eu sabemo
s que voc no era o pai que ela teria desejado para Harlow. Voc no pode salv-la, mas v
oc pode conceder-lhe a nica coisa que ns dois sabemos que ela gostaria. Ela iria qu
erer que voc fosse o melhor maldito av no planeta por Lila Kate. " "Eu sou o melho
r av do planeta. Ele vai ter que ser o segundo," Dean falou enquanto ele continua
va a jogar no Xbox. Seriamente? Ser que o homem no percebia que essa conversa era
importante? "Foda-se, idiota," Kiro resmungou. "S colocando-o em linha reta," Dea
n respondeu.
A sugesto de um sorriso tocou os lbios de Kiro. "Eu quero fazer Emily orgulhosa. E
la adora Lila Kate. Ela ilumina sempre que Harlow a leva para visitar. Se ela pu
desse, ela seria a porra da melhor av que j existiu. " "Eu no vou discutir com voc s
obre isso. Emily era especial ", disse Dean. " especial," Kiro estalou. "Ela foda
de especial." Dean jogou para baixo o controle remoto e se virou para olhar par
a Kiro. "Ela especial, Kiro. Mas ns dois sabemos que ela no a mesma. A Emily que o
deixou no dia do acidente no encontrou o mesmo. Ela est trancada naquele corpo, i

ncapaz de funcionar, por 23 anos. Voc se agarrou a ela mais do que qualquer mdico
acreditava possvel. Para querer mant-la aqui como o egosta que . Eu sinto falta dela
, tambm. Ela fez de voc um homem melhor. Aquele homem foi perdido 23 anos atrs, tam
bm. O garoto est certo. Voc no pode salv-la. Mas voc pode muito bem faz-la orgulhosa d
voc. Voc no quer que ela seja grata que ela tinha uma vida com voc? Claro que voc fa
z! Voc faria qualquer coisa por aquela mulher. Faa isso por ela. Caralho faa isso.
Para ela. " Eu no precisava de dizer mais. Dean tinha dito tudo. Perfeitamente. E
le vivia em um mundo onde meu pai tinha amado uma mulher e sido feliz. Ele sabia
coisas que eu no. Ver Kiro atravs dos olhos de Dean foi esclarecedor. "Ela quer q
ue eu seja forte. Ela espera isso, "Kiro disse, olhando para o cho na frente dele
. Nenhum de ns disse uma coisa. Ns o deixamos ver tudo. Dean se levantou de seu lu
gar no sof, e ns olhamos um para o outro sobre a cabea inclinada de Kiro. Ns dois qu
eramos a nossa mensagem para chegar at ele. "Eu quero que haja um cu. Eu quero isso
para ela. Ela deveria estar danando e rindo. Ela tem a melhor risada. Eu quero q
ue haja um lugar onde ela possa ter tudo isso. Diga-me que quando esta vida term
inar, ainda no acabou, que ela tem uma nova vida pela frente, cheio de tudo o que
foi roubado de mim em um presente. " Engoli em seco atravs da emoo contraindo minh
a garganta. Deus, eu nunca quis passar por isso. Kiro tinha sido um idiota maior
parte da minha vida, mas ningum merecia lidar com uma dor dessa.
Dean se aproximou e jogou o brao sobre o ombro de Kiro. "H um cu, homem. Tem que ha
ver um paraso para os anjos. E Emily era um anjo. Ela era seu anjo. No sobre depoi
s desta vida. " Kiro fechou os olhos e balanou a cabea. "Voc est certo. Meu anjo est
ar bem. Ela vai danar de novo. " Dean olhou para mim e balanou a cabea. Kiro estava
indo para faz-lo. Ele tinha um caminho difcil pela frente ainda, mas agora ele est
ava focado em fazer Emily orgulhosa dele. Essa era a nica coisa que poderia sacud
i-lo fora disto. Ele nunca quis deix-la para baixo.
Reese Eu estava escondido na cama e segurando meu telefone na minha mo, espera de
Mase ligar, quando ele finalmente ligou e a imagem de suas botas de cowboy apar
eceu na minha tela. "Hey," eu disse, sentando-me, animada para ouvir a sua voz.
Quando chegasse em casa, eu iria dizer a ele sobre o meu piquenique com Henry e
o capito; que seria muito difcil de explicar pelo telefone. "Ol beb. Eu estou indo p
ara casa de manh. Passei o dia com Kiro. Tivemos um grande avano nesta tarde uma v
ez que ele finalmente saiu da cama, mas ele to voltil. Eu decidi ficar e me certif
icar que ele estava bem. Eu sinto sua falta. " "Eu sinto sua falta tambm. Estou c
ontente que as coisas esto melhores com ele. Foi difcil? "Eu quis mais do que uma
vez, hoje, que eu pudesse estar l com ele. "No foi fcil, mas eu acho que eu entendo
ele melhor agora. Ele nunca vai ser meu pai. Eu j tenho um desses. Mas eu senti
alguma coisa hoje que eu nunca senti pelo homem antes. Compaixo ". Mase era um h
omem compassivo. Eu no poderia imaginar o quo terrvel seu pai tinha que ter sido pa
ra no obter qualquer compaixo de seu prprio filho.
Eu sabia que ele no tinha passado muito tempo em torno dele enquanto crescia, mas
ainda assim. "Ento a viagem ajudou a voc, tambm," eu disse. "Sim, eu acho que fez"
, ele concordou. "Mas eu quero estar em casa com voc." "Eu quero isso tambm." "As
coisas esto tudo bem? O trabalho ainda bom? " "Sim. O trabalho grande, e eu estiv
e bem aqui. Eu comi o jantar com seus pais esta noite. " "Bom. Eu te amo, e ante
s que voc diga que me ama mais, isso no possvel." Sorrindo, eu dobrei as tampas deb
aixo do meu queixo. "Eu no penso assim." Ele riu. "Eu vou estar no primeiro avio d
e manh. Espere um convidado para o almoo. " Um n doente estabeleceu-se em meu estmag
o, lembrando-me do meu outro convidado do almoo que sempre aparece. Eu teria que
dizer a Mase sobre tudo quando ele chegasse em casa. Eu queria manter o meu trab
alho, mas eu tambm no queria Mase no escuro sobre qualquer coisa. "Vou esperar ans
iosa", eu disse a ele. "Te amo." Assim que desliguei, eu estava deitada na cama
olhando para o teto, me perguntando se Mase iria reagir mal ao capito aparecendo
no meu gabinete regularmente para o almoo. Ele no tinha feito nada de errado, real
mente, mas eu estaria bem com uma mulher trazendo a Mase o almoo e comer com ele?
No. A resposta foi de jeito nenhum. Eu estaria com cimes. Eu tinha que dizer Mase
. No havia dvida. Por volta das dez da manh, eu estava ficando ansiosa. Eu estava p
ronta para ver Mase. Tinha sido apenas alguns dias, mas cada vez que a porta do
escritrio abriu, meu corao acelerou. Ento Piper estava l, e eu sorri e fingi que eu no
estava completamente decepcionada. Ele tinha dito que ele estaria de volta na h

ora do almoo. Mais duas horas at o almoo. Assim que eu peguei o telefone para retor
nar algumas chamadas, a porta se abriu. Antes que eu pudesse ficar animada, a ca
ra do capito apareceu, e meu rosto caiu. No quem eu estava esperando para ver.
"No fique to inconsolvel. Eu no sou to feio ", disse ele com um sorriso. Eu no respond
i a isso. Em vez disso, eu usei o meu tom mais profissional. "Com o que posso aj
udar?" O capito levantou uma sobrancelha quando ele se sentou na cadeira de couro
em frente a mim. No onde eu queria que ele se sentasse. Eu queria que ele me dis
sesse o que ele precisava e sasse. Rpido. "Voc consegue sair para o almoo hoje?", Pe
rguntou ele, inclinando-se para trs e cruzando o tornozelo direito sobre o joelho
esquerdo como se ele estivesse ficando confortvel. "No", foi a minha resposta cor
tada. Ele parecia divertido. "Eu pensei que ns chamamos uma trgua. Ns estvamos indo
para ser amigos. Voc no est agindo de forma muito amigvel. " Eu nunca tinha dito que
eu estava indo para ser sua amiga. "Eu concordei em trabalhar com voc. Eu no diss
e que eu ia sair para comer com voc. " "Voc gostou do piquenique ontem", ele me le
mbrou. "Eu gostei de Henry," eu o corrigi. Ele balanou a cabea como se ele j sabia
disso. "Eu sabia que voc iria. Ele um grande garoto. " Eu tambm tenho por que ele
tinha trazido Henry para me conhecer. Tinha sido uma coisa boa para fazer. Aprec
iei isso, mas eu ainda me sentia errada sobre ter algo diferente de uma relao de t
rabalho com ele. Algo sobre a maneira como ele olhava para mim me fazia sentir q
ue ele queria mais. Eu no me importava o que ele dissesse. "Por que voc no dirige?"
, Ele perguntou, puxando-me dos meus pensamentos. "Porque eu no tenho sido capaz
de ler e escrever at recentemente. No foi possvel fazer o teste do motorista. " Ele
enfiou a mo no bolso de trs, tirou dois livros finos, e se inclinou para coloc-los
sobre a mesa. Um era um manual de motorista para o estado do Texas. O outro era
um manual de autorizao. "Voc pode ler agora. Leia estas."
Estendi a mo para eles. Eu tinha a inteno de os ter. A ideia me assustou, mas agora
que eles estavam aqui na minha mesa, no era to aterrorizante. Capito os tinha cons
eguido para mim antes mesmo que eu disse a ele por que eu no dirigia. Por que ele
tem que fazer coisas to boas para mim? "Eu no espero um agradecimento. Basta l-los
. Voc pode passar no teste, Reese. Eu sei que voc pode. " Ele no esperava um agrade
cimento. Fiquei olhando para os livros na minha frente. Eu no tinha certeza do qu
e dizer. Ele estava saindo do seu caminho para me ajudar. Ele no precisava estar
pensando em mim. Ele no tinha necessidade de me ajudar. Mas ele estava, e eu no ti
nha certeza de como parar isso. "Obrigado", eu disse, porque ele merecia isso. "
Eu tenho sentido de peg-las." Ele assentiu. "Bom. Estou feliz que voc est pronta pa
ra dar mais um passo nessa direo. " Eu comecei a dizer algo quando a porta se abri
u, e eu olhei para cima para ver o rosto de Mase. Meu corao saltou vista dele, mas
quando seu olhar voltouse para o capito, eu fui de vertiginoso de mal ao meu estm
ago. "Que porra voc est fazendo aqui?", Ele perguntou quando ele entrou na sala, e
nchendo-o com a sua presena. Capito caiu o p apoiando-se no cho e se levantou. Ele f
oi ao nvel dos olhos com Mase. "Vim para falar algumas coisas com Reese," disse o
capito, como se ele no estivesse incomodado em tudo. "No parece isso," Mase rosnou
. Ele girou o olhar para mim. "Ele esta te incomodando?" Esta foi uma pergunta c
apciosa. Se eu dissesse que no, ento Mase pensaria algo que no era verdade. Mas qua
ndo eu olhei para os manuais sobre minha mesa, eu sabia que no poderia muito bem
jogar Capito sob o nibus. "Mase, est tudo bem. Ele estava me entregando alguns manu
ais que ele pensou que eu poderia precisar. Nada mais, "eu expliquei.
Eu atirei a Capito um rpido olhar, e ele pareceu surpreso por eu no ter dito que el
e estava me incomodando. Mase estava franzindo a testa para mim ou a minha respo
sta, eu no tinha certeza. "Ser que ele a visita muitas vezes para trazer-lhe coisa
s que ele pensa que voc precisa?", Perguntou Mase, sua voz segurando um aviso. El
e no estava feliz, e isso no era do jeito que eu queria explicar meu relacionament
o com o Capito para ele. "Eu s trago seu almoo um par de vezes por semana", disse o
capito. O fogo que acendeu nos olhos de Mase no augura nada de bom. Por que ele d
isse isso? "Voc faz o que?", Ele perguntou lentamente quando ele voltou seu olhar
para o Capito. "Eu tenho que trazer uma papelada para arquivar, e eu, por vezes,
trago sua comida tambm. Melhor do que os sanduches de peru malditos que ela come.
" Mase estava to quieto que eu estava com medo do que ele faria em seguida. "Eu a
cho que hora de sair", disse ele em um tom duro, cortado. O capito olhou para mim
. "Acho que ", respondeu ele, e piscou para mim. Ele malditamente piscou para mim

antes de caminhar, passando por Mase com um sorriso no rosto. Eu queria mat-lo.
Mase se virou para mim. Ele s olhou para mim em silncio por vrios momentos, e eu co
mecei a abrir a boca para explicar vrias vezes, mas nada saiu. "Voc no acha que diz
er-me que outro homem lhe trouxe o almoo era importante? Ou que ele a visitava ta
ntas vezes? " Eu estava planejando dizer a ele. Esta noite. Eu tinha planejado t
udo. "Eu no estava... Eu estava... Eu no... " Ele ergueu a mo para me impedir. "No i
mporta. Eu no estou ouvindo isso. Eu acabei de passar por alguma merda emocional,
e eu no preciso disso agora. Eu preciso de um tempo, porra ", disse ele, em segu
ida, virou-se e saiu do meu escritrio. Eu fiquei ali, observando a porta bater at
rs dele como lgrimas derramadas livre e correndo pelo meu rosto. O que eu fiz?
Mase Meu corao estava batendo em meus ouvidos quando eu ia do meu caminho at os estbu
los. Que porra essa no que eu tinha acabado de entrar? Eu estava exagerando? Eu
tinha dado a Reese uma chance de explicar a si mesma, e ela gaguejou. Ela no tinh
a sido capaz de explicar. Ela quase parecia estar defendendo aquele babaca. Eu c
onfio nela? Sim! Eu nunca tive uma razo para no. Ela era minha Reese. Ela era to ma
lditamente doce. Como diabos isso aconteceu? O que havia de errado com esse filh
o da puta que ele pensou que era OK para trazer seu almoo? Ele sabia que ela foi
tirada. Qual foi o motivo por trs disso? Ele queria o que era meu. Peguei uma sel
a, atirou-a contra a parede, e gritei uma srie de palavres. No era assim que eu que
ria vir para casa. Eu deveria estar beijando Reese e segurando-a perto para que
eu pudesse sentir o cheiro dela. Mas ela estava escondendo algo. Eu podia ver is
so em seus olhos. Foda-me. Eu estava to cego? Ser que eu assumi que porque eu tinh
a a encontrado perdida e quebrada que ela nunca iria querer explorar mais? Se eu
tivesse sido apenas uma maneira para ela para se curar? Ela estava curiosa sobr
e os outros? Eu me senti mal quando eu mesmo pensei nisso. Eu no queria que ela s
eja porra curiosa sobre outros homens. Aquele filho da puta estpido no era feio, e
ele sabia disso. Ele estava usando seus olhares para sacudir ela, tambm. E ela e
stava agitada. Ele estava trabalhando. Eu me encostei na parede e respirei dolor
osamente. Eu era o seu primeiro em tudo. Ela nunca deixaria ningum chegar to perto
. Eu estava sendo egosta por no deix-la ir, se isso era o que ela queria? Eu estava
cuidando dela como uma posse e ignorando suas necessidades? "Merdaaaaaaa!" Eu g
ritei quando dor cortou meu peito. Eu deveria estar exagerando. Era porque eu es
tava exausto mentalmente de lidar com Kiro? Tudo repetindo na minha cabea. "Eu ap
enas a deixei l", eu sussurrei em voz alta, sabendo que ela no tinha como vir atrs
de mim e explicar. Eu ainda no tinha dado a ela um momento para obter seus pensam
entos juntos. Ela parecia to surpresa quanto eu estava.
Eu no podia deix-la l durante todo o dia se preocupando com isso. Ela no tinha feito
nada de errado. Claro, ela no tinha me dito que ela estava almoando com a porra d
o River, capito, quem diabos ele era, Kipling. Mas exigindo uma resposta dela e,
em seguida, Estourando fora quando ela no conseguia verbalizar no era a maneira de
lidar com isso. Esta era Reese. Minha Reese. Tinha que haver uma razo pela qual
ela no tinha dito alguma coisa antes de agora. Talvez ela tinha medo que eu iria
reagir da maneira exata que eu apenas reagi. Ou ela poderia ter se preocupado qu
e eu iria faz-la parar de trabalhar. Ela amava seu trabalho. Ela estava orgulhosa
de si mesma, e v-la florescer sob a aprovao bvia de Piper era lindo. Eu tinha que v
oltar. Andei de volta para a porta, apenas para ser parado por Major, que estava
olhando para mim como se eu tivesse perdido minha mente. "Mova-se", eu rosnei,
e comecei a empurrar passando dele, mas ele agarrou meus ombros e me parou. "Ela
no est l", foi tudo o que disse. Ele parecia irritado. "O qu?" Eu perguntei a ele,
empurrando-o de volta para que ele me deixasse ir. "Ela chamou Maryann. Sua me fo
i busc-la. " Reese. "Merda. Ela est bem?", Perguntei, movendo-me rapidamente para
me locomover at a colina para a casa de minha me. "Ela estava chorando muito, tia
Maryann mal ouviu o que ela estava dizendo. Ela correu para a porta, em seguida,
apontou para mim e disse: 'V dizer ao meu filho que melhor ele se preparar para
corrigir isso." Eu tinha que corrigir isso. Reese estava chorando. Meu temperame
nto estpido. "Que diabos voc fez?", Perguntou o major. "River Kipling estava em se
u escritrio. Ele traz seu almoo s vezes. Ela nunca me disse." Major soltou um assob
io. "Ele um liso. Mas tem Reese feito algo de errado?" "Ela nunca me disse!" Eu
gritei, querendo socar alguma coisa.
"Bem, inferno, Mase, se ela achou que voc ia reagir assim, eu no posso dizer que a

