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17 EDIO JUL-DEZ 2012

D O S S I G U E R R A S , C O N F L I TO S E T E N S E S

DE SO BARNAB VILA NOVA DE


SO JOS DEL REI:
tenses e conflitos tnico-sociais em um
aldeamento do Rio de Janeiro sob o
Diretrio dos ndios (1758-1798)
LUS RAFAEL ARAJO CORRA*

RESUMO ABSTRACT

A aplicao da poltica indigenista pombalina The application of Pombals Indian policy in


na Amrica Portuguesa foi condicionada the Portuguese America was conditioned
pelas especificidades locais e pela by the local specificities and by the constant
interao constante com a poltica indgena, interaction with the indigenous policy,
representada principalmente pelas represented mainly by indigenous chiefs. In
lideranas indgenas. No Rio de Janeiro, os Rio de Janeiro, the conflicts and the tensions
conflitos e as tenses referentes aplicao related to the application of the laws of
das leis do Diretrio na aldeia de So Diretrio in Indian village of So Barnab are
Barnab so evidentes mediante a atuao evident by the role of Joo Batista da Costa,
do ndio Joo Batista da Costa, capito-mor indian capito-mor of the Indian village of
de So Barnab, crucial a fim de denotar a So Barnab, crucial to denote the active
participao ativa dos ndios na efetivao participation by indians in effectuation of
da poltica indigenista pombalina e o avano Pombals Indian Policy and the colonial
colonial sobre as aldeias, estimuladas pelos expansion in Indian villages, stimulated by
pressupostos assimilacionistas do Diretrio. the assimilationists rules of the Diretrio.

Palavras-chave: Poltica indigenista Keywords: Pombals Indian policy;


pombalina; Poltica indgena; Aldeias Indigenous policy; Indian villages.
indgenas.

* Mestre em Histria Social pela Universidade Federal Fluminense. Professor das redes pblicas do Municpio
e do Estado do Rio de Janeiro. E-mail: luisrafael.br@gmail.com

3
DE SO BARNAB VILA NOVA DE SO JOS DEL REI

A
aplicao da poltica indigenista pombalina foi marcada por diversos conflitos e
tenses em vrias localidades da Amrica portuguesa. Essa questo complexa,
que nos ltimos anos recebeu vrios estudos especficos abordando as diferentes
regies em que a dita poltica se fez relevante, tem apontado principalmente para
conflitos envolvendo usurpaes de terras dos aldeamentos pelos colonos e abusos
cometidos pelos diretores contra os ndios. Posto isto, o presente artigo atentar para tais
conflitos a partir do estudo de So Barnab, emblemtica aldeia do Rio de Janeiro que foi a
nica da capitania a se converter em vila segundo os moldes do Diretrio.

A Poltica Indigenista Pombalina


A maioria dos estudos sobre as mudanas introduzidas pela poltica indigenista
pombalina destaca particularmente o Gro-Par e o Maranho. Isto se deve, em grande
parte, ao fato dela ter sido construda e pensada para tal regio. Em meados do sculo XVIII,
perante uma situao turbulenta herdada dos ltimos anos do reinado de D.Joo V, D. Jos I
chega ao trono de Portugal colocando frente de seu ministrio Sebastio Jos de Carvalho
e Melo, que j nos primeiros anos empreendeu um esforo de reorganizao administrativa
do imprio portugus. Tendo seu irmo como governador do Gro-Par e Maranho, a regio
amaznica desde o princpio foi alvo do interesse do futuro Marqus de Pombal1, depositando
nela grande expectativa econmica2. As pretenses do ministro incluam o estabelecimento de
maior controle sobre a mesma, por razes estratgicas e para garantir melhores rendimentos3;
a abolio do poder das ordens religiosas, sobretudo em relao s populaes indgenas
locais4; e a consolidao de fronteiras nesta rea que disputava com a Coroa espanhola5. As
palavras de ordem eram ocupar, povoar, controlar e desenvolver.

Como parte do projeto que se tinha para a regio, diversas medidas seriam
formuladas pela Coroa em relao aos ndios com vistas a alcanar os objetivos previstos.
No entanto, o contexto local e as demandas dos agentes sociais envolvidos incidiriam sobre
os rumos da poltica indigenista, que tomaria corpo definitivo na legislao conhecida como
Diretrio. O Diretrio, projetado inicialmente para o Estado do Gro-Par e Maranho,
conciliava em seus pargrafos a demanda dos colonos por mo-de-obra e o interesse rgio
em converter os indgenas em agentes da colonizao e integr-los a sociedade colonial. Vrias
mudanas previstas davam o tom dessa poltica notadamente assimilacionista, havendo uma
clara inteno de propiciar a homogeneizao cultural e de assimilar os indgenas de modo
que, em um futuro no muito distante, a integrao dos mesmos chegasse a um nvel que
no fosse mais possvel distinguir ndios e brancos6. Todavia, sem se resumir a efetivao

1 As Instrues Rgias, Pblicas e Secretas para Francisco Xavier de Mendona Furtado, Capito General do
Gro-Par e Maranho, enviadas logo no incio de seu governo, refletem justamente tal interesse ao orientar
as decises para a regio. Ver: MENDONA, Marcos Carneiro de (org.). A Amaznia na Era Pombalina: corres-
pondncia indita do Governador e capito General Francisco Xavier de Mendona Furtado, 1751-1759. 3 vol.
Rio de Janeiro: IHGB, 1962.
2 ALMEIDA, Maria Regina Celestino de. Os Vassalos dElRey nos confins da Amaznia: a colonizao da Ama-
znia Ocidental, 1750-1798. Dissertao de Mestrado. Niteri: UFF,1990. p.110.
3 A criao da Companhia Geral do Gro-Par e Maranho deve ser entendida neste sentido. Ver: CARREIRA,
Antonio. A Companhia Geral do Gro-Par e Maranho. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1988.
4 Sobre o grande poder temporal exercido pelos missionrios da Companhia de Jesus, ver: AZEVEDO, Joo
Lcio de. Os jesutas no Gro-Par: suas misses e a colonizao. Belm: Secult, 1999.
5 O uti possidetis adotado no Tratado de Madri previa que, na demarcao dos limites territoriais, a posse
das terras caberia Coroa que houvesse ocupado efetivamente. Tal situao remete importncia em conver-
ter os ndios em agentes da colonizao. Ver: DOMINGUES, ngela. Quando os ndios eram vassalos: coloniza-
o e relaes de poder no Norte do Brasil na segunda metade do sc. XVIII.Lisboa: CNCDP, 2000. p.211-224.
6 Diretrio que se deve observar nas Povoaes dos ndios do Par e Maranho, enquanto Sua Majestade
no mandar o contrrio. In: ALMEIDA, Rita Helosa de. O Diretrio dos ndios: um projeto de civilizao no

4 REVISTA CANTAREIRA - EDIO 17 / JUL-DEZ, 2012


do que desejavam os agentes administrativos metropolitanos, a referida poltica, que no
nasceu pronta, foi construda e aplicada mediante as circunstncias, aos acontecimentos e aos
interesses envolvidos7.

Posteriormente, por meio do alvar de 17 de agosto de 1758, as determinaes


do Diretrio foram estendidas para o estado do Brasil. Quanto a isso, possvel afirmar,
amparado em diferentes estudos de caso, que nas demais capitanias essa experincia no
ocorreu de maneira idntica ao que se deu no Gro-Par e Maranho, mas sim que possuiu
especificidades condicionadas pela prpria realidade local8. No Rio de Janeiro, regio de
colonizao mais antiga, bem estabelecida e que apresentava um diferente grau de integrao
das populaes indgenas sociedade colonial, a aplicao do Diretrio apresentou variaes
fundamentais e produziu conseqncias distintas quando comparadas ao contexto para qual
a legislao foi planejada9. Assim, considerando a dinmica de aplicao da referida legislao
em vrias partes da Amrica portuguesa, que em algumas regies motivou inclusive a criao
de leis que adaptavam os pargrafos do Diretrio realidade em questo10, conclui-se que a
dita implementao no se limitou a uma mera transposio das medidas formuladas para a
regio amaznica. Ela foi, antes de tudo, condicionada pelas especificidades locais, resultando,
portanto, em experincias que, mesmo no sendo completamente singulares, guardavam
contornos prprios.

No Rio de Janeiro, diante da expulso dos jesutas e das novas determinaes


indigenistas, diversas cartas rgias foram enviadas com o intuito de instruir as autoridades
sobre como proceder em relao s aldeias. Em primeiro lugar, determinava-se que as aldeias
fossem convertidas em vilas ou freguesias. Nas mesmas instrues, perceptvel tambm a
preocupao constante em preservar o patrimnio dos aldeamentos para os ndios, j que, de
acordo com elas, nas igrejas das misses tudo pertencente aos ndios, e que no seu nome
e a ttulo de tutela que se achavam na mera administrao deles religiosos da Companhia
de Jesus11. Porm, apesar das aldeias terem sido convertidas em freguesias, a aplicao
do Diretrio no Rio de Janeiro transcorria com alguma lentido. Em 28 de abril de 1759, o
governador interino da capitania, Jos Antnio Freire de Andrade, manifestava a sua inteno
de efetiv-lo. Mas, quanto a isso, muito pouco foi feito e, em 1761, o Conde de Bobadella
ainda discutia sobre a aplicao do Diretrio em sua jurisdio12. A referida lentido muito

Brasil do sculo XVIII. Braslia: Editora Universidade de Braslia, 1997. Apndice.


