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J. Paulo Serra

Manual de Teoria da Comunicao

Universidade da Beira Interior


2007

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Livros Labcom
http://www.labcom.ubi.pt/livroslabcom/
Srie: Estudos em Comunicao
Direco: Antnio Fidalgo
Design da Capa: Joo Sardinha
Paginao: Catarina Rodrigues
Covilh, 2007

Depsito Legal: 268620/07


ISBN: 978-972-8790-87-5

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Contedo

Introduo 1

I Questes epistemolgicas 7
1 O estatuto epistemolgico das cincias da comunicao 9
1.1 Origens e institucionalizao dos modernos estudos de
comunicao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
1.2 As trs fontes dos estudos
de comunicao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
1.3 O campo espistmico das cincias da
comunicao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22

2 A Teoria da Comunicao no campo das cincias da comu-


nicao 33
2.1 A multiplicidade das teorias da
comunicao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
2.2 Paradigmas e teorias . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
2.3 Cincias paradigmticas e cincias
multi-paradigmticas . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38
2.4 Paradigmas da comunicao . . . . . . . . . . . . . . 41
2.5 A heterogeneidade dos fenmenos
comunicacionais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46
2.6 O lugar da Teoria da Comunicao . . . . . . . . . . . 49

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ii Paulo Serra

II Teoria da Comunicao 59

3 A comunicao como problema 61


3.1 O sculo XX e a emergncia da questo comunicaci-
onal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
3.2 Breve histria dos estudos de comunicao . . . . . . 63
3.3 As duas grandes noes de comunicao . . . . . . . . 69
3.4 A sociedade actual como sociedade da comunicao
sentido e problematizao do conceito . . . . . . . . 73

4 Caracterizao genrica do fenmeno comunicacional 77


4.1 A complexidade da comunicao e a multiplicidade das
suas descries . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
4.2 Classificao dos tipos de comunicao . . . . . . . . 80
4.3 Comunicao e meios de comunicao a Escola de
Toronto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 82
4.4 Comunicao e incomunicao a improbabilidade
da comunicao
(Luhmann) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 88

5 A Teoria Matemtica da Comunicao 93


5.1 A crtica de Shannon ao conceito tradicional de infor-
mao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93
5.2 A informao como medida da liberdade de escolha
da mensagem e os trs nveis da comunicao . . . . . 95
5.3 Informao, redundncia e entropia . . . . . . . . . . 97
5.4 O canal e o meio para uma tipologia dos meios . . . 100

6 A concepo ciberntica da comunicao 103


6.1 A concepo ciberntica da comunicao e a crtica a
Shannon . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103
6.2 Do poder da informao ubiquidade . . . . . . . . . 106

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Manual de Teoria da Comunicao iii

6.3 A Ciberntica de segunda ordem


de Heinz von Foerster e a sua repercusso na sociologia
de Niklas Luhmann . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 108
6.4 Feedback e meios de comunicao a questo da inte-
ractividade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111

7 A comunicao interpessoal 115


7.1 Interaco social e mediatizao . . . . . . . . . . . . 115
7.2 O papel dos sentidos na interaco . . . . . . . . . . . 120
7.3 A Nova Comunicao da Escola de Palo Alto . . . . 127
7.4 A co-presena e os encontros (Goffman) . . . . . . . 133

8 A comunicao de massa e os mass media 143


8.1 Da comunicao de massa como problema ao problema
dos efeitos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143
8.2 A era das multides e os mass media (Gustave Le Bon)146
8.3 A articulao entre a comunicao de
massa e a comunicao interpessoal: a teoria do two-
step flow of communication . . . . . . . . . . . . . . . 150
8.4 A realidade dos mass media
(Niklas Luhamnn) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 160

9 A comunicao mediada pela Internet 167


9.1 Internet e teoria da comunicao . . . . . . . . . . . . 167
9.2 As vises utpicas sobre a Internet . . . . . . . . . . . 169
9.3 Paradigmas da comunicao na Internet . . . . . . . . 175
9.4 A web e a publicao universal . . . . . . . . . . . . . 181

Bibliografia 187

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Introduo

A comunicao assumiu um lugar to central nas nossas sociedades


que se tornou corrente a afirmao de que vivemos em plena socie-
dade da comunicao; uma tal expresso tornou-se mesmo tema de
Congressos dos cientistas da comunicao.1 Porque que a nossa so-
ciedade se tornou uma sociedade de tal forma conquistada pela comu-
nicao que, quer individual quer colectivamente, nos encontramos
submetidos a uma verdadeira obrigao de comunicao?2
Uma primeira resposta, mais evidente, a esta pergunta uma res-
posta que todos os dias, a todas as horas, nos entra, literalmente, pelos
olhos e ouvidos adentro a de que as chamadas tecnologias da in-
formao e comunicao assumiram, nas nossas sociedades, um papel
to decisivo que praticamente impossvel passar (e pensar) sem elas.
Uma segunda resposta, tambm ela mais ou menos evidente, a de
que a natureza democrtica das nossas sociedades, em que os pro-
cessos de deciso assentam cada vez mais, pelo menos idealmente, na
discusso entre os participantes, na troca de informaes, na prpria
1
Para nos referirmos apenas a dois acontecimentos cientficos relativamente re-
centes, o I Congresso Ibrico de Comunicao, realizado em Mlaga em Maio de
2001, escolheu como tema A Sociedade da Comunicao no Sculo XXI; e o II
Congresso da Associao Portuguesa de Cincias da Comunicao (SOPCOM), rea-
lizado em Lisboa em Outubro de 2001, a expresso Rumos da Sociedade da Comu-
nicao.
2
Retomamos aqui as expresses de Bernard Mige, La Socit Conquise para
la Communication, Grenoble, Presses Universitaires de Grenoble, 1989, p. 211 et
passim.

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2 Paulo Serra

mediatizao, exige o alargamento constante das trocas comunicati-


vas.
Uma terceira resposta, menos evidente mas qui mais essencial,
a de que, como defendem autores como Jrgen Habermas e Niklas
Luhmann, ainda que a partir de pressupostos diferentes, a sociedade ,
basicamente, comunicao. De facto, como avisa Habermas logo nas
primeiras pginas da sua Teoria do Agir Comunicacional, esta no
uma meta-teoria, antes permanece, no seu ncleo, uma teoria da soci-
edade.3 Por seu lado, Luhmann afirma, nos seus Sistemas Sociais, que
[o] processo elementar que constitui o social como realidade especial
um processo comunicacional.4
Tendo em conta esta perspectiva de Luhmann e Habermas, afir-
maes do gnero da de tericos da comunicao de massa como
Melvin DeFleur e Sandra Ball-Rokeach, segundo a qual a natureza
dos processos de comunicao de uma sociedade est relacionada, de
forma significativa, virtualmente com todos os aspectos das vidas quo-
tidianas das suas pessoas5 , s pecam por no serem suficientemente
radicais na medida em que acabam por nos remeter para a primeira
das respostas que acabmos de mencionar.
Essa resposta no , apesar da sua evidncia, uma falsa resposta.
De facto, foi o desenvolvimento exponencial dos media, e em particu-
lar dos chamados mass media, a partir dos finais do sculo XIX, que
chamou a ateno para a necessidade de uma pesquisa em comunica-
o (communication research) que se confundiu, na maior parte dos
casos, com a pesquisa em comunicao de massa (mass communi-
cation research). Essa resposta acabou por se repercutir, tambm, no
linguistic turn que se inicia mais ou menos na mesma altura e que,
de forma muito significativa, em grande medida tambm um commu-
3
Cf. Jrgen Habermas, Thorie de lAgir Communicationnel, Tome 1, Rationalit
de lAgir et Rationalisation de la Socit, Paris, Fayard, 1987, p. 11.
4
Niklas Luhmann, Sistemas Sociales. Lineamientos para una Teora General,
Barcelona, Anthropos, 1998, p. 141.
5
Melvin L. DeFleur, Sandra Ball-Rokeach, Theories of Mass Communication,
Nova Iorque, Longman, 1988, p. 10.

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Manual de Teoria da Comunicao 3

nicational turn, como o demonstra a importncia que teorias como a


semiologia de Saussure ou a semitica de Peirce concedem funo
comunicacional dos signos.
A tomada de conscincia da importncia dos meios os media,
os signos acabou por levar, no espao de cerca de um sculo, to-
mada de conscincia da importncia dos fins: a prpria existncia da
sociedade humana. Esta segunda tomada de conscincia designada,
hoje, pela expresso cincias da comunicao. Estas cincias no
so, assim, um saber mais ou menos instrumental, uma simples arte
(techn) que poderia ser posta ao servio de no importa que fins.6 Elas
so teoria no mais puro sentido do termo aristotlico: um saber que
se sabe a si prprio e que, ao saber-se a si prprio, acaba por trans-
formar aquele que o sabe. Como refere James Carey, os modelos de
comunicao so, ento, no apenas representaes da comunicao
(of communication) mas representaes para a comunicao (for com-
munication), e, por conseguinte, criam aquilo que ns, de forma no
ingnua, fingimos que eles meramente descrevem, fazendo assim, da
nossa cincia e da cincia da comunicao em particular uma ci-
ncia a que Alvin Gouldner chama reflexiva.7 Uma outra forma de
dizermos o anterior seria, parafraseando a ciberntica da ciberntica
ou ciberntica de segunda ordem de Heinz von Foerster, afirmarmos
que as cincias da comunicao acabaram por nos fazer tomar consci-
ncia de que os sistemas observadores esto includos nos prprios
sistemas observados, que o homem no um observador indepen-
6
A instrumentalizao , como sublinha Adriano Duarte Rodrigues, um dos v-
cios mais graves a que se encontra sujeito o ensino universitrio, nomeadamente o
dos estudos de comunicao. Cf. Adriano Duarte Rodrigues, Os Estudos de comuni-
cao na Universidade, 2001, www.bocc.ubi.pt.

7
James W. Carey, A cultural approach to communication, in Denis McQuail,
McQuails Reader in Mass Communication Theory, Londres, Sage Publications,
2002, p. 43.

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4 Paulo Serra

dente que observa como vai o mundo mas antes um actor participante
no drama da interaco mtua.8
A incluso do observador naquilo que observa tem, como uma das
suas consequncias fundamentais,9 a natureza sempre parcial e limi-
tada da observao; o que significa que a diferentes observadores no
podero deixar de corresponder diferentes observaes, isto , diferen-
tes modelos de comunicao e, decorrentes destes, diferentes teorias
da comunicao. Assim, as cincias da comunicao no so apenas
um saber reflexivo, mas tambm multi-paradigmtico e, assim, du-
plamente problemtico.
Se h disciplina em que se revela este (duplo) carcter problem-
tico das cincias da comunicao ela , sem dvida, a de Teoria da
Comunicao.
Compreende-se, assim, que a I Parte deste Relatrio incida sobre
aquilo a que chammos Questes epistemolgicas, em que procura-
mos reflectir, num primeiro momento, sobre o estatuto epistemolgico
das cincias da comunicao as suas origens, as suas fontes e o seu
campo epistmico; e, num segundo momento, sobre o lugar da Teoria
da Comunicao no campo das cincias da comunicao um lugar
que se torna problemtico quer pelas dificuldades de conciliao dos
mltiplos paradigmas e teorias que integram o campo de tais cincias,
quer pela prpria heterogeneidade dos fenmenos comunicacionais.
Numa II Parte, que intitulmos Teoria da Comunicao e se de-
senrola ao longo de sete captulos, apresentamos os tpicos e as teorias
8
Cf. Heinz von Foerster, Ethics and Second Order Cyberne-
tics, in Constructions of the Mind: Artificial Intelligence and the Hu-
manities, Stanford Humanities Review, 4, No.2, S. 308-327, 1995,
http://www.stanford.edu/group/SHR/42/text/foerster.html.
9
Outra das consequncias, no despiciendas, de tal processo a transformao
da nossa sociedade numa sociedade eminentemente "reflexiva e de risco uma
sociedade que, e em virtude daquilo que ela mesma cria, se v desapossada de toda
a garantia de certeza e previso. Cf. Ulrich Beck, Risk Society. Towards a New
Modernity, Londres, Sage Publications, 1998; Anthony Giddens, As Consequncias
da Modernidade, Lisboa, Celta, 1992.

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Manual de Teoria da Comunicao 5

da comunicao que consideramos fundamentais. A impossibilidade


de tratar todos os tpicos e todas as teorias da comunicao imps-
nos, como no podia deixar de ser, uma necessidade de seleco. Essa
seleco foi feita de acordo com os seguintes critrios: relevncia ter-
minolgica; impacto trans e interdisciplinar; poder heurstico; ca-
rcter abrangente. precisamente tendo em conta esses critrios que
esta II Parte prev, depois de dois captulos de cariz mais ou menos
introdutrio e de contextualizao o primeiro, intitulado A comuni-
cao como problema, e o segundo, Caracterizao genrica do fe-
nmeno comunicacional , cinco outros captulos que se referem no
s quelas que consideramos como as principais teorias contempor-
neas da comunicao mas tambm aos principais tipos de comunica-
o, interpessoal ou de massas, directa ou mediatizada, verbal ou no
verbal. Obviamente que, como qualquer seleco, esta acabar sempre
por ser discutvel mas seleccionar e discutir so, precisamente, duas
das principais tarefas e responsabilidades do ensino e da investigao
universitrios. Visa-se, com esta II Parte, a consecuo de trs grandes
objectivos de carcter geral: reflectir sobre o papel da comunicao na
sociedade contempornea; interpretar os fenmenos comunicacionais
a partir dos conceitos bsicos da teoria da comunicao; analisar criti-
camente algumas das principais teorias da comunicao. Acrecente-se,
finalmente, que dado o carcter de Manual da presente obra, bem como
o seu intuito assumidamente didctico, no incio de cada um dos ca-
ptulos indicam-se os principais objectivos a atingir e os contedos a
tratar.

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Parte I

Questes epistemolgicas

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Captulo 1

O estatuto epistemolgico das


cincias da comunicao

1.1 Origens e institucionalizao dos moder-


nos estudos de comunicao
Entendida a comunicao no seu sentido amplo no sentido em que,
por exemplo, ela definida por George Gerbner como interaco so-
cial atravs de mensagens 1 , poderamos dizer que os estudos de
comunicao2 remontam pelo menos a Plato e a Aristteles, e s suas
tematizaes da linguagem em geral e da retrica e da potica em par-
ticular.
Entendida a comunicao no seu sentido hodierno, restrito, de co-
1
George Gerbner, apud Denis McQuail, Teoria da Comunicao de Massas, Lis-
boa, Gulbenkian, 2003, pp. 13-4. Esta mesma definio retomada por John Fiske,
Introduo ao Estudo da Comunicao, Porto, Asa, 2002, p. 14.
2
Neste texto inicial utilizamos esta expresso em vez da expresso pesquisa em
comunicao, pelas conotaes que a expresso inglesa communication resarch tem
com a masss communication research americana; e em vez da expresso cincias da
comunicao, porque esta ltima denotaria uma definio que, em termos epistemo-
lgicos, acadmicos e institucionais no corresponde do perodo seminal a que aqui
nos referimos.

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10 Paulo Serra

municao mediatizada3 , os estudos de comunicao tm um comeo


muito mais recente embora nem todos os investigadores estejam de
acordo acerca do momento em que se d tal comeo. Assim, para
Kurt Lang, que ressalta a relao entre a pesquisa em comunicao
e as transformaes trazidas pela Revoluo Industrial,
As razes histricas da moderna pesquisa da comunica-
o remontam ao sculo dezanove, altura em que os acad-
micos comearam as suas investigaes sistemticas acerca
das mudanas nos padres de vida trazidas pela Revoluo
Industrial.4
Entre tais acadmicos poderamos incluir, para alm de Tocque-
ville - a que Lang se refere explicitamente , nomes como os de Comte,
Le Bon, Tarde, Durkheim, Simmel ou Weber que prope, no I Con-
gresso de Socilogos, que teve lugar em Frankfurt, em 1910, a cons-
tituio de uma sociologia da imprensa que pode ser vista como a
percursora da futura sociologia da comunicao.5
Ainda que preferindo ressaltar a relao entre teoria da comuni-
cao em sentido amplo correspondendo quilo a que ns temos
vindo a chamar estudos de comunicao e media, Denis McQuail
chega a uma concluso mais ou menos semelhante, ao afirmar que
A teoria da comunicao, definida em sentido amplo,
tem mais ou menos a mesma idade que o seu objecto de es-
tudo, os media nas suas formas modernas de imprensa de
3
O termo mediatizao utilizado aqui na seguinte acepo: Processo que
consiste em tornar acessvel a um pblico mais ou menos vasto e distante uma men-
sagem sobre um acontecimento ou uma opinio atravs do recurso a um ou mais
media. Adriano Duarte Rodrigues, Dicionrio Breve da Informao e da Comuni-
cao, Lisboa, Presena, 2000, p. 85.
4
Kurt Lang, Communications Research: origins and development, in Erik Bar-
now et al. (eds.), International Encyclopaedia of Communication, Nova Iorque, Ox-
ford, Oxford University Press, vol. 1, 1989, p. 369.
5
Cf. Max Weber, Towards a sociology of the press, Journal of Communication,
o
n 26-3, Philadelphia, 1976.

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massa, rdio, filme e televiso, reflectindo a estreita inter-


dependncia entre a teoria social e a realidade social mate-
rial.6

J Elihu Katz prefere situar os incios dos cem anos de pesquisa


em comunicao no ensaio Lopinion et la conversation de Gabriel
Tarde, publicado originalmente em 1898 na Revue de Paris e inserto
depois, em 1901, como captulo da obra LOpinion et la Foule.7
Considera-se geralmente, no entanto, que pelo menos em termos
acadmicos e institucionais , o momento inaugural dos estudos de co-
municao se situa na criao em Leipzig, em 1916, pelo economista
poltico Karl Bcher, do primeiro Instituto para o Estudo dos Jornais
(Institut fr Zeitungskunde) isto mesmo se a primeira tese de dou-
toramento conhecida sobre jornalismo, a De Relationibus Novellis, de
Tobias Pencer, da Universidade de Leipzig, data de 1690; ou mesmo
ainda se no seu Essay Concerning Human Understanding, de 1690,
John Locke considera a semitica, centrada no estudo dos sinais (as
palavras) atravs dos quais se torna possvel a comunicao de pen-
samentos, como uma das trs partes da Filosofia. Seguindo a cria-
o daquele Instituto, em 1926 eram j nove as universidades alems,
das vinte e trs ento existentes, em que funcionava a rea de Cincia
dos Jornais (Zeitungswissenschaft): Berlim, Frankfurt, Freiburg, Ham-
burgo, Heidelberg, Colnia, Leipzig, Munique e Mnster. No final dos
anos 20, o termo Publizistik surge para abarcar o conjunto dos estudos
de comunicao, referentes no s ao jornal mas tambm aos meios
ento emergentes como a rdio e o cinema. A seguir II Guerra Mun-
dial, e aps o comprometimento das cincias da comunicao com o
regime de Hitler, foi sob o ttulo de Publizistik que se deu a refundao
6
Denis McQuail, The future of communication theory, in Jos A. Bragana
de Miranda, Joel Frederico da Silveira (orgs.), As Cincias da Comunicao na Vi-
ragem do Sculo, Actas do I Congresso da Associao Portuguesa de Cincias da
Comunicao, Lisboa, Vega, 2002, p. 57.
7
Cf. Elihu Katz, One hundred years of communication research, in Jos A.
Bragana de Miranda, Joel Frederico da Silveira (orgs.), ibidem, p. 21.