culpa dela. Voc no obteve trabalho como este. Nunca vi voc se tornar um idiota em
toda a minha vida. Ento, o que diabos aconteceu com voc? " No era eu. Eu no perdia m
inha mente sobre cada pequena coisa. Tinha cuidado, e eu pensava sobre as coisas
. Eu fazia decises calculadas. Eu no era este homem insano que havia assumido. "Pa
re de gritar, e oua a si mesmo. Voc est agindo como um louco sobre algo que no to gra
nde negcio. Ento, ele trouxe sua comida. Ser que ela o fodia por isso? No. Eu posso
responder isso. Ela ama voc. Voc. Sai dessa. " Sair dessa. Essas palavras repetind
o na minha cabea. Palavras que eu tinha acabado de dizer para Kiro. Quando ele es
tava perdendo sua mente por uma mulher. Eu estava agindo como. . . meu pai. Toda
a minha vida, eu tentei tanto imitar o homem que me criou. Ele era um homem slid
o. Um homem que era cuidadoso e atencioso, mas forte. No entanto, em um momento,
eu esqueci tudo isso e me tornei o homem cujo sangue corria em minhas veias. Eu
no quero ser esse homem. Mas eu entendi ele. Eu ainda no tinha perdido Reese, e e
u estava ficando louco. E se eu, na verdade, fosse confrontado com perd-la? Eu po
deria recuperar-me? Ser que eu me tornaria o homem que eu parecia em vez do homem
que me ensinou tudo? "Eu tenho que v-la", eu disse, sentindo-me impotente. "Sim,
bem, sua me estar aqui em breve o suficiente com ela, e eu no quero ser voc quando
ela chegar aqui. Ela no est feliz com voc. " Eu no estava feliz comigo, tambm. Eu dei
xei Reese para baixo, mas eu me deixei para baixo, tambm. Este homem no era eu. O
caminho da minha me apareceu, e eu sa correndo em direo a ela. Eu no estava espera de
Reese para chegar at mim. Eu precisava v-la agora. Mame parou quando me viu chegand
o mais perto. Eu nem mesmo fiz contato visual com a minha me; Eu mantive meus olh
os em Reese. Seu rosto estava vermelho e manchado de tanto chorar, e isso era tu
do por causa de mim. Se fosse possvel para realmente odiar a si mesmo, eu o fiz.
Reese Uma vez iniciado as lgrimas, eu no conseguia parar. Depois de Mase saiu, sol
uos tomaram o meu corpo, e eu dobrei. Ele me deixou. Eu errei. Eu no podia perder
Mase. Tudo o que eu podia fazer era ligar para Maryann. Ficar no trabalho era im
possvel. Dizer a Piper o que havia de errado comigo tambm era impossvel. Ela tinha
sado para o dia, e eu teria que pedir desculpas depois. Agora, eu tinha que chega
r at Mase. Maryann pulou para fora do caminho e correu para mim. "O que h de errado
?", Ela perguntou, me puxando para um abrao. Eu me agarrei a ela e chorava mais.
Tendo qualquer tipo de afeio maternal me desfez. No era algo que eu conhecia, mas e
u ansiava por isso. Braos ao redor de Maryann fez minhas lgrimas vir mais difcil. P
orque eu iria deixar seu filho para baixo. Ela estava me confortando e no sabia o
que eu tinha feito. "Shhh, agora, ele no pode ser to ruim assim. Vamos lev-la de v
olta para casa, e voc pode me dizer o que aconteceu. Eu conheo o meu filho, e quan
do ele souber que voc est chateada, ele vai ficar furioso com ele mesmo." No, ele no
iria. Ele j estava furioso. Comigo. Maryann me levou ao seu caminho, e eu fui obe
dientemente. Uma vez que ela estava no banco do motorista e puxando para fora do
rancho as cervejas de malte', ela olhou para mim. "Voc pode me dizer o que acont
eceu?" Eu poderia, mas ser que ela me odeia, tambm? Provavelmente. Eu me odiava. E
u deveria ter dito a ele depois da primeira vez. Eu no deveria ter mantido isso e
m segredo. "Eu deixei Cap... River Kipling me trouxe almoo vrias vezes. Eu no pedia
lhe, ele s- "Deixei escapar um pequeno soluo. "Ele s aparecia com comida, e eu comi
a com ele. Eu nem mesmo gosto dele a maior parte do tempo. Ele arrogante. Mas eu
tenho que apresentar a papelada que ele me traz. " "E Mase est chateado porque R
iver traz-lhe comida?" "No. . . Sim. Ele est bravo, porque eu nunca disse a ele. E
u estava com medo que ele ficaria chateado. E eu dizia a River para parar. s veze
s, ele s veio com
a papelada para mim para arquivar, mas um par de vezes, ele trouxe comida. Eu de
veria ter dito a Mase. " Maryann no disse nada no comeo. Comecei a pensar que eu t
inha feito ela ficar com raiva de mim, tambm. "Voc gosta de River Kipling em qualq
uer outra forma que no como um amigo? " Eu balancei minha cabea. "No! Eu nem mesmo
gosto dele como um amigo. Ele assume muito e ignora o fato de que eu no quero que
ele esteja no meu escritrio. Eu amo Mase." Maryann assentiu. "Eu sei que sim, qu
erida. Mas parece que meu filho deixou o cime assumir o controle dele. No como ele
, mas, em seguida, apenas significa que voc diferente de qualquer outra mulher qu
e est em sua vida. D-lhe tempo para esfriar, e ento ele vai corrigir isso." "Ele es
tava to bravo comigo", eu sussurrei. "No, ele est com medo de perder voc. Ele est com

medo de que ele no era o suficiente para voc. Ele no est com raiva de voc. " Ele no e
ra o suficiente para mim? Ele sabia melhor do que isso. O olhar em seus olhos er
a definitivamente raiva. Mas eu no discuti com sua me. Ela veria em breve. Ele no i
a ser feliz em me ver. Eu tinha que explicar. Obtive a todos em pnico e no estava
indo para salvar-nos com a lngua presa. "Eu nunca deveria ter conseguido um empre
go", disse eu, pensando que nada disso teria acontecido se eu tivesse ficado em
casa. Maryann fez um som tsking. "No comece isso, menina. Voc merece uma vida. No,
Mase no tem que ser o seu mundo. Ele pode ser a parte mais importante do seu mund
o, mas voc precisa viver, Reese. Voc precisa se sentir realizada e deixar a sua ma
rca nesta terra. Eu amo meu filho, mas eu no quero que voc desista de seus sonhos
por ele. " Eu deixei as palavras dela afundar, mas no importava. "Mas ele est em t
odos os meus sonhos." Ela assentiu com a cabea. "Como deve ser. Mas eles so seus s
onhos. Voc tem controle sobre eles, e no o seu cime. Ele sabe disso, tambm. Ele s pre
cisa ficar com a cabea em linha reta. "
Ns dirigimos passando o porto da fazenda, e eu limpei o rosto mido enquanto me prep
arava para enfrent-lo. Eu estava to acostumada a v-lo sorrindo para mim e me queren
do. Eu no sabia como lidar com um Mase que no queria sequer olhar para mim. "L est e
le", disse Maryann, retardando o caminho. "Acho que eu deveria parar se o tolo va
i vir correndo direto para mim." Olhei para cima para ver Mase correndo em direo a
o caminho e entrei em pnico. Ele estava indo para exigir que eu sasse? Oh, Deus. E
se ele no me deixasse em sua propriedade? Eu tinha que me explicar. Maryann abriu
a porta do caminho e comeou a dar a volta pela frente para atender seu filho. Eu
agarrei o assento como se ele estivesse indo para abrir o caminho e puxar-me para
fora. Quando Mase viu sua me, ele atirou-lhe um olhar. Ela disse algo a ele e, e
m seguida, lhe deu um tapa na parte de trs da cabea, antes de caminhar em direo casa
e deixando-me sozinha em seu caminho, apenas sentada ali. Eu no queria que ela sas
se. Mase levou vrios passos largos para o meu lado do caminho e abriu a porta. Fec
hei os olhos com fora, grata que eu estava usando o cinto de segurana. No era muito
, mas era uma forma de proteo. Uma mo quente tocou o lado do meu rosto, e meus olho
s se abriram para ver Mase me olhando atentamente. Seus olhos no estavam cheios d
a raiva que eu tinha visto antes. Ele olhou... arrependido. Preocupado. "Eu sint
o muito," ele sussurrou. "Ento maldito sinto muito." Lgrimas de alvio encheram meus
olhos, embora eu no ache que eu tinha quaisquer mais lgrimas para chorar. "Eu no.
. . Eu nem mesmo gosto dele. Eu tento lev-lo a sair. Eu sou rude com ele. Ele sim
plesmente no se importa. " Mase se inclinou e beijou minha boca suavemente quando
ele soltou o cinto de segurana. "Eu no duvido," ele disse suavemente. "Eu fui um
idiota. Deixei ele irritar-me, e eu o levei para fora em voc. Eu estava com cimes,
Reese. Voc minha, e eu no posso te perder, baby. "
Eu passei meus braos em torno de Mase firmemente e enterrei meu rosto em seu pesc
oo. Inalando profundamente, me senti segura novamente. Ele estava aqui. Ele no est
ava com raiva de mim. "Sinto muito. Eu deveria ter dito a voc. Eu tinha medo que
voc ficasse com raiva. " Sua mo correu sobre o meu cabelo, enrolando os fios longo
s em torno de seus dedos. "Acho que provou que a teoria era correta", disse ele,
parecendo se divertir. Eu balancei a cabea. "Mas eu deveria ter dito a voc. Ele d
iz que no est flertando, mas eu no sei o que ele est fazendo. Eu disse-lhe para me d
eixar em paz ". Mase respirou fundo. "Eu quero mat-lo." Agora, eu queria mat-lo. E
le tinha feito isso de propsito. "Eu acho que seria melhor se eu sasse do meu empr
ego. Dessa forma, eu no nunca teria que vlo. " Mase no respondeu primeira vista. Eu
fiquei em seus braos, grata por t-los em torno de mim. Eu no me importava o que eu
tinha que fazer para manter isto. "No. Voc ama seu trabalho. Eu no vou deixar meu
medo e aquele idiota tirar isso de voc. Mas de agora em diante, eu vou estar traz
endo-lhe o almoo." Sorrindo, eu olhei para ele. "Realmente?" Ele segurou meu rost
o com uma mo. "Realmente. E eu vou lhe trazer a comida de mame. Vai ser melhor do
que qualquer restaurante de merda que ele trouxe." Uma pequena risada me escapou
, e ele sorriu. "Voc apenas to linda por dentro e por fora, Reese. Eu vou ter que
me acostumar com os homens que querem o que eu tenho. Eles no podem ajudar a si m
esmos. " Minhas bochechas aqueceram, e eu coloquei minha cabea em seu ombro. "Eu
no acho que esse o caso. Capito somente... irritante. " "Voc chama-o capito. Sabe qu
em ele ? " "Ele irmo de Blaire Finlay. Ele estava no aniversrio de Lila Kate. Eu de
scobri o seu apelido em seguida. " Mase franziu a testa. "Eu nunca o vi."

"Isso porque ns conversamos quando voc estava dentro com Harlow. Ento ele simplesme
nte desapareceu. Eu imaginei que ele foi para dentro ". "Mas ele a encontrou e c
onversou com voc", disse ele, parecendo irritado. "Eu estava com Blaire," eu o le
mbrei. "Ainda assim, o cara um idiota." Ontem, eu teria estado pronta para disco
rdar. Mas depois do que fez hoje, eu no podia negar. Ele havia dito a Mase sobre
nossos almoos por uma razo, e no era uma inocente. River "capito" Kipling acabara de
se tornar meu inimigo.
Mase Depois de deixar Reese no escritrio e beijando-a longa e duramente, eu sa par
a encontrar River fodendo Kipling. Eu tinha dado a Arthur uma chamada e pergunte
i-lhe onde eu poderia encontrar o cara. Ele me disse que seria nos principais ga
binetes do Stout e Hawkins cadeia de restaurantes. Pisando pela porta principal,
eu sorri para a jovem recepcionista. Eu precisava de sua ajuda. "Bom dia," eu d
isse com um aceno de cabea, inclinando a aba do meu chapu para trs. "Bom dia", diss
e ela, um pouco demasiado brilhante. "Arthur me disse que eu poderia encontrar R
iver Kipling aqui esta manh. Voc sabe onde ele possa estar? " Ela nem sequer pediu
uma identidade. Ela assentiu com a cabea e apontou para uma porta. "V at l; ele o t
erceiro escritrio no lado direito. " Eu pisquei e dei-lhe um aceno de cabea, em se
guida, fui para encontrar o desgraado. Eu no me incomodei a bater sua porta. Eu s a
bri e entrei, fechando-a atrs de mim. River estava trabalhando em sua mesa. Quand
o seus olhos se voltaram para mim, eu vi o brilho de desafio l. Eu estava termina
ndo est merda.
"Na verdade, eu esperava voc mais cedo", disse ele, inclinando-se para trs na cade
ira, parecendo satisfeito consigo mesmo. "Reese vem primeiro. Eu tinha estado lo
nge dela por alguns dias, e eu precisava estar com a minha garota", eu disse, co
locando a nfase no minha. Ele sorriu. "Voc veio aqui para fazer valer seus direito
s como um maldito homem das cavernas?" Deus, eu odiava esse babaca. "Estou aqui
para proteger Reese. Isto o que eu fao. Ela estava pronta para desistir de um tra
balho que ela ama por causa de voc. Eu no vou deixar voc estragar isso por ela. Ela
passou por mais merda do que voc jamais poderia imaginar. Ela no precisa de voc pe
rturb-la ". Seu rosto quase parecia arrependido. "Ela superou sua dislexia. Ela e
nfrentou seus demnios, e ela est prosperando. Ela no precisa de algum para ficar sob
re ela e manter o resto do mundo fora. Ser que ela no tem permisso para ter amigos?
" Ela disse a ele sobre sua dislexia? Eu estava orgulhoso dela. Ela admitiu que
a outra pessoa que no seja Piper e eu. "Sua dislexia fez segur-la por muito tempo
. Mas ela viveu um inferno pior do que isso. No assuma que voc sabe dela. Porque v
oc no faz. E se ela quer que eu a proteja, eu vou. A partir de qualquer um e qualq
uer coisa. Ela no teve isso na maior parte de sua vida, mas ela vai t-lo para o re
sto dela." Rio franziu a testa, inclinando-se para a frente e colocando os cotov
elos sobre a mesa. "Voc est fazendo uma injustia por assumir que, porque ela tinha
uma vida familiar spera crescendo, ela no forte o suficiente para cuidar dela mesm
a. Eu sei por fato que fez dela uma pessoa mais forte. Eu vivi uma vida como a d
ela ". Eu realmente odiava esse filho da puta. "O Qu? A vida era difcil para voc? S
er que voc levava um tapa as vezes? Saiu de casa quando voc tinha finalmente idade
suficiente? Sim, bem, voc teve sorte. Esse no o inferno que eu estou falando. Bast
a ficar longe dela. Voc tem papis para ela para arquivar? Em seguida, leva-os para
ela. Mas eu vou estar trazendo seu almoo todos os dias". River parecia estar pes
ando minhas palavras e decidindo como responder. Suas respostas espirituosas par
eciam ter secado. "Eu estava apenas sendo simptico",
ele finalmente disse com um encolher de ombros. "Voc s fez grande coisa dessa merd
a. A confiana uma parte importante de um relacionamento ". Se eu acabasse com a c
ara desse presunoso, eu iria acabar na cadeia. Eu debati se isso valia a pena. "V
oc que " amigvel" a tinha em lgrimas ontem. Lgrimas e soluando. O que voc fez ontem n
oi amigvel. Foi um golpe baixo, e ento voc se afastou e deixou-a para lidar com ele
. Isso no ser um amigo. ser um idiota. Nenhuma mulher merece esse tipo de desresp
eito. Ele no respondeu. Eu precisava sair antes que ele dissesse algo que eu no pud
esse ignorar. Um dia, eu teria a chance de derrub-lo em sua bunda. Mas este no era
o lugar ou a hora. Eu abri a porta e sai antes que ele pudesse dizer qualquer o
utra coisa. Era hora do almoo. Eu cheguei ao escritrio de Reese com o naco de carn
e de mame, quiabo frito e batatas. Quando eu abri a porta de Reese, ela olhou par
a cima e sorriu para mim como se eu fosse a nica pessoa no mundo dela. Antes que