7 fundamental diferenciar projeto colonial o que pretendiam os agentes administrativos de processo,
ou seja, como se deu na prtica tais determinaes a partir da dinmica entre os vrios agentes sociais envol-
vidos.
8 Refiro-me a trabalhos que surgiram nos ltimos anos em diferentes programas de ps-graduao e que
analisaram as especificidades da aplicao do Diretrio em outras regies. Para a regio Sul, ver: GARCIA, Elisa
Frhauf. As diversas formas de ser ndio: polticas indgenas e polticas indigenistas no extremo sul da Amrica
portuguesa. Tese de Doutorado: UFF, 2007. Para o Mato Grosso, ver: BLAU, Alessandra Resende Dias. O ouro
vermelho e a poltica de povoamento da capitania de Mato Grosso: 1752-1798. Dissertao de Mestrado em
Histria, UFMT, 2007. Para Pernambuco e suas provncias anexas, ver: LOPES, Ftima Martins. Em nome da
liberdade: as vilas de ndios do Rio Grande do Norte sob o diretrio pombalino no sculo XVIII. Tese de Douto-
rado: UFPE, 2005; SILVA, Isabel Braz Peixoto da. Vilas de ndios no Cear Grande: dinmicas locais sob o diretrio
pombalino. Tese de Doutorado: Unicamp, 2003.
9 Almeida, analisando o processo de reconstruo tnica, cultural e social verificado nas aldeias indgenas,
tambm vem atentando para as particularidades da aplicao do Diretrio no Rio de Janeiro. Ver: ALMEIDA,
Maria Regina Celestino de. Metamorfoses indgenas: identidade e cultura nas aldeias coloniais do Rio de Janei-
ro. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 2003.
10 Refiro-me, por exemplo, Pernambuco e capitanias anexas, localidade na qual a necessidade de adaptar os
pargrafos do Diretrio realidade local, motivou a criao de uma nova lei: A Direo com que interinamente
se devem regular os ndios das novas vilas e lugares eretos nas aldeias da Capitania de Pernambuco e suas
anexas. Ver: LOPES, Ftima Martins. Op.Cit. 2005; SILVA, Isabel Braz Peixoto da. Op.Cit. 2003.
11 Carta rgia ao bispo do Rio de Janeiro. Arquivo Histrico Ultramarino. Rio de Janeiro, Cx.63, Doc.63.
12 Carta de Jos Antnio Freire de Andrade ao rei. AHU. RJ Avulsos, Cx.57, Docs.45,46; Ofcio do governador
conde de Bobadela a Francisco Xavier de Mendona Furtado. 1761. AHU. RJ Avulsos, Cx. 61, D. 5816.

LUS RAFAEL ARAJO CORRA 5


DE SO BARNAB VILA NOVA DE SO JOS DEL REI

provavelmente pode ser explicada pela ausncia do referido governador, que rumou em 1752
em direo ao sul a fim de participar como comissrio portugus da demarcao dos limites
da Amrica meridional e s retornou definitivamente ao Rio de Janeiro em 1759. Mesmo aps
o seu retorno, as preocupaes do Conde estiveram voltadas principalmente para as ordens
de Pombal em relao defesa da cidade e para a conservao das conquistas no extremo sul.
Apesar de ter atentado para o tema, o que fica patente atravs das proposies presentes no
ofcio de 1761 a esse respeito, a morte do dito governador, em 1763, acabou por interromper
qualquer inteno aviltada pelo prprio no ofcio de 1761. Posteriormente, o Conde da Cunha,
que assumiu j no posto de Vice-rei, tambm teve uma administrao especialmente voltada
para a defesa e a manuteno das fronteiras, deixando o tema em segundo plano.

Foi apenas no governo seguinte, o do Conde de Azambuja, que se verificou uma


maior preocupao em efetivar a poltica indigenista pombalina. Apesar de no ter ocupado o
cargo por muito tempo em virtude de sua sade debilitada, o ento Vice-rei determinou que
o capito-mor da aldeia de So Barnab, Joo Batista da Costa, fosse responsvel por reger e
administrar debaixo de sua patente todas as aldeas desta capitania, tendo a seu dispor em
cada huma dellas todos os officiais de milicia q se faziao necessarios assim para as guarnecerem
e fortificarem como para acomodarem os distrbios q os Indios nellas fizessem13. A sua escolha
no foi por acaso, de modo que um fato contribuiu decisivamente para isso. a concesso do
posto de capito-mor e de um soldo de 4 mil-ris para o mencionado indgena, dois anos antes
da chegada do Conde de Azambuja ao Rio de Janeiro. Quando estes foram concedidos pelo
Conselho Ultramarino, Costa, ento sargento-mor, estava a dois anos na Corte em busca de
seu provimento no posto de capito-mor que estava vago alegando que possua dez anos
de servios prestados sem qualquer ordenado. Tal agraciamento colocou Batista da Costa em
uma situao diferenciada ao retornar, j que sua posio havia sido confirmada diretamente
pelo Conselho e juntamente com isso lhe foi concedido o soldo. Nesse sentido, relevante
lembrar que essa no era uma situao incomum no que diz respeito aos indgenas inseridos
ordem colonial14. Como Carvalho Junior bem destaca, a prtica dos ndios irem diretamente
ao reino requisitar mercs, j verificada no sculo XVII, possua um significado especial para
os mesmos, pois nas localidades tais agraciamentos despendidos pelo centro monrquico
eram percebidos como sinais de distino, tanto entre as autoridades locais quanto entre
os prprios ndios15. Ao retornar do reino, portanto, as referidas concesses a Joo Batista
da Costa certamente representavam prestgio e reconhecimento na sociedade local, tendo
modificado diretamente tanto a forma como o mesmo se via como a que os outros o viam.
Uma boa prova disso que, mirando o mesmo reconhecimento social, lideranas de outras
aldeias, a partir do precedente aberto por Costa, solicitaram semelhantes mercs utilizando o
caso do capito-mor de So Barnab como um argumento a favor de suas demandas.

Tendo isso em vista, o mais provvel que a escolha do Conde de Azambuja tenha sido
feita com a inteno de encarregar algum que gozasse de prestgio e de suficiente autoridade
para mobilizar os ndios das aldeias com vistas a atender os interesses rgios. Dentre esses
interesses, inclui-se no s o de propiciar a assimilao dos indgenas sociedade colonial
a partir da intensificao das relaes e dos contatos com os colonos, como tambm o de
garantir mo-de-obra para o real servio. Desse modo, a fim de garantir o bom andamento das
povoaes indgenas que vivenciavam uma nova realidade desde a expulso dos jesutas e
da promulgao do Diretrio era crucial manter e reforar a tradicional poltica de alianas

13 Requerimento de Joo Batista da Costa rainha. 1779. AHU. Rio de Janeiro, Cx. 110, D. 9139.
14 Requerimento de Joo Batista da Costa, ao rei D. Jos I. 1765. AHU. Rio de Janeiro, Cx. 81, D. 4.
15 CARVALHO JNIOR, Almir Diniz. ndios cristos. A converso dos gentios na Amaznia Portuguesa (1653-1769).
Tese de Doutorado: UNICAMP, 2005.

6 REVISTA CANTAREIRA - EDIO 17 / JUL-DEZ, 2012


com os ndios levada a cabo pela Coroa. Costa, que ocupava posio privilegiada decorrente
da concesso rgia supracitada, certamente reunia tais quesitos em funo dos longos anos
que exercia o posto de liderana em So Barnab, o que deve ter pesado decisivamente sua
escolha.16

Enfim, comeava ali a intensa participao do ento capito-mor de So Barnab na


aplicao do Diretrio na capitania, figura que teria papel essencial nos conflitos e tenses que
se tornaram evidentes no vice-reinado do Marqus de Lavradio.

Conflitos entre ndios e colonos pelas terras do aldeamento


Na administrao do Conde de Azambuja, em um contexto em que os diretores ainda
no tinham sido providenciados para as aldeias, o capito-mor de So Barnab emergiu como
uma figura importante quanto aplicao da poltica indigenista pombalina no Rio de Janeiro.
E, de fato, ele agiu nesse sentido. De acordo com vrias certides, Costa desempenhava o
importante servio de aprontar Indios para o servio de S. Magestade, de maneira que ia a
todas as aldeas desta capitania para visitar o estado e numerar os Indios dellas para quando
for necessrio extrahir de cada huma os indios mais capazes para o dito servio. Em um dos
documentos, o proco da aldeia de So Francisco Xavier de Itagua confirma a visita de Batista
da Costa com esse propsito por ordem do Conde de Azambuja17. Mas, ao que parece, as
visitas iam alm do provimento de ndios para o real servio, como bem destaca o padre da
aldeia de Cabo Frio. O citado proco informa que o capito reuniu os que ali viviam, destacando
como eles deveriam viver, seguindo sempre o que Deus mandava18.

O seu zelo em relao efetivao dos novos pressupostos indigenistas tambm


pode ser percebido em uma denncia que fez em relao a Jos Dias Quaresma, capito-mor
da Aldeia de Ipuca. Nessa denncia, Joo Batista da Costa, confirmando que o ento Vice-rei
lhe ampliou mandando que o dito capitam mor corregesse todas as Aldeas desta capitania,
informa que Quaresma casado com uma negra, fato que contrariava os princpios do
Diretrio19. Enfim, ao que tudo indica, o capito-mor de So Barnab foi no apenas incumbido
da referida tarefa, mas tambm a assumiu, sobretudo se levarmos em conta que a denncia
em tela foi feita pouco depois da sada do Conde de Azambuja do posto de Vice-rei.