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12 Paulo Serra

dos estudos em comunicao na Alemanha ainda que, na actualidade,


o termo Publizistik, se bem que usado mais ou menos como sinnimo
do termo Kommunikationswissenschaften (Cincias da Comunicao),
tenda a ser preterido em relao a este e ao termo Medienwissenschaf-
ten (Cincias dos Media).8
Apesar destas origens europeias mais propriamente alems dos
estudos de comunicao, a afirmao destes viria a dar-se, no ps-II
Guerra Mundial, nos Estados Unidos. Como afirmam McQuail e Win-
dahl,

S depois da segunda guerra Mundial a comunicao


foi efectiva e articuladamente encarada como tal. Tal como
os primrdios da investigao emprica se constituram em
grande medida como um fenmeno americano, foi igual-
mente nos Estrados Unidos, no perodo do ps-guerra, que
a possibilidade de uma cincia da comunicao se discutiu
pela primeira vez.9

O anterior no significa, no entanto, que antes da II Guerra Mun-


dial no houvesse j nos Estados Unidos investigaes relativas co-
municao mediatizada. Assim, e para darmos apenas trs exemplos: a
partir de 1910, os autores da chamada Escola de Chicago, e nomeada-
mente Robert Park antigo jornalista, que foi aluno de Georg Simmel
e introduziu as teorias de Gabriel Tarde nos Estados Unidos investi-
gam a natureza dos jornais e o seu papel na integrao dos imigrantes
na vida dos EUA; nos anos 20, o Payne Fund promove um estudo em
larga escala, cujo relatrio foi publicado em 1933, intentando determi-
nar os efeitos das comunicaes de massa, nomeadamente dos carto-
ons, sobre as crianas; em 1927 publicada aquela que podemos con-
siderar como a primeira pea do dispositivo conceptual da corrente da
8
Sobre estes desenvolvimentos parafraseamos aqui Antnio Fidalgo, Publizistik
ou as Cincias da Comunicao na Alemanha, 1998, www.boccc.ubi.pt.
9
Denis McQuail, Sven Windahl, Modelos de Comunicao para o Estudo da
Comunicao de Massas, Lisboa, Editorial Notcias, 2003, pp. 14-15.

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Manual de Teoria da Comunicao 13

Mass Commmunication Research: a obra Propaganda Techniques in


the World War, de Harold Lasswell.10
Apesar destes e de muitos outros estudos, como observam Melvin
DeFleur e Sandra Ball-Rokeach, antes da II Guerra Mundial a co-
municao de massa no existia enquanto campo academicamente
consolidado:

Os pesquisadores que estudavam os media eram, usu-


almente, investigadores das cincias sociais bsicas, ou de
outros backgrounds acadmicos, que usavam o comporta-
mento das audincias dos media como uma arena conveni-
ente para estudar conceitos, hipteses e teorias que eram,
de facto, os das suas prprias disciplinas.11

A consolidao a que se referem DeFleur e Ball-Rokeach dar-se-


com a sociologia funcionalista do ps-II Guerra Mundial, podendo-se
considerar como seu momento mais decisivo a fundao do Buraeau
of Applied Social Research em 1941, na Universidade de Colmbia,
por Paul Lazarsfeld que fora j, desde 1938, responsvel pelo Prin-
ceton Radio Project. Os estudos de comunicao propostos por esta
sociologia viriam a ter o seu programa decisivo na clebre frmula de
Lasswell, de 1948 Quem diz, o qu, por que canal, a quem, e com
que efeito? e a sua consagrao definitiva na formulao, pelo pr-
prio Lazarsfeld e por Elihu Katz, na obra Personal Influence: The Part
Played by People in the Flow of Mass Communication, da hiptese do
two-step flow of communication. Constitui-se assim aquilo a que, e com
razes bem fundadas, Todd Gitlin chama o paradigma dominante nos
estudos de comunicao.12
10
Armand e Michle Mattelart, Histria das Teorias da Comunicao, Porto,
Campo das Letras, 1997, p. 31.
11
Melvin L. DeFleur, Sandra Ball-Rokeach, Theories of Mass Communication,
Nova Iorque, Longman, 1988, p. 170.
12
Cf. Todd Gitlin, Media sociology: The dominant paradigm, Theory and So-
ciety, Vol. 6, Nr. 2, 1978 (Traduo portuguesa: Sociologia dos meios de comunica-

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14 Paulo Serra

Para alm da sociologia funcionalista da comunicao, o outro ele-


mento terico importante na definio e consolidao do paradigma
dominante , como refere McQuail, a Teoria Matemtica da Comuni-
cao de Claude Shannon e Warren Weaver.13 Esta teoria ou, como
talvez fosse mais correcto dizer, uma certa interpretao desta teoria
no s impulsionou os cientistas sociais a formular as suas prprias
teorias da comunicao sob a forma de modelos, a partir dos finais dos
anos 40 e princpios dos anos 50, como influenciou em grande medida
a forma desses modelos e das prprias teorias subjacentes, a comear
pela linguagem utilizada algo que se evidencia, desde logo, quando
atentamos nos elementos que os diversos modelos consideram como
fazendo parte da comunicao: emissor, codificao em sinais ou sm-
bolos, mensagem, canal, meio, receptor, relao, descodificao dos
sinais ou smbolos, cdigo, referente, efeitos, etc..14 Assim, referindo-
se teoria de Shannon e Weaver, os Mattelart afirmam que a sua con-
cepo da comunicao como linha direita entre um ponto de partida
e um outro de chegada acabar por estar subjacente a escolas e cor-
rentes de investigao no s muito diferentes entre si como mesmo
opostas. Assim,

Ela subentende o conjunto da anlise funcional dos efei-


tos e influenciou, tambm profundamente, a lingustica
estrutural (. . . ). As complexificaes que a sociologia dos
media progressivamente trouxe a este modelo formal de
o social. O paradigma dominante, in Joo Pissarra Esteves (org.), Comunicao
e Sociedade. Os efeitos sociais dos meios de comunicao de massa, Lisboa, Livros
Horizonte, 2002).
13
Cf. Denis McQuail, Teoria da Comunicao de Massas, Lisboa, Gulbenkian,
2003, p. 48. Uma posio anloga defendida por John Fiske, Introduo ao Estudo
da Comunicao, Porto, Asa, 2002, p. 19.
14
Cf. Denis McQuail, Sven Windahl, Models of communication, in Erik Bar-
now et al. (eds.), International Encyclopaedia of Communication, Nova Iorque, Ox-
ford, Oxford University Press, vol. 1, 1989, pp. 36-37; Denis McQuail, Sven Win-
dahl, Modelos de Comunicao para o Estudo da Comunicao de Massas, Lisboa,
Editorial Notcias, 2003, p. 15.

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base, introduzindo-lhe outras variveis, respeitam este es-


quema origem-trmino (. . . ). Refinam-no mas no lhe mo-
dificam a natureza, que a de considerar a comunicao
como evidente, como um dado bruto.15

Numa perspectiva anloga dos Mattelart, afirma Mauro Wolf a


propsito da communication research que o modelo informacional foi,
durante muito tempo, o verdadeiro paradigma dominante, raramente
posto em questo e o mais frequentemente utilizado; e nisso, a tradio
emprica e a pesquisa crtica andaram a par e passo.16
Em termos globais, o paradigma dominante pode ser caracteri-
zado sumariamente da seguinte forma: do ponto de vista poltico
ideal de sociedade liberal e pluralista; do ponto de vista sociolgico
perspectiva funcionalista; do ponto de vista da teoria da comuni-
cao modelo de transmisso linear de efeitos; do ponto de vista
da teoria dos media media poderosos modificados pelas relaes de
grupo; do ponto de vista metodolgico investigao quantitativa e
anlise das variveis.17
No que se refere especificamente a Portugal, a investigao e o en-
sino universitrios na rea dos estudos de comunicao iniciaram-se
com a criao da Licenciatura em Comunicao Social, na Faculdade
das Cincias Sociais e Humanas da Universidade Nova de Lisboa, em
1979, a que se seguiu, em 1980/81, a criao de um curso homnimo
no Instituto Superior de Cincias Sociais e Polticas (ISCPS); a partir
de fins da dcada de 80, os cursos de comunicao social, jornalismo
e cincias da comunicao multiplicaram-se pelas vrias instituies
de ensino superior, universitrias e politcnicas, do pas de tal modo
que, e de acordo com um estudo de Mrio Mesquita e Cristina Ponte,
15
Armand e Michle Mattelart, Histria das Teorias da Comunicao, Porto,
Campo das Letras, 1997, p. 51.
16
Mauro Wolf, Teorias da Comunicao, Lisboa, Presena, 1995, p. 106. Sobre
as razes que explicaro a dominncia de tal modelo, cf. pp. 106-108.
17
Denis McQuail, Teoria da Comunicao de Massas, Lisboa, Gulbenkian, 2003,
p. 50.

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no ano lectivo de 1996 existiam, em Portugal, mais de trinta cursos,


frequentados por cerca de 6500 alunos. Em matria de investigao,
notaremos apenas que o primeiro doutoramento na rea dos estudos
de comunicao foi apresentado em 1990, na Faculdade de Cincias
Sociais e Humanas da Universidade Nova de Lisboa.18 Assim, se
possvel falar, como o fazia Katz em 1999, na conferncia de abertura
do I Congresso da Associao Portuguesa de Cincias da Comunica-
o (SOPCOM), dos cem anos de pesquisa em comunicao, esse
perodo reduz-se, no caso portugus, a um escasso quarto de sculo.
Esta breve descrio das origens dos estudos de comunicao, que
acabmos de fazer, no contm em si nada de inovador de facto, ela
reproduz e sintetiza, de forma mais ou menos fiel, as descries que
constam dos diverso manuais que versam sobre as teorias da comu-
nicao e que so realmente, na maior parte dos casos, manuais de
teorias da comunicao de massa ou de teorias dos media e da comu-
nicao de massa. Tal descrio servir-nos-, contudo, como ponto de
partida para a reflexo propriamente dita sobre a natureza das cincias
da comunicao.

1.2 As trs fontes dos estudos


de comunicao
A breve descrio das origens e institucionalizao dos estudos de co-
municao atrs delineada permite-nos concluir, desde logo, que:
i) Os primeiros e alguns dos mais significativos trabalhos relativos
aos fenmenos da comunicao emergem, a partir dos finais do s-
18
Dados extrados de Jos Rebelo, Da comunicao social s cincias da comu-
nicao. Breve anlise crtica de duas dcadas de ensino e de investigao, in Jos
A. Bragana de Miranda, Joel Frederico da Silveira (orgs.), As Cincias da Comu-
nicao na Viragem do Sculo, Actas do I Congresso da Associao Portuguesa de
Cincias da Comunicao, Lisboa, Vega, 2002, pp. 131-2.

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culo XIX e princpios do sculo XX, no campo da sociologia e, mais


tarde, no da sociologia da comunicao;
ii) A primeira grande problemtica da sociologia da comunicao
foi a dos efeitos dos meios de comunicao de massa uma proble-
mtica que, como refere Joo Pissarra Esteves, sobressai como grande
problemtica mobilizadora de esforos para a constituio e, depois,
para a rpida consolidao da sociologia da comunicao tendo a sua
presena marcado at aos nossos dias, quase todos os grandes momen-
tos do desenvolvimento desta disciplina cientfica e acabando, assim,
por exercer uma espcie de funo ordenadora sobre uma outra srie
de outras importantes problemticas da disciplina.19
iii) A afirmao epistemolgica, acadmica e institucional uni-
versitria mas no s dos estudos de comunicao efectuou-se, ba-
sicamente, nos departamentos de sociologia das grandes universidades
americanas.
Compreende-se, assim, que se tenha afirmado, como paradigma
dominante nos estudos de comunicao, um paradigma no apenas
funcionalista e centrado nos efeitos mas tambm sociolgico.
No entanto, logo na altura da sua constituio, este paradigma foi
considerado como reducionista a vrios ttulos, a saber:
i) Epistemolgico: reduz os estudos de comunicao sociolo-
gia da comunicao e, dentro desta, sociologia da comunicao de
massa e, ainda dentro desta, sociologia dos efeitos com a exclu-
so ou, pelo menos, a secundarizao no s das outras cincias sociais
como das chamadas humanidades;
ii) Ontolgico: reduz a comunicao comunicao de massa, e
esta aos seus (supostos) efeitos com a excluso, ou pelo menos a
secundarizao, dos outros tipos de comunicao e de outras proble-
mticas importantes no estudo da comunicao;20
19
Joo Pissarra Esteves (org.), Comunicao e Sociedade. Os efeitos sociais dos
meios de comunicao de massa, Lisboa, Livros Horizonte, 2002, p. 13. Ainda sobre
a problemtica dos efeitos, cf. Jennings Bryant, Dolf Zillman (eds.), Los Efectos
de los Medios de Comunicacin. Investigaciones y teoras, Barcelona, Paids, 1996.
20
Compreende-se, assim, que uma obra ainda (relativamente) recente sobre as te-

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iii) Metodolgico: reduz o mtodo cientfico ao mtodo emprico,


quantitativo e estatstico excluindo, como no cientficos, os mtodos
qualitativos, descritivos e interpretativos e prolongando, assim, uma
viso positivista da cincia e o seu monismo metodolgico;
iv) Poltico: reduz a comunicao e os media a instrumentos da
integrao social, da estabilidade e do consenso excluindo assim de
facto, em nome da pesquisa administrativa, toda e qualquer possibi-
lidade de uma verdadeira crtica da comunicao e da sociedade vigen-
tes.
Em consequncia, todos e cada um destes pressupostos do pa-
radigma dominante foram sendo postos em causa por teorias, seja
contemporneas seja posteriores, pressupondo paradigmas alternativos.
No sendo nosso objectivo, nesta introduo, analisar esse processo,
limitar-nos-emos a indicar algumas das principais teorias integrantes
desses paradigmas e alguns dos seus principais fundadores: a te-
oria crtica da Escola de Frankfurt, nomeadamente Theodor Adorno
e Max Horkheimer; a teoria dos media da Escola de Toronto, no-
meadamente Harold Innis e Marshall McLuhan; os estudos culturais
(cultural studies) da Escola de Birmingham, nomeadamente Richard
Hoggartt, Raymond Williams e Stuart Hall; a semitica, estruturalista
ou no, nomeadamente Roland Barthes e Umberto Eco; o chamado es-
truturalismo, nomeadamente Michel Foucault; a crtica da cultura
de autores como Kenneth Burke e Alann Bloom; a esttica da influn-
cia e da recepo de Hans Robert Jauss e Wolfgang Iser; a fenomeno-
logia e a hermenutica, nomeadamente Martin Heiddeger, Hans-Georg
Gadamer e Paul Ricoeur; o marxismo, nomeadamente Louis Althus-
ser, Hans Magnus Henzensberger e Henri Lefbre; a teoria dos actos
de fala de John Austin e John Searle; a pragmtica conversacional
orias da comunicao de massa afirme que, com o seu primeiro captulo, pretende-
se estreitar o hiato entre o estudo da comunicao humana enquanto processo geral
e o estudo especfico da comunicao de massa. Melvin L. DeFleur, Sandra Ball-
Rokeach, Theories of Mass Communication, Nova Iorque, Longman, 1988, p. xi.

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de autores como Oswald Ducrot e Paul Grice; a antropologia interpre-


tativa de Clifford Geertz; etc.
Dentro do campo da prpria sociologia, teorias como a dos usos
e gratificaes, de Elihu Katz e J. Blumer, ambos trnsfugas do
campo funcionalista, a fenomenologia social de Alfred Schutz, o in-
teraccionismo simblico de George Herbert Mead e Herbert Blumer,
a sociologia das interaces de Erving Goffman, a etnometodologia
de Harold Garfinkel, a nova comunicao dos autores da escola de
Palo Alto, a comear por Gregory Bateson, a prpria teoria dos siste-
mas sociais de Niklas Luhmann, bem como autores como Egar Mo-
rin, Pierre Bourdieu, Jean Baudrillard e Anthony Giddens, para alm
de muitas outras teorias e autores, representaram tambm contributos
importantes para o pr em questo do paradigma dominante.
Mas, mais do que enumerar todos estes autores e teorias que, de
uma forma ou outra, contriburam para pr em questo os pressupos-
tos do paradigma dominante e obrigados a esquecer muitos outros
que tambm poderamos ter nomeado , o que nos interessa chamar a
ateno para o facto de que eles provm de campos muito diversos, que
incluem a sociologia, nomeadamente a no funcionalista, mas tambm
disciplinas como a antropologia, a economia, a histria, a psicologia
social, a cincia poltica, a lingustica, a semitica, a filosofia, os es-
tudos literrios, etc., defendendo perspectivas tambm elas muito di-
versas. antes de mais esta multiplicidade e diversidade que, como
veremos adiante, torna problemtico o campo a que hoje generaliza-
damente nos referimos como o das cincias da comunicao e, dentro
deste, a rea disciplinar da teoria da comunicao. Na expresso ci-
ncias da comunicao, a palavra cincia no pode entender-se num
sentido limitativo e limitativo a um duplo ttulo:
i) Limitando o campo cientfico s cincias ditas lgico-formais ou
empricas - as verdades de razo e as verdades de facto de que j
falava Leibinz , o que excluiria, do campo das cincias da comunica-
o, todas as disciplinas ditas normativas que, como a tica, a
Retrica, etc., tratam de valores e de normas de aco;

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ii) Limitando o campo cientfico s cincias ditas tericas o que


excluiria, do campo das cincias da comunicao, todas as disciplinas
que, seguindo a terminologia de Aristteles, podemos chamar poiti-
cas (disciplinas como os ateliers de Jornalismo, de Publicidade, etc.)
e prticas (as j referidas tica, Retrica, etc.).
Em obra recente, Klaus Bruhn Jensen resume toda esta multipli-
cidade e diversidade referindo-se s Humanidades e s Cincias Soci-
ais como as duas grandes reas epistemolgicas que se encontram na
base das cincias da comunicao destacando, no seio das primei-
ras, quatro grandes tradies, algumas delas remontando aos comeos
da prpria filosofia: a retrica, a hermenutica, a fenomenologia e a
semitica.21 Enfatizando a importncia destas quatro tradies das
Humanidades na emergncia dos estudos de comunicao, e relativi-
zando, ao mesmo tempo, o papel da sociologia da comunicao nessa
emergncia, Jensen acrescenta, noutro passo da mesma obra, que

[. . . ] antes das primeiras origens da pesquisa sobre os


media, a maior parte do pensamento sobre a comunica-
o e os seus efeitos tinha sido conduzida nas tradies
retrica e esttica de investigao, desde a retrica de Aris-
tteles, passando pela esttica de Kant e a hermenutica do
sculo dezanove, at semitica continuando todas elas
a informar a teoria contempornea da comunicao.22
21
Cf. Klaus Bruhn Jensen, The humanities in media and communication re-
search, in Klaus Bruhn Jensen (ed.), A Handbook of Media and Communication
Research. Qualitative and quantitative methodologies, Londres, Routledge, 2003,
pp.15-39; Graham Mudock, Media, culture and modern times. Social science in-
vestigations, ibidem, pp. 40-57. Cf., sobre a mesma temtica, tambm Klaus Bruhn
Jensen, On the Edge. A Meta-Analysis of the State of Media and Communication
Research,
www.nordicom.gu.se/reviewcontents/ ncomreview/ncomreview200/KBJensen.pdf.
22
Klaus Bruhn Jensen, Media reception. Qualitative traditions, in Jensen (ed.),
A Handbook of Media and Communication Research. Qualitative and quantitative
methodologies, pp. 156-7.

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Manual de Teoria da Comunicao 21

Sublinhemos, nesta citao de Jensen, a sua afirmao de que as


quatro tradies referidas as Humanidades continuam todas elas
a informar a teoria contempornea da comunicao. Indo ainda mais
longe do que Jensen, afirmaremos mesmo que, nos tempos mais recen-
tes, so essas tradies que tm vindo a fornecer algumas perspectivas
tericas e mtodos que tm possibilitado a renovao de estudos de co-
municao que tinham atingido uma certa cristalizao teortica, epis-
temolgica e metodolgica, muito por responsabilidade e pelo peso do
tal paradigma dominante da sociologia da comunicao.
O resultado do processo que temos vindo a descrever que nos con-
duz, no fundo, situao presente foi, como dissemos, a alterao de
todos e cada um dos vrios pressupostos do paradigma dominante.
Assim, e retomando a enumerao feita algumas pginas atrs, as ac-
tuais cincias da comunicao podem ser caracterizadas da forma que
se segue a ttulo:
i) Epistemolgico: englobam uma multiplicidade de disciplinas,
das cincias sociais s humanidades, e mesmo de perspectivas dentro
de cada uma da dessas disciplinas (veja-se, mais uma vez, o caso da
sociologia);
ii) Ontolgico: centram-se no estudo de uma enorme multiplicidade
de aspectos das vrias formas de comunicao, de massa e inter-
pessoal, directa e mediatizada, verbal e no-verbal, passadas e contem-
porneas, etc.;
iii) Metodolgico: utilizam o mtodo quantitativo e estatstico, mas
tambm o mtodo qualitativo e descritivo, o mtodo experimental (com
as devidas adaptaes), o mtodo crtico-reflexivo e, mais generica-
mente, todos os mtodos que possibilitem o controlo intersubjectivo
dos resultados, de tal forma que, e recorrendo terminologia de Dilthey,
podemos dizer que coexistem nelas a explicao, prpria das cincias
da natureza, e a compreenso, das cincias do esprito fazendo
com que o monismo metodolgico d lugar a um verdadeiro plura-

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22 Paulo Serra

lismo metodolgico, para no dizermos mesmo anarquismo episte-


molgico, no sentido que Feyerabend d a tal expresso;23
iv) Poltico: vem a comunicao e os media como promotores da
integrao mas tambm da desintegrao social, da estabilidade mas
tambm da instabilidade, do consenso mas tambm do dissenso, tudo
isto com variantes e em graus diversos configurando uma situao a
que, para utilizarmos novamente uma expresso de Feyerabend, cha-
maremos relativismo democrtico.
Acrescente-se, finalmente, que s Humanidades e Cincias Sociais
referidas por Jensen como fontes dos estudos de comunicao, teremos
de juntar as Cincias Fsico-Matemticas j que, como afirmmos na
seco anterior, e pelas razes ento aduzidas, a Teoria Matemtica da
Comunicao de Shannon e Weaver e a prpria Ciberntica de Wiener
e Foerster so outra das grandes fontes dos estudos de comunicao.
Falaremos, assim, no em duas mas em trs grandes fontes desses es-
tudos.