eu pudesse passar pela porta, ela estava fora de sua cadeira e correndo em minha
direo. "Hey, baby", eu disse, segurando a comida fora do caminho, para que eu pud
esse dobrar a cabea e beijar os lbios mais bonitos no mundo. "Hey, cheira bem", di
sse ela. "Mame fez isso." Ela olhou para mim atravs de seus clios grossos e sorriu.
"Eu estava falando de voc, mas a comida cheira bem, tambm." "Cuidado, ou eu vou t
omar um pouco mais do que eu tive esta manh antes de eu deixar voc comer", eu avis
ei a ela, pensando no banho que tnhamos tomado em conjunto antes que eu a trouxes
se para o trabalho. "Eu tenho um micro-ondas", disse ela, apoiando-se contra a m
esa. Eu assisti quando ela comeou a puxar sua camisa. "Foda-se", eu respondi, col
ocando a comida para baixo na cadeira vazia. "Voc tem certeza disso?" Eu pedia a
Deus que ela tivesse. Ela assentiu com a cabea. "Piper se foi", disse ela, e ela
desabotoou o suti e deixou cair os braos. "E eu estou usando uma saia. Vergonha de
sperdi-la. " Eu tomei seu rosto em minhas mos e tomei sua doce boca antes que pudes
se dizer qualquer outra coisa que me fizesse perder a cabea. Quando Reese
decidiu me seduzir, no demorou muito. S o fato de que ela queria, era sexy como o
inferno. Prova-la era inebriante. Ela comeou a se mexer, e eu quebrei o beijo par
a olhar para ela. Ela tinha deixado cair a calcinha e chutou para fora quando el
a levantou sua saia. Ela estava ofegante. "Eu senti sua falta", disse ela. Eu se
ntia falta dela, tambm, embora ns tnhamos acabado de ter sexo quente de chuveiro h c
inco horas. Eu no estava reclamando. Deslizando minha mo entre as pernas dela, eu
perdia meus dedos sobre seu calor molhado. Ela estava mais do que pronta. Eu tin
ha comeado a ir de joelhos quando ela agarrou meus ombros. "No. Eu quero voc em mim
. Precisamos ser rpidos, e eu quero voc agora." Ela parecia sem flego. Depois de on
tem, eu me perguntei se esta era a sua maneira de fazer que desvanece-se de memri
a para o fundo. Fosse o que fosse, eu faria qualquer coisa que ela me pedisse. A
ps descompactar minhas calas, ela se inclinou para trs, me olhando, com as mos espal
madas sobre a mesa, colocando seus seios lindos em uma melhor visualizao. Enfiei m
inha cala para baixo e, em seguida, inclinou-me para o copo ambos os seios em min
has mos. "Amo estes," eu disse com reverncia. "Mmmm", disse ela, e sua cabea caiu p
ara trs, expondo seu pescoo. Eu no ia durar muito tempo com ela a se espalhar para
mim assim. Estendi a mo para uma das pernas, coloquei sobre meu brao e puxei-a par
a baixo at que ela estava na borda da mesa. Ela estava completamente aberta para
mim agora. Seus olhos estavam cheios de necessidade quando ela olhou para mim. L
entamente, eu a penetrei e seu buraco apertado agarrou-me perfeitamente. "Sempre
to bom pra caralho," eu gemi. "Sim", ela concordou, levantando seus quadris para
que eu estivesse enterrado to profundo como eu poderia ir. "Ahhh!", Ela gritou q
uando ela estava cheia. "Reese," eu disse sem flego, precisando de seus olhos em
mim. "Olhe para mim."
Ela fez o que eu pedi, e eu comecei a mover-me dentro dela em um ritmo constante
que eu sabia que ns dois trazer para liberar mais rpido do que eu preferia. "Oh,
Deus!", Ela gritou enquanto sua boca se abria. Eu comecei a bombear com mais fora
, amando o som de seus gritos de prazer. "Isto o que voc quer?", Perguntei. Ela c
hegou a se apegar aos meus braos. "Sim", ela ofegava. "Diga-me que esta a minha b
uceta, Reese," eu disse, segurando ainda dentro dela. Eu precisava ouvir isso. "
sua", disse ela com um sorriso, balanando debaixo de mim. Sorrindo, eu balancei m
inha cabea. "No, querida. Eu quero que voc me diga que isso minha buceta. "Baixei a
cabea e beijei as pontas dos seus seios. " a sua buceta, Mase," ela disse suaveme
nte, mas seus olhos queimados com emoo quando ela disse isso. "Est certo. Isto meu"
, eu disse, agarrando seus quadris e movendo-me com investidas profundas at que e
la estava chorando meu nome e arranhando meus braos. Ao som de meu nome arrancand
o de seu peito, eu cheguei ao clmax. Nada seria to sexy como aquele som.
Reese At o momento que o fim de semana chegou, tudo voltou ao normal. O capito no t
inha voltado ao meu escritrio. Ele enviou arquivos pelo Major duas vezes, e eu ti
nha comeado a respirar mais facilmente. Hoje Mase estava indo para checar dois ca
valos que ele estava pensando em comprar. Eu decidi que iria fazer compras de su
permercado. Maryann estava indo para a cidade para executar alguns recados e dis
se que ela poderia me deixar no supermercado e me pegar uma hora mais tarde.
Este era o meu primeiro shopping em tempos sem Mase, e eu estava um pouco nervos
a sobre a obteno de tudo o que ele queria. Eu sabia que ele nunca iria me dizer se
eu esquecesse alguma coisa, mas eu estava focada em fazer tudo certo. Eu gostei

da ideia de cuidar dele. Depois de passar uns bons dez minutos escolhendo as fr
utas e legumes certos, me mudei para a corredores. Eu no tinha que fazer muita le
itura aqui. Eu tinha feito compras de supermercado por anos, assim que eu era bo
a em identificar as coisas pelas suas embalagens e rtulos. "A putinha cresceu." O
sussurro enviado gelou minhas veias. Eu conhecia aquela voz. Fazia anos desde q
ue eu a tinha ouvido, mas eu conhecia a voz. Eu no podia me mover. Eu no podia vir
ar. "No vai dizer Ol para o seu papai?", Perguntou Marco. Ele no era meu pai. Ele e
ra o marido da minha me, mas ele no era meu pai. Ele tinha sido meu torturador. "S
e voc chegar mais perto, eu vou gritar no topo dos meus pulmes," Eu o avisei, aind
a no virando-me para olhar para ele. Eu no queria ver seu rosto. Os pesadelos que
ele estrelava tinha apenas comeado a desvanecer-se. Eu odiava essa cara. Um riso
ameaador baixo enviando medo por mim. "No, voc no vai. Voc quer que todas essas pesso
as saibam da putinha que voc ? Vou dizer-lhes tudo. Como voc me seduziu. Como voc qu
eria sexo de seu prprio padrasto. Aposto que seu rico namorado no sabe que prostit
uta que voc . Ou talvez ele faz, "Marco disse, e ele tocou no meu cabelo. Bile sub
iu na minha garganta. Eu estava indo para estar doente. Eu tentei encontrar a mi
nha voz, mas eu estava congelada de medo. Assim como quando eu era uma criana. "T
alvez ele goste de vagabundas estpidas. Com uma bunda grande e seios grandes. Ach
o que a coisa dele. " Fechei os olhos e me encolhi. No. Ele no faria isso comigo.
Eu no deixaria ele. Eu era mais forte agora. Eu estava crescida. A menina tinha i
do embora. "Levei um tempo para encontr-la. Mas eu tenho observado voc por uma sem
ana agora. Eu sei onde voc mora, onde voc trabalha. Demasiado estpida para dirigir
um carro sozinha. No me surpreende. "
Meu corpo comeou a suar frio. Por que ele estava aqui? Por que ele queria me enco
ntrar? "Sua me est morta. No que voc se importe. Voc fugiu e nunca mais voltou. Puta
sem valor ", disse ele, enquanto ele cerrou a mo no meu cabelo e puxou duro. Eu t
inha que ficar longe dele. Mas eu no podia encontrar a minha voz. Isso tinha que
ser um pesadelo. Ele no estava realmente aqui. Isso no podia ser real. Eu precisav
a acordar. "Nem mesmo uma lgrima por sua me? Putas idiotas no se preocupam com suas
mes. Mas voc amava seu padrasto, no , menina? "Ele puxou com fora no meu cabelo nova
mente. "Deixe-me ir," eu consegui dizer atravs do terror me agarrando. Ele riu. "
Levou muito tempo para encontrar voc, menina. Eu no estou deixando voc agora. Queri
a dizer-lhe que eu tinha voc em primeiro lugar? Que esse corpo era meu primeiro?
Que voc andava com aquelas roupas apertadas, me provocando, me convidando para to
car em voc? " Meu estmago virou, e eu me inclinei para a frente, sentindo o incio d
a doena para me ultrapassar. Ele puxou minha cabea para trs com outro empurro do meu
cabelo. "Voc vai sair daqui comigo, e eu no vou dizer-lhes qualquer um dos seus s
egredos sujos", disse ele perto da minha orelha. Seu hlito cheirava como leite az
edo. Estendi a mo para cobrir minha boca, com medo que eu ia vomitar todo o manti
mento na minha frente. Eu no podia gritar, enquanto lutava para manter o contedo d
o estmago de vir para cima. Fechando os olhos com fora, orei para que se houvesse
um Deus e que ele se importava em tudo, ele me salvasse. Eu no estava preparada p
ara isso. Talvez houvesse um Deus, porque, de repente, senti Marco soltar meu ca
belo. Eu empurrei ao redor e vi o capito com um olhar de fria em seu rosto quando
sua mo apertava em torno do brao de Marco. Agora que eu podia ver Marco, ele olhou
significativamente mais velhos. "Voc sai daqui e no olhe para trs, e eu vou deix-lo
viver," Capito disse em uma voz calma, com fora.
Marco tentou empurrar o brao livre. "Voc quer ser preso por agresso?" Sua voz era e
stridente. Capito no parecia perturbado. Ele continuou olhando para Marco como se
ele fosse a mais baixa forma de criatura sobre a terra. "Voc grita, e voc no vai ve
r outro nascer do sol. Tente me, meu velho. Porra. Teste. Me. " Eu acreditei nel
e. No havia nenhum sorriso. A expresso em seu rosto era o de um homem sem alma. El
e estava frio, e ele estava se certificando que Marco visse isso tambm. Eu recuei
. "Voc vai em obter seus mantimentos, Reese", disse o capito. "Eu vou acompanhar e
sta merda intil para fora. Ele no estar de volta. Eu posso prometer-lhe isso ", ele
disse, sem tirar os olhos de Marco. Ento ele comeou a andar com a mo ainda seguran
do o brao de Marco. Levantei-me e assisti at que saiu pela porta da frente. Ento eu
puxei meu telefone do meu bolso e chamei Mase. Eu estava prestes a quebrar, e e
u no tinha certeza de que poderia chegar at a porta antes de faz-lo.
Mase Eu quebrei todos os limites imaginveis de velocidade no momento em que chegu

ei ao rancho. Mame tinha ido de volta para busc-la logo que Reese me ligou para di
zer o que tinha acontecido. Eu tinha mantido ela no telefone ao mandar mensagem
a minha me para chegar at a loja imediatamente. Tudo o que Reese tinha sido capaz
de dizer era que seu padrasto tinha estado l. E esse River Kipling tinha estado l
e obrigou-o para fora. Ela estava apavorada, e eu queria colocar minhas mos em to
rno dela e abrala. Se eu tivesse pensado por um segundo que aquele doente, pattico
ser humano viria para encontr-la, eu nunca teria a deixado fora da minha vista. M
inha cabea ficava pulando para o pior cenrio. E se River no tivesse aparecido? O me
do me consumiu. Eu no podia pensar nisso. Eu odiava River, mas eu lhe devia uma a
gora.
O caminho da minha me puxou para o rancho pouco antes que eu fizesse, e eu fiquei
em sua cola at que ela estacionou. Ento eu pulei e corri para Reese. No momento em
que abri a porta para o lado de Reese do caminho, ela lanouse para mim e comeou a
soluar, mantendo-me em um aperto de morte. Minha me no sabia os detalhes, mas eu sa
bia que depois de ver a reao de Reese, ela podia adivinhar com bastante facilidade
. Eu olhei para ela sobre a cabea de Reese. "Vou lev-la para casa," eu disse a ela
. Ela teria que esperar por uma explicao. Mame assentiu com a cabea e se dirigiu par
a a casa dela, deixando-nos sozinhos. "Eu sinto muito, baby", eu disse, sentindo
-me impotente quando eu a segurei contra mim. Ela s chorou mais forte. Se eu esti
vesse l, eu teria matado o homem. Eu queria v-lo morto. Ele marcou sua vida, e ele
tinha voltado para reabrir velhas feridas. O bastardo doente. Olhando para cima
, vi um outro caminho vindo em nossa direo. Reconhecio como de River Kipling. Por m
ais que eu no gostava dele, eu entendi sua necessidade de passar por aqui e ver c
omo Reese estava. Ele tinha visto isso. Ele a salvou. E eu teria que encontrar u
ma maneira de aceit-lo. Ele parou seu caminho, e Reese pulou em meus braos ao som d
e sua abertura da porta e se fechando. Ela estava assustada. Eu tinha que lev-la
para casa para que ela se sentir segura. "Ser que ela vai ficar bem?", Perguntou
River, mantendo distncia. Eu faria tudo ao meu alcance para garantir que ela fica
sse. Ela superou esse terror antes. Ela poderia novamente. "Eu vou me certificar
disso", eu respondi, sabendo que eu tinha a dizer mais. Ele mereceu. "Obrigado.
Pelo que voc fez." Ele nem sequer reconheceu as minhas palavras. Seus olhos esta
vam em volta de Reese, sua mandbula apertada. "Eu o ouvi. Eu estava no corredor s
eguinte, e eu o ouvi. Ser que ele. . . ele foi responsvel por coloc-la no inferno?
" Eu s balancei a cabea.
River acenou de volta, em seguida, virou-se e voltou para o seu caminho. Sem dize
r uma palavra, ele partiu. Peguei Reese em meus braos e levei-a para o meu caminho
. Ela precisava estar em casa. Sentei-me com as costas contra a cabeceira e Rees
e em meus braos. Sua cabea estava contra o meu peito, e sua respirao desacelerou. El
a estava dormindo e tinha estado por mais de uma hora, mas eu no tinha movido ela
. Se levasse semanas, inferno, se levasse meses, ns nos sentaramos aqui como agora
. Eu a seguraria enquanto ela precisasse. Eu queria que ela se sentisse segura n
ovamente. Eu no deixaria que o medo a possusse. Eu adoraria apagar de sua memria, p
ara que ela nunca se sentisse assim novamente. Uma vez que ela estivesse calma e
descansada, eu estaria chamando a polcia. Ela precisava de uma ordem de restrio. E
u tambm estava colocando mais segurana ao redor da fazenda. Eu precisava falar com
Piper sobre ter certeza que ela nunca fosse deixada sozinha no estbulo. Melhor a
inda, eu estava ensinando ela a atirar. Ela estava indo para ter uma arma. Houve
uma batida na minha porta, e a voz de minha me chamou meu nome em voz baixa. Eu
no podia responder, com medo de acordar Reese. Mame caminhou at a porta e me viu l c
om ela. Seus olhos estavam cheios de preocupao. "Quem era ele?", Ela perguntou em
um sussurro. "Seu padrasto", eu respondi. Me fechou os olhos com fora. "Oh, Deus,
no", ela disse, e seus olhos se encheram de lgrimas. "Sim", foi tudo o que eu diss
e para confirmar o que ela estava pensando. Mame cobriu a boca para abafar um sol
uo. "Oh, Mase, voc sabia?" Eu balancei a cabea. "Ela me disse antes que ns..." Mame s
abia o que eu quis dizer, sem ter de dizer isso. "Voc fique aqui e tome conta del
a. Vou trazer comida. Seu pai vai cuidar dos estbulos ", disse Mame. "Obrigado", e
u disse a ela, embora ns dois sabamos que eu no tinha planejado ir a qualquer lugar
. Eu no estaria deixando o lado de Reese.
Mame se aproximou e abaixou-se para beijar a cabea de Reese, em seguida, fez o mes
mo em mim. "Isso um horror que nenhuma menina jamais deveria conhecer", ela suss

urrou. "Faz-me sentir impotente," eu admiti. Eu queria corrigir todos os seus pr


oblemas. Eu queria fazer tudo OK para ela. Mas como que eu corrigiria seu passad
o? Mame passou a mo sobre o meu cabelo. "Voc o que ela precisa. No se sinta impotent
e. Basta estar aqui com ela. " "Feito. Ela me pegou. " Mame balanou a cabea, em seg
uida, virou-se e saiu da sala. A casa estava em silncio depois que ela saiu. Eu c
ontinuei a fazer uma lista mental das coisas que eu precisava fazer quando ela e
stivesse descansada. Gostaria de fazer seu mundo seguro. Eu faria tudo ao meu al
cance e, em seguida, um pouco mais. Um pequeno grito veio de seus lbios, e eu ape
rtei meu abrao nela e coloquei minha boca perto da orelha dela. "Eu estou aqui, e
voc est segura. durma, baby. " Ela acalmou instantaneamente ao ouvir o som da min
ha voz. Isso era o que eu poderia fazer agora. O resto podia esperar. Mas eu che
garia a ele em breve. Meu mundo foi ameaado em um segundo. Eu deveria ter estado
com ela. Eu retirei o cabelo do rosto e olhei para a beleza em meus braos. Ela ha
via enfrentado tanta dor, mas ela ainda era to bonita por dentro. Ela era gentil.
Ela era honesta. Mais importante, ela era minha. Eu a tinha encontrado. Eu tinh
a encontrado a pessoa certa. Aquela que iria mudar meu mundo. Rush estava certo:
era tudo que eu sempre quis. Quem sabia de Rush Finlay poderia ser to sbio? Ele e
ra o filho do astro do rock. Eu tinha tido sorte. No entanto, ele poderia ter di
to a coisa mais honesta que algum j me disse na minha vida.
Capito Um motel de beira de estrada, nos arredores de Fort Worth, Texas Eu esta
va esperando a noite toda. Eu era um homem de palavra. Olhando para o tempo no t
rao do Escalade preto que eu estava dirigindo, vi que havia deixado minutos antes
do sol nascer. Eu tinha estacionado ao redor da parte de trs do edifcio, fora da
vista a partir do escritrio da frente. No que isso importasse. O atendente de plan
to era um homem mais velho que tinha bebido uma garrafa de tequila na noite passa
da e entretido uma prostituta apenas antes de voltar ao seu posto e prontamente
desmaiar. Eu assisti todos os quartos. Apenas trs foram ocupados. Dois deles eram
mais perto do escritrio, mas os ocupantes do quarto no tinham retornado sbrios o s
uficiente para estar acordados antes do meio dia. O motel estava localizado em u
ma faixa vazia de estrada, fazendo as coisas mais fcil para mim. Eu agarrei a nica
coisa que eu precisava e enfiei-a no coldre escondido debaixo da minha jaqueta
de couro. Pegando o celular descartvel, enviei um texto nico: Acima do sol. Ento eu
pressionei Enviar. Sem esperar por uma resposta, eu sa do veculo e me dirigi para
o quarto que eu estava vigiando a noite toda. A tinta foi descascada da porta d
esgastada. Ele era o nmero 45, mas o 4 estava faltando. No s foi desbotada a tinta
onde tinha sido uma vez. Eu dei um passo para trs e, com um chute, abri a porta.
Eu no me incomodei com as luzes quando eu fechei a porta atrs de mim. "Que porra e
ssa?", Uma voz grogue disse, o bastardo gordo sentou-se na cama. Eu no respondi.
Ele no merecia uma resposta. Eu no estava aqui para responder a suas perguntas. El
e estava indo para responder a minha. Sentei-me na cadeira ao lado da janela. El
e j tinha fechado as cortinas, ento eu no precisava fazer isso eu mesmo. "Eu vou ch
amar a polcia", disse ele, sua voz traindo seu medo. Eu levei a arma da minha cin
tura e atirei no telefone, enviando peas de plstico a voar em vrias direes.
"Filho da puta!", O homem gritou, pulando para cima. Eu era grato que ele estava
usando cueca e eu no tinha que ver sua merda flcida. "H um silenciador nessa coisa
", disse ele. E ento ele me reconheceu. Seus olhos pequenos foram mais amplos do
que eu pensava ser possvel quando ele levantou as duas mos. "Eu no quis fazer qualq
uer outra coisa. Voc disse que se eu a deixasse, eu poderia viver. Eu no deixei es
te quarto de hotel." Ele comeou a divagar. Eu me inclinei para trs e vi como o med
o comeou a tomar o controle dele. "Voc disse-" ele comeou novamente. "Eu disse que
se voc sasse, eu ia deixar voc ver outro nascer do sol", eu respondi, em seguida, e
stendi a mo e afastei uma das cortinas. "H. Voc j viu isso. "Eu deixei cair a cortin
a de volta no lugar. "Eu irei embora. Eu no vou voltar." Ele comeou a divagar nova
mente. Eu descansei a arma no meu joelho e olhei para o homem que tinha feito co
isas nojentas que eu no podia desfazer. As coisas que o fizeram inteis. Imperdovel.
"Eu sei que voc no vai voltar", eu disse calmamente enquanto eu continuei a obser
v-lo. "Ela uma mentirosa. Ela sempre foi uma mentirosa. O que quer que a cadela l
he disse, ela est mentindo. Ela roubou de sua me. Ela quebrou o corao de sua me " "Eu
pararia agora", eu o interrompi. Corri a ponta da arma ao longo dos meus jeans.
"O momento em que voc levantar a sua voz, eu vou silenciar voc. Permanentemente.