Todavia, em 1769, quando o Marqus de Lavradio assumiu o vice-reinado, a


participao de Costa nos rumos da poltica indigenista declinou. Preocupado em fazer valer
sistematicamente os pressupostos do Diretrio em sua jurisdio tarefa que considerava
bastante rdua, mas que estava entre os negocios bastantemente importantes o Marqus
empreendeu uma srie de mudanas quanto ao tema20. A sua proposta, ao invs de centralizar

16 Cabe ressaltar que esse no constituiu um caso isolado. Lgio Maia destaca a participao ativa das chefias
indgenas na aplicao da poltica indigenista pombalina em Pernambuco e regies anexas. Em sua tese, Maia
delineia as concesses que Lobo da Silva, governador da capitania pernambucana, fez s lideranas indgenas
locais em uma reunio a fim de obter o apoio dos mesmos para pr em prtica as novas determinaes
da Coroa. Em sua perspectiva, a reunio constituiu o ponto chave para a compreenso da importncia das
lideranas indgenas na aplicao do diretrio, pois sem elas, o novo systema como citavam os documentos
coevos era simplesmente impraticvel. MAIA, Lgio Jos de Oliveira. Serras de Ibiapaba. De aldeia vila de
ndios: vassalagem e identidade no Cear colonial sculo XVIII. Tese de Doutorado: UFF, 2010. p. 271. Dessa
maneira, como Maia tambm indica, evidente, portanto, que a colaborao de tais chefias era indispensvel
nesse contexto, tendo sido devidamente compreendida pelas autoridades em diversas localidades da Amrica
portuguesa.
17 Requerimento de Joo Batista da Costa rainha. 1779. AHU. Rio de Janeiro, Cx. 110, D. 9139.
18 Requerimento de Joo Batista da Costa rainha. 1779. AHU. Rio de Janeiro, Cx. 110, D. 9139.
19 Requerimento de Joo Batista da Costa rainha. 1779. AHU. Rio de Janeiro, Cx. 110, D. 9139.
20 LAVRADIO, Marqus do. Cartas do Rio de Janeiro (1769-1776). Rio de Janeiro: Secretaria de Estado de Edu-
cao e Cultura. Instituto Estadual do Livro, 1978. p. 95.

LUS RAFAEL ARAJO CORRA 7


DE SO BARNAB VILA NOVA DE SO JOS DEL REI

as responsabilidades em algum, pautou-se na interao com as demais lideranas das aldeias,


as quais foram reforadas, e na designao de diretores incumbidos de civilizar os ndios
para algumas delas, caso da aldeia em questo. Com isso, a posio de destaque usufruda por
Batista da Costa na administrao do Conde de Azambuja diminuiu sensivelmente.

A propsito, se a autoridade de Costa em relao aos demais aldeamentos deixou de


existir em virtude dessa nova orientao, o dito capito-mor viu sua influncia ser ameaada
tambm no interior de sua prpria comunidade em virtude das mudanas empreendidas
pelo Marqus de Lavradio. Quanto a isso, preciso ressaltar a ateno especial dada pelo
ento Vice-rei aldeia de So Barnab, que se tornou emblemtica dada a sua singularidade
no contexto da capitania do Rio de Janeiro por ter sido a nica a ser transformada em vila,
em 1772, com o nome de Vila Nova de So Jos DEl Rei. Alm disso, ela foi a primeira a ter
sido provida de um diretor encarregado de reger a povoao, fato que geraria considerveis
conflitos com Joo Batista da Costa no que tange ao exerccio da autoridade na comunidade.

preciso salientar que o esforo do Marqus em aplicar o Diretrio teve como


reflexo no apenas a deteriorao do poder poltico do capito-mor de So Barnab, como
tambm o avano colonial sobre as terras da aldeia. No bojo dos propsitos civilizacionais e
assimilacionistas presentes no Diretrio, Lavradio responsabilizou-se por muitas ndias que
estavam em bastante perigo de se perderem, mandando-as criar, e educar nesta cidade, a fim
que possam ter mais sentimentos de pureza, e honestidade, tendo j casado seis ou sete com
homens brancos21. Mandou tambm que vrios ndios de So Barnab aprendessem ofcios
na cidade do Rio de janeiro e enviou trs a um colgio para serem devidamente educados.
Mas, mais do que isso, ele abriu espao para que os colonos, agora incentivados a viver no
interior das aldeias, avanassem sobre as terras das mesmas22. O prprio Marqus de Lavradio
observou que quando chegou, ele encontrou as terras daqueles miserveis todas roubadas,
e eles reduzidos a uma tirania escravido, ainda que debaixo de outro ttulo, provocado pelo
avano de particulares23. A esse respeito, cabe destacar que, embora tenha se intensificado
no perodo de aplicao da poltica indigenista pombalina, essa era uma situao que j vinha
ocorrendo desde antes da ampliao do Diretrio, o que pode ser devidamente comprovado
pelo reitor do Colgio do Rio de Janeiro, que mencionava, em 1753, a usurpao das terras da
aldeia de So Barnab, o que o motivou a solicitar a demarcao das terras da aldeia tendo em
vista que muitas das ditas terras esto alheadas e usurpadas em vrias pessoas24.

Esses problemas envolvendo as terras da povoao ganharam propores ainda


maiores por volta de 1772, quando o capito Andr Alvares Pereira Viana teria se apossado das
terras da aldeia aforadas por ele, cometendo ainda outros desmandos. De acordo com o juiz
conservador, Manoel Francisco da Silva Veiga, o capito Viana, movido pela cobia, queria se
apossar do porto local e das terras da aldeia que aforava, alegando que havia arrematado tais
propriedades na Praa da Ouvidoria Geral, afirmao que, segundo as averiguaes do juiz,
mostrou-se falsa. Silva Veiga informava ainda que o referido capito tinha imposto aos ndios
hum duro jugo, impedindo-os de trazer o gado aos pastos prximos de suas habitaes
e usurpando-os com notria m f. A fim de solucionar essa contenda, o juiz destacava

21 LAVRADIO, Marqus do. Op. Cit. p. 117.


22 Ver, por exemplo: Requerimento do capito-mor Baltazar Antunes Pereira e mais ndios da povoao da
vila Nova de So Jos d El Rei. 1799. Arquivo Histrico Ultramarino, RJ Avulsos, Cx. 137, D. 13014; Requerimento
dos ndios da vila nova da aldeia de So Barnab. 1801. AHU, RJ Avulsos, Cx. 194, D. 13878; Requerimento do
capito-mor Baltazar Antunes Pereira e mais ndios americanos da povoao da vila Nova de So Jos dEl Rei.
1804. AHU, RJ Avulsos, Cx. 226, D. 15513.
23 LAVRADIO, Marqus do. Cartas do Rio de Janeiro (1769-1776). Rio de Janeiro: Secretaria de Estado de Edu-
cao e Cultura. Instituto Estadual do Livro, 1978. p.117.
24 ALMEIDA, Maria Regina Celestino de. Op. Cit. 2003. p.233.

8 REVISTA CANTAREIRA - EDIO 17 / JUL-DEZ, 2012


que o Diretrio manda ate tomar aos particulares as terras que forem precizas para a boa
comodidade dos ndios, reprovando os abusos cometidos pelo Capito Viana. Assim sendo,
para o juiz seria fundamental recorrer aos pressupostos do Diretrio para que fiquem
socegados os Indios 25.

As usurpaes de terras do aldeamento, que no se restringiram a esse caso,


acabaram por desencadear uma revolta, fato que se comprova a partir da correspondncia
do Marqus de Lavradio. O Vice-rei, ciente da revolta, no mediu esforos para pacific-la, de
maneira que, sob seus cuidados, iniciou o processo de converso da aldeia em vila segundo
os moldes do Diretrio. O Marqus ordenou a Feliciano Joaquim de Sousa, o primeiro diretor
nomeado para tal povoao, que no tivesse procedimentos forte com nenhum deles, ainda
dos que quiserem ir, procedendo com muita brandura, e aqueles que forem ficando lhes dar
todas as liberdades que eles por ora quiserem, fazendo-lhes em tudo a vontade, de modo
que se vejam to abundantes, e satisfeitos que eles possam ir conhecendo pouco a pouco
a grande felicidade que tm tido. Como parte da pacificao, enviou tambm uma patente
ao capito-mor e mandou o Diretor esperanar aos ndios de que ele iria providenciar para
reparti-lhes as terras, e dar-lhes instrumentos que as cultivem, alm de determinar que fosse
realizada a medio das terras do aldeamento com o objetivo de preserv-las26. Quanto a isso,
uma observao deve ser feita: o envio de uma patente ao capito-mor, como um recurso para
conter o levante, um indcio importante de que Costa apoiava a revolta. possvel que a sua
insatisfao com a perda de prerrogativas que desfrutava no tempo do Conde de Azambuja
tenha se coadunado com a insatisfao dos demais ndios com a usurpao das terras do
aldeamento, justificando a participao ativa de Costa no movimento. A fim de acalmar os
nimos, em 1772, durante o processo de transformao em vila, o Marqus determinou que
fosse realizada a medio das terras do aldeamento com o objetivo de preserv-las. Segundo o
prprio, apesar de ter iniciado o processo e ter repartido algumas das terras em benefcio dos
indgenas, tal medio foi interrompida pouco depois, deixando em aberto a referida questo.
Os ndios, por sua vez, continuavam insatisfeitos. Segundo Costa, as medidas do Marqus
de Lavradio eram no apenas onerosas, j que o que era gasto com as medies saa dos
rendimentos da aldeia, como tambm ineficaz, pois no remediava o problema27.