1.3 O campo espistmico das cincias da


comunicao
A histria dos estudos de comunicao que delinemos explica, em
grande medida mas no totalmente, como procuraremos argumen-
tar adiante , porque que o actual campo das cincias da comuni-
cao epistemologicamente problemtico: como conciliar a multipli-
cidade e diversidade de disciplinas, cada uma com as suas perspectivas,
os seus centros de interesse e os seus mtodos prprios? Como estudar
o que h de comum na multiplicidade e diversidade de fenmenos co-
municacionais que as diversas disciplinas estudam? Em que medida
se pode falar de um conjunto unificado de cincias que tm como
objecto especfico a comunicao? E o que se entende por comuni-
cao? Acresce, ao anterior, que algumas das disciplinas que constam
23
Cf. Paul K. Feyerabend, Contra o Mtodo, Lisboa, Relgio D gua, 1993.

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Manual de Teoria da Comunicao 23

dos chamados cursos de cincias da comunicao dificilmente po-


dem ser consideradas cincias no sentido restrito e moderno, mas
to-s no sentido antigo e aristotlico, do termo: seja porque so cin-
cias poiticas, que visam e ensinar a produzir um determinado saber-
fazer, profissionalizante (como o caso das disciplinas ditas prticas,
como os diversos ateliers), seja porque so cincias prticas, que vi-
sam fins mais ou menos normativos (com o o caso da tica ou deon-
tologia). No admira, assim, que ainda em 1994, Adriano Duarte Ro-
drigues, um dos principais fundadores e impulsionadores dos estudos
de comunicao em Portugal, referindo-se ao desenvolvimento desses
estudos sobretudo a partir de 1930, afirme que

[. . . ] apesar da quantidade dos trabalhos e do nmero


das equipas a que desde ento deram origem, no existe
ainda hoje, neste domnio do saber, um corpo homogneo
de conhecimentos nem uma metodologia capaz de consti-
tuir um processo cumulativo de investigaes. Existe antes
uma configurao de orientaes muito diversificadas, um
conjunto de referncias provenientes da filosofia, da antro-
pologia, da lingustica, da sociologia, da psicossociologia,
referncias a que os estudiosos da problemtica comuni-
cacional recorrem e que articulam em funo das questes
que procuram equacionar e resolver.24

Escassos dois anos depois, este carcter problemtico dos estudos


de comunicao continua a ser sublinhado pelo mesmo autor quando
se refere ao lugar paradoxal desta rea na Universidade:

, por um lado, uma rea em expanso, preferida por


um nmero crescentes de candidatos ao ensino superior,
mas , por outro lado, uma rea em que o esforo pedag-
gico e profissionalizante se sobrepe ao trabalho cientfico,
24
Adriano Duarte Rodrigues, Comunicao e Cultura. A experincia cultural na
era da informao, Lisboa, Presena, 1994, p. 40.

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tornando-se por isso uma rea desacreditada, olhada com


suspeio por parte das outras reas do saber.25

Para obviar a tal situao, o autor aponta quatro tarefas urgentes e


prioritrias, a segunda das quais consiste exactamente em delimitar
as fronteiras da rea da comunicao em relao s outras reas de
saber, procurando definir a sua especificidade. Para isso, o autor v
apenas duas maneiras possveis, a material e a formal.
De acordo com a maneira material, os estudos de comunicao inci-
diriam nas reas da oralidade, da escrita, do audiovisual e do multim-
dia. Esta maneira apresenta, no entanto, dois tipos de problemas: por
um lado, cada uma das reas mencionadas estudada por outras disci-
plinas, no constituindo, portanto, uma rea especfica dos estudos de
comunicao; por outro lado, a comunicao no se reduz materia-
lidade das reas mencionadas, antes exigindo uma elaborao terica
especfica e transversal a essas materialidades. Resta-nos, por con-
seguinte, a maneira formal, centrada numa perspectiva propriamente
comunicacional uma perspectiva de que o Ensaio sobre a Ddiva,
de Marcel Mauss, poder servir como orientao , e que se deixa
resumir na tese de que a comunicao o domnio em que se proces-
sam as trocas simblicas e se constituem, se alimentam, se reproduzem
e se restabelecem as relaes intersubjectivas da sociabilidade.26
Uma tal maneira formal de definir a comunicao e, por conse-
guinte, de resolver o problema da especificidade dos estudos de comu-
nicao incluindo o prprio recurso ao exemplo de Mauss, consi-
derado um dos pais da antropologia moderna , coloca, desde logo,
25
Adriano Duarte Rodrigues, Os Estudos de comunicao na Universidade, 1996,
www.bocc.ubi.pt. O que se segue uma explicitao das principais teses deste artigo,
que serviro de ponto de partida para a nossa reflexo ulterior. Sublinhe-se, ainda, que
Daniel Bougnoux apresenta uma delimitao da comunicao que vai no mesmo
sentido, ao afirmar que o agir comunicacional no coloca em relao o sujeito e
o objecto (par tcnico), mas o sujeito com o sujeito (par pragmtico). o homem
agindo sobre (as representaes de) o homem pela via dos signos. Daniel Bougnoux,
Introduction aux Sciences de la Communication, Paris, La Dcouverte, 2001, p. 9.
26
Cf. Rodrigues, ibidem.

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um problema epistemolgico crucial: o da possvel identificao do so-


cial com o comunicacional e, por consequncia, das cincias sociais e
humanas com os estudos de comunicao.27
De facto, e como fazamos notar em artigo recente,28 h hoje um
conjunto de autores que pensam uma tal identificao como justifi-
cada ainda que geralmente no coincida o conceito de comunica-
o que tais autores pressupem. Referiremos, aqui, apenas alguns
exemplos mais conhecidos. Assim, no campo da antropologia Claude
Lvi-Strauss propunha-se, logo em ensaio de 1951, considerar as re-
gras de casamento e os sistemas de parentesco como uma espcie de
linguagem, quer dizer, um conjunto de operaes destinadas a assegu-
rar, entre os indivduos e os grupos, um certo tipo de comunicao [no
caso, das mulheres entre os cls, linhagens ou famlias];29 acrescente-
se que o captulo/ensaio a que pertence esta citao o captulo III,
intitulado Linguagem e sociedade se inicia, precisamente, com a re-
ferncia de Lvi-Strauss a Norbert Wiener e ao seu livro Ciberntica,
ou Controlo e Comunicao no Animal e na Mquina, de 1948. Al-
guns anos depois, e ainda no campo da antropologia, um dos tericos
da Escola de Palo Alto, Edward T. Hall, afirmava de forma lapidar que
"a cultura comunicao e a comunicao cultura".30 No campo da
lingustica, Roman Jakobson afirmava mesmo, num dos seus ensaios,
a incluso da lingustica no crculo da semitica e a desta, da antro-
pologia social, da sociologia e da economia no crculo mais largo
27
Esta questo fundamental embora referindo-se Semitica ou Semiologia,
e no s cincias da comunicao , era colocada, j h alguns anos, num manual
de sociologia da comunicao, decidindo o autor deix-la, por razes de oportuni-
dade, fora do mbito das suas preocupaes: Trata-se da questo da possibilidade de
incorporar a Sociologia, juntamente com outras Cincias Sociais, a uma cincia geral
dos sistemas de signos: a uma Semiologia, ou Semitica, portanto. Gabriel Cohn,
Sociologia da Comunicao. Teoria e Ideologia, S. Paulo, Pioneira, 1973, p. 13.
28
Cf. Paulo Serra, Comunicao e utopia, in Jos M. S. Rosa, J. Paulo Serra
(orgs.), Da f na Comunicao comunicao da F (a aguardar publicao).
29
Claude Lvi-Strauss, Anthropologie Structurale, Paris, Plon, 1974, p. 69.
30
Edward T. Hall, A Linguagem Silenciosa, Lisboa, Relgio Dgua, 1994 (1959),
p. 215.

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de uma cincia integrada da comunicao ainda que, e por razes


que aqui no explicitaremos, atribuisse lingustica um papel central
no seio dessa cincia integrada da comunicao , fazendo sua a
observao sempre oportuna de Sapir de acordo com a qual todo o
sistema cultural e cada acto isolado de comportamento social implica a
comunicao quer num sentido explcito quer num sentido implcito.31
No campo da sociologia, Niklas Luhmann tem vindo a afirmar que a
sociedade unicamente composta de comunicaes (e no de homens,
por exemplo) e [que] tudo o que no comunicao pertence ao ambi-
ente desse sistema.32 Numa reflexo em que se mesclam a antropolo-
gia, a psicologia, a psiquiatria e a prpria filosofia, os investigadores da
chamada Nova Comunicao, nomeadamente os da Escola de Palo
Alto - referimo-nos, concretamente, a autores como Gregory Bateson,
Ray Birdwhistell, Erving Goffman, Edward Hall, Don Jackson, Arthur
Scheflen e Paul Watzlawick - propem-se considerar os diversos sis-
temas interpessoais, incluindo a grupos de estrangeiros sem ligao
entre si, casais, famlias, relaes psicoteraputicas e mesmo relaes
internacionais, como outros tantos fenmenos de comunicao, re-
duzindo esta s relaes entre as entradas (input) e as sadas (out-
put) de informao33 , e acabando, assim, por identificar comporta-
mento e comunicao.34 No campo da filosofia e da sociologia, e se
31
A semitica, enquanto estudo da comunicao de todas as espcies de mensa-
gens, o crculo concntrico mais pequeno que envolve a lingustica, cujo domnio
de pesquisa se limita comunicao das mensagens verbais. O crculo concntrico
seguinte, mais largo, uma cincia integrada da comunicao que abraa a antropolo-
gia social, a sociologia e a economia Roman Jakobson, Le langage en relation avec
les autres systmes de communication, Essais de Linguistique Gnrale, Volume 2,
Rapports Internes et Externes du Langage, Paris, Les ditions de Minuit, 1973, p.
93. Cf. ainda, na mesma obra, o ensaio Relations entre la science du langage et les
autres sciences, pp. 9-76.
32
Niklas Luhmann, La diffrentiation de la politique et de lconomie", in Politi-
que et Complexit, Paris, Les ditions du Cerf, 1999, p. 52.
33
Cf. P. Watzlawick, J. Helmick Beavin, D. Jackson, Une Logique de la Commu-
nication, Paris, ditions du Seuil, 1972, p. 26.
34
Watzlawick, Beavin, Jackson, ibidem, p. 16.

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bem que partindo de pressupostos no s diferentes como antagnicos


em relao a muitos dos autores que acabmos de referir, Jrgen Ha-
bermas tem vindo a enfatizar a importncia do agir comunicacional35
em relao ao agir instrumental, propondo o ideal de uma sociedade
em que no s se mantenham separados os dois tipos de aco mas em
que o primeiro tipo acabe por, em ltima anlise, dirigir o segundo;
uma sociedade em que, atravs da destruio das restries da comu-
nicao, se torne possvel a discusso pblica, sem restries e sem
coaces (...) em todos os nveis dos processos polticos e dos proces-
sos novamente politizados de formao da vontade.36
Quanto s origens desta viragem comunicacional, j h mais de
trs dcadas Michel Foucaul atribua-a prpria lingustica de Saussure
interpretando, assim, a viragem lingustica como viragem comu-
nicacional , assente numa concepo de lngua no como traduo
do pensamento e representao mas sim como forma de comu-
nicao, e a partir da qual o colectivo ou social deixar de ser a
universalidade do pensamento, quer dizer, uma espcie de grande su-
jeito que seria uma algo como uma conscincia social ou personalidade
de base, para ser um conjunto constitudo por plos de comunica-
o, por cdigos que so efectivamente utilizados e pela frequncia e
estrutura das mensagens que so enviadas.37 Uma perspectiva que,
sublinha Foucault, no se limita s cincias sociais e humanas, antes
se estendendo generalidade das cincias, nomeadamente biologia,
atravs dos estudos sobre a hereditariedade e o cdigo gentico:

Para resumir tudo isso, direi que a lingustica se arti-


cula actualmente sobre as cincias humanas e sociais por
uma estrutura epistemolgica que lhe prpria, mas que
35
Cf. Jrgen Habermas, Thorie de lAgir Communicationnel, Tome 1, Rationalit
de lAgir et Rationalisation de la Socit, Paris, Fayard, 1987, p. 102.
36
Jrgen Habermas, Tcnica e Cincia como Ideologia, Lisboa, Edies 70,
1993, p. 88.
37
Michel Foucault, Linguistique et sciences sociales (1969), in Dits et crits,
Volume I (1954-1969), Paris, Gallimard, 1998, pp. 826-7.

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lhe permite (. . . ) fazer aparecer o carcter se no universal


pelo menos extraordinariamente espalhado dos fenmenos
de comunicao, que vo da microbiologia sociologia
(. . . .).38

A maior parte dos cientistas sociais e humanos no aceita, obvia-


mente, esta (possvel) identificao entre o social/humano e o comuni-
cacional, as cincias sociais e humanas e as cincias da comunicao
tendendo a considerar a comunicao como um elemento entre ou-
tros do seu objecto de estudo (a sociologia da comunicao, a eco-
nomia da comunicao, o direito da comunicao, etc.), e a ver-se
como cientistas da sua prpria cincia mesmo quando, e sobretudo
quando, fazem as suas incurses nos domnios da comunicao.39
Um dos corolrios desta posio a afirmao de que as cincias da
comunicao no passam de um espao ou territrio interdiscipli-
nar em que as vrias cincias sociais e humanas confluem, cada uma
com a sua perspectiva prpria, os seus prprios mtodos e objectivos
para o estudo da sobredita comunicao constituindo assim as cin-
cias da comunicao uma espcie de apndice sem direito a existncia
prpria, sua prpria autonomia.
Mas uma tal posio ignora, precisamente, que aquilo a que se
chama a comunicao no um objecto emprico ou material, mas
antes um objecto formal: uma certa perspectiva ou ponto de vista so-
bre os fenmenos sociais e humanos. Um ponto de vista que se refere
quilo a que, nos fenmenos sociais e humanos, Adriano Duarte Rodri-
gues chama, como vimos, as trocas simblicas e as relaes inter-
subjectivas da sociabilidade, ou quilo a que Daniel Bougnoux chama
a aco do homem sobre o homem por via dos signos. O mesmo
dizer que, e para recorrermos a alguns exemplos, a sociologia da co-
municao menos o estudo sociolgico de um fenmeno chamado
38
Foucault, ibidem, p. 828.
39
Cf. Bernard Mige, "Le communicationnel et le social: dficits rcurrents et n-
cessaires (re)-positionnements thoriques", in Loisir et Socit, vol. 21, No 1, Presses
de l Universit du Qubec, 1998, http://www.u-grenoble3.fr/les_enjeux.

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comunicao que uma viso comunicacional dos factos sociais; a


antropologia da comunicao menos o estudo antropolgico da co-
municao que o estudo comunicacional da cultura; a lingustica
menos o estudo lingustico da comunicao que a viso comunica-
cional da lngua; e assim sucessivamente. Isso mesmo parece querer
significar Bougnoux quando afirma sobre as cincias da informao e
da comunicao que,

[. . . ] no campo intelectual, a disciplina surgiu de uma


interrogao antropolgica sobre a redefinio da cultura,
identificada com as diferentes maneiras de comunicar e
centradas, em primeiro lugar, nos anos 60, na troca e na
formalizao lingustica (com as pesquisas estruturalistas
de Lvi-Strauss, Barthes ou Jakobson).40

Esta viso das cincias da comunicao no nega que, e como se


afirma correntemente, elas constituam um espao interdisciplinar ou
uma interdisciplina, como lhe chama Bougnoux.41 No cremos, no
entanto, que tal interdisciplina possa ser concebida como o faz o au-
tor, seja como uma espcie de continuao da filosofia tradicional por
meios menos idealistas,42 seja como uma espcie de actividade de
colagem de saberes que, sem isso, permaneceriam dispersos e cegos
uns perante os outros,43 seja ainda como uma espcie de nuvem meta-
40
Daniel Bougnoux, Introduction aux Sciences de la Communication, Paris, La
Dcouverte, 2001, p. 7.
41
Cf. Bougnoux, ibidem, p. 3 et passim.
42
sua maneira, a comunicao prolonga a filosofia relanando as grandes
questes tradicionais (. . . .). Com menos idealismo que a abordagem filosfica, as SIC
examinam as condies prticas (a ferramenta meditica, institucional e simblica)
que so as nossas. Bougnoux, ibidem, pp. 7-8.
43
Pensar os fenmenos de comunicao leva a vrias ingerncias em outras dis-
ciplinas, nas quais ns exerceremos um direito de acompanhamento. No pelo prazer
de adicionar pedaos de saberes dispersos, mas para colocar estes em unio, parar os
ligar e esclarecer uns pelos outros. Bougnoux, ibidem, p. 5.

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frica que cobre todos os saberes (para os velar?).44 Todas estas vises
nos parecem oscilar entre aquilo a que, e passe o exagero, chamaremos
o paternalismo e o providencialismo epistemolgicos.
Na realidade, a interdisciplinaridade que caracteriza as cincias da
comunicao resulta no do facto de mltiplas disciplinas, com pers-
pectivas diferentes, estudarem a mesma coisa a comunicao ,
mas, ciomo dissemos, do facto de mltiplas disciplinas, adoptando a
mesma perspectiva comunicacional , estudarem coisas diferentes,
correspondendo aqui, estas coisas diferentes, aos diferentes objectos
das vrias cincias sociais e humanas.45 Assim, e ainda que pelas ra-
zes contrrias s aduzidas pelo autor, parece continuar a justificar-se a
afirmao feita pelo mesmo Bougnoux, em 1999, de que a metfora da
saladeira , sem dvida, mais apropriada do que a do melting pot para
pensar esta diversidade do pr em comum das cincias da comunica-
o, cujo plural inultrapassvel, rebelde a toda a tentativa prematura
de unificao.46
Quanto s razes pelas quais a identificao do social com o comu-
nicacional e das cincias sociais e humanas com as cincias da comu-
nicao no anula a especificidade das primeiras em relao s segun-
das uma hiptese que, dada a viragem comunicacional que acima
referimos, no parece de todo descabida , uma primeira razo, epis-
temolgica, tem a ver com o facto de cada uma das cincias sociais
continuar a manter, a par da perspectiva comunicacional, o seu objecto
(formal) especfico, a sua linguagem prpria e, em muitos casos, uma
particular forma de utilizao dos mtodos e tcnicas de investigao
44
A comunicao como uma grande nuvem que os ventos empurram e esfar-
rapam, e que plana praticamente sobre todos os saberes. Bougnoux, ibidem, pp.
10-11.
45
Cf., acerca da distino das diversas cincias sociais, o clssico de A. Sedas
Nunes, Questes Preliminares sobre as Cincias Sociais, Lisboa, Presena, 2001.
46
Daniel Bougnoux, La communication au carrefour des savoirs, in Jos A. Bra-
gana de Miranda, Joel Frederico da Silveira (orgs.), As Cincias da Comunicao
na Viragem do Sculo, Actas do I Congresso da Associao Portuguesa de Cincias
da Comunicao, Lisboa, Vega, 2002, p. 99.