"" O que voc quer? ", Ele gaguejou. "Eu quero justia. Eu quero Reese para viver a
vida que ela merece. Eu quero que cada filho da puta nojento como voc flutue em s
eu prprio sangue. Isso tudo que eu quero." Ele balanou a cabea enquanto ele se afas
tou de mim. "Ela mentiu. Tudo o que ela disse, ela mentiu. Ela uma manipuladora.
Ela usa seu corpo para fazer os homens fazer o que ela quer ". "Voc sabe quem se
u verdadeiro pai no ?", Eu perguntei-lhe, inclinando minha cabea enquanto eu memori
zei o medo em seus olhos.
Ele balanou a cabea. "No. O homem bateu em sua me e saiu correndo. Salvei-os. Eu cui
dei delas. Eu era o nico que manteve um teto sobre sua cabea. Eu cuidava dela, e e
la no o apreciou. Ela esperava mais." Ele estava se agarrando em palhas. Homens q
ue sabiam que suas respiraes eram limitadas diziam tudo o que podiam para salvar s
uas vidas sem valor. Eu tinha visto isso antes. Eu tinha ouvido tudo isso antes.
"Por que voc veio por Reese? Ela deixou sua casa quando tinha dezesseis anos." I
sso era algo que eu simplesmente queria saber. Se havia mais algum l fora que prec
isava ser parado, eu queria ter certeza de que seria tratado. Mas a partir de to
da a pesquisa que eu tinha feito, era apenas esse bastardo doente. "A me dela, el
a teve papis com um fundo fiducirio para Reese. Ela nunca disse quem era. Eu no rec
onheci o nome. Ns tentamos de tudo para descontlo, mas era impossvel. Temos lutado
para encontrar aquela garota, e ela nos devia. Sua pobre me faleceu de exausto. Eu
no posso pagar suas contas mdicas, eu no poderia nem mesmo dar-lhe um enterro apro
priado. Esse dinheiro pertence a mim. Reese me deve. Ela deve a sua me". Ento ele
sabia sobre o fundo fiducirio. Isso explicava. "Quando sua me morreu?", Perguntei.
"Um ms atrs," ele disse, olhando menos aterrorizado. Ele pensou que ele tinha fei
to algum progresso comigo. Se ele soubesse. "Assim, a cadela est morta. Isso uma
boa notcia", eu respondi, quando eu levantei a arma e apontei-a diretamente em su
a cabea. Levantando-me, eu apreciava o horror puro em seus olhos quando ele se af
astou. "Voc no pode. . . Eu lhe disse o que ela fez. O que ela me deve ", disse el
e, com a voz trmula. "Reese no lhe deve nada. Voc roubou sua inocncia, e voc virou a
vida de uma menina em um pesadelo. Sem mencionar que voc a tinha convencido de qu
e ela era estpida. Voc marcou a sua vida de uma forma que nunca pode ser apagado.
Seu passado nunca vai desaparecer. Ele est l dentro dela. Ela vai lidar com isso p
ara o resto de sua vida. " Ele balanou a cabea. "Ela queria isso", ele comeou. E is
so era tudo que eu poderia tomar.
A bala saiu da arma em silncio, e por uma frao de segundo, eu comecei a saborear o
olhar nos olhos de Marco quando ele soube que seu tempo acabou. Ele caiu no cho c
om um baque, e eu coloquei a arma de volta no meu coldre. O buraco em sua testa
escorria sangue que cobria seu rosto e comeou uma poa no cho. Seus olhos estavam ar
regalados e vazios. Ele foi o ltimo bastardo que eu mandaria para fora deste mund
o. Meu trabalho estava feito. Era hora de seguir em frente com isso. Tirando o h
omem que tinha machucado Reese era a melhor maneira de fechar a porta a esta par
te da minha vida. Quando tudo tinha comeado, eu no tinha a inteno de me apaixonar po
r ela. Eu sabia que seu corao havia sido tomado. Mas era difcil no a amar. "Aproveit
e o inferno, filho da puta", eu disse com determinao quando eu deixei cair o peque
no carto impresso que tinha sido enviado para mim para este momento. Ento eu sa pel
a porta rebentada e me dirigi para o Escalade. Assim que cheguei na estrada e me
dirigi ao meu ponto de entrega para o Escalade, peguei o telefone disquei o nico
nmero que eu tinha marcado a partir dele. "Cap", a voz firme veio na linha segur
a. "Feito", eu respondi. Um suspiro de alvio veio por telefone. "Acabou", disse e
le. Eu podia ouvir a emoo na voz. E eu entendi. "Sim, o fim." Ns terminamos a chama
da, e eu deixei cair o telefone no assento ao meu lado. Eu iria parar de trabalh
ar para De Carlo. Ele tinha me dado uma vida quando eu era uma criana perdida. Eu
lhe devia muito. Pela primeira vez, eu senti como se eu tivesse pago na ntegra.
O homem que tinha abusado sexualmente e fisicamente a filha de De Carlo agora es
tava morto. Reese iria viver a vida que seu pai queria que ela tivesse. Ele j no p
recisava de mim arrastando ela para mant-la segura. Ela estava em boas mos. Eu no t
inha dvida que Mase Manning lhe daria a vida de uma princesa.
Reese Mase me manteve no quarto para os prximos dois dias. Eu estava comeando a pe
nsar que ele estava mais abalado sobre isso do que eu era. Ele me manteve perto,
e Maryann nos trouxe comida. Eu o deixei manter-me enfiada dentro, tanto para e
le como para mim. Eu sabia que ambos necessitvamos para voltar aos nossos postos

de trabalho, mas eu no poderia fazer-me a sair de casa. Mais de uma vez, Mase sug
eriu que eu ligasse para meu pai. Ele pensou que falar com ele, minha av, ou Raul
iria ajudar, mas eu no podia. Eu estava com medo de ouvir suas vozes e ser lembr
ada da vida que eu no tinha tido com eles. As lembranas do que eu vivi em vez esta
vam muito crus no momento. Perdoar meu pai por no me encontrar e me poupar mais c
edo era mais difcil depois de ver Marco novamente. Mase no me pressionou. Enquanto
estvamos assistindo a um filme e estava envolta em seus braos no sof, ele menciono
u ir a Rosemary Beach por uma semana para visitar. Eu sabia que ele estava tenta
ndo me tirar daqui. Eu tinha estado segura em Rosemary Beach, mas o fato era, Ma
rco poderia ter me encontrado l. E se Marco tivesse me encontrado antes? E se eu
no tivesse conhecido Mase ainda? Esse pensamento me atormentava. Meus pesadelos e
stavam de volta com fora total. Por mais que eu queria ser forte e voltar a traba
lhar, eu sabia que no podia. Ainda no. Eu no sabia onde estava Marco, e estar em qu
alquer lugar que me colocasse muito longe de Mase parecia impossvel. Eu odiava qu
e eu estava deixando ele fazer isso comigo. Ele estava andando em meu conto de f
adas e rasgando-o longe de mim. Assim como ele tinha feito com a minha infncia e
minha inocncia. At que ns soubssemos que Marco tinha sido encontrado e estava sob cu
stdia policial, eu estaria com medo de viver a minha vida normal. Era tera-feira d
e manh, quando eu finalmente disse a Mase que eu queria ir para Rosemary Beach. E
le no perdeu tempo. Nossas bolsas foram feitas, e um avio foi enviado para ns dentr
o de horas. Mase tratou com Piper, e ele me garantiu que ela estava mais preocup
ada comigo do que com o trabalho. Eu amei o Texas. Eu adorava estar aqui com Mas
e. Mas Marco manchou-o. Ele tinha tomado isso de mim. Eu o odiava. Se eu no tives
se estado to apavorada;
se eu tivesse gritado. Se ao menos eu tivesse batido nele ou reagido de alguma f
orma, ele no estaria correndo livre. Eu no estaria vivendo no medo. Quando pousamo
s, Grant Carter saiu de um SUV prata e fez o seu caminho para ns. "Obrigado por t
er vindo para nos pegar", disse Mase quando Grant pegou uma das malas de suas mos
. "Voc da famlia, homem. Nenhum agradecimento necessrio. "Seu olhar caiu sobre mim.
"Que bom que voc est aqui, Reese. Harlow tem planejado cada segundo de sua estadi
a. Ela est muito animada em ter voc na casa. " O sorriso sincero no rosto no escond
ia a preocupao em seus olhos. Essas pessoas realmente se importavam comigo. A evidn
cia desses sentimentos fez meus olhos lacrimejar. Eu nunca tive uma famlia real.
Em quem eu deveria ter sido capaz de confiar me deixou para baixo. Eles me permi
tiram viver em um mundo cheio de pesadelos. Eu no ia deixar que me impedissem de
ter uma relao com eles, mas eu nunca seria capaz de perdoar verdadeiramente meu pa
i por isso. Mas esta famlia, da qual Mase veio, era leal. Eles estavam prontos pa
ra abrir sua casa e os braos para mim. As pessoas em seu mundo s ficavam me trazen
do e me aceitava. De alguma forma, eu consegui no chorar. Em vez disso, eu sorri
para Grant. "Obrigado. Estou ansiosa para passar o tempo com Harlow, tambm. " A mo
livre de Mase estava em minha parte inferior das costas quando ele me levou par
a o SUV. Quando Grant tinha carregado a nossa bagagem, deu a volta para entrar n
o lado do motorista, Mase me puxou para perto dele e segurou meu rosto com uma d
as mos. "Voc a minha famlia, Reese. Isso os torna sua famlia. Ningum neste mundo mai
importante para mim do que voc, e por causa disso, minha irm adora voc. Aceite iss
o ", disse ele. "Isso no algo a chorar de novo." "Eu no fiz", eu disse. Seu pequen
o sorriso surgiu no canto da boca. "Sim, mas voc lutou contra isso. Eu assisti se
u rosto. Eu conheo cada expresso que voc tem, baby. " Com uma suave risada, eu me i
nclinei em sua mo e sorriu para ele. "Eu te amo, Mase Manning." "E isso me faz o
homem mais sortudo do mundo."
Ns caminhamos para a casa dos Carters, onde petiscos e doces enchiam a mesa. Harl
ow cumprimentou-nos, com Lila Kate segurando a perna dela quando ela olhou para
cima para todos com uma expresso curiosa. O segundo em que Grant entrou na casa,
porm, ela soltou sua me e gritou, erguendo seus bracinhos para o pai dela. "H a min
ha menina", disse Grant, deixando cair uma mala ao lado da porta e pegando a min
i Harlow. Lila Kate acariciou seu rosto com as mos, sorrindo brilhantemente. "Pap
ai!", Ela anunciou a todos. "Ela faz beicinho quando ele sai todas as manhs. Quan
do chega em casa, sua parte favorita do dia ", Harlow disse, sorrindo para o mar
ido e a filha. "Isso porque ela a menina do papai", disse ele com orgulho quando
ele a beijou na gordinha bochecha. "Sem dvida", concordou Harlow. Ento ela virou

seu sorriso para ns. "Eu meio que me deixei levar um pouco preparando um lance da
tarde para vocs." "Estou faminto. Isso parece incrvel ", disse Mase, dando um pas
so a frente e puxando sua irm para um abrao. Ele sussurrou algo em seu ouvido, e e
la apertou-o mais apertado em resposta. V-los juntos me fez pensar sobre Nan. Por
que ela no queria que essa proximidade com eles? "Pudim," Lila Kate disse a Gran
t, enquanto ela continuava a acariciar seu rosto. "Eu vou juntar-me em um moment
o. V em frente e comear sem mim. Lila Kate quer um pouco de pudim. nossa coisa qua
ndo eu chego em casa ", explicou. Ele se aproximou e beijou docemente Harlow na
boca e disse a ela que a amava antes de tomar Lila Kate de volta para a cozinha.
Harlow virou-se para v-lo ir embora, como se ela nunca o tinha visto antes de ca
minhar. Quando ela se virou de volta para ns, suas bochechas estavam vermelhas. E
les estavam vivendo o conto de fadas que eu queria para mim.
Mase Harlow tinha levado Reese com as meninas para fazer compras hoje. Ela no que
ria me deixar em primeiro lugar, e eu no estava indo para faz-lo. Mas Harlow estav
a to animada sobre isso, e Reese comeou a relaxar um pouco. No final, ela me asseg
urou que estava bem. Eu disse a Harlow que eu no queria elas deixando Rosemary Be
ach; Eu queria estar por perto se ela precisasse de mim. Harlow tinha prometido
que no iria longe, dizendo que ela s queria ter a mente de Reese fora de tudo. Eu
estava indo para fora para jogar golfe com Grant e Rush no Kerrington Country Cl
ub quando meu telefone tocou. Eu no reconheci o nmero e odiava o medo que veio com
isso. Eu no deveria ter deixado Reese ir sem mim. "Ol", eu respondi, o meu corao na
minha garganta. "Mase Manning?" Era uma voz de homem. "Sim." "Este o detetive N
orthcutt com o PD Fort Worth. Marco Halls foi encontrado". Alvio tomou conta de m
im. Eles o haviam encontrado. O bastardo no estava correndo livre. "Ns prestamos a
cusaes, e Reese tem uma ordem de restrio. Qual o prximo passo? "Eu estava pronto para
acabar com isso. Eu queria o homem atrs das grades. Eu s no tinha certeza do que i
a acontecer. "Ele est morto", disse Northcutt. Inalando profundamente, eu o deixe
i afundar. O filho da puta estava morto. Puta merda. "Ele foi encontrado esta ma
nh pela empregada no motel que tinha estado hospedado. Ele tem estado morto por u
m par de dias. Ningum sabia. Ele tinha pago pelo quarto na frente e pediu privaci
dade; ela s foi l porque ele era suposto que v para hoje. " "Como?", Perguntei, rec
uperando puro alvio. Ele nunca chegaria perto de Reese novamente. "Tiro na cabea. n
ico tiro", ele respondeu. "Voc era, claro, o primeiro suspeito, mas fomos a sua c
asa para questionar seus parentes. Ns falamos com a senhora e o Sr. Colt, juntame
nte com um Major Colt, que nos informou que
voc e Reese no saram de casa por dois dias e que voc recentemente voou para Rosemary
Beach, Florida, para visitar sua irm. Ns estaremos verificando, mas a partir de a
gora, voc no mais um suspeito. Parece que este homem tinha mais de um inimigo. Sin
ais mostram que ele estava envolvido em drogas, e acreditamos que este poderia t
er sido algum que ele devia dinheiro. Qualquer informao que voc tenha sobre ele seri
a til. " " claro. Mas Reese no tinha visto ele ou sua me desde que ela tinha dezesse
is anos, quando fugiu. Quando ela encontrou ele no supermercado, foi a primeira
vez que ela o viu. Realmente sacudiu a para cima. Ns no sabemos nada sobre o homem
, exceto o que ele fez com Reese quando ela estava crescendo. " "Isso o que ns as
sumimos. O assassino no pareceu agir na emoo. Ele foi bem planejado e bem coberto.
Este tem todas as marcas de uma matana profissional. O que significa que ns podemo
s nunca saber. . . "Sua voz sumiu. Eu poderia dizer pelo seu tom de voz que ele
no quer saber. Ele teve a declarao de Reese, e ele sabia o que aquele filho da puta
desgraado tinha feito para ela. Mas um assassino profissional? Quem diabos este
homem tinha irritado? E se eles sabiam sobre Reese? Ser que eles acham que ela ti
nha algo de seu que eles queriam? Porra. Meu alvio se transformou em medo de novo
rapidamente. "Se este foi profissional, eles poderiam vir por Reese, pensando q
ue ela sabia alguma coisa?" Eu tinha que lev-la e traz-la para a segurana. Onde que
r que ela estivesse, eu precisava encontr-la. O detetive limpou a garganta. "Havi
a algo deixado para trs que nos leva a crer que Reese est segura. tambm algo que o
liga ao trfico de drogas. Ns vimos este carto de chamada antes", disse ele em voz b
aixa. "O Qu? O que voc quer dizer? "Eu puxei o telefone longe da minha boca e olhe
i para Grant. "Eu preciso chegar a Reese-agora". Ele balanou a cabea e virou o cam
inho ao redor. "Havia uma nota. Ele no tinha impresses sobre ele, e ele no foi escri
to mo. Ele simplesmente dizia: Pela minha garotinha". Deixei escapar um suspiro p