No que tange s contendas envolvendo as terras da aldeia, o prprio Vice-Rei


reconhecia que se tratava de um problema delicado e de difcil soluo, j que para combinar
estas cousas sem que os particulares padeam, e no hajam tambm de prejudicar os mesmos
ndios tem sido necessrio bastante arte, prudncia e sangue frio, porque de outra forma nada
se conseguiria28. Apesar das dificuldades em solucion-lo, a considerao das demandas dos
ndios pelo Vice-rei, que tentou uma sada para o problema, denota bem a contnua interao
entre a poltica indgena e a indigenista29. Alm disso, admitindo a participao ativa de
Costa nesse movimento, fica patente que esse capito-mor, mesmo no dispondo mais das
prerrogativas reconhecidas a ele durante a administrao do Conde de Azambuja, foi capaz de
valer-se da posio de liderana a fim de recorrer ao espao de interlocuo propiciado pelo
Diretrio com o objetivo de ter as suas demandas e as de seu grupo atendidas.

25 Ofcio do desembargador juiz conservador da vila Nova de So Jos del Rei, Manoel Francisco da Silva Veiga.
1773. AHU. Rio de Janeiro, Cx. 95, D. 8228.
26 LAVRADIO, Marqus do. Op. Cit. p.117.
27 Carta do capito-mor [de vila nova de So Jos del Rei], Joo Batista da Costa, rainha [D. Maria I]. 1779.
Arquivo Histrico Ultramarino. Rio de Janeiro, Cx. 110, D. 9139.
28 LAVRADIO, Marqus do. Op.Cit. 1978. p.117.
29 importante distinguir a poltica indigenista, iniciativas formuladas pelas diferentes instncias estatais
quanto s populaes indgenas, da poltica indgena, aes formuladas e protagonizadas pelos prprios n-
dios.

LUS RAFAEL ARAJO CORRA 9


DE SO BARNAB VILA NOVA DE SO JOS DEL REI

A questo envolvendo as terras da aldeia convertida em Vila Nova de So Jos del Rei
de fato no foi solucionada, sendo recorrente ainda outros conflitos quanto a isso. Tal situao
pode ser percebida no requerimento de 1799, no qual o capito-mor Baltazar Antunes Pereira
e os demais ndios do aldeamento solicitam ao prncipe-regente, D. Joo, a restituio de suas
terras que o capito Claudio Jose Pereira da Silva pretendia se apossar, ficando claro o carter
coletivo da solicitao30. A preocupao dos ndios em relao a essa questo evidente,
at porque isso comprometia no apenas o uso das terras pela comunidade, como tambm
uma importante fonte de rendimentos do aldeamento: os aforamentos das terras31. No
requerimento, eles lembravam que essa no era uma situao nova: o Marqus de Lavradio,
quando governou este Estado e entrando o suplicado pelas terras dos suplicantes delas tirou
huma grande poro de testada com a extenso de huma legoa de fundos, o que implicou
em grande prejuzo, pois nas mesmas conseervavao seis foreiros cujos aforamentos bem de
muitos anos passando de huns a outros foreiros todos com boa cultura e plantao32. Pouco
depois, em 1801, os ndios da mesma aldeia, atravs de seu procurador, Domingos Nunes,
pediam que as suas terras fossem medidas e eles indenizados pelas partes que estivessem
ocupadas indevidamente33. Tanto no primeiro caso, quando foi determinado pelo Conselho
que fossem tomadas as devidas averiguaes e ouvindo o Vice Rei que o dito do Estado do
brasil consulte depois o q parecer34, quanto no segundo, quando se afirmou que os suplicantes
merecem toda a proteco na conformidade da lei de 6 de junho de 175535, denota-se que
os esforos dos ndios no foram infrutferos, tendo obtido parecer favorvel, prevendo
providncias pertinentes ao caso. Mas, mesmo assim, isso no parece ter sido o suficiente,
o j que, em 1804, o capito-mor Baltazar Antunes Pereira requeria, dentre outras coisas, uma
e nova soluo para o problema referente s terras. Ele lembrava ainda casos de usurpao
- ocorridos anteriormente, como forma de demonstrar que essa era uma questo antiga. Em
i um deles, D. Anna Maria vendeu sem autorizao terras que havia aforado e, posteriormente,
o adotando o nome de Escolastica Maria da Conceio, vendeu outras terras que havia aforado,
causando grande prejuzo.Em um outro caso, o capito Jos de Britto Ribeiro requereu por
devoluto hum pedasso de pasto foreiro, terra que lhe foi concedida pelas autoridades.
Ribeiro teria construdo um porto e, se assenhoreando do mesmo, obrigava que os ndios
embarcassem nos seus barcos quando iam a Cidade, amiessando-nos com prizoens e outras
ordens superiores. No toa, ento, se pedia no requerimento em tela que fossem restitudas
todas as suas terras, q industriozamente lhes foro tiradas36.

Fica evidente, portanto, que os conflitos no acabaram: os avanos e os abusos sobre


as terras dos ndios foram constantes a partir da aplicao da poltica indigenista pombalina.
Entretanto, indispensvel ressalvar que os aldeados agiram ativamente a fim de resguardar
o seu principal patrimnio.

30 Requerimento do capito-mor Baltazar Antunes Pereira e mais ndios da povoao da vila Nova de So Jos
d El Rei. 1799. Arquivo Histrico Ultramarino, RJ Avulsos, Cx. 137, D. 13014.
31 Almeida destacou a importncia do aforamento para as aldeias indgenas, sendo essa uma importante
fonte de recursos para a comunidade. Ver: ALMEIDA, Maria Regina Celestino de. Op.Cit. 2003, pp.231-241.
32 Requerimento do capito-mor Baltazar Antunes Pereira e mais ndios da povoao da vila Nova de So Jos
d El Rei. 1799. Arquivo Histrico Ultramarino, RJ Avulsos, Cx. 137, D. 13014.
33 Requerimento dos ndios da vila nova da aldeia de So Barnab. 1801. AHU, RJ Avulsos, Cx. 194, D. 13878.
34 Requerimento dos ndios da vila nova da aldeia de So Barnab. 1801. AHU, RJ Avulsos, Cx. 194, D. 13878.
35 Requerimento do capito-mor Baltazar Antunes Pereira e mais ndios da povoao da vila Nova de So Jos
d El Rei. 1799. Arquivo Histrico Ultramarino, RJ Avulsos, Cx. 137, D. 13014.
36 Requerimento do capito-mor Baltazar Antunes Pereira e mais ndios americanos da povoao da vila Nova
de So Jos dEl Rei. 1804. Arquivo Histrico Ultramarino, RJ Avulsos, Cx. 226, D. 15513.

10 REVISTA CANTAREIRA - EDIO 17 / JUL-DEZ, 2012


Abusos e desmandos: conflitos entre os diretores e os ndios
Se com as mudanas introduzidas em So barnab no contexto de aplicao do
Diretrio as acusaes concernentes s usurpaes das terras dos ndios tornaram-se
constantes, o mesmo pode ser dito em relao administrao levada a cabo pelos diretores,
duramente criticada pelo capito-mor da ento Vila Nova de So Jos del Rei. Em 1779, um
documento assinado por Joo Batista da Costa foi encaminhado Coroa expondo os agravos
sofridos pelos ndios, solicitando ento a resoluo dos problemas37. Antes de nos determos de
modo mais especfico em relao ao contedo deste requerimento, cabe discutir a autoria do
mesmo. Para esclarecer essa questo, necessrio considerar tanto os interesses particulares
de Costa quanto as expectativas do grupo que ele representava.

Comecemos discutindo a possvel motivao de Costa em encaminhar tais crticas.


Como j foi dito anteriormente, a presena do diretor na aldeia, que teve incio durante a
administrao do Marqus de Lavradio, introduziu uma autoridade concorrente ao capito-
mor no interior da povoao. Tal fato reduziu ainda mais as prerrogativas de Joo Batista da
Costa que estavam em declnio desde que sua jurisdio ficou restrita unicamente aldeia
de So Barnab. Tendo isso em vista, bem provvel que o requerimento em questo traduza
uma disputa poltica travada entre o capito e os sucessivos diretores em torno do poder
interno, o que justificaria no apenas a solicitao de interveno rgia para acabar com os
agravos cometidos pelos diretores, como tambm a de extinguir definitivamente o cargo de
diretor. Todavia, ao analisarmos atentamente o documento em foco, a impresso que fica
que ele no diz respeito somente a uma disputa particular. Ao expor diversos casos de ndios
afetados pelos abusos dos diretores, possvel que, mais do que um recurso retrico a fim de
endossar o que se pedia, o requerimento d voz tambm insatisfao dos demais ndios do
aldeamento, capitalizada pelo capito-mor.