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cientfica. Outra razo reside, obviamente, na posio institucional,


acadmica e no s, de ambos os grupos de cincias. De facto, e como
mostrou Thomas Kuhn, a definio de uma disciplina ou de um con-
junto de disciplinas como cientficas no envolve apenas critrios epis-
temolgicos, mas tambm sociolgicos mais concretamente, a cada
paradigma corresponde uma determinada comunidade cientfica e, a
esta, determinados papis e estatutos acadmicos e institucionais que
determinam o seu reconhecimento no s pela comunidade cientfica
em geral como pelo conjunto da sociedade, e que se materializam na
existncia de cursos universitrios visando, nomeadamente, a forma-
o profissional para determinadas reas, de investigaes, de reunies
e publicaes cientficas, etc.. Ora, a este nvel, a distino entre os
cientistas sociais e humanos e os da comunicao continua a ser forte.
Uma posio algo semelhante tambm defendida por Roland Barthes
quando, referindo-se s cincias sociais e humanas, afirma que o que
define a cincia

[. . . ] no nem o seu contedo (ele , frequentemente,


mal limitado e lbil), nem o seu mtodo (ele varia de uma
cincia para outra: o que h de comum entre a cincia his-
trica e a psicologia experimental), nem a sua moral (a se-
riedade e o rigor no so propriedade da cincia), nem o
seu modo de comunicao (a cincia impressa nos livros,
como tudo o resto), mas to-s o seu estatuto, quer dizer,
a sua determinao social: objecto da cincia toda a ma-
tria que a sociedade julga digna de ser transmitida. Numa
palavra, a cincia aquilo que se ensina.47

47
Roland Barthes, "De la science la littrature", in Oeuvres Compltes, Tome II,
Paris, ditions du Seuil, 2002, p. 1263.

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Captulo 2

A Teoria da Comunicao no
campo das cincias da
comunicao

2.1 A multiplicidade das teorias da


comunicao
Ao contrrio do que indica a sua morfologia, teoria da comunicao
uma expresso que se refere no s a um plural como a um plural
extremamente problemtico. Bastaria, para tal constatao, limitarmo-
nos a percorrer os ndices dos vrios manuais ou a consultar os progra-
mas das vrias instituies universitrias que versam sobre o tema; se
quisssemos apenas nomear os autores que enfatizam uma tal multipli-
cidade e problematicidade, a lista seria quase interminvel.1 Faremos
referncia, por isso mesmo, apenas a trs exemplos recentes.
Assim, logo no incio de uma obra destinada a introduzir alguma
1
Cf. Luiz C. Martino, "pistmologie de la communication: scepticisme et in-
telligibilit du savoir communicationnel", in Les Enjeux de lInformation et de la
Communication, 2003, http://www.u-grenoble3.fr/les_enjeux.

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ordem na matria, interroga-se o autor: como cobrir estes territrios


imensos e articul-los entre si? Como entender-se acerca de uma base
ou um corpus mnimo de referncias tericas, de conceitos ou, como
se diz, de paradigmas?2 Noutra, destinada a analisar as metodologias
da pesquisa em media e comunicao, o autor refere que Anderson
(1996) identificou, recentemente, 249 definies ou teorias da comu-
nicao.3 Numa terceira, os organizadores de umas jornadas e de um
volume recentes sobre as teorias da comunicao referem-se ao risco
de que a reunio de anlises provenientes de to diferentes perspecti-
vas acabe por no ser mais do que uma ecltica manta de retalhos que
apenas servir, quando muito, para fazer um balano mais ou menos
exaustivo ou monumental, das abordagens tericas em voga.4 No
admira, portanto, que quase a terminar o seu volumoso clssico apenas
sobre a teoria da comunicao de massas, McQuail afirme:

impossvel aqui apresentar uma avaliao adequada


do que se entende por teoria em relao comunicao
de massas, mas h que admitir que o grosso do trabalho
descrito de forma sumria neste livro ainda muito frag-
mentrio e tambm de qualidade varivel.5

Mas nada disto, diga-se, passa da constatao pura e simples. Im-


porta, pois, indagar as razes da pluralidade e problematicidade que
caracterizam o domnio da teoria da comunicao o que faremos,
2
Daniel Bougnoux, Introduction aux Sciences de la Communication, Paris, La
Dcouverte, 2001, p. 3.
3
Klaus Bruhn Jensen, Context, cultures and computers. The cultural contexts
of mediate communication, in Klaus Bruhn Jensen (ed.), A Handbook of Media
and Communication Research. Qualitative and quantitative methodologies, Londres,
Routledge, 2003, p. 172 (Jensen refere-se a J. Anderson, Communication Theory:
Epistemological Foundations, Nova Iorque, The Guilford Press, 1996).
4
Jos Manuel Santos, Joo Carlos Correia (orgs.), Teorias da Comunicao, Co-
vilh, UBI, 2004, p. 7.
5
Denis McQuail, Teoria da Comunicao de Massas, Lisboa, Gulbenkian, 2003,
p. 484.

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a seguir, tomando como ponto de partida o conceito kuhniano de para-


digma.

2.2 Paradigmas e teorias


Apesar das crticas a que foi submetida a obra de Thomas S. Kuhn A
Estrutura das Revolues Cientficas, de 1962, e em particular o seu
conceito de paradigma em posfcio de 1969 o prprio Kuhn se
refere ao facto de Margaret Masterman ter concludo que o termo era
utilizado naquela obra de vinte e duas maneiras diferentes ,6 esse con-
ceito, bem como os conceitos conexos, continua a ter um inegvel valor
explicativo e heurstico no domnio da epistemologia. No sendo nosso
objectivo analisar aqui de forma detalhada um tal conceito, interessa-
nos, no entanto, e por razes que adiante se percebero, analisar dois
aspectos fundamentais a ele atinentes: i) a relao ente os conceitos de
paradigma e teoria cientfica; ii) a tese kuhniana acerca da inco-
mensurabilidade dos paradigmas.
Relativamente ao primeiro aspecto, e como decorre, desde logo, do
prprio conceito de paradigma, a relao entre teoria e paradigma a
relao que existe entre a parte e o todo j que a teoria , juntamente
com os mtodos de investigao e padres cientficos (ou exemplos),
um dos elementos que constituem essa mistura inextricvel que cons-
titui um paradigma, e que define no s o que so problemas cientfi-
cos como o tipo de solues aceitveis para esses problemas.7 Mais
6
Thomas S. Kuhn, A Estrutura das Revolues Cientficas, S. Paulo, Perspec-
tiva, 2000, p. 226. Sobre as crticas a Kuhn cf. por exemplo Imre Lakatos, Alan
Musgrave (eds.), Criticism and the Growth of Knowledge, Cambridge, Cambridge
University Press, 1999. Note-se, no entanto, que no artigo que dedica ao conceito
de paradigma, inserto nesta ltima obra, Masterman refere-se apenas a vinte e um
sentidos que podem, em ltima anlise, reduzir-se a trs: paradigmas metafsicos ou
meta-paradigmas, paradigmas sociolgicos e paradigmas construtivos ou artefactuais
(construct paradigms ou artefact paradigms). Margaret Masterman, The nature of a
paradigm, in Lakatos, Musgrave, ibidem, pp. 61-66.
7
Ao aprender um paradigma, o cientista adquire ao mesmo tempo uma teoria,

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especificamente, a relao entre paradigmas, teorias e fenmenos ca-


racterizada de forma sumria, por Kuhn, da seguinte forma: Os para-
digmas fornecem a todos os fenmenos (excepo feita s anomalias)
um lugar no campo visual dos cientistas, lugar esse determinado pela
teoria8 ; acrescentando, noutro passo mais ou menos do mesmo teor,
que o paradigma

[. . . ] informa o cientista que entidades a natureza con-


tm ou no contm, bem como as maneiras segundo as
quais essas entidades se comportam. Essa informao for-
nece um mapa cujos detalhes so elucidados pela pesquisa
cientfica amadurecida. (. . . ) Por meio das teorias que
encarnam, os paradigmas demonstram ser constitutivos da
actividade cientfica.9

Sublinhemos, nestas afirmaes de Kuhn, dois pontos que nos pa-


recem fundamentais: em primeiro lugar, que no h fenmenos em
si, fora do campo de viso ou do horizonte aberto por um para-
digma e pelas teorias que o integram, que os fenmenos so, por ou-
tras palavras, construes paradigmtico-tericas; em segundo lugar,
que o paradigma fornece o mapa do territrio cientfico o conjunto
dos fenmenos relevantes que as teorias esto destinadas a elucidar e
pormenorizar, estabelecendo relaes e previses fenomnicas. pre-
cisamente esta articulao entre paradigmas, teorias e fenmenos que
vista no sentido inverso explica porque que a rejeio de um para-
digma pode ser ocasionada seja pela descoberta de um novo fenmeno,
inexplicvel pelas teorias que integram o paradigma vigente e consti-
tuindo, assim, uma anomalia, seja pela inveno de uma nova teoria,
mtodos e padres cientficos, que usualmente compem uma mistura inextricvel.
Por isso, quando os paradigmas mudam, ocorrem alteraes significativas nos crit-
rios que determinam a legitimidade, tanto dos problemas, como das solues propos-
tas. Kuhn, op. cit., p. 144.
8
Kuhn, ibidem, p. 131.
9
Kuhn, ibidem, p. 143.

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Manual de Teoria da Comunicao 37

que visa explicar e/ou prever os fenmenos que as teorias que integram
esse mesmo paradigma j/ainda no conseguem explicar e/ou prever e,
para alm disso, contraditria com essas mesmas teorias.10 Assim, no
podemos pensar que as teorias que integram um paradigma so uma
espcie de acessrio de que o paradigma se poderia livrar sem qual-
quer consequncia. Muito pelo contrrio: so as teorias que servem
de suporte ao paradigma. Quando essas teorias comeam a titubear, a
falhar na resposta s questes colocadas pelas anomalias, so no s
as teorias que se afundam mas tambm os prprios paradigmas.
Relativamente ao segundo aspecto, a incomensurabilidade dos pa-
radigmas, podemos dizer que ela foi, sem dvida, uma das teses de
Kuhn que deu azo a mais discusses e, segundo o prprio, tambm a
mais ms interpretaes da sua obra. Essa incomensurabilidade existe
a um duplo nvel, que poderamos designar por ntico e epistmico:
a nvel ntico, porque os paradigmas sucessivos nos ensinam coisas
diferentes acerca da populao do universo e sobre o comportamento
dessa populao;11 a nvel epistmico, porque a recepo de um novo
paradigma requer com frequncia uma redefinio da cincia corres-
pondente.12 So as alteraes a estes dois nveis ntico e epistmico
- que explicam, portanto, porque que a tradio cientfica normal
que emerge de uma revoluo cientfica no somente incompatvel,
mas muitas vezes incomensurvel com aquela que a precedeu.13 De
forma mais metafrica, o tipo de conversa possvel entre dois paradig-
mas incomensurveis ser o de um autntico dilogo de surdos.14
Atendendo s crticas a que foi sujeita a obra de Kuhn, e que aqui tam-
bm no pormenorizaremos, no Psfcio-1969 de A Estrutura das
Revolues Cientficas o autor parece relativizar de alguma forma a
sua tese da incomensurabilidade, substituindo a metfora do dilogo
de surdos pela metfora da traduo. De acordo com esta ltima, a
10
Cf. Kuhn, ibidem, pp. 130-1.
11
Kuhn, ibidem, p. 137.
12
Kuhn, ibidem, p. 138.
13
Kuhn, ibidem, p. 138.
14
Cf. Kuhn, ibidem, p. 144.

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incomensurabilidade significa, to-s, que os cientistas que partilham


diferentes paradigmas so membros de diferentes comunidades de lin-
guagem e que, para se entenderem entre si, tm de tornar-se traduto-
res15 ainda que Kuhn no deixe de enfatizar que traduzir uma teoria
ou uma viso do mundo na sua prpria linguagem no faz-la sua,
uma traduo no equivale a uma converso.16 Sublinhe-se, ainda,
que a incomensurabilidade dos paradigmas, bem como as revolues
cientficas de que ela decorre, refere-se situao de uma cincia j
firmada como tal e em que, portanto, existia um paradigma dominante
e no situao a que Kuhn chama pr-paradigmtica, em que no
seio de uma futura cincia existem vrios paradigmas em competio,
sem predominncia de qualquer deles.A situao pr-paradigmtica
, por consequncia, uma situao caracterstica da fase no-cientfica
ou pr-cientfica de uma determinada cincia ou campo cientfico.

2.3 Cincias paradigmticas e cincias


multi-paradigmticas
O que que tem a ver o conceito kuhniano de paradigma com a
situao epistemolgica das cincias da comunicao e, dentro des-
tas, da disciplina de Teoria da Comunicao? Para comear, podera-
mos perfeitamente aplicar aos cientistas da comunicao, colocando-a
no presente, a afirmao que George Ritzer faz acerca da importn-
cia do trabalho de Kuhn para os socilogos: O trabalho de Tho-
mas Kuhn forneceu um meta-sistema atractivo para os socilogos in-
teressados em analisar o estatuto do seu campo.17 O autor refere-se,
mais particularmente, ao conceito de paradigma e tese de que numa
cincia plenamente constituda impera um paradigma e a correspon-
15
Kuhn, ibidem, p. 248.
16
Kuhn, ibidem, pp. 250-1.
17
George Ritzer, Sociology: a multiple paradigm science, The American Socio-
logist, 1975, Vol. 10, Agosto, p.156.

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dente comunidade cientfica. Precisamente contra esta tese de Kuhn,


Ritzer afirma que a maior parte das cincias, incluindo a sociolo-
gia contemporneas, carece de um nico paradigma abrangente. Elas
so, de acordo com Masterman, cincias multi-paradigmticas.18 E,
referindo-se ainda sociologia, acrescenta Ritzer que ela uma ci-
ncia multi-paradigmtica; cada um dos seus paradigmas encontra-se
em competio pela hegemonia no seio da disciplina como um todo,
bem como, virtualmente, no seio de cada uma das sub-reas dentro da
sociologia.19
Para sermos mais precisos, o texto de Masterman citado por Rit-
zer refere-se no maior parte das cincias, como este diz, mas s
cincias psicolgicas, sociais e da informao e sua presente situ-
ao global (o texto de Masterman de 1965); o que no obsta a que,
e como parece depreender-se de algumas passagens do texto, se no
possa dizer que grande parte das cincias ditas naturais, e mesmo
exactas, so hoje tambm multi-paradigmticas (basta pensar-se no
problema dos fundamentos das matemticas e na sua interpretao
por logicistas, intuicionistas e formalistas) de tal modo que a situa-
o de cincias mono-paradigmticas (a expresso nossa) , talvez,
uma excepo reservada a momentos e domnios do saber muito raros
e especficos.
Por conseguinte, se levssemos letra a tese de Kuhn que faz equi-
valer cientfico a mono-paradigmtico, teramos que dizer que a maior
parte das cincias contemporneas, incluindo todas as cincias sociais
e humanas e as cincias da comunicao, no seriam verdadeiramente
cientficas algo que, obviamente, nenhum cientista ou epistemlogo
contemporneo poderia aceitar (ou talvez s algum positivista mais em-
18
Ritzer, ibidem, p. 157. Entre ns, Joo Ferreira de Almeida e Joo Madu-
reira Pinto optam pela utilizao do termo pluri-paradigmticas para caracterizar
as cincias sociais. Cf. Joo Ferreira de Almeida e Joo Madureira Pinto, Da te-
oria investigao emprica. Problemas metodolgicos gerais, in Augusto Santos
Silva, Jos Madureira Pinto (orgs.), Metodologia das Cincias Sociais, Porto, Afron-
tamento, 1987, p. 67.
19
Ritzer, ibidem, p. 158.

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pedernido). De facto, e ainda segundo Masterman, o que acontece nas


cincias multi-paradigmticas que cada paradigma define um sub-
campo, com a suas teorias prprias, as suas metodologias, as suas tc-
nicas, e vai fazendo avanar a tarefa de puzzle-solving nesse sub-campo
especfico. Desta maneira, e mesmo no havendo nela um campo uni-
ficado, a cincia multi-paradigmtica cincia em sentido pleno (full
science), de acordo com os prprios critrios de Kuhn; com a ressalva
de que estes critrios tm de ser aplicados tratando cada sub-campo
como um campo separado.20
A posio de Ritzer e Masterman assemelha-se, nesta matria, de
Imre Lakatos que, a partir do seu conceito de programa de investiga-
o, considera que o que Kuhn chama cincia normal no mais
do que um programa de investigao que obteve o monoplio, acon-
tecendo na realidade que os programas de investigao s raramente
obtiveram o monoplio completo e, nesses casos, s por perodos rela-
tivamente curtos. Assim, acrescenta Lakatos,

A histria da cincia tem sido e devia ser uma histria


de competio entre programas de investigao (ou, se se
preferir, paradigmas), mas no tem sido e no se deve
transformar numa sucesso de perodos de cincia nor-
mal: quanto mais cedo se inicia a competio, melhor
para o progresso. 21

Quanto importante questo de saber como so eliminados os


programas de investigao, a resposta de Lakatos a de que, gene-
ricamente, a razo objectiva pela qual um programa de investigao
elimina um seu rival deriva do facto de o paradigma vitorioso ser do-
tado de um maior poder heurstico; mas este processo no nem
20
Margaret Masterman, The nature of a paradigm, in Imre Lakatos, Alan Mus-
grave (eds.), Criticism and the Growth of Knowledge, Cambridge, Cambridge Uni-
versity Press, 1999,p. 74.
21
Imre Lakatos, Falsificao e Metodologia dos Programas de Investigao, Lis-
boa, Edies 70, 1999, p. 80.

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imediato nem linear, sendo antes a regra a coexistncia, competitiva, de


diversos programas de investigao durante longos perodos de tempo
o que mostra no s a importncia da tolerncia metodolgica mas
tambm a nossa incapacidade de responder questo de saber como
so eliminados os programas de investigao.22

2.4 Paradigmas da comunicao


Dando como adquirido que as cincias da comunicao em geral e a Te-
oria da Comunicao em particular so disciplinas multi-paradigmticas,
interessa determinar, desde j, quais so e qual a natureza dos princi-
pais paradigmas que nelas se digladiam.
A descrio sumria da histria dos estudos de comunicao que
fuzemos atrs, bem como a anlise da ntima relao desses estudos
com as cincias sociais e humanas, permitem-nos desde logo supor que
tais paradigmas so, no essencial, originrios dessas cincias em que,
alis, continuam a ter um papel fundamental. De facto, e embora no
mencionando explicitamente o conceito de paradigma, Adriano Duarte
Rodrigues observa que

As razes desta ausncia de uma teoria consensual no


domnio dos estudos de comunicao, alm de se prende-
rem obviamente com a complexidade dos problemas, tm
sobretudo a ver com a diversidade e com o antagonismo
das teorias sociais que se confrontam na modernidade.23

Referindo-se especificamente teoria da comunicao de massa,


mas podendo aplicar-se tambm teoria da comunicao em geral, Mc-
Quail defende uma perspectiva semelhante:
22
Cf. Lakatos, ibidem, pp. 80-2.
23
Adriano Duarte Rodrigues, Comunicao e Cultura. A experincia cultural na
era da informao, Lisboa, Presena, 1994, p. 40.

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42 Paulo Serra

A ausncia de uma base disciplinar fixa durante muita


da histria da teoria da comunicao de massa permitiu o
desenvolvimento de um corpo de teoria substantiva, mas
promoveu a mudana e a diversidade das abordagens te-
ricas. De forma no surpreendente, contudo, estas reflec-
tiram, em grande medida, as correntes de pensamento e os
conflitos afectando de forma mais geral as cincias soci-
ais.24

Ainda na mesma linha, tambm DeFleur e Ball-Rokeach afirmam,


no seu clssico sobre as teorias da comunicao de massa, que os
mais importantes paradigmas disponveis para o cientista da comuni-
cao incluem conjuntos de suposies [sobre a natureza do homem e
da sociedade] extrados fundamentalmente da psicologia, da psicologia
social e da sociologia.25
Quanto questo de saber quais so, concretamente, esses paradig-
mas, estes ltimos autores destacam os seguintes: i) no caso da soci-
ologia (indica-se, a seguir ao nome do paradigma, o papel social que
nele se atribui comunicao): funcionalismo estrutural - estabilidade;
evoluo social mudana; modelo do conflito social conflito; in-
teraccionismo simblico significados; ii) no caso da psicologia: o
behaviorismo, a psicanlise e o paradigma cognitivo (considerando os
autores este ltimo como o actualmente dominante nos estudos de co-
municao).26
Numa obra que hoje j tambm um clssico na mesma matria,
e que citmos atrs, Mauro Wolf distingue trs modelos ou para-
digmas: o informacional, o semitico-informacional e o semitico-
textual.27
24
Denis McQuail, McQuails Reader in Mass Communication Theory, Londres,
Sage Publications, 2002, pp. 5-6.
25
Melvin L. DeFleur, Sandra Ball-Rokeach, Theories of Mass Communication,
Nova Iorque, Longman, 1988, p. 31.
26
Cf. DeFleur, Ball-Rokeach, ibidem, p. 31 e ss.
27
Cf. Mauro Wolf, Teorias da Comunicao, Lisboa, Presena, 1995, pp. 98-118.