esado e fechei meus olhos enquanto minha cabea caia para trs. Que diabos tinha aco
ntecido? Cuja menina tinha esse bastardo doente mexido desta vez?
"Uma vez que voc est de volta em Fort Worth, precisamos de voc para vir e responder
a algumas perguntas." "Sim, claro", eu respondi. "Houve impresses em qualquer lu
gar?" "Como eu disse, foi um trabalho profissional. No havia nenhum trao deixado p
ara trs. Tudo o que temos esta nota. Qual. . . " Ele fez uma pausa. "A nota um ca
rto telefnico para explicar a razo para a morte. algo que j vimos antes. Muitas veze
s. Estamos positivos que o mesmo estoque e tinta. Ele passou por testes. Eu s no p
osso dizer mais." Essa nota. A nica coisa que eu tinha para me assegurar que Rees
e estava segura. Quem quer que tivesse matado Marco no teria uma razo para vir por
Reese. Eu duvidava que algum sequer sabia que ela era uma parte de seu passado.
Eu terminei a chamada, assim que ns puxamos at um pequeno caf onde Harlow estava es
perando com Reese fora. Tinha uma grande preocupao no rosto de Reese, mas eu preci
sava dela comigo. Eu queria abra-la enquanto eu pensava sobre as coisas. "Hey", di
sse ela, correndo para mim no momento em que eu pisei fora do caminho. "O que h de
errado?" Eu a puxei para mim e respirei profundamente, deixando o meu ritmo car
daco abrandar. "O que h de errado?", Ela repetiu contra o meu peito. Nada estava e
rrado. Ela estava aqui. Ela estava segura. E algum teve a certeza que ela estava
segura. "Ele est morto", eu disse. "Marco est morto." Ela se afastou e olhou para
mim com choque e esperana misturadas em seus olhos. "O qu?", Ela perguntou em um s
ussurro. "Ele est morto", eu repeti. Eu decidi no dar detalhes. No agora. "Oh, meu
Deus", ela sussurrou, e ento deixou escapar um soluo. "Ele se foi. Ele se foi para
sempre? " Eu balancei a cabea, entendendo a sua emoo. "Acabou, beb," eu disse a ela
enquanto eu segurava sua cabea entre as mos e agradecia a Deus que ela estava seg
ura. E ela era minha.
Reese Minha cabea doa, e eu estava pronta para ir para casa. O detetive designado
para o caso de Marco tinha me questionado sobre tudo. Minha me, meu verdadeiro pa
i, a famlia de meu pai. Eu tive que dizer a ele exatamente o que Mase e eu fizemo
s durante os dois dias aps Marco me atacar no supermercado. Lembrando tudo isso e
ra difcil, mas eu tentei dar-lhes o mximo de detalhes possvel. Eu me senti culpada
dizendo-lhes que o Capito tinha sido quem fez Marco sair. Eu no queria que ele fos
se puxado para isso. Mas eles j tinham essa informao de testemunhas oculares, e o c
apito j havia sido questionado; o que quer que seus libis eram, eles eram slidos. Um
a vez que fomos liberados para sair, o detetive me deu um tapinha paternal. Eu no
esperava que eles pegassem a pessoa que matou Marco. Eu estava agradecida que e
le havia fugido. Me tinha sido mostrado um carto que dizia simplesmente para minh
a menina e perguntou se eu poderia identificar a pessoa que o havia deixado. Eu
nunca tinha visto um carto assim na minha vida, apesar de doer o peito de olhar p
ara ele. Foi minha culpa que a menina de algum tinha sido ferida por Marco. Eu nu
nca tinha contado a ningum sobre o que aconteceu comigo antes de eu conhecer Mase
. Marco tinha ficado livre para continuar a aterrorizar as meninas por causa do
meu silncio. Mase me manteve perto quando ns caminhamos para fora de seu carro. "V
oc precisa de um banho de espuma longo. Ento eu vou dar-lhe uma massagem. Este dia
foi longo. Est tudo acabado. Voc pode viver sua vida sem ele agora." Eu balancei
a cabea. Ele estava certo. Era isso. Minha vida realmente comeou agora. Marco e mi
nha me tinham ido embora, para nunca mais voltar. Eu estava deixando minha memria
da vida que eu tinha vivido com eles ir tambm. "Eu quero ver o meu pai", eu disse
a ele. Havia coisas que eu precisava dizer a ele. Coisas que eu no tinha dito an
tes porque eu estava to feliz de ter uma famlia. Mas para mim deixar verdadeiramen
te tudo no meu passado, eu tinha que deixar meu pai saber como eu me sentia. E q
ue eu o perdoei. "Quando? Vou nos conseguir um vo o mais rapidamente possvel. "
"Ainda no. Apenas em breve. Vamos para casa e voltar para a nossa vida em primeir
o lugar." " O que voc quiser, baby. " Ao longo das prximas duas semanas, a vida ca
iu de volta no lugar. Mase me trouxe o almoo todos os dias, e o capito no tinha pos
to os ps em meu escritrio novamente. Ele se quer deixou papelada para mim em um ar
quivo sobre a mesa do lado de fora, ou ele enviou o Major para traz-lo para mim.
Eu no estava no limite mais, e o trauma emocional que eu tinha lidado com Marco q
uando voltou tinha comeado a desvanecer-se. Era uma tarde de domingo, quando tudo
mudou. Mais uma vez. Mase e eu passamos uma manh preguiosa juntos, e depois que e
le saiu para verificar algumas coisas no estbulo. Depois do incidente com Marco n

o supermercado, no estvamos apenas com pouca comida, mas ns tambm estvamos quase sem
toalhas de papel e shampoo. Ao atravessar o banheiro para me certificar de que no
havia outra coisa que precisvamos, eu vi a caixa fechada de tampes que eu tinha c
omprado no ms passado. Olhando para eles, eu tentei me lembrar de quando eu dever
ia ter comeado meu perodo. Peguei minhas plulas anticoncepcionais do armrio de remdio
s e os verifiquei. Duas semanas atrs. Eu deveria ter comeado h duas semanas. Minhas
mos tremiam enquanto eu colocava as plulas para baixo e caminhei para o quarto pa
ra que eu pudesse sentar um minuto. Eu tinha passado por muita coisa, h duas sema
nas. Minha mente estava com tudo, mas comear o meu perodo. Eu apenas perdi um comp
rimido de manh depois de ver Marco. Eu tinha levado dois no dia seguinte, no enta
nto. Ns no tnhamos tido sexo naquela noite. Eu tinha estado uma baguna. Alguma coisa
tinha que estar errado. Eu no poderia estar grvida. Colocando a mo na minha barrig
a, eu me deixei imaginar por um momento que eu estava. Que eu estava carregando
o beb de Mase. Alegria correu atravs de mim, mas foi rapidamente substitudo pelo ma
l-estar. Mase no tinha sequer me pedido para casar com ele ainda. Ele no estava pr
onto para uma famlia. Eu no podia forar esta nele. Ele confiava em mim para tomar o
meu controle de natalidade, e eu o desapontei.
Como eu poderia ser uma me se eu nunca tinha tido uma para mim? Eu tive nenhum ex
emplo de uma me. O que a mim tinha sido dado no tinha qualquer coisa que eu gostar
ia para o meu filho. Tocando meu estmago, eu sabia que tinha que ir a um mdico. Se
m Mase. No havia nenhuma razo para entrar em pnico se eu no precisasse, mas como eu
poderia ir ver um mdico, sem dizer a algum? Piper. Eu pediria a Piper amanh no trab
alho se ela poderia me levar. Eu confiava nela, e eu sabia que ela entenderia. B
em, eu pensei que ela iria entender. Enfiei os tampes de volta sob o balco e termi
nei a minha lista. Eu no podia me preocupar com isso agora. Havia uma chance de e
u no estar grvida. Eu poderia apenas estar atrasada. Eu iria me agarrar a isso at q
ue eu no pudesse mais. "Hey, baby", Mase gritou quando a porta da frente abriu. E
u levei a minha lista e voltei para a sala de estar. V-lo ali de p em seu jeans em
poeirados, chapu de vaqueiro, botas e nunca ficava velho. Acreditar que ele era m
eu era difcil s vezes. Ele sorriu e se aproximou de mim. "Voc continua olhando para
mim assim, e no vamos faz-lo para o supermercado como voc queria." Eu sabia exatam
ente o que faramos em vez disso, e por mais tentador que isso era, eu estava com
muito medo de arriscar. E se eu no estava grvida, mas ainda podia engravidar depoi
s de bagunar minhas plulas? Eu dei um tapinha no peito e sorri para ele, esperando
que eu no mostrasse a preocupao em meus olhos. "Ns precisamos de mantimentos", eu o
lembrei. Ele abaixou a cabea e reivindicou minha boca com um beijo ardente-alma
que me fez esquecer tudo, mas quo bom ele me fez sentir. "O que voc quiser", ele s
ussurrou perto da minha orelha, em seguida, deu-me uma palmada na minha bunda. "
Deus, eu amo esse traseiro", acrescentou. Eu levantei a lista do supermercado. "
Prioridades", eu disse a ele, e eu andei mais para pegar minha bolsa. "Eu tenho
uma prioridade, e com certeza no uma lista de supermercado maldito", disse ele em
um tom divertido.
Seria possvel amar algum tanto quanto eu amava Mase? Era at saudvel?
Mase Reese me ligou para dizer que Piper estava levando-a para fora para o almoo
na tera-feira. Eu estava feliz que ela tinha essa ligao com Piper. Eu queria que el
a tivesse amigos aqui. Este seria o nosso mundo, e tendo Reese se encaixado nele
era importante. Eu precisava que ela amasse aqui tanto quanto eu. Quando chegou
a hora do almoo, eu fui at Mame conseguir algo para comer. O caminho de Aida estava
estacionado do lado de fora, e fiz uma pausa. Se no ia ser drama, eu no tinha cer
teza que eu poderia lidar com isso hoje. Ela no tinha deixado em boas condies, e eu
no sabia por que ela estava de volta. Mas, novamente, eu no queria confront-la na
frente de Reese mais tarde. Reese tinha lidado com o suficiente este ms passado.
Suspirando, eu esperava que isso no estragasse meu almoo. Quando eu pisei atravs da
porta que dava para a cozinha, mame virou-se para me dar um sorriso de desculpas
. Ela tinha estado me esperando; Eu tinha chamado para que ela soubesse que eu no
precisava dela embalando um almoo para mim e Reese hoje e que eu iria comer com
ela. Relutantemente, eu virei meu olhar para ver Aida sentada mesa em frente do
meu padrasto. "Pai," eu disse, ento, "Aida". "Voc tem a lista pronta para dar a Jo
hnson? Ele vira mais tarde hoje." Pai sabia sobre o drama com Aida, e falando de
coisas do rancho era a sua maneira de manter as coisas tranquilas. "Sim, eu vou

busc-la para voc depois do almoo", eu assegurei-lhe, em seguida, me aproximei para


beijar Mame no rosto e pegar o prato que tinha sido colocado para mim. "Eu tenho
esse. Sente-se e coma. " "Desculpe," Mame disse me deixando pegar o prato dela.
Ela no esperava Aida, tambm. Eu balancei a cabea e terminei de preencher o meu prat
o antes de voltar mesa para sentar.
Imaginei que ignorar Aida era intil e tensa para todos. "Ento, o que a traz aqui,
Aida?", Eu perguntei antes de tomar uma mordida de batatas cremosas. Ela endurec
eu um pouco, e eu podia ver o olhar nervoso em seus olhos. Ns no costumvamos ser as
sim. Era uma pena que ela foi cancelada a nossa amizade. "Eu senti saudades de t
odos. Pensei em vir para ver como as coisas estavam ", disse ela. Eu balancei a
cabea e dei uma mordida num biscoito. "Voc est pronta para comear de volta escola?"
Mame perguntou um pouco alegremente. Aida deu de ombros. "Na verdade, no. Eu no sei
o que eu quero fazer, ento faculdade parece sem sentido. " "Bem, no . Voc precisa c
onstruir uma base slida para que voc possa ser qualquer coisa que voc queira ser, "
meu padrasto saltou. Aida assentiu. Ela no ia discutir com ele. "Isso o que minha
me diz," ela disse com um beicinho. " verdade," foi a resposta de meu pai. Eu me
concentrei em minhas costeletas de porco. Eu no tenho nada a acrescentar a esta c
onversa. "Eu esperava que voc estivesse noivo por agora", disse Aida, e eu parei
de mastigao por um segundo para deixar suas palavras afundar. O que ela estava ten
tando dar a entender com esse comentrio? Depois que eu terminei a minha mordida,
eu tomei um longo gole de ch doce e me virei para olhar para ela. "Ainda no", eu r
espondi. Um sorriso satisfeito tocou seus lbios. Ela estava tomando isso como por
ela? Certamente no. Tnhamos ido sobre isso j. "No vamos discutir a vida pessoal de
Mase. Quando ele estiver pronto para noivar, ele vai," Mame disse com um sorriso
que no encontrava seus olhos. Ela estava irritada com Aida, tambm. "Eu s estava me
perguntando se ele tinha decidido colocar um anel sobre ele ou no", disse Aida co
m um encolher de ombros, em seguida, tomou um gole de gua enquanto seu olhar fico
u no meu.
Eu no queria dar-lhe uma explicao, mas eu tambm no queria que ela pensasse que ela ti
nha alguma esperana. "Quando eu pensar que Reese est pronta para essa pergunta, eu
lhe asseguro, eu vou pedir isso. Eu estou dandolhe tempo. Ela passou por muita
coisa ultimamente, "eu disse. A irritao na minha voz era evidente. Pai limpou a ga
rganta, e eu olhei para ele. "Pensando em comear a produzir as cabras pigmeus. Po
r que voc no me encontra l no extremo leste e vamos debater como fazer isso? Alm dis
so, sua me tem mantido me feito louco sobre cabras que querem. " Mudana de assunto
. Obrigado, pai. Eu balancei a cabea. "Soa bem. Eu gosto da idia. "" Oh, bom, "Mame
disse, sorrindo para o pai. Ele deu-lhe uma piscadela, e vi minha me corar como
uma menina com uma paixo. Essa era uma das razes que eu amava esse homem. Ele amav
a a minha me do jeito que ela merecia ser amada. Kiro nunca a tinha amado, mas eu
estava grato por isso. A vida que ela tinha era muito melhor do que o que ela t
eria tido com Kiro. Eu tinha uma vida melhor do que eu teria tido com Kiro tambm.
"Eu tenho um pensionista que vem com dois Appaloosas em trinta minutos, ento eu
preciso voltar aos estbulos. Se importa se eu tomar esta ltima bisteca de porco e
um copo de ch comigo? "Eu perguntei a Mame quando me levantei. Ela levantou-se, pe
gou uma toalha de papel, envolvendo um biscoito nela, e entregou-o a mim. "Tome
isso, tambm." "Sim, senhora", eu concordei. "Obrigado pelo almoo. Eu gostei. " Ela
assentiu com a cabea, apesar de que era o que eu sempre dizia quando eu saa da me
sa. Ela me ensinou em uma idade jovem. Sempre agradea a cozinheira, e certifiquese que eles sabem que voc aprecia a refeio servida. "Posso ir para baixo e ver os c
avalos?", Perguntou Aida. "Voc precisa ficar aqui e comer. Deixe o garoto em paz,
Aida ", disse o pai. Aliviado, peguei meu chapu fora do gancho pela porta e o co
loquei novamente antes de sair. Eu tinha feito isso por meio da refeio, e Aida s ti
nha sido ligeiramente irritante. Se ela tiver sado antes de Reese voltar para cas
a. . .
Eu tinha perdido o meu almoo com Reese hoje. Eu amava ficar a v-la e abra-la no meio
do dia; ajudava a me fazer passar o resto. Puxando meu telefone do meu bolso, e
u liguei para ela. Pelo menos eu podia ouvir sua voz.
Reese Olhei para o meu telefone para ver a imagem das botas de Mase na tela. Eu
no podia responder. Ainda no. No agora. Piper no tinha nenhuma pergunta quando eu sa
do consultrio do mdico. Ela sentou-se em silncio. Eu lhe devia uma explicao, no entan