Para elucidar o que estamos querendo dizer, necessrio antes refletir mais
atentamente sobre as prerrogativas e implicaes que a posio de capito-mor indgena
pressupunha. Nesse sentido, h de se considerar que as chefias indgenas desempenhavam
papel essencial enquanto intermedirios polticos, personagens que, como salientou Farage,
definem-se por articular as demandas de seu grupo de origem quelas da ordem envolvente
que se instaura e, note-se, desta habilidade na traduo de dois cdigos mutuamente
ininteligveis, derivando sua autoridade38. Corroborando tal idia, Almeida destaca o fato de
que as chefias tiveram papel fundamental no processo de integrao de seus subordinados
ao sistema colonial, cabendo aos mesmos a posio de intermedirios entre o mundo
indgena e o mundo ocidental39. Rita Almeida tambm chama a ateno para isso ao ressaltar
que os lderes indgenas foram escolhidos pelos colonizadores para responder por sua gente
e transmitir mensagens de ambos os lados, lembrando ainda que essas alianas estabelecidas
com as chefias nativas correspondiam a uma prtica recorrente empregada pela Coroa
portuguesa em relao s populaes conquistadas40. Vale salientar que o projeto colonial no
se sustentaria unicamente com base na violncia, fato que pressupunha, ento, um momento
de reorganizao social das populaes nativas a fim de edificar a nova ordem colonial, etapa
esta que contou com a ativa participao dos lderes indgenas.

37 Requerimento de Joo Batista da Costa rainha. 1779. AHU. Rio de Janeiro, Cx. 110, D. 9139.
38 FARAGE, Ndia. As muralhas do serto: os povos indgenas no Rio Branco e a colonizao. Rio de Janeiro: Paz
e Terra/ ANPOCS, 1991. p.156-57.
39 ALMEIDA, Maria Regina Celestino de. Op. Cit. 2003. p.164.
40 ALMEIDA, Rita Helosa de. O diretrio dos ndios: Um projeto de civilizao no Brasil do sculo XVIII. Braslia:
Editora Universidade de Braslia, 1997. p.65.

LUS RAFAEL ARAJO CORRA 11


DE SO BARNAB VILA NOVA DE SO JOS DEL REI

Diante disso, fundamental levar em conta as mudanas verificadas nas bases de


poder das lideranas indgenas, tendo em vista o processo de construo de uma nova ordem
no bojo da colonizao. Nesse ponto, importante, antes de tudo, atentar para a observao
que Gndavo faz a respeito de tais chefias indgenas nos primrdios da colonizao, afirmando
que elas eram obedecidas por vontade, e no por fora. Essa constatao feita pelo dito
cronista explicita um aspecto fundamental no que tange a esse tema, que diz respeito ao
fato de que era o prestgio que o lder possua perante o seu grupo que constitua a base de
seu poder. Como observou Florestan Fernandes em seu estudo sobre as sociedades tupis, o
respeito adquirido era fruto, sobretudo, do domnio da oratria, essencial para mobilizar os
seus liderados, e da capacidade enquanto guerreiro e lder militar, elemento esse que remetia
centralidade da guerra para a organizao social dos mesmos. Alis, Fernandes dimensionou
apropriadamente a guerra para as sociedades tupis, ressaltando que era principalmente na
guerra que as lideranas confirmavam o seu prestgio. Assim, posto que o poder no estava
pautado na coero, mas sim na tradio e na aceitao da comunidade em relao ao lder,
possvel depreender que essa posio, que pressupunha mais deveres do que direitos,
estava diretamente ligada ao respeito que a chefia gozava frente aos seus liderados41. Esses
pontos tambm so percebidos por Pierre Clastres. Partindo do pressuposto de que os povos
indgenas da Amrica do Sul no desconheciam o poder, mas sim que refutavam e limitavam
a presena do Estado em suas organizaes sociais, Clastres destaca que a posio de chefia,
sustentada pela admirao junto ao grupo, exigia uma srie de obrigaes que demandavam
habilidades especficas, sobretudo o talento oratrio, tido como uma condio e tambm um
meio de poder poltico42. Farage tambm chama a ateno para esses aspectos. Ao analisar
lideranas indgenas dos povos que habitavam a regio do Rio Branco, salienta, com base em
diversos cronistas, a importncia da guerra para o prestgio dessas lideranas, reforando que
o poder das chefias indgenas residia no respeito, e no na coero. Segundo a autora, como o
prestgio de um chefe era de natureza fugidia, necessitava ser continuamente alimentado para
ser objeto de legitimidade por parte do grupo, a legitimidade era questo em aberto, corda
bamba em que andavam os chefes43. Fica claro, ento, que, tradicionalmente, a posio de
chefia era indissocivel da aceitao da comunidade, correspondendo ao principal elemento
de legitimao da mesma.

Sendo assim, diante da situao colonial, a Coroa portuguesa estabeleceu-se


enquanto uma instncia essencial no que diz respeito legitimao das lideranas indgenas,
de maneira que, tendo como base a tradio nativa somada aos pressupostos advindos da
lgica social ibrica apropriada pelos ndios a sua maneira , propiciou a construo de uma
elite ou nobreza indgena. Nesse sentido, o papel da Coroa enquanto instncia legitimadora se
fez presente na medida em que, nos aldeamentos, o cargo de principal passou a exigir o devido
provimento pelo governador e, em determinados casos, tornou-se hereditrio44. No que tange
a hereditariedade do cargo, Almeida j havia observado a incidncia de tal aspecto na aldeia
de So Loureno, que foi governada pelos descendentes de Araribia at o final do sculo
XVIII45. Enfim, tratava-se, obviamente, de mudanas significativas quando comparadas com
a tradio nativa, na qual a dita posio dependia essencialmente da aceitao pblica, no
41 FERNANDES, Florestan. A funo social da guerra na sociedade Tupinamb. So Paulo: Pioneira, 1970.
42 CLASTRES, Pierre. Op. Cit., 1990. p.23.
43 FARAGE, Ndia. Op. Cit., 1991. p.156.
44 Quando o legtimo principal da aldeia morrer, tendo legtimo filho de capacidade e idade, lhe sucede o go-
verno, sem mais outra diligncia; mas no havendo filho, ou no sendo capaz, o estilo que o padre, que tem
cuidado da aldeia, consulte com os maiores, quem tem merecimento para ser principal; e esse se prope ao
governador para que mande passar proviso. BEOZZO, Jos Oscar. Leis e Regimentos das Misses: poltica
indigenista no Brasil. So Paulo: Edies Loyola, 1983. p.204.
45 ALMEIDA, Maria Regina Celestino de. Op. Cit. 2003.

12 REVISTA CANTAREIRA - EDIO 17 / JUL-DEZ, 2012


pressupondo a hereditariedade ou a presena de outra instncia legitimadora. Mesmo assim,
o prestgio do lder ainda era um elemento fundamental para a mobilizao da comunidade,
de modo que a qualidade da oratria, to valorizada entre os ndios, mantinha-se nas aldeias
para pregar novos valores: o trabalho cotidiano nas roas e as virtudes crists46. Assim, apesar
da incidncia significativa da Coroa portuguesa sobre a legitimao das chefias, a aceitao
do grupo ainda era um ponto importante quando consideramos o papel de intermedirios
que, agora, recaam sobre as lideranas. Se aos lderes indgenas cabia atender as demandas
inerentes ao empreendimento colonial, o mesmo pode ser dito em relao aos seus liderados,
pois, enquanto representantes da comunidade, cabia ainda aos esses chefes zelar pelos
interesses da mesma. Dessa maneira, a posio de chefia indgena no bojo da situao
colonial, implicava um constante equilbrio entre os interesses da colonizao, da comunidade
a que pertenciam e os seus prprios interesses.

Esse quadro no se transformou substancialmente no contexto de aplicao do


Diretrio, pois a poltica indigenista pombalina no excluiu essa aliana, mas a reforou. No Rio
de Janeiro, a preocupao em reforar a aliana com as chefias indgenas a fim de utiliz-las
como intermedirios e agentes visando efetivar a poltica indigenista pombalina fica evidente
quando o Conde de Bobadella, ao expor a sua inteno de fazer valer o Diretrio no ofcio de
1761, destaca o cuidado que devia haver com os capitaens mores47. Nesse sentido, como
destacou Farage, a Coroa, atravs desse reforo, buscava a cristalizao da chefia para em
troca obter uma valiosa intermediao dos chefes no controle e administrao da populao
aldeada48. Isso no quer dizer, no entanto, que as lideranas indgenas fossem meros
fantoches da Coroa. Atuando enquanto representantes dos ndios, as chefias indgenas, que
deviam boa parte da legitimidade que possuam como lderes ao reconhecimento e aceitao
dos prprios ndios sob seu comando, assumiam compromissos importantes com os grupos
que representavam. Isso implica dizer que ser lder pressupunha no apenas considerar e
mediar os interesses referentes Coroa, s autoridades coloniais e aos colonos, mas tambm
os de seus liderados, de modo que, apesar da significativa influncia que a Coroa passou a
exercer na escolha das lideranas indgenas, a vinculao mantida com a comunidade ainda
era um aspecto de suma importncia para esses lderes. A esse respeito, convm lembrar que
em determinadas situaes capites-mores indgenas foram destitudos de seus cargos em
funo do pouco comprometimento que demonstraram ter em relao aos seus liderados.
o caso da aldeia de Mangaratiba e tambm da de So Pedro: em virtude da pouca habilidade
que demonstraram ter quanto conduo de suas povoaes, acusados pelos demais ndios
de cometerem diversos abusos que consideravam intolerveis, como castigos fsicos que eram
aplicados aos ndios, conduta desptica e o favorecimento aos colonos, os capites-mores
dessas aldeias foram substitudos49.