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Manual de Teoria da Comunicao 43

Na perspectiva de Mcquail podemos, seguindo uma proposta de


Rosengren (1983), agrupar as diversas teorias da comunicao (e da
sociologia) em quatro paradigmas, distintos entre si quanto forma
como concebem a natureza da cincia (subjectiva/objectiva) e a da so-
ciedade (regulao/mudana radical), como se indica a seguir ao nome
de cada paradigma: funcionalista objectiva/regulao; interpretativo
subjectiva/regulao; humanista radical subjectiva/mudana radi-
cal; e estrutural radical objectiva/mudana radical. No entanto, se-
gundo o mesmo autor, de forma ainda mais bsica, possvel classifi-
car as diversas teorias da comunicao de massa em mediacntricas
e sociocntricas.28
No rejeitando totalmente estas classificaes, achamos que, para
alm de se referirem especificamente comunicao de massa mes-
mo quando, tomando a parte pelo todo, os autores falam simplesmente
em comunicao , elas esto demasiado prximas da sociologia
obviamente porque, e como explicmos em ponto anterior, os estudos
de comunicao desenvolveram-se e institucionalizaram-se (sobretudo)
com a sociologia. Importa, por isso, procurar classificaes que, para
alm da comunicao de massa e da sociologia das cincias sociais
, tenham em conta no s as mltiplas formas e aspectos da comu-
nicao humana como o relevante contributo das cincias humanas e
humanidades para o seu estudo. Inclinamo-nos, por isso mesmo, para
perspectivas mais abrangentes como as de James Carey ou John Fiske.
Em artigo publicado em 1975, Carey distingue duas vises da
comunicao: i) como transmisso (transmission view of communi-
cation) que, diz, a mais comum na nossa cultura e definida com
termos como fornecer, enviar, transmitir ou dar informao a outros.
formada a partir de uma metfora de geografia ou transporte. (. . . ) O
centro desta ideia de comunicao a transmisso de sinais ou men-
sagens distncia com a finalidade de controlo;29 ii) como ritual
28
Cf. Denis McQuail, McQuails Reader in Mass Communication Theory, Lon-
dres, Sage Publications, 2002, p. 6.
29
James W. Carey, A cultural approach to communication, in Denis McQuail,

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44 Paulo Serra

(ritual view of communication) de acordo com a qual a comunica-


o est associada a termos como partilha, participao, associao,
camaradagem e a posse de uma f comum. (. . . ) Uma viso ritual da
comunicao est orientada no para a extenso das mensagens no es-
pao, mas sim para a manuteno da sociedade no tempo; no para o
acto de fornecer informao, mas sim para a representao de crenas
partilhadas.30 Como observa McQuail, ao discutir ambos os modelos
a que junta o publicitrio e o de recepo , o modelo transmis-
sivo tem mais a ver a com as cincias sociais, em particular a socio-
logia, e o ritual ou culturalista tem mais a ver com as humanidades,
nomeadamente a literatura, a lingustica e a filosofia.31
Quanto a Fiske, ainda que utilizando uma terminologia algo dife-
rente da de Carey, tem uma perspectiva praticamente idntica deste
ltimo. Assim, defende que h duas escolas principais no estudo da
comunicao:
i) A processual, que concebe a comunicao como transmisso
de mensagens atravs da qual se procura produzir um determinado
efeito sobre os receptores, se centra nas questes da eficcia e da
exactido da comunicao e se relaciona sobretudo com as cincias
sociais, nomeadamente a sociologia e a psicologia;
ii) A semitica, que concebe a comunicao como produo e
troca de significados resultante da interaco das pessoas com as men-
sagens ou textos, se centra nas questes relativas s diferenas culturais
entre emissores e receptores e se relaciona sobretudo com discipli-
nas como a lingustica e do domnio das artes.32
ibidem, p. 38. O texto, publicado originalmente em Communication, no 2, 1975, pp.
1-22, foi retomado em James W. Carey, Communication as Culture, Boston, MA,
Unwin Hyman, 1989.
30
Carey, ibidem, p. 39.
31
Cf. Denis McQuail, Teoria da Comunicao de Massas, Lisboa, Gulbenkian,
2003, p. 94.
32
Cf. John Fiske, Introduo ao Estudo da Comunicao, Porto, Asa, 2002, pp.
14-16. Para uma viso de conjunto de muitas das teorias da escola semitica uma
viso que comea, significativamente, com as teorias do signo de Saussure e Peirce

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Manual de Teoria da Comunicao 45

E se, na sequncia de Gerbner, Fiske prope a definio de comu-


nicao como interaco social atravs de mensagens, no deixa de
observar que ambas as escolas interpretam de forma diferente quer o
conceito de interaco social quer o conceito de mensagem. As-
sim, mais concretamente: i) Conceito de interaco social para a
escola processual, ela o processo pelo qual uma pessoa se relaciona
com outras ou afecta o comportamento, estado de esprito ou reaco
emocional de outra e, claro, vice-versa; para a escola semitica, ela
aquilo que constitui o indivduo como membro de uma cultura ou
sociedade determinadas; ii) Conceito de mensagem para a escola
processual, o que transmitido pelo processo de comunicao, de
modo necessariamente intencional, segundo alguns, mesmo de modo
no intencional, segundo outros; para a escola semitica, uma cons-
truo de signos que, pela interaco com os receptores, produzem sig-
nificados.33
No que se refere relao entre ambos os paradigmas - ideias
ou escolas da comunicao, nem Carey nem Fiske defendem que
eles sejam incompatveis. No entanto, enquanto que para Fiske eles po-
dem, simultaneamente, complementar-se um ao outro em certos pon-
tos e entrar em conflito noutros,34 j para Carey a comunicao como
transmisso acaba por subsumir-se na comunicao como ritual, que
necessariamente (a primeira) pressupe para que possa efectuar-se
pelo que se poder definir a comunicao, no seu conjunto, como o
verdadeiro processo social mediante o qual as formas simblicas sig-
nificantes so criadas, apreendidas e usadas35 ou, ainda, como um
processo simblico mediante o qual a realidade criada, partilhada,
modificada e preservada.36
A questo que se coloca , contudo, se os diferentes estudiosos da
, cf. Paul Cobley (ed.), The Communication Theory Reader, Londres, Routledge,
1996.
33
Cf. Fiske, ibidem, pp.15-6.
34
Cf. Fiske, ibidem, p. 16.
35
Carey, ibidem, p. 42.
36
Carey, ibidem, p. 44.

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46 Paulo Serra

comunicao no interpretaro os termos desta definio de Carey


nomeadamente processo simblico e realidade se no de tantas
formas diferentes quantas esses estudiosos, pelo menos de acordo com
os paradigmas no s diversos como antagnicos que defendem. Por
outras palavras: no ser toda a definio de comunicao um verda-
deiro crculo no sentido em que toda a definio de comunicao
j pressupe uma certa teoria da comunicao, e vice-versa? E, a ser
assim, que sentido ter falar-se numa disciplina de Teoria da Comuni-
cao como se tratasse de algo unificado e consensual? No seria mais
adequado manter aqui o plural e antagnico - e falar em Teorias da
Comunicao?

2.5 A heterogeneidade dos fenmenos


comunicacionais
As questes anteriores no se colocam apenas pelo facto de, como di-
zamos mais atrs, o actual campo das cincias da comunicao derivar
de e envolver uma multiplicidade e diversidade de disciplinas, cada
uma com as suas perspectivas, os seus centros de interesse e os seus
mtodos prprios, tudo isto ainda diferenciado em funo dos diversos
paradigmas. Coloca-se, tambm, pelo facto obviamente relacionado
com o anterior de aquilo a que se chama a comunicao envolver
um conjunto de nveis e de fenmenos sobre os quais se torna dif-
cil, seno mesmo impossvel, elaborar uma teoria com mais ou menos
pretenses de generalidade.
Assim, seguindo McQuail, podemos distinguir pelo menos os se-
guintes nveis do processo de comunicao (os exemplos de fen-
menos so tambm de McQuail): intrapessoal reflexo; interpessoal
dade/casal; intergrupal ou associao comunidade local; instituci-
onal/organizacional sistema poltico ou empresa; alargado a toda a

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Manual de Teoria da Comunicao 47

sociedade comunicao de massas.37 Sobre a possibilidade de articu-


lar todos estes nveis, o problema colocada por McQuail nestes ter-
mos: Embora os problemas colocados em cada nvel sejam semelhan-
tes nesta forma abstracta, na prtica esto envolvidos conceitos muito
diferentes e a realidade da comunicao varia muito de nvel para n-
vel; o que explica, tambm, porque que qualquer cincia da comu-
nicao tem necessariamente de ser construda por diferentes corpos
de teoria e testemunhos trazidos de vrias disciplinas tradicionais (es-
pecialmente sociologia e psicologia nos primeiros tempos, mas agora
tambm economia, histria, literatura e estudos flmicos).38
Uma das consequncias que daqui extramos a de que qualquer
teoria da comunicao no a teoria da comunicao em geral
mas a teoria de um certo tipo ou aspecto da comunicao que, de
forma implcita ou explcita, ela toma como ponto de partida e mo-
delo.39 Ilustraremos esta tese recorrendo apenas a dois exemplos de
autores j citados neste trabalho, a saber, Habermas e Luhmann.
No que diz respeito a Habermas, e ao contrrio das pretenses do
seu autor, a teoria do agir comunicacional parece-nos ser, em ltima
anlise, uma teoria da comunicao centrada no apenas na conversa-
o face-a-face, mas, mais do que isso, numa conversao cooperante,
em que os interlocutores fazem um esforo para se entenderem e coor-
denarem as suas aces. Compreende-se, assim, a afirmao de Haber-
mas de que o agir comunicacional
[. . . ] diz respeito interaco de pelo menos dois sujei-
tos capazes de falar e de agir que se empenham numa rela-
o interpessoal (seja por meios verbais ou extra-verbais).
37
Denis McQuail, Teoria da Comunicao de Massas, Lisboa, Gulbenkian, 2003,
p. 10.
38
McQuail, ibidem, p. 12.
39
Fazendo nossas as palavras de Bougnoux, diremos tambm que em nenhuma
parte nem para ningum existe A comunicao. Este termo recobre demasiadas pr-
ticas, necessariamente dspares, indefinidamente abertas e no enumerveis Daniel
Bougnoux, Introduction aux Sciences de la Communication, Paris, La Dcouverte,
2001, p. 7.

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48 Paulo Serra

Os actores procuram um entendimento sobre uma situa-


o de aco, a fim de coordenarem consensualmente os
seus planos de aco e, assim, as suas aces. (. . . ). Neste
modelo de aco, a linguagem ocupa, como veremos, um
lugar preeminente.40

E, acrescenta Habermas, s no agir comunicacional ao contrrio


do que acontece no agir teleolgic, no normativo ou na dramatrgico,
a linguagem utilizada de forma no unilateral, como um meio de in-
tercompreenso.41 Tendo em conta estas afirmaes, podemos mesmo
ser tentados a ver o agir comunicacional de Habermas como a tradu-
o, para termos da teoria da sociedade, do princpio de coopera-
o de Paul Grice.42
teoria do agir comunicacional de Habermas objecta Luhmann
que, de facto, a questo que considera trivial - no reside em afir-
mar que existem formas especficas de aco por meio das quais os
interlocutores aderem comunicao orientada para a compreenso,
aceitando razes suficientemente convincentes para justificar a prpria
escolha das suas aces, mas em querer generalizar, de sistemas parti-
culares (de interaco) para o conjunto da sociedade, essas formas es-
pecficas de aco.43 Ainda contra Habermas, Luhmann afirma a pos-
sibilidade de conexo de aces de consenso e de dissenso, pelo que
a implicao universal da comunicao significativa , apenas, a de
que, qualquer que seja o seu sentido, este aponta sempre para a convi-
vncia com os demais. E no que isto deva implicar a expectativa ou o
40
Jrgen Habermas, Thorie de lAgir Communicationnel, Tome 1, Rationalit de
lAgir et Rationalisation de la Socit, Paris, Fayard, 1987, p. 102.
41
Habermas, ibidem, p. 111.
42
Cf. Herbert Paul Grice, Logic and Conversation, in Peter Cole, J. Morgan
(eds.), Syntax and Semantics 3: Speech Acts, Nova Iorque, Academic Press, 1975,
pp. 22-40.
43
Cf. Niklas Luhmann, Autopoiesis, accin y entendimiento comunicativo, in
Organizacin y Decisin. Autopoiesis, Accin y Entendimiento Comunicativo, Bar-
celona, Anthropos, 1997, p. 127.

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Manual de Teoria da Comunicao 49

estabelecimento de uma compreenso.44 Ora esta crtica de Luhmann


a Habermas s possvel a partir de um conceito de comunicao como
um recurso ciberntico destinado a garantir a autopoiesis dos sistemas
sociais.
O facto de as diferentes teorias da comunicao serem no apenas
diferentes como contraditrias, no significa, necessariamente, que es-
tejam erradas, podendo antes significar que a comunicao, enquanto
fenmeno, envolve, ela prpria, aspectos contraditrios entre si, e que
no podem ser descritos em qualquer teoria geral da comunicao
que mais no seja porque uma teoria no pode, em princpio, conter
elementos contraditrios entre si. Estamos, neste aspecto, de acordo
com a posio de Mige, para quem as teorias gerais, como os dis-
cursos interpretativos abarcando o conjunto do campo, bem como os
discursos de peritos, fazem avanar pouco o conhecimento.45 A al-
ternativa no residir, contudo, no recurso a abordagens parciais ou a
anlises localizadas e estritamente mono-disciplinares, mas sobretudo
conjuno da reflexo e de trabalhos fundados sobre metodologias
inter-cincias, e atravessando os campos que cobrem a comunicao,
sem pretender visar esta na sua totalidade.46

2.6 O lugar da Teoria da Comunicao


Depois da anlise feita at aqui, estamos agora em condies de dis-
cutir o problema da delimitao do lugar da disciplina de Teoria da
Comunicao no seio das cincias da comunicao.
Uma das abordagens possveis do problema consiste em comear-
mos por dar uma definio de Teoria da Comunicao. Assim, numa
obra relativamente recente, Adriano Duarte Rodrigues define a disci-
plina como o
44
Luhmann, ibidem, p. 129.
45
Bernard Mige, La Socit Conquise para la Communication, Grenoble, Presses
Universitaires de Grenoble, 1989, p. 16.
46
Mige, ibidem, p. 18.

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50 Paulo Serra

Estudo sistemtico dos processos de interaco, atra-


vs da permuta de mensagens, entre os seres humanos,
no seio de comunidades de pertena, quer estes proces-
sos ocorram directamente, nas relaes face a face, quer
indirectamente e atravs de dispositivos de mediao, tais
como a escrita, o telefone, a rdio, a televiso, as redes
multimdia.47

Uma tal definio to geral que, pelo menos primeira vista, pa-
rece poder aplicar-se a todo o campo das cincias da comunicao.
No esse, no entanto, o caso; s-lo-ia se o autor no tivesse aposto, ao
termo estudo, o termo sistemtico. Por outras palavras: o que h
que enfatizar nesta definio de Teoria da Comunicao no o estudo
do conjunto dos fenmenos comunicacionais, em toda a sua multipli-
cidade e heterogeneidade esse estudo constitui, de facto, o objectivo
do conjunto das cincias da comunicao , mas o carcter sistemtico
que um tal estudo deve possuir. Importa, por conseguinte, clarificar o
conceito de sistema que aqui introduzido.
De acordo com os dicionrios da lngua portuguesa, a palavra sis-
tema vem do grego (systema), conjunto, e possui dois
significados gerais: i) Reunio de partes ligadas entre si, formando
uma estrutura complexa; ii) Conjunto de elementos da mesma esp-
cie, reunidos de maneira a formar um todo intimamente relacionado.48
Ora, se virmos bem, no muito diverso do da linguagem corrente o
sentido terico-filosfico do termo sistema que pode ser visto como
complementando o primeiro com a procura da resposta questo de sa-
ber como se constitui a estrutura complexa ou o todo intimamente
relacionado referidos.
No domnio filosfico o termo sistema torna-se particularmente
importante em Kant, que o utiliza mesmo para caracterizar a Filosofia
47
Adriano Duarte Rodrigues, Dicionrio Breve da Informao e da Comunicao,
Lisboa, Presena, 2000, pp.121-2.
48
Dicionrio de Lngua Portuguesa, Academia das Cincias, II Volume, Lisboa,
Verbo, 2001, p. 3427.

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num dos dois conceitos que acerca dela distingue, o conceito esco-
lstico. De acordo com Kant, a unidade sistemtica o que con-
verte o conhecimento vulgar em cincia, isto , transforma um simples
agregado desses conhecimentos [ou rapsdia, como dir adiante] em
sistema, entendendo por este ltimo a unidade de conhecimentos di-
versos sob uma ideia. Esta o conceito racional da forma de um todo,
na medida em que nele se determinam a priori, tanto o mbito do di-
verso como o lugar respectivo das partes.49 Se certo que a cincia
que Kant aqui visa a filosofia, podemos, no entanto, aplicar estes seus
conceitos e asseres a qualquer conhecimento que se pretenda como
cientfico. Fixemo-nos, portanto, no que aqui nos importa sublinhar:
a unidade sistemtica do conhecimento s possvel a partir de uma
ideia ou conceito racional que determina o que h-de ser o todo e o
lugar de cada uma das suas partes e, sem tal unidade, o conhecimento
no poder ser seno um agregado ou uma rapsdia de conheci-
mentos que se vo amontoando uns ao lado dos outros, desconexos e
sem relao entre si. claro que e Kant reconhece-o, implicitamente,
noutros passos do texto citado se pode colocar aqui o velho problema
(ou crculo) hermenutico da relao entre o todo e as partes: como
conceber o todo sem conhecer ainda todas as partes? E como determi-
nar cada uma das partes e o seu lugar sem uma ideia segura do todo?
Deste modo, a ideia ou conceito racional de que aqui nos fala Kant
no pode deixar de ter como, acontece alis, noutros contextos uma
funo heurstica e reguladora.
Se virmos bem, a funo de unificao que Kant atribui ao sis-
tema assegurada, na cincia contempornea, pelo menos a um pri-
meiro nvel, pelas chamadas teorias encontrando-se, num segundo
nvel, superior ao primeiro, os prprios paradigmas que as teorias incar-
nam. Como sublinha Carl G. Hempel no seu clssico sobre a filosofia
da cincia natural, a unificao ou, como tambm diz, em termos
49
Immanuel Kant, Crtica da Razo Pura, DoutrinaTranscendental do Mtodo,
Captulo III, A arquitectnica da razo pura, A 832 B 860, Lisboa, Gulbenkian,
1974, p. 657.

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52 Paulo Serra

muito semelhantes aos de Kant, uma interpretao sistematicamente


unificada de fenmenos bem diversos 50 constitui, a par do poder ex-
plicativo, do rigor e da previso, uma das caractersticas fundamentais
de uma boa teoria cientfica. E, se verdade que, para Kant, a unifi-
cao ltima dos fenmenos apenas uma ideia reguladora a ideia
de Deus , no menos verdade que o percurso da cincia, desde os
tempos de Galileu, foi sempre orientado pelo ideal da unificao de
conjuntos cada vez mais vastos de fenmenos, aparentemente diversos,
atravs de teorias cada vez mais englobantes desses fenmenos.
O estudo sistemtico que Adriano Duarte Rodrigues aponta como
especfico da Teoria da Comunicao significa, por conseguinte, que a
Teoria da Comunicao , de entre as vrias disciplinas que integram o
campo das cincias da comunicao, aquela que tem como objectivo
ideal produzir uma explicao unificada dos fenmenos da comunica-
o, por mais mltiplos e heterogneos que eles sejam respondendo,
nomeadamente, a questes como as de saber o que a comunicao,
quais os elementos e processos que ela envolve, quais as suas for-
mas e nveis, quais as suas finalidades, e todos os demais aspectos
do processo comunicacional. Em suma, uma Teoria da Comunicao,
maiscula e singular.
No entanto, o que a realidade cientfica mostra que, mesmo nas
cincias mais duras, este processo de unificao um processo ina-
cabado duvidando-se mesmo que ele venha, algum dia, a ter o seu
termo. A razo para tal no reside, quanto a ns, numa qualquer de-
ficincia ou incapacidade da investigao cientfica mas, pelo con-
trrio, na sua prpria eficincia e capacidade que fazem com que,
medida que se refinam as teorias, bem como os mtodos e instru-
mentos cientficos, o campo dos fenmenos a investigar no pare de
crescer, quer a montante quer a jusante, digamos assim, dos fenme-
nos anteriormente conhecidos. Os exemplos deste processo na cincia
mais recente so por demais conhecidos para que insistamos neles. E
50
Carl G. Hempel, Filosofia da Cincia Natural, Rio de Janeiro, Zahar, 1970, p.
98.