to. Ela havia marcado um encontro para mim com seu mdico. Sem perguntas. Ento ela
tinha me levado durante o horrio de trabalho. Apertei o boto Silencioso, coloquei
o telefone de volta no meu colo, e olhei para a estrada. "Querida, o homem te am
a. Ele adora o cho que voc pisa. No tenha medo de dizer a ele. Ele vai ficar feliz
", disse ela suavemente quando ela estendeu a mo e deu um tapinha na minha perna.
Piper no era estpida. Ela tinha adivinhado por que eu precisava ver o mdico e qual
foi o resultado sem que eu dissesse uma palavra. Imaginei que era meio bvio. Eu
me virei para olhar para ela. "Ele nem sequer me pediu para casar com ele. Tudo
o que eu tenho feito adicionar mais estresse em sua vida. Como posso dizer-lhe i
sso? " Piper franziu a testa. "De onde eu estou sentada, Mase Colt sai do seu ca
minho para fazer voc feliz. Ele tem tanto medo de perder voc que no pode segurar fi
rme o suficiente. Isso no vai ser uma m notcia para ele. Confie em mim. " Ela no sab
ia tudo. Ela no sabia toda a bagagem que veio junto comigo. Mase me amava, eu sab
ia disso, mas ele no estava pronto para mais. Ele queria que ns vivssemos juntos e
aproveitssemos o momento. Ele no estava a planejar o futuro. Mas l estava eu, com n
osso futuro dentro de mim. "Eu preciso de tempo para me ajustar a isso. Vou dize
r a ele. Eu apenas no estou pronta", eu expliquei.
Piper suspirou. "A deciso sua, mas ele vai querer saber." Ele iria. Eu sabia que
ele iria querer saber. Mas ele seria feliz? Ou eu apenas adicionaria mais bagage
m em cima de todo o resto? Eu no queria esse beb para ser menos do que adorado. Eu
queria que ele ou ela tivesse a vida que eu no consegui. Eu queria dar a minha c
riana a vida que a Mase foi dada. "No espere muito tempo. Quanto mais voc esperar,
mais difcil ser para dizer a ele ", disse Piper. Eu balancei a cabea. Ela estava ce
rta. Eu teria que dizer a ele em breve. Mas, primeiro, eu precisava saber que eu
tinha um lugar para ir se ele no estivesse pronto. Eu no tinha apenas que me preo
cupar s comigo agora. Eu tinha uma outra vida eu era responsvel por ela. Era hora
de ir visitar meu pai. Mase tinha ligado novamente quando voltei ao trabalho. Eu
tinha atendido o telefone naquela vez, porque se eu continuasse ignorando seus
apelos, ele apareceria no celeiro. Eu no tinha dvidas disso nem por um minuto. Eu
tinhalhe dito que o almoo foi timo e eu sentia falta dele. Ele parecia satisfeito
com isso, e ns tnhamos terminado a chamada. Sentada em seu caminho aps o trabalho er
a diferente. Havia este enorme segredo entre ns, e eu me senti culpada por no lhe
dizer. Ele me beijou e me segurou contra ele quando ele tinha chegado a Piper. E
u sempre me senti to segura quando ele me segurava. A culpa era como um peso de c
humbo no meu estmago. Eu estava com medo que eu poderia perder aquilo. "No caso,
de ela ainda estar l quando voltarmos para o rancho, eu tenho que avis-la que Aida
veio de visita. Ela estava na mame durante o almoo de hoje ", disse ele, olhando
para mim enquanto ele estava dirigindo. Eu no estava com disposio para Aida. No era
o melhor momento. "OK. Ela disse por que ela estava visitando? ", Perguntei, ten
tando soar como se esta notcia no me perturbasse. Ele deu de ombros. "Eu acho que
ela estava entediada. Nenhuma razo real." "Oh,"foi a minha nica resposta.
Era tempo para visitar meu pai de qualquer maneira. Se Aida estava l, no importava
. Ele s empurrou minha deciso. "Podemos visitar meu pai agora? Eu acho que estou p
ronta." O brao de Mase descansou nas minhas costas, e seus dedos jogaram no meu c
abelo. "Vou reservar o vo hoje noite. Voc quer cham-lo assim ele sabe que nos esper
a? "Eu assenti. Ele se inclinou e deu um beijo para o topo da minha cabea. "O que
voc quiser, baby. Tudo que voc tem a fazer pedir. " Desta vez, quando ele me cham
ou de beb, minha mo foi para meu estmago. Como eu ia dizer a ele? "Mame enviou sobra
s at a casa. Podemos comer e lidar com os planos de viagem. Quanto tempo voc est pr
onta para sair? " "Depois de amanh. Eu preciso dizer a Piper primeiro e obter alg
umas coisas prontas no escritrio. " "Soa bem. Isso me d tempo para fazer as coisas
certas, tambm. " Quando ns chegamos na entrada de automveis, o caminho de Aida esta
va estacionado do lado de fora, e Aida estava sentada nos degraus da varanda. Ev
it-la no era uma opo. Eu no tinha escolha agora. Mase apertou meus ombros. "Desculpe
por isto." Antes que eu pudesse descer do caminho, Mase estava l pegando a minha mo
. Deixei que ele me ajudasse a descer e puxar-me para perto dele enquanto caminhv
amos na direo da casa. Aida levantou-se quando nos aproximamos. Seus olhos parecia
m vermelhos de tanto chorar, e seu lbio inferior tremeu. "Eu queria pedir desculp
as para voc", disse ela, ento fungou. "Eu no tive a inteno de causar tantos problemas
. Eu voltei a dizer-lhe que estava arrependida." Ela olhou diretamente para Mase

. "Eu sinto sua falta. Eu sinto falta de nossa amizade. Eu quero o meu primo de
volta." O corpo de Mase pareceu relaxar ao meu lado. "Eu nunca a deixei, Aida. M
as voc mudou as coisas. Voc no podia aceitar Reese, e ela uma parte de mim". Aida a
ssentiu com a cabea e deixou que uma nica lgrima rolasse pelo seu rosto perfeito. "
Eu sei. Eu estava com cimes. Eu nunca tinha tido que
compartilhar voc antes. Eu sinto muito." Ela olhou para mim. "Eu realmente sinto
muito. Eu no tive a inteno de quebrar, como eu fiz. " "Se voc pode aceitar Reese e e
ntender que ela minha vida agora, ento podemos voltar a ser amigos. Voc era a minh
a priminha na maior parte da minha vida. Eu me preocupo com voc. Eu quero que voc
seja feliz. Eu s no vou permitir que voc machuque Reese. Nunca. " Aida olhou como s
e ela estivesse fazendo beicinho. Mas, em seguida, ela teve esses lbios cheios s v
ezes era difcil dizer. "Eu no vou. Eu prometo. Eu quero que voc seja feliz, tambm. "
"Ento vamos esquecer o passado e comear de novo", disse Mase. Aida sorriu para el
e. "Realmente?" Ele assentiu. "Realmente." Eu queria acreditar nela. Mas algo no
meu intestino estava me dizendo que isso no era sincero.
Mase Alguma coisa estava incomodando Reese. Eu no conseguia descobrir o que, e se
eu tentava falar com ela sobre isso, ela ficava em silncio. Foi quase um alvio ch
egar em Chicago. Minha esperana era que ela precisava ver sua nova famlia, que ela
estava ansiosa para v-los novamente, mas nervosa sobre falar com Benedetto sobre
seu passado. Eu s precisava saber que era o que estava fazendo seu ato to nervoso
. Eu estava acostumado com ela a dizer-me coisas e abrindo se para mim. Este era
diferente. Era como se ela tivesse colocado uma parede e se recusou a me deixar
entrar. Ele assustou o inferno fora de mim. Se isso era porque Aida estava hosp
edada com meus pais para um par de semanas, ento eu enviaria Aida a casa. Eu s pre
cisava de Reese para me dizer o que estava errado. Eu me senti to impotente.
Benedetto encontraram-nos na esteira de bagagens, e surpreendentemente, Reese fo
i direto para os seus braos para um abrao. Eu esperava que ela fosse distante at qu
e ela tivesse uma chance de falar com ele sobre tudo o que a estava incomodando.
"Eu senti sua falta", disse ele com um olhar de alegria em seus olhos quando el
e a abraou. "Eu tambm," ela respondeu quando ela se afastou. "Obrigado por ter-nos
em to curto prazo. Benedetto franziu a testa. "Nunca pea desculpas por ter vindo m
e ver. Minha casa sua. Sempre, passerotta. " A av de Reese tambm se referiu a ela
como passerotta, que ela me informou era um termo carinhoso que significava "peq
ueno pardal". "Sua av est muito ansiosa para voc chegar em casa", acrescentou, pega
ndo sua mala e olhando para mim. " bom ver voc de novo, Mase." "Da mesma forma, se
nhor", eu respondi. Peguei minha mala e coloquei minha mo nas costas de Reese. "E
stou feliz que voc est aqui. Da ltima vez, quando saiu, os pensamentos de Reese for
am com voc. Ela teve um tempo difcil. " "Eu tive um tempo difcil em deix-la aqui", e
u respondi. Benedetto parecia satisfeito com essa resposta e virou-se para levar
-nos espera de prata Escalade que seu motorista pessoal tinha puxado at o meio-fi
o. "Voc quer sentar-se juntos na parte de trs. Eu vou sentar aqui com Hernaldo," B
enedetto instrudo. "Raul queria vir busc-los, mas suas aulas da tarde mantinham a
partir dele. Ele est muito ansioso para ver vocs dois de novo. " Reese se parecia
muito com seu irmo Raul. Era estranho olhando em seus olhos e vendo um pouco de R
eese l. Seu irmo no tinha sido amargo que ele j no era apenas uma criana, mas tinha ab
raado ter uma irm mais velha e parecia realmente feliz de passar tempo com Reese.
"Estou ansiosa para v-lo", disse Reese, e eu sabia que ela quis dizer isso. No imp
ortava a dor que ela ainda nutria por seu pai, ela adorava o irmo.
"Vov vai querer toda a sua ateno em primeiro lugar, claro. Ela j est encomendando ch
ara a sua chegada. Acho que ela vai estar em seu melhor de domingo ", disse a Re
ese com uma piscadela. Reese riu e olhou para mim. Eu queria que ela tivesse cre
scido com esta vida, com esta amorosa e acolhedora famlia, apoiando-a. Mas pelo m
enos ela tinhao agora. Isso era algo para ser grato. "Falei com a vov na semana p
assada", Reese disse a ele. "Ela estava perguntando quando eu ia voltar para uma
visita." Benedetto assentiu. "Oh, sim, ela est em alfinetes e agulhas desde a su
a chamada no outro dia deixando-nos saber que voc estava vindo." Uma vez que fora
m todos resolvidos para o SUV, a conversa continuou. Reese se sentou perto de mi
m, deixando-me segurar sua mo na minha. Talvez isso era tudo o que a tinha estado
incomodando. Eu esperava que agora tivesse acabado e eu seria capaz de passar p
or aquela parede que tinha colocado. No demorou muito antes de ns puxarmos at os po

rtes de ferro do imvel De Carlo. A primeira vez que eu visitei, eu tinha tido que
lutar contra o sentindo furioso que Reese vinha lutando para sobreviver, enquant
o o homem que tinha dado sua vida viveu no luxo total. No entanto, a pura alegri
a no rosto do homem quando ele conheceu Reese tinha dissolvido lentamente minha
amargura. Eu acreditava que ele no sabia onde encontr-la. Seja qual for o motivo q
ue o havia mantido afastado j no era importante. Ele estava em sua vida agora. Vov
abriu a porta da frente ampla, e ela estava radiante quando ela chamou o nome de
Reese. "Eu vou ajudar o seu pai. Voc vai ver sua av, "eu disse a ela, em seguida,
dei um beijo em seus lbios antes de ela se virar e correr em direo a sua av. "Ela b
oa para a vov", disse Benedetto atrs de mim. "Vov boa para Reese, tambm," eu disse a
ele. Ele balanou a cabea, e um olhar de preocupao cruzou seu rosto. "Eu desejo que
ela sempre tivesse tido essa famlia. Eu desejo um monte de coisas, mas eu fiz o q
ue eu pensei que era melhor. "
Ele estava errado. O que ele pensou que era melhor tinha sido um pesadelo. "O pa
ssado de Reese dela para compartilhar com vocs. Mas eu vou te dizer, tudo teria s
ido melhor do que a vida que ela sobreviveu. " Benedetto ficou tenso, e dor cort
ou em seu rosto. Ser que ele sabia mais do que ele estava deixando me saber? Como
ele poderia saber? "Eu cometi muitos erros nesta vida", disse ele, observando c
omo a vov levou Reese para a casa antes de voltar para mim. "Mas isso um erro pel
o qual eu nunca poderei me perdoar. Eu vou para a minha sepultura com parte da m
inha alma destruda. "Ele sabia. Ele tinha que saber. "Vamos entrar. Hernaldo ir ce
rtificar-se que a bagagem chegue aos quartos corretos. "Benedetto fez um gesto p
ara eu andar com ele. Caminhamos em silncio, e eu repassava suas palavras mais e
mais na minha cabea. Como ele poderia saber o que Reese tinha sofrido? Quem teria
dito a ele? Ela veio aqui para dizer-lhe e desabafar de coisas que no foram dita
s. Se ele j sabia, por que ele no deixe que ela saiba? "Sabendo que a minha filha
est com um homem que pode e vai proteg-la em sua vida reconfortante para mim. Ela
te ama, e eu posso ver que voc a ama. Mas eu quero que voc entenda que, se houver
um momento em que voc parar de am-la ou voc no puder proteg-la mais, voc deve traz-la
ara mim. Voc entende? " Eu nunca estaria saindo ou desistindo de Reese. No por qua
lquer motivo. "Entendo. Mas esse dia nunca vir. Reese a minha vida. Ela o meu fut
uro. " Benedetto assentiu. "Bom. Isso o que eu queria ouvir. "
Reese Vov me tinha mantido com ela durante toda a tarde, at que Raul tinha voltado
para casa e insistiu que era a sua vez de sair comigo. Eu gostei d meu tempo co
m eles, e empurrei a conversa que eu precisava ter com o meu pai para o fundo da
minha mente. Benedetto ainda era um estranho para mim de muitas maneiras. Ele s
entiu poderoso contudo amoroso. Eu sabia que ele estava
contente por ter me encontrado, mas eu no o conhecia do jeito que eu senti que eu
estava comeando a conhecer Nonna e Raul. Dizer sobre o beb me assustou. Ele parec
ia ser um homem muito tradicional. Mesmo que eu sabia que ele tinha tido relaes se
xuais com minha me como uma aventura e me deixou para trs, ele esperava mais de su
a famlia. Como ele se sentiria sobre eu estar grvida e nem sequer noivos? Teria qu
e desapont-lo? Eu tinha planejado para vir v-lo para dizer-lhe como o passado tinh
a me marcado. Como era difcil perdo-lo por ter me deixado com a minha me. Mas agora
isso no parece to importante. Eu tinha um beb para pensar. Uma criana que nunca per
mitiria a experimentar o horror que eu tinha vivido. Eu queria esse beb protegido
e amado. Se Mase no estava pronto para isso, eu tinha que saber que algum nos que
ria. Que algum ia cuidar de ns. Uma vez que o jantar acabou, eu me virei para meu
pai. "Eu gostaria de falar com voc", eu disse suavemente, enquanto os outros aind
a falavam entre si. Raul estava dizendo a Mase sobre um jogo de basquete que ele
tinha jogado na semana passada. Benedetto me deu um sorriso caloroso. " claro. V
amos para a minha biblioteca. " Ele comeou a ficar de p, e eu olhei em torno quand
o eu fiz tambm. Todo mundo ia saber que estvamos indo a falar sozinho. Eu no tive a
inteno de chamar a ateno para o assunto. Especialmente em torno Mase, quem iria pen
sar que eu ia falar com meu pai sobre algo completamente diferente. "Eu estou ro
ubando a minha filha para longe para que eu possa ter algum tempo com ela. Este
grupo exige toda a sua ateno, mas eu gostaria de um pouco tambm. Por favor, desfrut
em de um cocktail no salo, enquanto ns temos um momento privado ", disse Benedetto
, estendendo o brao para que eu tome. "Voc mesquinho cabra velha," Nonna reclamou,
mas eu podia ver o olhar satisfeito em seus olhos. Olhei para Mase e dei-lhe um

sorriso tranquilizador. Eu no queria que ele nos seguisse. Isso tinha que ser fe
ito sozinho. "Se ele aborrecer muito voc, lembre-se, voc sempre pode escapar, dize
ndo que voc no est se sentindo bem. Funciona como um encanto ", Raul chamou quando
samos da mesa e seguimos pelo corredor at a biblioteca.
"O menino pensa que eu acredito quando ele usa essa desculpa tambm. Eu s sei que s
e ele diz que no est se sentindo bem, ele j se desligou de mim e no est ouvindo uma p
alavra do que estou dizendo. Qual a utilidade em mantlo? " Eu ri. Ouvindo os dois
implicar um com o outro como este me deu esperana de que eu poderia ser uma boa
me. Que eu tinha no meu sangue para ser a me que meu beb merecia. Que um dia, daqui
a vinte anos, estaramos brincando uns com os outros e acalentando memrias compart
ilhadas. Benedetto abriu a porta da biblioteca, e eu andei dentro. O cheiro de c
ouro e livros me envolveu, e eu queria inalar profundamente. Uma vez que os livr
os tinham me aterrorizado. Eu no queria estar perto deles por medo de ser convida
da a ler. Agora eu queria abrir todos os livros e descobrir os tesouros dentro.
"Sente-se, e eu vou pegar uma bebida. Gostaria de um Martini? " Eu balancei minh
a cabea. "Um Club soda." Benedetto me estudou. Em vez de caminhar at o bar atrs de
duas portas de carvalho grande, ele estava do outro lado de mim. "No bebe?", Ele
perguntou, olhando para mim. "No", eu respondi. Ele soltou um suspiro, e, em segu
ida, puxou um sorriso no canto da boca. "Passerotta, voc me fara um av." Ele no par
ecia decepcionado. Ele parecia. . . esperanoso. Eu balancei a cabea, esperando por
mais de uma reao. Ele bateu palmas e soltou uma gargalhada. "Esta uma notcia para
comemorar. Por que voc no nos disse logo que voc chegou? Ns poderamos ter tido uma ce
lebrao preparada. Nonna ficar muito feliz. " "O Mase no sabe ainda", eu disse, fazen
do com que o sorriso de Benedetto desvanece-se. "Ele no sabe? Mas por que voc no di
sse a ele? " Porque. . . E se ele me deixar? E se ele no estava pronto? "No foi pl
anejado. Ele nem sequer propos. Ele no est pronto para isso", eu disse, meus medos
caindo do meu corao e da minha boca.
"Esse homem te ama, Reese. Ele te adora. Ele assumiria um exrcito para voc. Por qu
e voc acha que ele no vai se alegrar com a notcia de que voc est carregando seu filho
? " Eu afundei no sof de couro atrs de mim. "Ele diz que eu sou o seu futuro, mas
ele nunca discute isso, realmente. Uma criana no est em seus planos. Eu vou dizer a
ele, mas se ele no estiver pronto, eu. . . Eu no vou ser capaz de ficar com ele.
" Benedetto se aproximou e sentou-se minha frente. "Se ele no est pronto, voc vai v
ir para mim. Nonna, Raul, e eu gostaramos de ter certeza de que voc e seu beb tero t
udo. Mas isto no ser o caso. Voc vai fazer o homem mais feliz do planeta quando voc
lhe disser. Ele quer voc para sempre, passerotta. Este ser o seu seguro de que ele
tem voc. Ele teme perd-la ainda mais do que voc tem medo de perd-lo. Eu posso ver i
sso em seus olhos. " Eu queria que ele estivesse certo. Eu queria Mase a partilh
ar a alegria e a emoo da vida que tinha criado. Se ao menos eu soubesse que se sen
tiria da mesma maneira. "Diga-me que voc vai dizer a ele em breve. Confie em mim.
Confia nele. Dlhe esta chance de provar que a ama e que ele quer isso. " "E se e
le se sentir pressionado a fazer algo que ele no quer fazer? Como me pedir para c
asar com ele? Se ele quisesse fazer isso, ele j o teria feito, no ? Ele foi criado
por uma me que lhe ensinou o certo do errado; Eu no quero que ele prope para mim, p
orque ele acha que a coisa certa a fazer. " Benedetto acenou com a cabea. "Isso c
ompreensvel. Homens tm s vezes o pior momento no mundo quando se trata de propostas
. No entanto, voc no tem que aceitar sua proposta se voc no acha que ele quis dizer
isso. Deixe-o esperar. Quando voc tiver certeza que ele te ama e quer voc como sua
esposa para nenhum outro do que ele no pode viver sem voc, ento voc pode dizer sim
a razo. Mas no antes disso. " Eu poderia fazer isto. S porque ele sentia que tinha
que propor no significava que eu tinha que sentir que eu tinha que dizer sim. Ns no
temos de ser casados, de qualquer maneira. No havia um livro de regras que disse
sse que tinha que ser casado para ser pais. "OK. Vou dizer a ele. E se ele propo
r, eu vou dizer no. Por enquanto. "
Benedetto sorriu e acariciou minha mo. "Assistir voc dirigir esse menino louco ser
uma fonte inesgotvel de entretenimento para mim. Eu odeio que eu v perder tanto qu
ando voc estiver de volta no Texas. " " Obrigado ", eu disse. Sua expresso se torn
ou sria, e eu vi algo em seus olhos que fez meu corao doer. Ele parecia estar com d
or. "Eu no tenho sido o pai que merecia. Eu falhei com voc. Eu nunca vou me perdoa
r por isso. Mas sei que vou usar o resto do meu tempo na terra para me certifica