Enfim, ao tecer essa reflexo sobre a posio de capito-mor indgena, atentando para
o fato de que a comunidade tambm tinha relevncia no complexo jogo de interesses que o
capito devia mediar, a possibilidade de que o requerimento de Joo Batista da Costa tambm
expressasse a insatisfao e os anseios de parte significativa da aldeia parece plausvel. Assim
sendo, possvel que o capito-mor estivesse no apenas defendendo os seus interesses
polticos, mas tambm o da comunidade que representava.

46 ALMEIDA, Maria Regina Celestino de. Op. Cit. 2003. p.158.


47 Ofcio do governador conde de Bobadela a Francisco Xavier de Mendona Furtado. 1761. Arquivo Histrico
Utramarino. RJ Avulsos, Cx. 61, D. 5816.
48 FARAGE, Ndia. Op.Cit. 1991. p.161
49 ALMEIDA, Maria Regina Celestino de. Op.Cit. 2003.

LUS RAFAEL ARAJO CORRA 13


DE SO BARNAB VILA NOVA DE SO JOS DEL REI

Tratemos agora do contedo desse requerimento. Como dissemos anteriormente,


a inteno do mesmo clara: apresentar as queixas e os flagelos sofridos pelos ndios da
ento Vila, confiando na Grandeza de V.M. em favorecer e amparar a todos os seus vassalos
humildes e oprimidos da necessidade50. Quanto aos citados problemas que afetavam a
povoao em questo, a principal estava relacionada aos sucessivos diretores responsveis por
reger e administrar a Vila Nova de So Jos del Rei, que foi assim provida a partir das ordens do
Marqus de Lavradio no ano de 1771. O primeiro diretor encarregado foi Feliciano Joaquim de
Sousa, que desde o incio de sua administrao teve de lidar com a revolta dos ndios quanto
ao avano dos colonos sobre as terras da aldeia, situao que ficou clara anteriormente nas
cartas do Marqus de Lavradio. A sua conduta, no entanto, foi alvo das queixas de Joo Batista
da Costa, tendo este salientado que Feliciano Joaquim de Sousa se preocupou unicamente
em fazer despesas pensando na sua prpria convenincia, sem ser de qualquer valia para
a aldeia ento convertida em vila. Sem se referir s razes da mudana, Costa afirma que o
Marqus de Lavradio determinou a substituio de Sousa por um outro diretor, que acabou
tendo Manoel Mendes, alferes vindo da Bahia, como o escolhido para o cargo. Muito embora
seja difcil determinar o que tenha provocado essa troca dada a ausncia de informaes,
possvel que ela tenha ocorrido pela conduta de Feliciano de Sousa, que se preocupou mais
com a sua convenincia e com os seus interesses pessoais do que com a direo e regncia dos
ndios.

De acordo com Costa, a substituio, todavia, no ps fim a administrao oportunista


e voltada unicamente para o benefcio do diretor, de maneira que Manoel Mendes no
apresentou uma conduta diferente, tendo, inclusive, recorrido a um considervel nvel de
violncia e intransigncia em relao aos ndios. Segundo o requerimento, quando Manoel
Mendes chegou povoao ele submeteu, a partir de ameaas e do uso da fora, os ndios a
trabalhos forados que apenas o beneficiava. Alis, o documento explicita que Manoel Mendes
procurava no apenas tirar proveito do trabalho dos ndios, como tambm buscava lucrar a
partir dos bens da prpria aldeia, o que teria feito ele vender a maior parte do gado e outros
animais, alm de um forno de cobre que os ndios usavam para fazer. Costa relata que nem
mesmo os foreiros do aldeamento estiveram livres dos abusos e desmandos cometidos por
esse diretor, tendo obrigado aos foreiros a pagarem fretes que lhe fazia a bem para a sua
conveniencia e proibindo os a que nao fossem a embarcar em outros portos e em outras
embarcaoens e os que o contrario faziao os castigava e os prendia em hum tronco que tem
na mesma Aldea e os remetia prezos51. Essa uma informao que induz a uma necessria
indagao. possvel que os foreiros da aldeia tenham apoiado Costa e o incentivado a redigir
esse requerimento? Nunca saberemos ao certo, at porque no dispomos de fontes que
informem sobre isso. Sabemos, porm, que havia uma significativa disputa envolvendo os
ndios da comunidade e determinados foreiros que se aproveitavam das terras do aldeamento,
o que, obviamente, no quer dizer que essa animosidade se aplicasse a todos os foreiros. J
que os ndios dependiam das rendas do aforamento, pouco provvel que se opusessem
aos foreiros. mais factvel que o conflito se desse apenas em relao aos que abusavam e
usurpavam o patrimnio do aldeamento. Dessa forma, se de fato o diretor impunha essas
limitaes aos foreiros, pertinente supor uma aproximao entre eles e o capito-mor, ou at
com os ndios, j que, nesse caso, os seus interesses eram comuns. A esse respeito, Almeida
aponta situaes semelhantes para as aldeias de Mangaratiba e Itagua: nessas localidades,
ndios e moradores se aliaram em prol de interesses comuns52. Talvez este tambm tenha sido

50 Requerimento de Joo Batista da Costa rainha. 1779. AHU. Rio de Janeiro, Cx. 110, D. 9139.
51 Requerimento de Joo Batista da Costa rainha. 1779. AHU. Rio de Janeiro, Cx. 110, D. 9139.
52 Moradores a grafia recorrente nas fontes para se referir a colonos e habitantes no-ndios dos aldea-

14 REVISTA CANTAREIRA - EDIO 17 / JUL-DEZ, 2012


o caso de So Barnab.

Apesar da oposio que Joo Batista da Costa diz ter manifestado contra esses abusos
e rigorosidades, de nada teria adiantado: o diretor, expondo uma verso menos verdadeira
ao Excelentissimo Marques Vice Rei, acabou por provocar a priso do referido capito-mor,
que ficou preso por trs meses, sem qualquer respeito a patente que possua. Segundo o
prprio Costa, ele acabou sendo vtima, ento, de grande injuria e desprezo pelas izenoens
e privilegios que tem os Cappitaens Mores principalmente aqueles que sao pagos pela Real
Fazenda de Vossa Magestade, tendo sido privado da voz ativa e passiva e Governo da dita
Aldea53. Esse um trecho importante, pois traz tona a provvel disputa de poder entre o
capito-mor e o diretor no interior do aldeamento, o que justifica o destaque que o autor do
requerimento d ao fato de ter sido privado do governo da aldeia. Se realmente ocorreu, essa
situao nos leva a refletir a respeito da pretensa equiparao dos ndios aos demais sditos
e o fim das discriminaes expressas na poltica indigenista pombalina, j que a completa
desconsiderao da posio social de Costa, que dispunha inclusive de patente real e soldo,
denota que os ndios continuaram a ser vistos e encarados pela tica da alteridade, estando
ainda sujeitos s discriminaes e aos preconceitos que essa categoria, que alm de tnica era
social, evocava no mbito da sociedade colonial.

Posteriormente, o diretor Manoel Mendes, que havia se ausentado da aldeia para ir a


Lisboa, retornou na companhia de Manoel Henriques, alferes do Segundo Regimento da Bahia,
que veio com o dito destacamento para o Rio de Janeiro em 1775. Mendes deixou Henriques
em lugar, concedendo-lhe todos os poderes. Apesar da mudana de diretor, a conduta do
referido Manoel Henriques no foi diferente, prezando pelos seus prprios interesses a partir
da explorao dos ndios e da coao, castigando duramente aos que desobedecessem as
suas ordens. A referncia a uma disputa poltica no interior do aldeamento aparece mais uma
vez quando Costa destaca que Henriques tambm privou o Cappitao Mor de todo o dominio
e voz activa e passsiva. Mais do que isso, o autor do requerimento chama a ateno para o
despotismo e a violncia empregados pelo diretor contra Pedro Gomes, homem branco casado
com sua prpria filha. Diante dos protestos, o diretor dando hua parte menos verdadeira ao
Excellentissimo novo Vice Rei remetendo-o prezo com a dita parte, fez com que fosse o dito
prezo trabalhar para a Fortaleza do Villa gallon, e a outros Indios mais; e so cuida em fazer
conveniencias para sy emseriquecer54. difcil saber se o diretor realmente agiu dessa forma
ou se so acusaes infundadas. Mesmo assim, o teor das acusaes e a insistncia de Costa
em afirmar que o diretor no respeitava a sua autoridade deixam poucas dvidas quanto ao
conflito existente entre o capito-mor dos ndios e o diretor.