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Manual de Teoria da Comunicao 53

dadas quer a sua natureza multi-paradigmtica quer a grande heteroge-


neidade dos fenmenos que estudam, o ideal de unificao ainda mais
impossvel, passe a expresso, nas cincias da comunicao em geral e
no domnio da Teoria da Comunicao em particular um domnio em
que, como referimos repetidamente, a multiplicidade e a diversidade
parecem ser a nica regra. Como situarmo-nos perante tal multiplici-
dade e tal diversidade? No podemos, obviamente, escolher uma teoria
da comunicao, um paradigma, um nvel da comunicao em detri-
mento de todos os outros procurando assegurar, para a disciplina,
uma aparncia de unidade e de consenso que ela, de facto, no tem.
Resta-nos, por conseguinte, assumir que a disciplina de Teoria da Co-
municao abrange, de facto, todas as teorias, todos os paradigmas e
todos os nveis da comunicao ou seja, que Teoria da Comunicao
significa, de facto, ainda que no de direito, Teorias da Comunicao.
Mas uma tal abrangncia revela-se, em termos prticos, como um
verdadeiro quebra-cabeas como o descobrem, logo partida, todos
os que se propem organizar manuais, encontros cientficos ou progra-
mas de ensino sobre a temtica das teorias da comunicao. O dilema
que se enfrenta, em todas estas situaes, sempre o mesmo: ou redu-
zir as teorias, os paradigmas e os nveis da comunicao a uma srie
de conceitos gerais, aparentemente claros mas de facto estreis em ter-
mos da sua clarificao dos fenmenos comunicacionais concretos; ou
transformar essas teorias, paradigmas e nveis da comunicao num rol
imenso de investigaes, de dados e de concluses rebeldes a qualquer
intuito sistemtico. Neste sentido, poderamos perfeitamente aplicar
Teoria da Comunicao, mutatis mutandis, o que McQuail e Windahl
dizem acerca dos modelos da comunicao: Quanto mais geral for
o modelo, menos verdadeiro ser para qualquer caso particular 51 , o
que pressupe a recproca de que quanto mais particular for o modelo,
menos verdadeiro ser para a generalidade dos casos. Impe-se, por-
51
Denis McQuail, Sven Windahl, Models of communication, in Erik Barnow
et al. (eds.), International Encyclopedia of Communication, Volume 3, Nova Iorque,
Oxford University Press, 1989, p. 36.

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54 Paulo Serra

tanto, em todas as situaes referidas nomeadamente no que se refere


elaborao de um programa de Teoria da Comunicao , uma selec-
o criteriosa dos paradigmas, das teorias e dos nveis da comunicao
a estudar. Mas em que critrios dever basear-se uma tal seleco cri-
teriosa? Sem querermos ser definitivos nesta matria, apontaremos os
seguintes: relevncia terminolgica; impacto trans- e interdisciplinar;
poder heurstico; carcter abrangente.52
Correlacionadas com a questo da delimitao do lugar da disci-
plina de Teoria da Comunicao no seio das cincias da comunicao,
h duas outras questes que no podem deixar de merecer o nosso in-
teresse: a primeira, a da relao entre a teoria e a empiria ou,
se preferirmos, a investigao emprica concreta; a segunda, a da re-
lao entre a teoria e a prtica ou, se quisermos, o saber-fazer, a
aplicao (profissionalizante) do conhecimento.
Quanto primeira questo, diremos que quaisquer que sejam as teo-
rias e os paradigmas que consideremos, a relao da Teoria da Comuni-
cao com as investigaes empricas sempre de uma dupla natureza:
por um lado, a Teoria da Comunicao est antes dessas investigaes,
na medida em que fornece, de forma implcita ou explcita, o ponto de
vista ou perspectiva que orienta tais investigaes, definindo os seus
objectivos, objectos e mtodos concretos; por outro lado, ela est de-
pois dessas investigaes, na medida em que, com os seus resultados,
tais investigaes contribuem para reformular, de forma mais ou me-
nos profunda podendo ir mesmo at rejeio da teoria de partida
o campo da Teoria da Comunicao. Para darmos apenas um exemplo
concreto deste tipo de dialctica, refira-se a investigao que Lazars-
feld, Berelson e Gaudet apresentaram em The Peoples Choice (1944)
e que, procurando aprofundar a teoria dos efeitos ditos directos e
ilimitados, acabou por levar ao abandono desta teoria e posterior
formulao, por Katz e Lazarsfeld, em Personal Influence (1948), da
teoria do two-step flow, que viria tornar-se o paradigma dominante
52
Desenvolveremos este assunto adiante, quando nos referirmos ao programa con-
creto da disciplina.

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Manual de Teoria da Comunicao 55

nos estudos de comunicao, segundo Gitlin, ou um dos elementos es-


senciais desse paradigma, segundo McQuail. Uma das consequncias
fundamentais desta relao entre a Teoria da Comunicao e a investi-
gao emprica a de que a primeira no pode, de forma alguma, ser
entendida como uma espcie de fundamentao ltima, racional e a
priori, das cincias da comunicao j que ela , antes, um conjunto
de teses sujeito a uma reviso permanente.
Quanto segunda questo, a da relao entre a teoria e a pr-
tica, ela , sem dvida, uma das mais discutidas no seio dos cursos de
comunicao,53 no s entre os estudantes como entre os docentes. A
maior parte dos primeiros e uma parte significativa dos segundos so-
bretudo os mais ligados aos cursos politcnicos tendem a encarar os
cursos de comunicao como cursos eminentemente profissionalizan-
tes e, em consequncia, a reivindicar que eles sejam o mais prticos
e o menos tericos possvel. Assaca-se mesmo, ao (supostamente)
excessivo cariz terico dos cursos de comunicao, a sua dificuldade,
quando no incapacidade, para preparar os alunos para o mercado de
trabalho. Para esta impresso sobre um (suposto) excesso de teoria
contribuem em muito, obviamente, as disciplinas ditas tericas dos
referidos cursos, em que se inclui precisamente, a disciplina de Teoria
da Comunicao mas tambm disciplinas como a Epistemologia, a
Semitica, a Teoria da Linguagem, etc..
Diga-se, em primeiro lugar, que estes lamentos sobre o excesso
de teoria no so de hoje e tendem, invariavelmente, a cair nos mes-
mos equvocos dos seus antepassados. Assim, e para no recuarmos
demasiado no tempo, num sculo que se preocupou em fazer a reunio
enciclopdica das cincias, das artes e dos ofcios, escrevia Condor-
cet:

Ns demonstraremos que as declamaes contra a inu-


tilidade das teorias, mesmo para as artes mais simples,
53
Com esta expresso queremos significar no apenas os cursos de cincias da
comunicao como a generalidade dos cursos da rea da comunicao, ainda que
com designaes diferentes.

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56 Paulo Serra

nunca provaram seno a ignorncia dos declamadores. Mos-


traremos que no , de forma alguma, profundidade des-
sas teorias mas, pelo contrrio, sua imperfeio, que
preciso atribuir a inutilidade ou os efeitos funestos de tan-
tas aplicaes infelizes.54

J mais perto de ns afirmava Kurt Lewin, no mesmo sentido, que


Nada to prtico como uma boa teoria.55
Aquilo a que Condorcet chama aplicaes e Lewin chama pr-
tico identifica-se com aquilo a que Aristteles chama arte ou saber
produtivo (techn). Ora, se tivermos em conta a distino de Aristteles
entre os diversos graus do saber, somos obrigados a concluir que a ver-
dadeira oposio entre esses graus marca-se no na passagem da arte
(da prtica) para a teoria, mas na da experincia para a arte. Como
esclarece Aristteles, aquilo que distingue a arte e, a fortiori, a teoria
da experincia o facto de que enquanto que a primeira conheci-
mento do universal e das causas ou porqu das coisas, a segunda
conhecimento do individual e do qu das coisas. Se, colocada pe-
rante um facto p, por exemplo um sintoma patolgico, que tem como
causa uma doena q, a primeira est apta a elaborar inferncias do tipo
se p, ento necessariamente q, a segunda s pode limitar-se a infe-
rncias do tipo se p, ento talvez q. A diferena essencial entre a arte
e a teoria reside, to-s, no facto de que, enquanto que a primeira visa
o til, a satisfao das necessidades e dos prazeres, j a segunda visa o
saber pelo saber, sem qualquer referncia utilidade. Deste modo, no
s a arte no se ope teoria, como se pode mesmo afirmar, sem forar
o pensamento de Aristteles, que se a arte uma teoria aplicada (ao
54
Condorcet, Esquisse dun Tableau Historique des Progrs de lEsprit Hu-
main, "Neuvime poque. Depuis Descartes jusqu la formation de la rpublique
franaise",Paris, Vrin, 1970 (or. 1793-1794), p. 186.
55
Nothing is as practical as a good theory. Kurt Lewin, apud Klaus Bruhn
Jensen, The social origins and uses of media and communication research, in Klaus
Bruhn Jensen (ed.), A Handbook of Media and Communication Research. Qualitative
and quantitative methodologies, Londres, Routledge, 2003, p. 274.

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Manual de Teoria da Comunicao 57

til), a teoria uma arte intil (no til). E, se verdade que, na


ordem do conhecimento (e da gnese), a teoria no pode deixar de ser
subsequente prtica, que est na origem da teoria, na ordem da aco
(e da constituio), ela -lhe anterior no sentido de que no pode haver
uma boa prtica sem uma boa teoria para a guiar. A no ser assim, to-
dos os que agem, seja qual for o domnio e a modalidade da sua aco,
estariam condenados a comear tudo de novo no que se refere a essa
mesma aco.56
O equvoco em que caem os que, em nome da prtica, vituperam
o excesso de teoria dos cursos de comunicao reside em falarem, de
facto, no em nome da prtica mas em nome daquilo a que Aristteles
chama experincia um saber que se vai adquirindo no dia a dia, de
forma espontnea, por tentativa e erro, no comrcio com os outros e
com as coisas nomeadamente os instrumentos e as tecnologias
ditos da comunicao. Note-se, alis, que mesmo a prtica enten-
dida desta forma equivocada acaba por envolver uma certa teoria
uma teoria ingnua e elementar que se confunde com o senso comum
e que acaba por colocar o estudante de comunicao ao nvel do mero
curioso, levando-o a incorrer nos mesmos erros em que incorrem
todos os restantes curiosos das prticas e dos processos comunicaci-
onais. Tambm j no sculo XVIII sublinhava Kant:

Ningum, portanto, pode passar por versado na prtica


de uma cincia e, no entanto, desprezar a teoria sem mos-
trar que um ignorante no seu ramo: pois cr poder avan-
ar mais do que lhe permite a teoria, mediante tacteios em
tentativas e experincias, sem reunir certos princpios (que
constituem propriamente o que se chama teoria) e sem for-
mar para si, a propsito da sua ocupao, uma totalidade
(que, quando tratada de um modo sistemtico, se chama
sistema).57
56
Cf. Aristteles, Mthaphysique, A, 1, 980 a 21 982 a, Tome 1, Paris, Vrin,
1991, pp. 1-6.
57
Immanuel Kant, Sobre a expresso corrente: isto pode ser correcto na teoria,

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58 Paulo Serra

Esta (nossa) posio acerca da relao entre a teoria e prtica, muito


bem sintetizada na frase de Lewin acima citada Nada to prtico
como uma boa teoria , no pode confundir-se, obviamente, com a
desvalorizao da prtica em relao teoria e, muito menos, com uma
qualquer defesa exclusivista da teoria. Na realidade, no deixa de haver
algo de verdade nos lamentos dos estudantes de comunicao contra o
excesso de teoria mas esse algo tem a ver no com questes de
natureza epistemolgica mas com questes de natureza pedaggica e
didctica. Se bem que o tratamento destas ltimas questes esteja re-
servado para outra parte deste Relatrio, no deixaremos de adiantar
desde j que o problema do excesso de teoria de que os estudantes se
lamentam reside no tanto na natureza (dita) terica ou prtica das
disciplinas como na forma como elas so leccionadas. De facto, to
possvel uma disciplina dita prtica ser leccionada de maneira emi-
nentemente terica livresca, magistral, expositiva 58 , como, pelo
contrrio, uma disciplina dita terica ser leccionada de forma pr-
tica fazendo apelo elaborao de trabalhos pelo aluno, ao estudo
independente, participao activa nas aulas, etc.

mas nada vale na prtica, in A Paz Perptua e outros Opsculos, Lisboa, Edies 70,
1988, p.58.
58
Refira-se, a propsito, o caso anedtico que, como qualquer caso anedtico,
vale o que vale de uma aluna estrangeira, do Programa Scrates/Erasmus, que
nos confessava ter aprendido Jornalismo Radiofnico, no seu pas de origem, sem
nunca ter entrado num estdio de rdio ou ter pegado num gravador ou num micro-
fone.

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Parte II

Teoria da Comunicao

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Captulo 3

A comunicao como problema

3.1 O sculo XX e a emergncia da questo


comunicacional
Naquela que , seguramente, uma das primeiras obras publicadas em
Portugal, por um autor portugus, sobre a temtica da comunicao
que qualifica de social afirma-se, logo no incio, que o sculo XX
ficar na histria como o sculo da Comunicao Social.1 Este s-
culo contrasta, assim, com os sculos anteriores, nomeadamente com
o sculo XIX, dominado pela questo social uma questo trazida
pelo capitalismo industrial e materializada em realidades como as cri-
ses industriais, os conflitos laborais, as greves, o luddismo, as longas
jornadas de trabalho, o trabalho infantil, a aglomerao dos operrios e
das suas famlias nos tugrios citadinos, etc.
Que o sculo XX seja o da comunicao social explica-se, desde
logo, pelo facto, de que, e para utilizarmos as distines de McLuhan,
depois de sculos em que vigoraram a aldeia tribal, dominada pela
oralidade, e a galxia Gutenberg, dominada pela escrita e sobretudo
1
Adriano Duarte Rodrigues, A Comunicao Social. Noo, histria, linguagem,
Lisboa, Vega, s/d, p. 17.

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pela imprensa (livros, jornais), surge a galxia Marconi, dominada


pelos meios electrnicos como o telefone, o cinema, a rdio e a televi-
so e, mais recentemente, a Internet, que no s introduzem novas mo-
dalidades de comunicao como potenciam a nveis extremos a comu-
nicao de massas surgida com os jornais dos finais dos sculo XIX.
A importncia desses novos meios e do conjunto dos meios de comuni-
cao social na sociedade emergente de tal ordem que se pode afirmar
que em poucas dezenas de anos, o nosso ecossistema cultural se trans-
formou mais do que nos trs sculos precedentes.2 De facto, a galxia
Marconi apresenta, relativamente s suas antecessoras, caractersticas
distintivas essenciais como as seguintes: a massificao, entendendo
por tal no um qualquer processo de homogeneizao e uniformizao
dos receptores mas a capacidade de chegar, potencialmente, a toda a
gente; a mundializao, ilustrada pela metfora da aldeia global; a
acessibilidade, uma vez que torna possvel, a todos, cultos e incul-
tos, acompanhar os acontecimentos e as novidades; a instantanei-
dade, que surge pela primeira vez com o telgrafo e a sua capacidade
de transmisso da informao (quase) em tempo real.
Mas o factor tecnolgico no , obviamente, nem o nico factor
nem, muito menos, o nico factor determinante da importncia e do
papel que a comunicao assumiu no sculo XX. Haver que juntar,
a esse, factores como os seguintes: o factor econmico, traduzido no
incremento da actividade produtiva e, talvez mais importante do que
isso, na substituio de um paradigma baseado na produo por um pa-
radigma baseado no consumo de bens e servios que so, ao mesmo
tempo, cada vez mais bens e servios comunicacionais, culturais e
informacionais, produzidos e disseminados por grandes corporaes,
muitas vezes de carcter transnacional; o factor poltico, centrado na
afirmao da democracia como um regime poltico em que o poder se
alcana e se exerce no atravs da violncia mas atravs da palavra e
da comunicao em geral; o prprio factor demogrfico e s hoje pa-
2
Rodrigues, ibidem, p. 18. O autor refere-se, mais especificamente, s alteraes
verificadas na primeira metade do sculo XX.

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Manual de Teoria da Comunicao 63

recemos estar a descobrir o verdadeiro peso deste factor na vida das


sociedades , no sentido em que o aumento exponencial da populao
vai levar a que o capitalismo industrial, incapaz de prover a todos com
bens materiais e, assim, gerar mais-valias, se transforme em capita-
lismo informacional.

3.2 Breve histria dos estudos de


comunicao3
Se tomarmos como ponto de referncia o programa de investigao re-
sumido na clebre frmula de Lasswell, de 1948, Quem, diz o qu, por
que canal, a quem, com que efeito?,4 podemos, com todas as reservas
que uma tal operao implica, dividir a histria dos modernos estudos
de comunicao em trs perodos fundamentais (as designaes so
nossas):
1. Origens dos estudos de comunicao (de meados do sculo XIX
at aos anos 20 do sculo XX): O incio deste perodo poder, segundo
Kurt Lang, situar-se j em meados do sculo XIX, quando estudiosos
como Comte, Durkheim, Tarde, Le Bon, Simmel ou Weber procuram
estudar o conjunto de transformaes trazidas pela Revoluo Indus-
trial e em que avultam as transformaes ocorridas a nvel das formas
de comunicao, pessoal e mediatizada.5 Nesse grupo de estudiosos
Weber merece, sem dvida, uma meno especial, na medida em que
prope, no I Congresso de Socilogos, que teve lugar em Frankfurt,
3
Retomamos, aqui, aspectos j desenvolvidos noutro ponto deste Relatrio e com
outros objectivos.
4
Cf. Harold Lasswell, Estrutura e funo da comunicao na sociedade, in
Adriano Duarte Rodrigues, Eduarda Dionsio, Helena G. Neves (orgs.), Comunicao
Social e Jornalismo, Volume 1 - O Fabrico da Actualidade, Lisboa, A Regra do Jogo,
1981, pp.147-154.
5
Cf. por exemplo Kurt Lang, Communications Research: origins and develop-
ment, in Erik Barnow et al. (eds.), International Encyclopaedia of Communication,
Nova Iorque, Oxford, Oxford University Press, vol. 1, 1989, p. 369.

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em 1910, a constituio de uma sociologia da imprensa que pode


ser vista como a percursora da futura sociologia da comunicao.6
Ainda que preferindo ressaltar a relao entre teoria da comunicao
em sentido amplo correspondendo quilo a que ns temos vindo a
chamar estudos de comunicao e media, Denis McQuail chega a
uma concluso mais ou menos semelhante, ao afirmar que aquela (te-
oria da comunicao) tem mais ou menos a mesma idade que o seu
objecto de estudo, os media nas suas formas modernas de imprensa de
massa, rdio, filme e televiso, reflectindo a estreita interdependncia
entre a teoria social e a realidade social material.7 J Elihu Katz pre-
fere situar os incios dos cem anos de pesquisa em comunicao no
ensaio Lopinion et la conversation de Gabriel Tarde, publicado ori-
ginalmente em 1898 na Revue de Paris e inserto depois, em 1901, como
captulo da obra LOpinion et la Foule.8 No entanto, considera-se ge-
ralmente que pelo menos em termos acadmicos e institucionais , o
momento inaugural dos estudos de comunicao se situa na criao
em Leipzig, em 1916, pelo economista poltico Karl Bcher, do pri-
meiro Instituto para o Estudo dos Jornais (Institut fr Zeitungskunde).
Seguindo a criao desse Instituto, em 1926 eram j nove as univer-
sidades alems, das vinte e trs ento existentes, em que funcionava
a rea de Cincia dos Jornais (Zeitungswissenschaft): Berlim, Frank-
furt, Freiburg, Hamburgo, Heidelberg, Colnia, Leipzig, Munique e
Mnster. No final dos anos 20, o termo Publizistik surge para abar-
car o conjunto dos estudos de comunicao, referentes no s ao jornal
mas tambm aos meios ento emergentes como o rdio e o cinema. A
seguir II Guerra Mundial, e aps o comprometimento das cincias
6
Cf. Max Weber, Towards a sociology of the press, Journal of Communication,
no 26-3, Philadelphia, 1976.
7
Denis McQuail, The future of communication theory, in Jos A. Bragana
de Miranda, Joel Frederico da Silveira (orgs.), As Cincias da Comunicao na Vi-
ragem do Sculo, Actas do I Congresso da Associao Portuguesa de Cincias da
Comunicao, Lisboa, Vega, 2002, p. 57.
8
Cf. Elihu Katz, One hundred years of communication research, in Jos A.
Bragana de Miranda, Joel Frederico da Silveira (orgs.), ibidem, p. 21.