r de que eu nunca deixe voc de novo. Eu no posso mudar o seu passado, passerotta.
Se eu pudesse, eu iria tirar tudo. Mas eu no posso. Eu s posso fazer o que est em m
eu poder. E eu vou usar cada milmetro desse poder para garantir que sua vida chei
a de luz solar e alegria de agora em diante. " Lgrimas brotaram nos meus olhos, e
eu tentei no piscar para que elas no rolassem pelo meu rosto. Eu no tinha que dize
r a ele sobre o meu passado. Olhando em seus olhos, eu senti que ele j sabia. Eu
no tinha certeza do que ele sabia, mas sabia alguma coisa. E foi o suficiente.
Mase J era tarde quando Reese finalmente veio para o quarto. Eu tinha lutado com
o desejo de ver como ela estava vrias vezes, mas ela tinha estado com seu pai, e
eles precisavam desse tempo juntos. Esta era sua chance de se curar da raiva e a
dor que ela carregava em sua direo. Eu estava sentado na ponta da cama quando a p
orta se abriu e ela entrou. Vendo o sorriso em seu rosto ajudou a aliviar a minh
a mente, e eu pulei e corri para ela para me certificar de que ela estava OK. "H
ey," eu disse, envolvendo-a em meus braos e inalando seu perfume doce. "Hey", ela
respondeu. "Desculpe, eu estou to atrasada. Acabamos conversando por muito mais
tempo do que eu esperava. " " Sobre o passado? ", Perguntei, puxando para trs par
a olhar para ela.
"Sim e no. Tambm falamos sobre coisas felizes. Sua infncia e como ele conheceu minh
a me. Coisas assim. Coisas que eu nunca soube ou compreendi." "Ser que isso ajuda?
" Eu queria ajudar. Ele nunca iria apagar o seu passado, mas eu queria que ela f
osse capaz de fechar a porta para ele. "Sim. Ele ajudou muito. "Ela fez uma paus
a, e eu esperei. "Mas no era por isso que eu queria falar com ele. Eu vim aqui po
r outro motivo. " O toque de incerteza e de medo em sua voz no se sentia bem comi
go. As paredes que ela tinha construdo estavam prestes a descer, e eu estava com
medo de descobrir por que ela os tinha construdo para comear. O que ela precisa fa
lar com seu pai sobre que ela no podia confiar a mim? "Mase, eu. . . ver, hum, eu
. . . "Ela parou e soltou um suspiro de frustrao enquanto ela lutava para juntar a
s palavras. Eu a vi fechar os olhos com fora e inalar profundamente. Isto no foi fc
il para ela, o que me aterrorizava. O que ela poderia possivelmente ter necessid
ade de me dizer que era to difcil? "Reese? Beb, o que quer que voc tem a dizer, eu p
osso tomar. Estou aqui. Apenas me diga. " Ela assentiu com a cabea e abriu os olh
os para olhar para mim de novo. "OK. Eu quero que voc saiba que isso no foi planej
ado, e isso no uma armadilha. Eu nunca faria isso. Eu no espero nada. Eu apenas. .
. Eu s preciso de voc para acreditar em mim quando eu digo isso. Eu no quero que v
oc nunca pense que isso foi de propsito. "Ela estava divagando, e eu estava ficand
o mais nervoso a cada segundo. "Estou grvida", ela deixou escapar, e seus olhos s
e arregalaram, como se ela no podia acreditar que ela tinha dito isso em voz alta
. Isso era o que ela estava com tanto medo de me dizer? Ela estava indo para ter
o meu beb? Olhei para ela com admirao e deixei o meu olhar cair sobre sua barriga
plana. Ns tnhamos criado uma vida, e ele estava dentro dela. Ela estava carregando
. Nosso beb. "Eu juro, eu no espero nada. Se voc no est pronto para isso, Benedetto d
isse que eu posso ficar aqui com ele. Ento, no acho que voc tem que- "
"Espere, o qu?" Eu bati meu olhar de volta ao encontro dela. "Ficar com ele? Por
que voc iria ficar com ele? Temos uma casa. Nossa casa. Casa do nosso beb. Voc vai
ficar comigo. Vocs dois. " Seus ombros caram com um suspiro, e eu queria que fosse
um de alvio. Por que ela pensou que ela tinha de se preparar para eu chut-la para
fora eu no tinha idia. Ser que ela no compreendia que, quando eu disse que ela era
o meu futuro, eu porra significava que ela era o meu futuro? "No h presso. Foi o qu
e aconteceu, e minha culpa. Eu esqueci de tomar uma plula no dia que. . . Marco v
eio. Eu levei dois no dia seguinte, quando eu percebi isso, mas aparentemente, no
funcionou. Eu no quero que voc pense que voc tem que fazer qualquer coisa que voc no
est pronto para. " Esta mulher estava tendo meu beb, e eu adorava o cho que ela pi
sava. Como em nome de Deus que ela acha que eu iria sentir pressionado a fazer n
ada quando ele veio para ela? Eu amei fazer as coisas para ela. "Reese, baby, eu
te amo. Eu no digo essas palavras facilmente. Quando eu te dizer que eu te amo e
voc meu mundo, eu quero dizer isso. Elas no so palavras que eu apenas jogo ao redo
r. Voc me deu seu corao, e eu pensei que voc tinha me dado sua confiana tambm. Aparent
emente, eu no tenho isso de voc ainda, e isso minha culpa. Eu falhei de alguma for
ma. Eu no tenho a certeza que voc sabe exatamente quanto voc importante para mim. V

oc est tendo meu beb, Reese. A mulher que eu amo est carregando o meu beb dentro dela
. Voc sabe como emocionado porra eu estou agora? Voc minha. "Fui at l e coloquei min
ha mo em seu estmago. "Isto meu. E eu no estou nunca deixando de lado qualquer um d
e vocs ". Reese deitou a cabea no meu peito e soltou um pequeno soluo. Eu a embalei
contra mim. Ela estava com tanto medo de pessoas voltando para ela, mas ela esp
erava. De todos. Exceto Benedetto. Ela tinha confiado nele. Ela havia dito. Como
ele conseguiu a confiana que eu no tenho? O que ele fez certo de que eu tinha fei
to de errado? Quando peguei o anel que eu tinha encontrado na semana passada e f
ui o ter redimensionado, gostaria de provar a ela que ela me tinha. Inferno, ela
me teve na manh que ela cantou fora do tom e balanou a bunda na minha cara. Eu no
tinha percebido isso na poca, mas ela me teve.
"Me desculpe, eu no lhe disse imediatamente. Foi apenas uma surpresa para mim, e
eu no tinha certeza de como voc reagiria. Eu no queria forar nada em voc ". Eu peguei
seu rosto em minhas mos. "Nesta vida, voc sempre ser minha prioridade nmero um. Sua
felicidade o meu objetivo. Nunca duvide de mim novamente. Prometa-me." eu disse
, precisando saber que da prxima vez, ela viria para mim. No para seu pai. Ela ass
entiu com a cabea. "OK. Eu prometo." Eu beijei seus lbios suavemente. Eu queria le
v-la nua e inspecionar cada polegada de seu corpo para ver se ele tinha mudado. E
ram seus quadris mais largos e eu no tinha notado? Ser que seu estmago mostrava qua
isquer sinais? Eram seus seios maiores? "Eu preciso que voc faa algo para mim", eu
disse a ela, relutantemente, deixando de lado sua boca. "O qu?", Ela perguntou s
em flego. "Fique nua. Deixe-me explorar e ver se eu posso encontrar todas as muda
nas," Eu disse com um sorriso eu no podia limpar meu rosto. Ela corou. "Voc est fala
ndo srio?" Eu balancei a cabea. "Muito." Eu podia ver a excitao em seus olhos enquan
to ela me observava. Ela gostou da ideia de eu toc-la em todos os lugares. Presta
r ateno extra para reas que eu amava beijar. "Eu vou dar aos mamilos sensveis ateno es
pecial", eu prometi enquanto eu deslizava minhas mos para a cintura de sua saia.
"Oh?", Perguntou ela, inclinando-se para mim. "Mm-hmm. Qualquer outro lugar que
precisa minha experincia? ", Perguntei, colocando sua bunda em minhas mos. "Ahhh.
. . sim. "Ela arqueou em mim. "Ento vamos deixa-la nua e descobrir exatamente ond
e eu preciso beijar. Isso pode levar horas ".
Reese levantou as mos para o ar e olhou para mim. Tudo que a confiana em seus olho
s me fez querer bater meu peito e rugido. Esta era a minha mulher. Eu nunca a de
cepcionaria.
Reese Quando samos de Chicago, Nonna j estava tricotando um cobertor para o beb. Me
u pai estava certo. Ela estava em xtase. Raul tambm tinha ficado emocionado. Ele s
e manteve referindo-se a si mesmo como o tio Raul para o resto da nossa estadia.
Mas depois de trs dias, eu sabia que precisvamos chegar em casa e dizer aos pais
de Mase. Mase tinha se tornado super protetor. Eu mantive assegurando-lhe que eu
poderia andar por a e eu no tinha que descansar ainda, eu no estava mesmo mostrand
o. Eu realmente esperava que eu no ficasse doente de manh, porque eu no tinha certe
za se poderia lidar com isso. Ele tambm estava ansioso para me levar de volta ao
mdico para que ele pudesse ir tambm. Ele tinha um milho de perguntas e eu no tinha a
s respostas. A nica coisa que ele nunca mencionou era o casamento. Eu estava divi
dida sobre isso. Eu no queria que ele propusesse, porque ele pensava que ele tinh
a, mas, em seguida, nem sequer mencion-lo tinha me preocupado, tambm. Convenci-me
de que era meus hormnios da gravidez e eu no tinha nada para me preocupar. Mesmo q
ue ele nunca me pedisse para casar com ele, ele me queria. Ele queria a ns dois.
Eu no tinha que usar seu anel ou ter seu sobrenome para ser sua. Chegar em casa e
dizer aos seus pais foi a nossa primeira prioridade. Maryann trouxe uma torta d
e creme de chocolate, e eu fiz um bule de caf. Eu podia ver o mal-estar nos olhos
de seu padrasto e da emoo em sua me. Eu queria que ele apenas deixasse escapar par
a fora e acabar logo com isso. Eu queria que eles fossem felizes, mas eu me preo
cupei que eles se sentiriam como que eu estava prendendo Mase. Essa foi a minha
maior preocupao. "Obrigado por ter vindo e trazendo a torta. Tem sido um longo dia
de viagem, e Reese precisava descansar ", disse Mase. Eu atirei-lhe um olhar se
vero,
frustrado. Ele me fez soar como uma covarde. A razo que eles estavam aqui era que
ele insistiu que eu me sentisse confortvel e relaxasse. "Voc nunca nos convidou.
Este um deleite ", disse Maryann, sorrindo para mim intensamente. Ela estava to a

nimada por estar aqui que me senti culpada por no convid-la ao longo mais frequent
emente. Eu precisava fazer um ponto para t-los ao longo mais. "Eu estou pronto pa
ra um pouco de torta," Charlie saltou. "Vamos falar e comer. Ela no me deixou tocla antes de chegarmos aqui. " Maryann revirou os olhos e deu um tapa no ombro de
seu marido. "Voc est sendo rude. Eles tm que nos dizer alguma coisa. " Charlie deu
de ombros. "Bem, eles no esto ficando ao ponto. Quando vocs se casam? L. Agora, vam
os ter alguma torta. " Eu congelei. Eu no conseguia respirar, e eu me senti mal d
o estmago. Eu no esperava que eles pensassem que tivemos notcia. Dizendo Mase tinha
sido muito fcil. Eles no estavam indo para ser feliz sobre eu estar grvida se no es
tivssemos casados. Mase deslizou o brao em volta da minha cintura e me apertou. El
e estava observando minha reao. Ele podia me ler bem. Esta era sua maneira de tran
quilizar-me, mas no estava funcionando. Eu no estava tranquila. Eu estava apavorad
a. "Ns vamos ter um beb", disse Mase, com orgulho em sua voz. Eu queria rastejar d
ebaixo da mesa e me esconder. Charlie olhou para mim, e Maryann bateu palmas e g
ritou. "Eu sabia! Eu sabia!", Ela disse, emocionada. Eu mudei meu olhar de Charl
ie para Maryann e vi pura alegria em sua expresso. Soltei o ar de meus pulmes quei
mando. Pelo menos sua me estava feliz. "Fazendo isso um pouco ao contrrio, no , filh
o?" Charlie finalmente falou. Essas foram as palavras que eu temia. O aperto de
Mase na minha cintura aumentou. "Eu no sabia que eu tinha que fazer isso em algum
a ordem. Eu sou um adulto. Esta a minha vida. " "Charlie, esta uma notcia maravil
hosa. Sabamos que eles iriam se casar. Ento, o que se o beb veio antes da proposta?
"
Oh, Deus. Eu ia vomitar. Ele nunca tinha mencionado uma proposta. Ela estava ass
umindo algo que no estava nos trabalhos. "Ele moveu aqui sem propor. Ele teve tem
po de sobra. No teve, Mase? uma vergonha esta pobre menina ter que ser tratada as
sim. Pensei que eu o criei melhor ". Meus joelhos estavam fracos. Se Mase no esti
vesse me segurando, eu no tinha certeza se eu ainda estaria de p. Seu padrasto est
ava dizendo tudo o que tinha estado me assombrando e confrontando Mase com ele.
Ser que isso iria envilo a correr? Fazer ele mudar de ideia? "Eu trouxe ela para m
orar comigo, porque eu no podia viver sem ela. Minhas intenes foram sempre para pas
sar o resto da minha vida com ela. Eu estava apenas tomando um passo de cada vez
. " "E voc fez asneira em todos esses passos", disse Charlie. "Sua me pode estar a
nimada, mas eu estou pensando na grande figura aqui. Essa menina merece ter um a
nel em seu dedo se ela est tendo um beb. Ela precisa de segurana. Voc tinha uma me so
lteira durante os primeiros anos de sua vida. Voc sabe melhor do que ningum o quan
to importante ser o homem que seu filho merece. Corrija isso. "Suas palavras soa
ram como uma demanda. Mase estava tenso ao meu lado, e Maryann parecia chocada c
om a exploso de Charlie. Eu no podia dizer nada. Eu mal podia respirar. "Eu no quer
o a torta. Eu estou indo para casa ", disse Charlie, e ele saiu pela porta. "Sin
to muito. Ele s. . . ele tem ideias de como as coisas devem ser feitas. Ele no dis
se nada com isso. Ele est animado com este beb. Basta dar-lhe tempo", disse Maryan
n. "Ele tem um jeito engraado de mostrar isso", disse Mase firmemente. Maryann se
aproximou e abraou-o, em seguida, virou-se para mim e beijou meu rosto e me abrao
u. "Eu no poderia ter pedido por uma melhor me para o meu neto. Obrigado ", ela su
ssurrou em meu ouvido. Quando ela deu um passo atrs, eu queria explodir em lgrimas
. T-la aceitando isso e sendo feliz com isso ajudou. "Estou deixando a torta com
o dois de voc.
Eu tenho um homem para endireitar ", disse ela, em seguida, deu a Mase um sorris
o de desculpas. Mase no respondeu. Sua me finalmente se virou e saiu da casa. Eu no
tinha ideia do que dizer a ele. "Ele est errado. Ele tem maneiras antiquados. Ig
nore-o ", disse Mase, ainda me segurando. Por mais que eu no queria falar, eu sab
ia que tinha que dizer alguma coisa. Eu tinha que esclarecer que eu no estava esp
erando um anel. Eu certamente no quero um sob estas circunstncias. "Eu no quero um
anel. Este beb no para for-lo em algo que voc no estava pensando em fazer. Eu nunca p
rmitiria que voc fosse pressionado a casar comigo. Ento, por favor, entenda, eu no
vou me casar com voc se voc me perguntar agora, no se porque eu estou grvida. O beb p
ode ter o seu sobrenome. No temos de ser casados para que isso acontea. Apenas no.
. . no pense em nada que ele disse. " Mase franziu a testa. "Eu nunca lhe pediria
para casar comigo porque eu me senti pressionado a faz-lo", disse ele, sua voz s
oando sincero. Deixando escapar um suspiro de alvio, eu assenti. "Bom."