As repetidas acusaes sobre os abusos cometidos pelos diretores nos induz a pensar
um pouco mais sobre a veracidade dessas informaes. De fato, importantes crticas foram
desferidas contra a aplicao do Diretrio justamente pela diferena entre a realidade e o
projeto pressuposto em relao aos ndios, sendo recorrente o argumento de que o fracasso
se em grande parte pelo projeto ter sido corrompido pelos principais agentes responsveis
por concretiz-lo: os diretores55. Sobre isso, de suma importncia considerar o que a lei

mentos. ALMEIDA, Maria Regina Celestino de. Quando preciso ser ndio: identidade tnica como fora pol-
tica nas aldeias do Rio de Janeiro. In: REIS, Daniel Aaro; MATTOS, Hebe; OLIVEIRA, Joo Pacheco de; SOUZA,
Lus Edmundo de; RIDENTI, Marcelo. Tradies e Modernidades. Rio de Janeiro, FGV, 2010. p.47-60.
53 Requerimento de Joo Batista da Costa rainha. 1779. AHU. Rio de Janeiro, Cx. 110, D. 9139.
54 Requerimento de Joo Batista da Costa rainha. 1779. AHU. Rio de Janeiro, Cx. 110, D. 9139.
55 Dentre estes podemos incluir Jos Joaquim da Cunha de Azeredo Coutinho, Alexandre Rodrigues Ferreira,
Jos Arouche Toledo Rendon, Domingos Alves Muniz Barreto e D. Francisco de Souza Coutinho, governador do
Maranho e Gro-Par.

LUS RAFAEL ARAJO CORRA 15


DE SO BARNAB VILA NOVA DE SO JOS DEL REI

estipulava a respeito dos mesmos. Vale salientar que aos diretores se determinava que eles
fossem encarregados da tutela dos ndios aldeados e da administrao da povoao, de
maneira que, em contrapartida, os diretores, que no recebiam um salrio, tinham direito
a sexta parte do que os ndios adquiriam e produziam, com exceo do que era destinado a
alimentao e subsistncia dos prprios aldeados. A inteno era deixar os referidos regentes
animados com este justo, e racionvel prmio, [para que] desempenhem com o maior cuidado
as importantes obrigaes do seu ministrio56. Quanto a isso, relevante destacar, como bem
fizeram Bicalho, Fragoso e Guvea em um artigo conjunto, que os postos administrativos ou
militares concedidos pela Coroa podiam proporcionar, alm dos vencimentos, privilgios
mercantis, viagens martimas em regime de exclusividade ou iseno de taxas e de direitos
alfandegrios, de modo que, para as benesses na forma de ofcios, o que estava em jogo no
eram tanto os salrios pagos pela fazenda real, mas sim, e principalmente, os emolumentos
que deles, entre outras possibilidades, podia-se auferir, sendo que uma possibilidade prtica
conferida pelo sistema de benesses, e comum nas diferentes partes do Imprio, era o uso de
postos concedidos pela Coroa para fins menos nobres do que servir ao rei57. Esses fins menos
nobres remetiam a desvios do servio pressuposto ao cargo com o intuito de tirar benefcio
pessoal da posio que ocupavam, o que acaba por evocar exemplos como o que relatado
por Diogo Couto, de que entre os soldados da ndia, era corrente a mecnica e vil subtileza
de adquirir dinheiro, sendo os capites das fortalezas tanto mercadores, quanto militares58.
No caso dos diretores das povoaes indgenas, interessante levar isso em considerao:
sem contar com o pagamento de salrios, os diretores deveriam retirar o seu pagamento
do que era adquirido e produzido pelos ndios, o que, como j foi dito, correspondia sexta
parte da mesma. Certamente, tal situao acabou por estimular os homens encarregados
das povoaes de explorarem o trabalho dos ndios alm da conta, levando tambm a outros
abusos e desmandos, como o de se apossar dos rendimentos e de bens da aldeia, com o intuito
de satisfazerem os seus prprios interesses. Embora seja difcil afirmar essa foi uma situao
recorrente entre os diretores da Vila Nova de So Jos del Rei apenas a partir da denncia de
Costa, importante lembrar que esse tambm foi um problema constante nas demais regies
da Amrica portuguesa, o que tem sido devidamente exposto na produo historiogrfica
recente59. Tendo isso em vista, no se pode descartar completamente essa possibilidade.

A propsito, Joo Batista da Costa, no se furtou a criticar os diretores, que, segundo


a sua viso, eram os responsveis pelos problemas e pelos agravos sofridos pela povoao,
servindo apenas para espoliar e abusar dos ndios.. Tendo isso em vista, ele solicita que o
cargo de diretor seja extinto, j que a atuao dos mesmos era desnecessria e em nada
os ajudavam em suas atividades, representando, ento, uma clara crtica s mudanas que
tinham sido estabelecidas pelo Marqus de Lavradio anos antes:

Se os Excelentissimos Condes de Bobadella e Azambuja


quando governarao esta Capital Cidade vicem que era

56 Pargrafo 34 do Diretrio.
57 FRAGOSO, Joo; BICALHO, Maria Fernanda; GOUVA, Maria de Ftima. Uma Leitura do Brasil Colonial: Ba-
ses da Materialidade e Governabilidade do Imprio. Penlope. Revista de Histria e Cincias Sociais. Lisboa, n23,
novembro de 2000, pp.67-88. p.69.
58 FRAGOSO, Joo; BICALHO, Maria Fernanda; GOUVA, Maria de Ftima. Op.Cit. novembro de 2000. p.69.
59 Sobre isso ver, por exemplo: COELHO, Mauro Cezar. Do serto para o mar: um estudo sobre a experincia
portuguesa na Amrica. O caso do diretrio dos ndios (1751-1798). Tese de Doutorado em Histria Social, USP,
2006; LOPES, Ftima Martins. Em nome da liberdade: as vilas de ndios do Rio Grande do Norte sob o diretrio
pombalino no sculo XVIII. Tese de Doutorado: UFPE, 2005; SILVA, Isabelle Braz Peixoto da. Vilas de ndios no
Cear Grande. Tese de Doutorado: Unicamp, 2003.

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necessario Derector na Aldea o teriao posto, pois por
saberem que nella nunca houverao nem ha fabricas de
qualidade alguma desde o seu principio, porque os Indios
da dita Aldea se ocupao na Cidade do Real servio e outros
com suas mulheres em lavouras para os seus sustentos,
tambem em fazerem balaios , esteiras e acentos para
cadeiras para com o produto se vestirem e nao nessecitao
para esta execuo de direco nem de Director porque
sabem fazer60.

Costa, demonstrando notvel conhecimento a respeito dos meandros administrativos


da vila, tambm no poupou os juzes conservadores, acusados de no cuidarem da
conservao dos Indios e Aldea nem em dar os ornamentos que se preciza para a Igreja por
mais requerimentos que se faa. Ele destacou ainda que se os ditos juzes observassem o
que Vossa Real Magestade tanto recomenda a conservao das Aldeas e asistencia dos Indios
nao consentiriao que os Directores se utilizacem do dinheiro nem tratar os Indios como seus
escravos61. Embora no seja possvel afirmar dada as limitaes das fontes no descabido
supor que havia uma cumplicidade que envolvia tanto os diretores quanto determinados
juzes conservadores, sobretudo no que diz respeito apropriao dos rendimentos da aldeia.
Isso explicaria a conivncia dos mencionados juzes quanto conduta dos diretores, j que
eles tambm eram responsveis por zelar pelos interesses dos ndios e pelo bom andamento
da povoao. Mais uma vez, o ataque de Costa s autoridades da Vila Nova aponta para as
disputas polticas que travava no interior da povoao. Nesse sentido, nada melhor para os
seus interesses do que a extino do cargo de diretor.

A Coroa no demorou a intervir. No parecer do Conselho Ultramarino, determinou-se


que fosse mandado devassar os excessos de que neste papel se acuzavao os dous Directores
desta Aldea e foi sugerido reparaes para os agravos que a aldeia sofria. Mas, mais do que
isso, o parecer corroborava o questionamento apresentado por Costa a respeito da utilidade e
importncia dos diretores. O documento destaca que a presena de tais diretores nao convem
mais nesta e nas mais Aldeas como tenho por certo, tendo visto as queixas que se fazem dos
do Par e Maranho, abula este pernicioso official, creado em bem e convertido sempre em
dano dos ndios62. Todavia, ao fim do processo, o cargo permaneceu ativo, de maneira que
o diretor Manoel Henriques foi substitudo por Leonel Antnio de Almeida. Ao levarmos em
conta a possvel disputa poltica que havia na aldeia, parece evidente que o resultado final no
atendeu completamente s expectativas de Joo Batista da Costa, que desejava a extino do
cargo de diretor. Mesmo assim, no podemos considerar esse fato como uma derrota, at
porque tudo indica que a nova direo teve muito mais cuidado nas relaes mantidas com o
capito-mor, os foreiros e os demais ndios. A ausncia de informaes sobre novos casos de
tenso no nos permite dizer se os conflitos entre o capito-mor e o diretor tenham deixado
de existir por completo, mas um equilbrio poltico parece ter sido alcanado. bem provvel
que o novo diretor, ciente do ocorrido e da ao movida pelo capito-mor o que indicava a
relevncia poltica de Costa e, caso tenha sido de fato um requerimento de carter coletivo, da
prpria comunidade tenha se esforado para levar a cabo uma administrao que tanto no

60 Requerimento de Joo Batista da Costa rainha. 1779. AHU. Rio de Janeiro, Cx. 110, D. 9139.
61 Requerimento de Joo Batista da Costa rainha. 1779. AHU. Rio de Janeiro, Cx. 110, D. 9139.
62 Consulta do Conselho Ultramarino sobre a representao de Joo Batista da Costa. 1780. AHU. Rio de
Janeiro, Cx. 122, D. 33.