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Manual de Teoria da Comunicao 65

da comunicao com o regime de Hitler, foi sob o ttulo de Publizis-


tik que se deu a refundao dos estudos em comunicao na Alemanha
ainda que, na actualidade, o termo Publizistik, se bem que usado
mais ou menos como sinnimo do termo Kommunikationswissenschaf-
ten (Cincias da Comunicao), tenda a ser preterido em relao a este
e ao termo Medienwissenschaften (Cincias dos Media).9 Apesar des-
tas origens europeias mais propriamente alems dos estudos de
comunicao, a afirmao destes s viria a dar-se, no ps-II Guerra
Mundial, nos Estados Unidos.10 O anterior no significa, no entanto,
que antes da II Guerra Mundial, no houvesse j nos Estados Unidos
investigaes relativas comunicao mediatizada. Assim, e para dar-
mos apenas trs exemplos: a partir de 1910, os autores da chamada
Escola de Chicago, e nomeadamente Robert Park antigo jornalista,
que foi aluno de Georg Simmel e introduziu as teorias de Gabriel Tarde
nos Estados Unidos investigam a natureza dos jornais e o seu papel
na integrao dos imigrantes na vida dos EUA; nos anos 20, o Payne
Fund promove um estudo em larga escala, cujo relatrio foi publicado
em 1933, intentando determinar os efeitos das comunicaes de massa,
nomeadamente dos cartoons, sobre as crianas; em 1927 publicada
aquela que podemos considerar como a primeira pea do dispositivo
conceptual da corrente da Mass Commmunication Research: a obra
Propaganda Techniques in the World War, de Harold Lasswell.11
2. Afirmao e consolidao do paradigma dominante (at in-
cios dos anos 60 do sculo XX): Este perodo, cujo incio podemos
situar na obra Propaganda Techniques in the World War, publicada por
Harold Lasswell em 1927, dominado pela problemtica do estudo
dos efeitos dos media sobre os receptores e, o que uma variante da
mesma questo, do contedo das mensagens desses mesmos media
9
Sobre estes desenvolvimentos parafraseamos aqui Antnio Fidalgo, Publizistik
ou as Cincias da Comunicao na Alemanha, 1998, www.boccc.ubi.pt.
10
Cf. Denis McQuail, Sven Windahl, Modelos de Comunicao para o Estudo da
Comunicao de Massas, Lisboa, Editorial Notcias, 2003, pp. 14-15.
11
Armand e Michle Mattelart, Histria das Teorias da Comunicao, Porto,
Campo das Letras, 1997, p. 31.

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tarefas que correspondem, na terminologia de Lasswell, anlise


dos efeitos (effect analyis) e anlise do contedo(content analysis).
Apesar desta caracterizao geral, podemos considerar pelos menos
dois sub-perodos neste perodo. O primeiro sub-perodo, que vai at
aos finais dos anos 30, dominado pela teoria hipodrmica ou dos
efeitos directos e ilimitados, assente numa concepo behaviorista do
comportamento do indivduo em termos de estmulo-resposta e da soci-
edade como massa; a comunicao , por sua vez e como o indica o
prprio ttulo da obra supracitada de Lasswell , vista essencialmente
como um processo de propaganda que visa levar os indivduos a res-
ponderem de forma mais ou menos dcil, uniforme e homognea aos
estmulos que lhes so fornecidos pelos media. O segundo sub-perodo,
que vai dos anos 40 aos incios dos anos 60,12 simultaneamente de con-
tinuidade e ruptura com o primeiro, corresponde sociologia funcio-
nalista do ps-II Guerra Mundial, podendo considerar-se como o seu
momento mais decisivo a fundao do Bureau of Applied Social Re-
search em 1941, na Universidade de Colmbia, por Paul Lazarsfeld
que fora j, desde 1938, responsvel pelo Princeton Radio Project. Os
estudos de comunicao propostos por esta sociologia viriam a ter o
seu programa decisivo na frmula de Lasswell atrs citada e a sua con-
sagrao definitiva na formulao, pelo prprio Lazarsfeld e por Elihu
Katz, na obra Personal Influence. The Part Played by People in the
Flow of Mass Communication, publicada em 1948, da hiptese do two-
step flow of communication, que defende a influncia selectiva dos me-
dia (a hiptese fora j sugerida na concluso de The Peoples Choice,
publicada por Lazarsfeld, Berelson e Gaudet em 1944). Constitui-se
assim aquilo a que, e com razes bem fundadas, Todd Gitlin chama o
paradigma dominante nos estudos de comunicao.13
12
Seguimos, para esta periodizao, a indicao de Elihu Katz, La investiga-
cin en la comunicacin desde Lazarsfeld, in Jean-Marc Ferry, Dominique Wolton
y otros, El Nuevo Espacio Pblico, Barcelona, Gedisa, 1998, p. 85.
13
Cf. Todd Gitlin, Sociologia dos meios de comunicao social, in Joo Pissarra
Esteves (org.), Comunicao e Sociedade. Os efeitos sociais dos meios de comunica-
o de massa, Lisboa, Livros Horizonte, 2002.

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Manual de Teoria da Comunicao 67

Mas este segundo sub-perodo dos estudos de comunicao, ainda


que dominado por ela, no se limita sociologia funcionalista dos me-
dia. Em estreita ligao com esta, h que referir pelo menos a psi-
cologia dos grupos de Kurt Lewin e a Teoria Matemtica da Comuni-
cao de Shannon e Weaver. Quanto primeira, indiscutvel que a
teoria do two-step flow se liga de forma to estreita aos trabalhos de
Lewin sobre a dinmica de grupos, os tipos de liderana no seio dos
grupos e o papel do gatekeeper que se pode mesmo afirmar que, tal
como a psicologia behaviorista era um pressuposto indispensvel da
teoria hipodrmica, a psicologia de Lewin um pressuposto indis-
pensvel da teoria do two-step flow. Quanto Teoria Matemtica da
Comunicao de Shannon e Weaver ela , como refere McQuail, um
elemento terico essencial na definio e consolidao do paradigma
dominante.14 Ainda em relao com a sociologia funcionalista, mas
em clara oposio com ela, temos de mencionar a Teoria Crtica de
Adorno e Horkheimer que contesta a viso administrativa, empiri-
cista e politica e economicamente alinhada daquela sociologia. Tam-
bm numa relao de oposio, mas desta vez com a Teoria Matemtica
da Comunicao, h que referir a Ciberntica de Norbert Wiener que
contesta a linearidade e a inspirao tecnolgica do modelo daquela
teoria. A Ciberntica de Wiener vai ter tambm uma importncia par-
ticular na medida em que, sobretudo atravs de Gregory Bateson, vai
exercer uma influncia fundamental nos autores da Nova Comunica-
o da Escola de Palo Alto uma Escola que, tendo os seus incios
ainda nos anos 40, apenas nos anos 80 v reconhecida, de forma plena,
toda a importncia dos seus trabalhos. Pelo seu esprito e pelas suas
repercusses ao longo das dcadas, ainda que no pela sua cronologia,
a Teoria Crtica, a Ciberntica e a Nova Comunicao justificariam,
de facto, a sua incluso j no perodo seguinte.
14
Cf. Denis McQuail, Teoria da Comunicao de Massas, Lisboa, Gulbenkian,
2003, p. 48. De modo anlogo, John Fiske refere que a obra de Shannon e We-
aver, Mathematical Theory of Communication (. . . ) largamente aceite como uma
das principais fontes de onde nasceram os Estudos de comunicao. John Fiske,
Introduo ao Estudo da Comunicao, Porto, Asa, 2002, p. 19.

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3. Contestao e desconstruo do paradigma dominante (at fi-


nais dos anos 80):15 Praticamente desde os momentos iniciais da afir-
mao e consolidao do paradigma dominante, as suas principais te-
ses e pressupostos foram sendo postos em causa por correntes e teorias,
seja contemporneas seja posteriores, pressupondo paradigmas alterna-
tivos. Limitar-nos-emos, aqui, a indicar algumas das principais dessas
correntes e teorias e alguns dos seus principais fundadores: a te-
oria crtica da Escola de Frankfurt, nomeadamente Theodor Adorno
e Max Horkheimer; a teoria dos media da Escola de Toronto, no-
meadamente Harold Innis e Marshall McLuhan; os estudos culturais
(cultural studies) da Escola de Birmingham, nomeadamente Richard
Hoggartt, Raymond Williams e Stuart Hall; a semitica, estruturalista
ou no, nomeadamente Roland Barthes e Umberto Eco; o chamado es-
truturalismo, nomeadamente Michel Foucault; a crtica da cultura
de autores como Kenneth Burke e Alan Bloom; a esttica da influn-
cia e da recepo de Hans Robert Jauss e Wolfgang Iser; a fenomeno-
logia e a hermenutica, nomeadamente Martin Heiddeger, Hans-Georg
Gadamer e Paul Ricoeur; o marxismo, nomeadamente Louis Althus-
ser, Hans Magnus Henzensberger e Henri Lefbre; a teoria dos actos
de fala de John Austin e John Searle; a pragmtica conversacional
de autores como Oswald Ducrot e Paul Grice; a antropologia interpre-
tativa de Clifford Geertz; etc. Dentro do campo da prpria sociologia,
teorias como a dos usos e gratificaes, de Elihu Katz e J. Blumer
(trnsfugas do campo funcionalista), a fenomenologia social de Al-
fred Schutz, o interaccionismo simblico de George Herbert Mead e
Herbert Blumer, a sociologia das interaces de Erving Goffman, a
etnometodologia de Harold Garfinkel, a nova comunicao dos au-
tores da escola de Palo Alto, a comear por Gregory Bateson, a pr-
15
Afastamo-nos aqui, ligeiramente, da periodizao proposta por John Hartley:
Os desafios aos pressupostos do modelo dos efeitos comearam nos anos de 1970,
com investigadores como Umberto Eco (1972) e Stuart Hall (...). John Hartley,
Efeitos, in Comunicao, Estudos Culturais e Media, Lisboa, Quimera, 2004, p.
97. Acresce que, a Eco e a Hall, e antes deles, haver que juntar toda uma srie de
autores e obras mencionados no nosso texto.

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pria teoria dos sistemas sociais de Niklas Luhmann, bem como au-
tores como Edgar Morin, Pierre Bourdieu, Jean Baudrillard e Anthony
Giddens, para alm de muitas outras teorias e autores, representaram
tambm contributos importantes para o pr em questo do paradigma
dominante.
4. Pluralismo paradigmtico, terico e metodolgico (dos finais
dos anos 80 do sculo XX at hoje): Muito por consequncia do tra-
balho de contestao e de desconstruo do paradigma dominante,
referido no ponto anterior, a situao actual caracteriza-se por aquilo
que designaremos de pluralismo paradigmtico, terico e metodol-
gico para indicar que o campo das cincias da comunicao se carac-
teriza por uma multiplicidade de paradigmas, teorias e metodologias
(incluindo a maior parte dos referidos no ponto anterior) mas, ainda,
e talvez mais importante do que isso, por uma pluralidade disciplinar
em que se incluem cincias matemticas, fsicas, sociais, humanas e as
prprias humanidades. Apesar e atravs desta pluralidade pos-
svel, no entanto, detectar algumas tendncias fundamentais: a nfase
na recepo em detrimento da produo, na interaco em detrimento
da transmisso; uma ateno especial aos aspectos econmicos, pol-
ticos, sociais e culturais dos fenmenos da comunicao; uma prefe-
rncia pela observao e anlise de aspectos concretos e pontuais em
detrimento da teorizao genrica e especulativa; a tentativa de con-
jugao da componente emprica e da componente reflexiva e terica,
ultrapassando assim quer o empiricismo quer o teoricismo.

3.3 As duas grandes noes de comunicao16


De acordo com Raymond Williams, a palavra comunicao surgiu em
lngua inglesa no sculo XV como nome de aco, derivada do latim
communicare, que significa tornar comum a muitos, partilhar; pelos
16
Tambm aqui retomamos aspectos j desenvolvidos noutro ponto deste Relatrio
e com outros objectivos.

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fins do mesmo sculo, passa a designar tambm o objecto que tor-


nado comum, uma comunicao. A partir dos finais do sculo XVII,
a palavra estende o seu campo semntico aos meios e vias de comuni-
cao como estradas, canais e caminhos-de-ferro, etc., confundindo-se
a comunicao, de informaes e ideias, com o transporte, de coisas e
pessoas. J no sculo XX, sobretudo a partir dos anos 20 e primeiro
nos EUA, a palavra comunicao passa a designar predominantemente
os media como a imprensa ou a rdio, distinguindo-se, assim, de forma
clara entre a indstria da comunicao propriamente dita e a inds-
tria de transportes. Como sublinha ainda Williams, j enquanto nome
de aco a palavra comunicao envolve um sentido duplo: ela pode
ser (e ) interpretada seja como transmisso, um processo de sentido
nico, seja como partilha, um processo comum ou mtuo.17
Ao juntar, num mesmo campo semntico, a ideia de partilha e de
comunho, por um lado, e a de transmisso, por outro, a linguagem
comum no s antecipa como acaba por fundar a linguagem dos (futu-
ros) estudiosos e tericos da comunicao. Assim, em artigo publicado
em 1975, James Carey afirma que podemos distinguir duas grandes
vises da comunicao: i) como transmisso (transmission view
of communication) que, diz, a mais comum na nossa cultura e
definida com termos como fornecer, enviar, transmitir ou dar infor-
mao a outros. formada a partir de uma metfora de geografia ou
transporte. (. . . ) O centro desta ideia de comunicao a transmisso
de sinais ou mensagens distncia com a finalidade de controlo;18 ii)
como ritual (ritual view of communication) de acordo com a qual a
comunicao est associada a termos como partilha, participao, as-
sociao, camaradagem e a posse de uma f comum. (. . . ) Uma viso
17
Cf. Raymond Williams, Keywords. A Vocabulary of Culture and Society, Lon-
dres, Fontana Press, 1988, pp. 72-73.
18
James W. Carey, A cultural approach to communication, in Denis McQuail,
McQuails Reader in Mass Communication Theory, Londres, Sage Publications,
2002, p. 38. O texto, publicado originalmente em Communication, no 2, 1975, pp.
1-22, foi retomado em James W. Carey, Communication as Culture, Boston, MA,
Unwin Hyman, 1989.

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ritual da comunicao est orientada no para a extenso das mensa-


gens no espao, mas sim para a manuteno da sociedade no tempo;
no para o acto de fornecer informao, mas sim para a representao
de crenas partilhadas.19 Como observa McQuail, ao discutir ambos
os modelos a que junta o publicitrio e o de recepo , o mo-
delo transmissivo tem mais a ver com as cincias sociais, em particular
a sociologia, e o ritual ou culturalista tem mais a ver com as humani-
dades, nomeadamente a literatura, a lingustica e a filosofia.20
De forma anloga de Carey, e ainda que utilizando uma termino-
logia algo diferente, John Fiske defende que h duas escolas principais
no estudo da comunicao: i) A processual, que concebe a comunica-
o como transmisso de mensagens atravs da qual se procura pro-
duzir um determinado efeito sobre os receptores, se centra nas ques-
tes da eficcia e da exactido da comunicao e se relaciona sobretudo
com as cincias sociais, nomeadamente a sociologia e a psicologia; ii)
A semitica, que concebe a comunicao como produo e troca de
significados resultante da interaco das pessoas com as mensagens
ou textos, e se centra nas questes relativas s diferenas culturais en-
tre emissores e receptores e relaciona sobretudo com disciplinas
como a lingustica e do domnio das artes.21 E se, na sequncia de
Gerbner, Fiske prope a definio de comunicao como interaco
social atravs de mensagens, no deixa de observar que ambas as es-
colas interpretam de forma diferente quer o conceito de interaco
social quer o conceito de mensagem. Assim, mais concretamente:
i) Conceito de interaco social para a escola processual, ela o
processo pelo qual uma pessoa se relaciona com outras ou afecta o
19
Carey, ibidem, p. 39.
20
Cf. Denis McQuail, Teoria da Comunicao de Massas, Lisboa, Gulbenkian,
2003, p. 94.
21
Cf. John Fiske, Introduo ao Estudo da Comunicao, Porto, Asa, 2002, pp.
14-16. Para uma viso de conjunto de muitas das teorias da escola semitica uma
viso que comea, significativamente, com as teorias do signo de Saussure e Peirce
, cf. Paul Cobley (Ed.), The Communication Theory Reader, Londres, Routledge,
1996.

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comportamento, estado de esprito ou reaco emocional de outra e,


claro, vice-versa; para a escola semitica, ela aquilo que constitui o
indivduo como membro de uma cultura ou sociedade determinadas;
ii) Conceito de mensagem: para a escola processual, o que trans-
mitido pelo processo de comunicao, de modo necessariamente in-
tencional, segundo alguns, mesmo de modo no intencional, segundo
outros; para a escola semitica, uma construo de signos que, pela
interaco com os receptores, produzem significados.22
No que se refere relao entre ambos os paradigmas ideias
ou escolas da comunicao, nem Carey nem Fiske defendem que
eles sejam incompatveis. No entanto, enquanto que para Fiske eles po-
dem, simultaneamente, complementar-se um ao outro em certos pon-
tos e entrar em conflito noutros,23 j para Carey a comunicao como
transmisso acaba por subsumir-se na comunicao como ritual, que
necessariamente (a primeira) pressupe para que possa efectuar-se
pelo que se poder definir a comunicao, nos seu conjunto, como o
verdadeiro processo social mediante o qual as formas simblicas signi-
ficantes so criadas, apreendidas e usadas24 ou, ainda, um processo
simblico mediante o qual a realidade criada, partilhada, modificada
e preservada.25
22
Cf. Fiske, ibidem, pp.15-6.
23
Cf. Fiske, ibidem, p. 16.
24
James W. Carey, A cultural approach to communication, in Denis McQuail,
McQuails Reader in Mass Communication Theory, Londres, Sage Publications,
2002, p. 42.
25
Carey, ibidem, p. 44.

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Manual de Teoria da Comunicao 73

3.4 A sociedade actual como sociedade da


comunicao sentido e problematiza-
o do conceito
Tornou-se corrente, hoje em dia, afirmar-se que vivemos numa soci-
edade da comunicao. Tal no significa, obviamente, que a comu-
nicao no fosse uma realidade e mesmo um problema relevante
nas sociedades anteriores nossa. A questo que se coloca , por con-
seguinte, a de saber o que que distingue a nossa sociedade das anteri-
ores e justifica, assim, a qualificao de sociedade da comunicao.
O conceito de sociedade da comunicao pode ser e tem vindo
a ser delimitado a partir das seguintes componentes fundamentais: a
tecnolgica, a ideolgica, a poltica, a econmica e a cultural. De forma
breve, cada uma dessas componentes pode ser apresentada como segue:
i) Componente tecnolgica: tendo como ponto de partida a viso
de McLuhan acerca da evoluo das sociedades, podemos dizer que
a sociedade da comunicao representa o estdio final da galxia
Marconi, que pode ser caracterizado a partir de trs aspectos funda-
mentais: a automatizao da comunicao, possibilitada pelos meios
electrnicos como o cinema, a rdio, a televiso e o prprio compu-
tador; a mundializao da comunicao, possibilitada pelas redes de
telecomunicaese que d sentido concreto tribo planetria ou al-
deia global de McLuhan; o papel cada vez mais central da imagem
na comunicao visando, em ltima anlise, a transparncia total e a
tele-presena.
ii) Componente ideolgica: a partir dos finais da II Guerra Mun-
dial que se comea a falar em sociedade da comunicao, muito por
responsabilidade da utopia da comunicao que surge, nos EUA, li-
gada Ciberntica de Norbert Wiener. Para este autor s a comuni-
cao que entende como livre circulao de informao permitir
contrariar a desordem e a entropia que ameaam as sociedades huma-
nas e a sua organizao auto-regulada.