Mase A plida pedra morganite rosa em forma de lgrima foi definida dentro de um crcu
lo de diamantes embutidos em uma faixa cor-de-ouro. Era nica, e era linda. Ele ti
nha se destacado para mim entre os milhares de anis de diamante que tinha sido mo
strado e a configurao simples me pareceu perfeito. Eu podia v-lo na mo de Reese. Eu
no precisava de ver um outro anel. T-lo feito sob medida tinha sido complicado, po
rque os diamantes corriam ao longo da faixa do anel, de modo que tinha tomado al
gumas semanas para que fosse feito corretamente. Segurar o produto acabado na mi
nha mo foi emocionante e aterrorizante. O momento era importante, e eu estava com
medo que eu tivesse regiamente estragado tudo.
Reese foi inflexvel que eu no deveria propor a ela porque ela estava grvida. Se ao
menos eu tivesse sido capaz de dar-lhe este anel h apenas uma semana. Mas eu no ti
nha sido, e tudo que eu tinha agora era a prova de que ele tinha sido comprado h
trs semanas. Isso tinha que ser tratado com delicadeza. Eu no queria que sua memria
do nosso compromisso fosse contaminado por mim pedindo e implorando para ela ac
reditar em mim. Eu queria que fosse especial. Algo que ela gostaria de lembrar.
Minha me sabia sobre o anel, eu disse a ela quando eu achei, de modo que ela tinh
a tido conhecimento de que eu estava indo para propor antes da notcia da gravidez
vir. Charlie sabia, tambm, agora. Minha me tinha a certeza que ele entendeu como
fora da linha que ele tinha estado. Tendo em conta que ele pediu desculpas para
mim esta manh no estbulo, mame deve ter sido dura com ele. Eu meti a pequena caixa
preta de veludo no bolso das calas de brim e me dirigi para a casa. Eu tinha que
planejar isso, e eu tinha apenas trs horas restantes antes de eu ir pegar Reese n
o trabalho. Mame estava indo para me ajudar, e at mesmo Charlie ia jogar uma parte
. Eu s tinha que pux-lo todos juntos.
Reese Aps um breve golpe a porta do meu escritrio abriu, e eu olhei para cima para
ver Aida entrar na sala. Eu no a via desde que tinha voltado para casa. Aparente
mente, a minha sorte tinha acabado; ela veio para me encontrar. "Ol, Aida", eu di
sse enquanto ela se sentou em frente mesa. "Eu pensei que ns poderamos conversar e
m particular. Eu tenho algumas coisas que eu gostaria de dizer a voc. Coisas que
voc precisa ouvir, porque a partir do que eu posso dizer, voc no to inteligente ", e
la comeou. Seu insulto picado, foi como se eu tivesse levado um tapa. Eu tinha ou
vido essas palavras muito na minha vida. "Eu ouvi que voc estava grvida, mas eu ve
jo que voc ainda no est usando um anel em seu dedo. Mase no est propondo. Isso deve d
izer-lhe uma coisa.
Se ele to apaixonado por voc como ele alega, voc estaria envolvida. "Ela sorriu par
a mim com ao em seus olhos. "Quando um homem quer voc, ele coloca uma reivindicao em
voc, para o mundo pode ver. Voc no tem isso, no ? No. Pense sobre isso, Reese. Pense
em todas as coisas doces que ele diz e como ele no segue adiante. Conectando-o co
m um beb no est indo para o trabalho. M ideia. "Ela levantou-se e jogou o cabelo sob
re o ombro esquerdo. Eu no tinha nada a dizer. Eu no queria acreditar em uma palav
ra do que ela disse, mas era difcil no. Charlie tinha basicamente dito a mesma coi
sa. Foi essa minha estupidez? "Quando ele ficar entediado e seguir em frente, eu
estarei esperando por ele. Eu estive esperando por ele desde que eu era uma gar
otinha. Voc no vai lev-lo para longe de mim. Ele s est desviado. Eu vou peg-lo no fina
l. Desfrute-lo enquanto voc tem sua ateno. " Vi quando ela me lanou um sorriso triun
fante e deixou meu escritrio com uma batida da porta. Fiquei ali olhando para a p
orta fechada. Mase me amava. Eu sabia que ele fazia. Ento, por que suas palavras
machucavam? Por que eu a deixei chegar at mim assim? Ela estava com raiva que eu
tinha Mase. Isso era tudo o que era aquilo. Eu no iria ficar chateada e me preocu
par com isso. Eu no. Mas eu fiz para o resto do dia. Quando sa para ver se Mase ti
nha chegado para me pegar, fiquei surpreso ao encontrar Charlie sentado em seu c
aminho em seu lugar. Ele nunca enviou o seu padrasto para me pegar antes. Depois
da noite passada, eu estava nervoso sobre a obteno no caminho com ele. Fiquei surpr
esa que Mase lhe tinha enviado, de todas as pessoas. Agarrei minha bolsa com fora
, eu andei para o lado do passageiro e subi dentro. "Obrigado por ter vindo me p
egar", eu disse, me sentindo estranha. Charlie assentiu. "O prazer meu. Alm disso
, precisamos de um minuto para falar. Eu estava fora da linha na noite passada.
"Ele estava certo. Eu no respondi, no entanto. Ele recuou o caminho para fora da e
strada principal. O meu domnio sobre minha bolsa virou meus dedos brancos enquant
o eu olhava para o painel bege na frente de mim. "Parece que eu estava falando s

em saber todos os detalhes.


Julguei Mase, quando ele no merecia isso. Ele um bom menino. Ele sempre foi to con
fivel, e eu senti como se estivesse decepcionando voc. Eu no quero v-lo cometer um e
rro e estragar sua vida. No era o meu lugar para dizer isso, embora, e eu pedi de
sculpas para ele, e ele explicou algumas coisas para mim. Eu estava errado. Eu e
spero que voc possa me perdoar. " Eu balancei a cabea. "Sim, claro", eu disse. Eu
no tinha ficado brava com ele de qualquer maneira. Apenas envergonhado. Eu estava
contente que ele se desculpou com Mase, no entanto. "Bom, Bom. Fico feliz em ou
vir isso ", disse ele, e ele abrandou para conduzir atravs dos portes do rancho Co
lt. "Maryann no est feliz comigo agora. Eu terei algum trabalho tentando resolver
isso. Mas saber que vocs dois me perdoam, eu acho que tenho uma chance de fazer a
minha mulher feliz novamente. " Maryann amava Charlie. Eu no tinha dvida de que e
la iria perdo-lo com bastante facilidade. Eu sabia como era fcil perdoar um homem
que amava. Especialmente se ele estava realmente arrependido. "Ah, mais uma cois
a", disse Charlie quando ele parou na frente de sua casa. "Mase deixou isso para
voc. Eu acho que ele precisa de voc para conseguir alguma coisa fora dos estbulos.
Eu s vou deixar voc aqui fora. " Peguei o envelope branco que ele estava entregan
do para mim. "Uh, tudo bem. Obrigado ", eu disse, me perguntando do que no mundo
se tratava. Eu no sabia onde tudo estava nos estbulos, e o sol j estava se pondo.
Andar a p at a casa no escuro em todo este enorme rancho no era minha ideia favorit
a. Charlie balanou a cabea e abriu a porta, em seguida, saiu. Eu fiz o mesmo quand
o abri o envelope para encontrar uma cpia de um recibo. Havia um crculo vermelho d
esenhado em torno de uma data. Foi exatamente h trs semanas. O item e o preo foram
ambos apagados, mas a loja era a Tiffany. Eu tinha comeado a caminhar em direo aos
estbulos, quando vi velas tremeluzentes para a esquerda. A parar, eu me virei par
a ver que o caminho que levou at nossa cabana estava iluminado por velas em frasc
os. Havia centenas deles cintilando sob o sol. Era lindo. O que estava acontecen
do? Eu comecei a colocar o recibo de volta, mas notei um outro pedao de papel. Ha
via um bilhete com a letra de Mase: Siga as velas.
Confusa, eu virei e fui at o caminho em direo s luzes piscando. Quando eu cheguei no
primeiro, eu vi ptalas de rosa e acentuado ao longo do cho. Sorrindo, me abaixei
para pegar uma. O que ele estava fazendo? Eu continuei andando e vi vermelho, br
anco, rosa e ptalas de rosa decoravam o caminho. Como a casa estava vista, notei
uma caixa plana sentado no final do caminho. Estava embrulhado em papel de prata
com um grande lao rosa iridescente no topo. O meu nome estava escrito em negrito
na parte frontal do carto em anexo. Eu cuidadosamente desembrulhei-o. L dentro, e
u encontrei o primeiro livro que eu j tinha lido para Mase. Era um livro infantil
que me tinha sido dado pelo meu tutor. Eu tinha lutado nas primeiras vezes para
ler isso, mas eu tinha comeado melhor ao longo da semana. Mase me animou e me fe
z sentir que eu poderia fazer qualquer coisa. Foi a primeira vez na minha vida q
ue eu tinha acreditado em mim mesma. Segurando o livro na minha mo com a memria es
timada, eu continuei at a passarela e em direo aos degraus, onde as velas continuar
am a iluminar o meu caminho. Assim que cheguei porta, vi um outro pequeno embrul
ho de forma idntica do primeiro. Ele tambm tinha o meu nome nele. Colocando meu li
vro na cadeira ao meu lado, abri cuidadosamente o pacote. Nele havia um pedao de
espelho quebrado. Enquanto eu olhava para ele, o dia que eu conheci Mase voltou
para mim, quando eu tinha cado e quebrado o espelho caro de Nan e cortei minha mo
durante a limpeza de sua casa. Ele tinha ido ficar na casa dela e tinha tomado c
onta de mim naquele dia melhor do que ningum tinha feito em toda minha vida. Este
ndi a mo e abri a porta, ainda segurando a pequena caixa com o pedao de espelho ne
le. Ento meus olhos se encontraram com Mase. Ele estava de p apenas dentro de noss
a sala de estar, que tambm estava cheia de velas. Ele no estava empoeirado e em su
as roupas de trabalho; ele esta limpo e vestido com um par de suas boas calas de
brim com uma camisa de flanela boto para baixo. "Eu mantive-o", disse ele. Franzi
ndo a testa, eu tentei descobrir o que ele estava falando. "O espelho. Eu mantiv
e um pedao. Eu no sabia por que, no momento. Mas quando eu o limpei, eu mantive um
pedao. Eu queria lembrar de voc. Eu no esperava v-la novamente. Ento eu mantive aque
le pedao de espelho." Wow.
Oh, uau. Eu segurei a caixa mais apertado em minhas mos enquanto eu olhava para e
le. "Eu mantive o livro, tambm", disse ele. "Quando voc conquistou isso, liguei pa

ra o seu tutor e pedi a ele para me vender o livro. Eu queria lembrar de voc ler
aquelas palavras para mim. Como voc era to tmida no comeo, mas com cada frase e cada
dia, voc ficou mais forte e mais segura de si. Foi a coisa mais linda que eu j te
stemunhei." Meu corao parecia que ia explodir no meu peito. Eu at coloquei uma mo so
bre ele para mant-lo de quebrar livre. Mase caminhou em minha direo e estendeu um p
edao de papel. Parecia um recibo. "Isso no algo que um homem normalmente mostra a
uma mulher, mas eu preciso de voc para ver que data e entender o que significa. P
or causa do tempo e das circunstncias, levou trs semanas para comear a partir daque
le momento a este. " Peguei o recebimento de sua mo, mas antes que eu pudesse olh
ar para ele, Mase foi abaixando-se no joelho. No. Isso no estava acontecendo. Eu no
queria isso. Eu lhe disse que eu no queria isso. Eu comecei a tremer minha cabea
enquanto as lgrimas dos meus olhos ardiam. Eu no queria que toda essa doura para se
tornar parte de uma memria ruim. "Eu preciso que voc olhe para que o recebimento,
baby. Por favor ", disse Mase quando ele olhou para mim. Meu estmago estava em ns
. Minha garganta queimou, e meus olhos estavam embaados. Se ele no tivesse me escu
tado? Eu no queria for-lo a fazer qualquer coisa. Eu pisquei e tentei me concentrar
no recibo. Mais uma vez, a data foi circulada em vermelho. Assim como o que ele
tinha me dado uma cpia. Era o mesmo recibo. No entanto, o item no foi apagado em
um presente, apenas o preo. Anel morganite rosa com faixa cor-de-ouro Pra. Reli as
palavras e at mesmo disse a eles sob a minha respirao enquanto eu deixava as infor
maes afundar. Era um anel que ele havia comprado h trs semanas.
"Era perfeito para voc. Ele s no era o seu tamanho ", ele sussurrou. Eu levantei me
u olhar para encontrar o dele e vi que ele estava agora segurando um anel em sua
mo direita. "Eu tive que faz-lo sob medida para caber em seu dedo", disse ele em
voz baixa. "Oh," era tudo que eu conseguia sufocar aps o n na minha garganta. "Ree
se Ellis, voc entrou na minha vida e acendeu-se. Tudo o que era chato se tornou b
rilhante. Voc me mudou. Voc fez minha vida completa. Ento, por favor, d-me tudo que
eu quero nesta vida e diga-me que voc vai ser minha esposa. " Minhas bochechas es
tavam molhadas pelo tempo que ele terminou de falar. Tudo que eu sabia era que i
sso era certo. Era isso. Esta foi a maneira que era suposto ser. E eu nunca amar
ia outro homem do jeito que eu amei este. "Sim", eu consegui dizer passado os so
luos que se soltou. Mase deslizou o anel em meu dedo e levantou-se para reivindic
ar a minha boca com a sua. Este foi o melhor conto de fadas de todos eles.
Eplogo Mase Reese no tinha sido insistente em se casar antes que o beb nascesse, ma
s eu queria que seu ltimo nome a ser Colt Manning antes de ns trouxermos uma criana
a este mundo. Gostaramos de ser uma famlia. O tipo que ela e eu no tnhamos comeado n
a vida com. Hoje Harlow tinha vindo para Dallas para comprar um vestido de noiva
com a minha me e Reese. Amanh Reese, Harlow, e eu estvamos indo para Los Angeles p
ara contar a Kiro sobre o casamento e do beb. Ele no estava bebendo
at morrer, mas Emily estava piorando, e Harlow estava preocupada com ele. Eu no qu
eria que ela o visitasse sem mim, e eu precisava dizer a ele sobre Reese e eu. I
sso s no era algo que eu planejava fazer por telefone. Eu no tinha certeza que ele
sequer se preocuparia com o beb ou o casamento, mas ele era meu pai. Ele deve pel
o menos ser avisado. Eu fiz o melhor que pude com ele por amor a Harlow. Papai p
arou na frente dos estbulos e estendeu meu e-mail, como fez a maioria dos dias em
que ele expulsou para verificar nossas caixas de correio. "Tenho algumas coisas
hoje", ele gritou. Eu me dirigi at a colina para seu caminho para tir-las dele. "O
brigado", eu disse, pegando a pequena pilha de envelopes. "De nada. Tem sido tra
nquilo por aqui com Major em Rosemary Beach e Aida se foi. Eu tenho mais tempo e
m minhas mos, sem ter de ouvir sua me dizerme sobre o drama que j despertou." Rindo
, eu fui atravs do correio nas minhas mos. "Sim, Major manteve as coisas interessa
ntes. Como o tio Chap fazendo com ele a trabalhar no negcio de restaurante? " Pap
ai balanou a cabea. "No orgulhoso dele, mas eu disse a ele, que pelo menos ele tem
um emprego. No pense que Chap nunca vai superar o fato de que seu filho dormiu co
m sua esposa. No sei o que ele esperava, casar com uma mulher quatro anos mais ve
lha do que o seu filho ". Eu tive que concordar com ele. "Tem que ser difcil ser
filho de Chap, no entanto." Eu nunca invejei Major em relao a seu pai. Chapman Col
t era um osso duro de roer para lidar com ele. Ele nunca foi meu tio favorito. P
apai resmungou. "Provavelmente sim. Bem, eu tenho merdas para fazer. Vejo voc mai
s tarde. Eu acho que estamos no nosso prprio para o jantar, com as mulheres que c

ompram para fora. " Sorrindo, eu acenei com a cabea. "Ns iremos fazer." Ele se afa
stou, e eu voltei para passar por meu e-mail. Um envelope chamou minha ateno, e eu
coloquei os outros no bolso do casaco para que eu pudesse abri-lo. O envelope b
ranco simples no tinha remetente. Era um carimbo de Chicago e que se dirigia a mi
m.
Abri-o e tirei um conjunto grosso de papis dobrados. Outra coisa escorregou para
o cho. Eu abri os papeis em primeiro lugar, e os meus olhos viram imediatamente a
s palavras do Fundo Fiducirio no topo. Pouco menos era o nome completo de Reese.
Eu fiz a varredura nos papeis para ver que Reese teve um fundo fiducirio no valor
de dez milhes de dlares, que ela teria o direito no ano em que ela completasse vi
nte e um. Confuso, eu continuei lendo, e o nome de Benedetto De Carlo apareceu.
Ele tinha feito isso. Ele sabia onde sua me estava ao mesmo tempo, porque ele tin
ha criado este fundo fiducirio. Eu no tinha certeza de como dizer a Reese sobre is
so. Foi este o modo que Benedetto achou de me pedir ajuda em dizer a ela? Eu me
abaixei para pegar o papel que tinha cado fora do envelope. A pequena nota, parec
ia familiar. Eu tinha visto isso antes. Virando-o, vi que ele simplesmente diz
ia: Para minha menina.
Fim!