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DE SO BARNAB VILA NOVA DE SO JOS DEL REI

incomodasse os ndios, quanto os foreiros da vila. Os relatos favorveis que os moradores e os


ndios atestaram a respeito de sua administrao so bons indicativos quanto a isso. Em um
documento, os moradores da freguesia de Tamby, na Vila Nova de So Jos del Rei, atestaram
em 31 de outubro de 1798, que Leonel Almeida atendia aos interesses dos ndios com
zelo, disvelo e vigia incansvel, dando ainda promptissima execuo as ordens expedidas
pelos vice-reis no tempo que esteve a frente do cargo. No mesmo ano, o capito-mor e os
demais oficiais indgenas atestaram que o Ajude Leonel Antonio de Almeida foi nomeado
como diretor pelo vice-rei D. Luiz de Vasconcelos, afirmando que desde ento os tem dirigido
muito bem, conservando os ndios em paz e em excelente sucego63. Enfim, o resultado do
requerimento de Costa, bem como a atuao do dito capito-mor ao longo de todo o processo
em questo, demonstram de forma emblemtica que os ndios, ao invs de meros objetos da
poltica indigenista pombalina, tiveram participao ativa na mesma, incidindo, inclusive, sobre
os seus rumos.

Consideraes finais: os limites do projeto assimilacionista


primeira vista, ao analisarmos os conflitos e as tenses verificados em relao a
esse caso, sobretudo quando levamos em conta as disputas por terras, parece evidente que
existia uma oposio que colocava os ndios aldeados de um lado e os moradores de outro.
Alguns dos requerimentos aqui tratados, que denotam claramente o carter coletivo dos
pedidos e a mobilizao dos ndios em torno dessa questo, do margem a essa interpretao.
A revolta que o Marqus de Lavradio foi obrigado a pacificar parece confirmar ainda mais tal
hiptese. Todavia, essa uma situao demasiado complexa para nos contentarmos com uma
concluso dualista e simplificadora como essa. No se trata aqui de elencarmos dois blocos
monolticos que disputavam entre si incessantemente. Antes de tudo, convm lembrar que,
nesse contexto, as povoaes indgenas, mais do que nunca, reuniam diferentes atores sociais,
o que logicamente implicava a existncia e a convivncia de interesses dspares e, por vezes,
conflitantes. Mais do que isso, preciso considerar que esses embates no se mantiveram
sempre da mesma forma, petrificados ao longo do tempo, mas sim que variaram conforme as
circunstncias e os interesses dos agentes envolvidos.

Diversos indcios apontam para uma situao mais complexa do que uma anlise
apressada pode supor. Um deles, como j esboamos anteriormente, diz respeito aos
foreiros. As tenses existentes entre os ndios e alguns foreiros no remete ao fato de que
tais tenses existiam em relao a todos eles. Em primeiro lugar, a comunidade contava com
os importantes rendimentos provenientes do aforamento das terras, de maneira que no
improvvel que relaes amistosas entre os ndios e determinados foreiros tenham ocorrido,
mesmo porque nem todos usurparam o patrimnio da povoao. Em segundo lugar, nem
sempre os interesses dos ndios e dos foreiros eram to opostos, de modo que uma maior
aproximao pode ter realmente acontecido em alguns momentos da to criticada regncia
dos diretores. Dessa maneira, assim como no havia uma rgida oposio entre os ndios e
os moradores, no possvel dizer que os moradores compunham um todo homogneo. O
mesmo deve ser dito, alis, quanto aos ndios. Os embates de Joo Batista da Costa em relao
ao poder poltico no interior da povoao denotam possveis interesses particulares desse
capito, indicando diferenas existentes entre as lideranas indgenas e seus liderados. Nesse
sentido, se os anseios do lder e dos demais ndios podiam confluir em torno de uma causa

63 Auto de Justificao dos servios do capito Leonel Antnio de Almeida. 1805. AHU. Rio de Janeiro, Cx. 11,
D.20.

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comum, o que deve ter ocorrido nos conflitos aqui apresentados, eles tambm poderiam
divergir em determinadas circunstncias, situao evidente quanto ao capito-mor Baltazar
Antunes Pereira. Segundo Silva, Pereira foi responsvel por vrios desmandos contra os seus
liderados ao agir em benefcio prprio, tendo motivado uma denncia do ndio da mesma
aldeia, Manuel Jos Gomes, ao vice-rei atravs de um requerimento de 17 de outubro 180664.
Ao considerar essa denncia isoladamente poderamos crer, como deu a entender Silva, que
se tratava de um simples caso de uma liderana interesseira e abusiva que despertava a reao
da comunidade oprimida. No entanto, no se pode ver esse caso de forma to rgida assim.
Anos antes, o mesmo Baltazar Pereira havia enviado requerimentos rainha na inteno de
solucionar os diversos problemas que afligiam a comunidade, tendo, inclusive, respaldo dos
ndios da povoao, j que o requerimento foi redigido em conjunto com os demais ndios.
Alm disso, no sabemos se as queixas eram realmente verdadeiras e nem se o dito Manuel
Jos Gomes falava em nome de todos os ndios ou de apenas um determinado grupo. Todavia,
apesar dessas incertezas, possvel concluir que, assim como os moradores, os ndios tambm
no se limitavam a um conjunto estvel e coerente, mas sim que possuam suas prprias
diferenas.

Mesmo que essa rgida oposio no tenha existido na prtica, no devemos


desconsiderar a relevncia da mesma no discurso utilizado pelos indgenas em seus
requerimentos. Em vrios deles, fica evidente a existncia de um discurso de afirmao da
condio indgena, denotando uma oposio direta aos moradores, tidos como invasores.
Como Almeida destacou recentemente, esse foi um importante recurso utilizado pelos
indgenas a fim de garantir as suas demandas, sobretudo as que diziam respeito manuteno
das terras coletivas65. Para entendermos melhor essa questo, preciso considerar que apesar
do esforo assimilacionista explicitado pelo Diretrio, o cdigo legislativo em tela, como bem
observou Elisa Garcia, previa a manuteno da qualidade de ndio, embora a transformasse
numa condio transitria, passvel de ser modificada num futuro relativamente prximo a
partir da efetiva aplicao das suas diretrizes66. Ao fazer isso, o Diretrio reconhecia aos ndios
um estatuto jurdico especfico, garantindo aos mesmos os direitos individuais e coletivos
que tal condio tradicionalmente concedia. Tratava-se, ento, de uma questo ambgua e
contraditria do Diretrio: ao mesmo tempo em que se pregava a integrao dos indgenas
como sditos iguais aos demais colonos, a qualidade de ndio era preservada, fato que
ainda garantia aos nativos uma situao jurdica especial e, dessa forma, contribua para a
manuteno das distines.

Cabe ressaltar que o fim das discriminaes e a equiparao dos ndios aos demais
sditos no exclua o fato dos mesmos estarem inseridos em uma sociedade pautada na
hierarquizao social, de modo que para muitos indgenas, que no estiveram alheios a cultura
poltica ibrica, a manuteno da qualidade de ndio ao menos lhes garantia direitos especficos
e uma posio privilegiada em uma sociedade que primava justamente pelos privilgios e pela
diferenciao social. Quanto a isso, justamente com base nos direitos pertinentes condio
de ndios ainda reconhecida pelo Diretrio, mesmo que transitoriamente, que os indgenas
buscaram manter este estatuto diferenciador. Corroborando tal perspectiva, Almeida observa
que para os ndios, a igualdade significava o fim de um status jurdico-poltico especfico,

64 SILVA, Joaquim Norberto de Souza. Memria histrica e documentada das aldeias de ndios da provncia
do Rio de Janeiro, In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Brasil, Rio de Janeiro, 3 Srie, tomo XV, abril-
-junho de 1854. p.178.
65 A autora destacou a pertinncia desse discurso em situaes de conflito como forma de resguardar direitos
tradicionalmente reconhecidos. Ver: ALMEIDA, Maria Regina Celestino de. Op.Cit. 2010.
66 GARCIA, Elisa Frhauf. Op. Cit. 2007. p.74.

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atravs do qual se distinguiam dos demais segmentos sociais e que, apesar dos limites, lhes
dava proteo e alguns direitos especiais, sobretudo terra coletiva67. Assim sendo, esse
discurso de diferenciao, que na maioria dos casos remetia a uma imagem de rgida oposio
entre ndios e moradores, no deve ser tomado ao p da letra. A afirmao dessa diferena
entre ndios e moradores variou de acordo com as circunstncias, tendo sido acionada de
acordo com os interesses dos prprios indgenas: se em momentos conflituosos ela era
ressaltada e destacada, na ausncia de crises e convivncia harmoniosa ela possua pouca
relevncia. Enfim, ao prever a qualidade de ndio e oferecer um espao que permitia a ao
da populao reconhecida como indgena68, o Diretrio acabava por evidenciar os limites de
seu prprio projeto assimilacionista.

67 ALMEIDA, Maria Regina Celestino. Comunidades indgenas e Estado Nacional: histrias, memrias e iden-
tidades em construo (Rio de Janeiro e Mxico- sculos XVIII e XIX). In: ABREU, Martha; SOIHET, Rachel e
GONTIJO, Rebeca (Orgs.). Cultura poltica e leituras do passado: historiografia e ensino de histria. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2007. p.203.
68 GARCIA, Elisa Frhauf. Op. Cit. 2007. p.74.

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