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iii) Componente poltica: numa sociedade democrtica, a comuni-


cao tem um papel essencial no que se refere tomada de decises e
sua avaliao, resoluo pacfica de conflitos, escolha de programas
e governos.
iv) Componente econmica: a sociedade da comunicao uma
sociedade eminentemente ps-industrial, em que os bens materiais
vo perdendo importncia em detrimento dos bens relativos infor-
mao e cultura isto , aos bens que podem ser objecto de co-
municao (livros, jornais, filmes, cds, etc.).
v) Componente cultural: a cultura da sociedade da comunicao
uma cultura caracterizada pela dialctica unio de contrrios entre
o global e o local que s possvel atravs das redes transnacionais
de comunicao, que trazem o primeiro at ao segundo e tornam o
segundo visvel no seio do primeiro.
Dadas todas estas componentes, no admira que um autor como
Bernard Mige fale numa sociedade conquistada pela comunicao
e em que, quer individual quer colectivamente, nos encontramos sub-
metidos a uma verdadeira obrigao de comunicao.26 No entanto,
e ao contrrio de certas verses mais ou menos utpicas da mesma, a
sociedade da comunicao no pode ser vista como uma sociedade
em que, repentinamente, imperam a cooperao sobre o conflito, o con-
senso sobre a dissenso, a compreenso mtua sobre a incompreenso.
De facto, se verdade que na sociedade da comunicao, em todas as
componentes atrs referidas, se torna mais fcil o primeiro dos termos,
tambm se torna mais fcil o segundo; ao que acresce que o primeiro
nem sempre , necessariamente, um bem maior que o segundo. Assim,
e para darmos apenas um exemplo de algo que hoje se tornou corrente,
quanto mais cooperativa, consensual e compreensiva for a comunica-
o no seio de um grupo de terroristas, maior ser a sua facilidade para
levarem a cabo um atentado mortfero neste caso seria, portanto, pre-
fervel que entre o grupo de terroristas reinassem um conflito, uma dis-
26
Cf. Bernard Mige, La Socit Conquise par la Communication, Grenoble,
Presses Universitaires de Grenoble, 1989, p. 211 et passim.

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Manual de Teoria da Comunicao 75

senso e uma incompreenso tais que o impedissem de planear e levar


a cabo o atentado. Reciprocamente, e para darmos outro exemplo de
uma situao corrente, quanto maiores forem o conflito, a dissenso e
a incompreenso entre os elementos de um grupo de trabalho que pre-
tende arranjar uma soluo ptima para levar a cabo uma certa tarefa
e desde que, obviamente, o conflito, a dissenso e a incompreenso
no cheguem a um limite tal que acabem por fazer implodir o grupo ,
maiores sero as possibilidade de encontrar tal soluo e, assim, levar a
tarefa a bom porto. Ou seja, e em resumo: a sociedade da comunica-
o, sendo uma sociedade em que as pessoas comunicam mais, de
forma alguma pode ser vista como uma sociedade em que as pessoas
comunicam melhor; ela , to-somente, um tipo de sociedade (rela-
tivamente) diferente de outros tipos de sociedades que a antecederam
ou dela ainda so contemporneas. A nossa perspectiva sobre a so-
ciedade da comunicao arrisca-se, assim, a aproximar-se muito do
diagnstico que, h mais de trs dcadas, fazia Adriano Duarte Rodri-
gues quando afirmava que nunca se falou tanto de comunicao como
desde a ltima Guerra; talvez nunca a comunicao tenha ocupado to
pouca importncia na reorganizao das sociedades.27

27
Adriano Duarte Rodrigues, A propsito da comunicao, in Filosofia e Episte-
mologia, II, Lisboa, A Regra do Jogo, 1979, p. 141.

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Captulo 4

Caracterizao genrica do
fenmeno comunicacional

4.1 A complexidade da comunicao e a mul-


tiplicidade das suas descries
Como sublinha David Berlo logo no incio do seu clssico sobre o pro-
cesso da comunicao, as pessoas podem comunicar-se em muitos
nveis, por muitas razes, com muitas pessoas, de muitas formas.1
Ora, o que haver de comum a todas essas situaes de comunicao
em nmero quase infinito? O que a comunicao?
Se quisermos responder a estas questes de uma forma que procure
ir alm da forma sumria e genrica que prpria das grandes noes
ou paradigmas da comunicao, possvel recorrermos a determina-
dos modelos da comunicao isto , descries que simplificam a
realidade, seleccionam elementos chave, e indicam relaes mas que,
por isso mesmo, podem omitir aspectos importantes.2 Os primei-
1
David K. Berlo, O Processo da Comunicao. Introduo Teoria e Prtica,
S. Paulo, Martins Fontes, 1991, p. 13.
2
Cf. Denis McQuail, Sven Windahl, Models of communication, in Erik Bar-
now et al. (eds.), International Encyclopedia of Communication, Volume 3, Nova

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78 Paulo Serra

ros modelos da comunicao aparecem em finais dos anos 40 e prin-


cpios dos anos 50, associados Teoria Matemtica da Comunicao,
formulada originalmente por Claude Shannon em 1948, no ensaio A
Mathematical Theory of Communication, e Ciberntica de Norbert
Wiener que publica, tambm em 1948, a obra Cybernetics: or Con-
trol and Communication in the Animal and the Machine. Em virtude
dessa associao, tais modelos tendem a considerar, como constituintes
da comunicao, elementos como os seguintes: emissor, codificao,
mensagem, canal e/ou meio, receptor, relao, descodificao, referen-
tes, efeitos reais ou provveis, pretendidos ou no e, eventualmente,
um feedback do receptor para o emissor.
Um desses modelos, qui o mais conhecido, o formulado por
Harold Lasswell em 1948, para descrever os estudos dos mass media,
e que se deixa resumir na frmula j citada Quem, diz o qu, por que
canal, a quem, com que efeitos? que patenteia claramente que o au-
tor elege, como principais elementos da comunicao, o comunicador
(emissor), o contedo (da mensagem), o canal, a audincia (o receptor)
e os efeitos (sobre os receptores). Outro desses modelos, formulado
por Roman Jakobson nos anos 60, procura descrever a comunicao
verbal a partir de seis elementos essenciais, a cada um dos quais cor-
responde uma determinada funo: o destinador (funo expressiva ou
emotiva), o destinatrio (funo apelativa), a mensagem (funo po-
tica), o cdigo (funo metalingustica), o contexto (funo referencial)
e o contacto (funo ftica).3
Posteriormente, e a partir da crtica destes modelos iniciais,
foram sendo construdos muitos outros modelos, cada vez mais com-
Iorque, Oxford University Press, 1989, p. 36. Para uma viso mais aprofundada
desta temtica cf., dos mesmos autores, Modelos de Comunicao para o Estudo da
Comunicao de Massas, Lisboa, Editorial Notcias, 2003.
3
Cf. Roman Jakobson, Factores e funes do processo lingustico ou do acto
de comunicao, in Adriano Duarte Rodrigues, Eduarda Dionsio, Helena G. Neves
(orgs.), Comunicao Social e Jornalismo, Volume 1, O Fabrico da Actualidade,
Lisboa, A Regra do Jogo, 1981, pp. 61-66 (Trad. de Essais de Linguistique Gnrale,
Volume 1, Paris, Les ditions de Minuit, 1970, pp. 213-221).

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Manual de Teoria da Comunicao 79

plexos e refinados, tentando dar conta da multiplicidade das variveis


envolvidas na comunicao.4 No entanto, por muito grande que fosse a
sua complexidade e refinamento, todos esses modelos tenderam a acei-
tar, como nuclear, a trilogia emissor-receptor-mensagem repetindo,
assim, muitos sculos depois, o modelo da Retrica de Aristteles, de
acordo com a qual as provas de persuaso residem seja no carc-
ter moral do orador [ethos], seja no modo como se dispe o ou-
vinte [pathos], seja, finalmente, no prprio discurso, pelo que este
demonstra ou parece demonstrar [logos].5 Mas esta trilogia revela-
se, claramente, um modelo demasiado geral para cobrir os mltiplos
meios e formas de comunicao. Encontramo-nos, deste modo, con-
frontados com o dilema enunciado, de forma implcita, pela afirmao
de McQuail e Windahl de que quanto mais geral for o modelo, menos
verdadeiro ser para qualquer caso particular6 que implica, obvia-
mente, que quanto mais particular for o modelo menos verdadeiro ser
para a generalidade dos fenmenos da comunicao. Assim, e para
voltarmos aos modelos de Jakobson e Lasswell, o que estes descrevem,
de facto, no a comunicao em geral a comunicao mas dois
tipos especficos de comunicao: a verbal e interpessoal, no caso do
primeiro, a dos meios de comunicao de massa, no caso do segundo;
ora, h entre ambos os tipos de comunicao diferenas que se reve-
lam essenciais: enquanto no primeiro caso temos uma comunicao
interpessoal, presencial, de um-para-um (ou alguns) e (geralmente) bi-
4
Como bvio, h um limite a partir do qual os modelos se tornam to complexos
e refinados que se tornam impraticveis e, assim, perfeitamente inteis; um momento
em que, como diria Borges, se d a (quase) coincidncia entre o mapa e o territrio.
5
Cf. Aristteles, Retrica, 1356a, Lisboa, Imprensa Nacional - Casa da Mo-
eda, 1998, p.49. Esta similitude entre os diversos modelos da comunicao e o de
Aristteles tambm enfatizada em David K. Berlo, O Processo da Comunicao.
Introduo Teoria e Prtica, S. Paulo, Martins Fontes, 1991, p. 38.
6
Denis McQuail, Sven Windahl, Models of communication, in Erik Barnow
et al. (eds.), International Encyclopedia of Communication, Volume 3, Nova Iorque,
Oxford University Press, 1989, p. 36.

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direccional, no segundo caso temos uma comunicao mediatizada,


distncia, de um-para-muitos e (geralmente) unidireccional.
Nesta dificuldade ou mesmo impossibilidade de aplicao de um
mesmo modelo da comunicao a diferentes tipos de fenmenos comu-
nicacionais reside, quanto a ns, a razo principal pela qual e como o
demonstra de forma clara a histria ainda breve dos modelos de comu-
nicao a emergncia de um novo meio e/ou uma nova forma de co-
municao obriga, quase sempre, criao de modelos novos ou, pelo
menos, reformulao mais ou menos profunda dos existentes. Mas
esta dificuldade ou mesmo impossibilidade acaba por revelar, tambm,
que a comunicao um fenmeno demasiado complexo, demasiado
multifacetado para que um nico modelo ou teoria possa dar dele uma
descrio satisfatria e cabal.

4.2 Classificao dos tipos de comunicao


Da dificuldade ou mesmo impossibilidade de um nico modelo ou
teoria, ou mesmo paradigma da comunicao descrever a totalidade
dos fenmenos comunicacionais no se pode, contudo, concluir pela
inutilidade desses mesmos modelos; de facto, os modelos continuam a
ser-nos teis enquanto dispositivos tericos (potencialmente) dotados
de uma funo organizadora, heurstica e preditiva7 que permite confe-
rir uma certa ordem multiplicidade e heterogeneidade dos fenmenos
comunicacionais.
De qualquer modo, e sem fazer apelo a um ou outro modelo es-
pecial, corrente classificar os fenmenos comunicacionais a partir de
oposies como as seguintes: i) quanto ao tempo: comunicao directa
ou sncrona versus comunicao diferida ou assncrona; ii) quanto ao
nmero: comunicao interpessoal versus comunicao de massa, tal
como caracterizadas nos modelos de Jakobson e Lasswell, respectiva-
7
Cf. Denis McQuail, Sven Windahl, Modelos de Comunicao para o Estudo da
Comunicao de Massas, Lisboa, Editorial Notcias, 2003, pp. 10-11.

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Manual de Teoria da Comunicao 81

mente; iii) quanto ao espao: comunicao presencial, face a face ver-


sus comunicao mediatizada, distncia; iv) quanto ao cdigo: comu-
nicao verbal, que recorre aos signos lingusticos versus comunicao
no verbal, em que se utilizam signos como gestos, movimentos, espa-
os, tempos, desenhos, sons, etc.. Aplicando estas classificaes a uma
situao como uma conversa telefnica, podemos dizer que estamos
perante uma comunicao directa, interpessoal, mediatizada e verbal.
H, para alm desta, mais ou menos corrente, vrias outras classifica-
es dos fenmenos comunicacionais de que aqui referiremos apenas
duas, as de John Thompson e Denis McQuail.
John Thompson que parte de conceitos e distines de Erving
Goffman, os quais procura aplicar ao estudo dos media e que, conse-
quentemente, v a comunicao como uma forma de interaco dis-
tingue trs tipos de interaco: a interaco face a face (uma conversa),
a interaco mediada tecnicamente (o telefone) e a quase-interaco
mediada tecnicamente (a televiso, os mass media em geral).8
Quanto a Denis McQuail, ele distingue os seguintes nveis do
processo de comunicao, a que correspondem fenmenos como os
exemplificados pelo prprio McQuail: nvel intrapessoal reflexo;
interpessoal dade ou casal; intergrupal ou associao comunidade
local; institucional ou organizacional sistema poltico ou empresa;
alargado a toda a sociedade comunicao de massas.9
Note-se, no entanto, que estas e outras classificaes devem ser
tomadas apenas a ttulo indicativo, como tipos-ideais j que quase
sempre uma situao concreta de comunicao envolve, simultanea-
mente, entrecruzando-se, vrios dos tipos de comunicaes referenci-
ados nessas classificaes. Assim, e para darmos apenas um exemplo
concreto, vejo televiso em famlia, conversando ao mesmo tempo so-
8
Cf. John B. Thompson, Ideologia e Cultura Moderna, Petrpolis, Vozes, 1998,
p. 285-311.
9
Denis McQuail, Teora da Comunicao de Massas, Lisboa, Gulbenkina, 2003,
p. 10.

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bre o programa televisivo que est a passar, atendendo a chamada de


um amigo no meu telemvel, e assim sucessivamente.

4.3 Comunicao e meios de comunicao


a Escola de Toronto
Mais ou menos na mesma poca em que, na sociologia da comuni-
cao americana se afirmava o paradigma dominante, funcionalista
e centrado na problemtica dos efeitos das mensagens mediticas,
emergia, no Canad, a chamada Escola de Toronto que, tendo em Ha-
rold Innis e Marshall McLuhan dois dos seus principais representantes,
desloca o centro de interesse dos estudos de comunicao das mensa-
gens dos media dos seus contedos e efeitos para os media
propriamente ditos.
Naquela que geralmente considerada como a sua obra mais em-
blemtica, The Bias of Communication, de 1951, Harold A. Innis deixa
perfeitamente clara a sua perspectiva quando afirma:
Um meio de comunicao tem uma importante influn-
cia na disseminao do conhecimento atravs do espao
e do tempo e torna-se necessrio estudar as suas caracte-
rsticas em ordem a avaliar a sua influncia no seu con-
texto cultural. De acordo com as suas caractersticas, esse
meio pode ser mais adequado disseminao do conheci-
mento atravs do tempo do que atravs do espao, particu-
larmente se o meio pesado e durvel e no adequado ao
transporte; ou, ao invs, disseminao do conhecimento
atravs do espao em vez do tempo, particularmente se o
meio leve e facilmente transportvel. A nfase relativa no
tempo ou no espao implicar uma orientao significativa
da cultura no qual se encontra embebido.10
10
Harold A. Innis, The bias of communication, in The Bias of Communication,
Toronto, University of Toronto Press, 1999, p. 33.

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Manual de Teoria da Comunicao 83

O que est em causa para Innis , por conseguinte, no o meio de


comunicao enquanto meio mera conduta ou canal de mensagens
ou contedos indutores de determinados efeitos , mas enquanto mi-
lieu, forma ou estrutura configuradora do conjunto da cultura de uma
determinada sociedade. E, de forma consequente, admite-se tambm a
hiptese de que, para uma determinada sociedade, as vantagens de um
novo meio se tornem tais que possam conduzir emergncia de uma
nova civilizao.11 Concretizando a sua tese, Innis d o exemplo da
imprensa, que marca uma re-orientao da cultura ocidental do tempo
e da durao para o espao e a expanso (territorial):

Depois da introduo do papel e da imprensa, o mo-


noplio religioso foi seguido pelos monoplios dos vern-
culos nos estados modernos. Um monoplio do tempo foi
seguido por um monoplio do espao.12

Mas a imprensa mais do que um exemplo um marco. Com


efeito, ela inaugura um processo que, aprofundado mais tarde com a
fotografia, representa o monoplio da viso na cultura ocidental e,
com este, a nfase no individualismo e na instabilidade:

A comunicao baseada na viso em termos de im-


prensa e fotografia tinha desenvolvido um monoplio que
ameaava destruir a civilizao Ocidental primeiro na guerra
e depois na paz. Este monoplio enfatizou o individua-
lismo e, por sua vez, a instabilidade, criando iluses em
palavras fortes como democracia, liberdade de imprensa e
liberdade de discurso.13
11
Innis, The bias of communication, ibidem, p. 34.
12
Innis, A plea for time, ibidem, p. 64. Ainda sobre a imprensa, cf. tambm pp.
76-77.
13
Innis, A plea for time, ibidem, pp. 80-81.

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Foi precisamente a necessidade de contrariar este efeito desastroso


do monoplio da comunicao baseada na viso que apressou o de-
senvolvimento de um tipo de comunicao competitiva baseada no ou-
vido, na rdio e na ligao de som ao cinema e televiso, e em rela-
o qual o material impresso perdeu efectividade.14 Mas a rdio e o
cinema no deixaram de acentuar, com a sua procura do entretenimento
e do divertimento, a importncia do efmero e do superficial que j se
tinha revelado como uma das influncias fundamentais da mecaniza-
o na indstria da impresso, e que compele esta a chegar a cada
vez mais destinatrios.15
E, tal como para Simmel, tambm para Innis a cultura moderna tem
a sua tragdia residindo a sua origem na destruio de um sentido
do tempo provocada pelas invenes no comercialismo:

A cultura diz respeito capacidade de o indivduo ava-


liar os problemas em termos de espao e de tempo e de dar
os passos correctos no tempo certo. Foi neste ponto que a
tragdia da cultura surgiu, medida que as invenes no
comercialismo destruram um sentido do tempo.16

No difcil ver que e como as teses de Innis que acabmos


de apresentar antecipam e preparam o essencial da concepo acerca
dos media e da cultura que vir a ser a de Marshall McLuhan. Essa
concepo pode ser resumida em trs afirmaes fundamentais, todas
elas desenvolvidas na sua obra Understanding Media. The Extensions
of Man, de 1964.
A primeira e primria dessas afirmaes, patente logo no pr-
prio ttulo da obra mencionada, a de que os media17 so extenses do
14
Innis, A plea for time, ibidem, p. 81.
15
Cf. Innis, A plea for time, ibidem, p. 82.
16
Innis, A plea for time, ibidem, pp. 85-86.
17
Como se sabe, McLuhan d a este termo um sentido to amplo que ele inclui
no s os media propriamente ditos os meios de comunicao como os meios
tecnolgicos em geral.

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Manual de Teoria da Comunicao 85

homem. Significa isto que os media, longe de serem meros meios


ou instrumentos de que o homem se serve, nomeadamente para co-
municar uma mensagem, so uma espcie de prolongamento do ho-
mem sobre o que o rodeia. E, ao prolongar o corpo humano, os senti-
dos, os membros, o prprio sistema nervoso de uma certa maneira, cada
meio acaba por configurar a realidade tambm de uma certa maneira,
sendo assim, por si s e independentemente do seu contedo que,
alis, e como observa McLhuan, sempre um outro meio , uma
certa forma de conhecimento da realidade. Por conseguinte, dizermos
que as tecnologias so extenses do homem equivale a dizermos que
elas so tradues, maneiras de traduzirmos um modo de conheci-
mento num outro, uma forma de experincia em novas formas; desta
maneira, por exemplo, a mecanizao no seno uma traduo
da natureza, e das nossas prprias naturezas, em formas ampliadas e
especializadas18 Mas se os meios so, como dizamos, uma espcie
de prolongamento do homem sobre o que o rodeia, eles tambm so,
inevitavelmente embora este aspecto no costume ser to enfatizado
um prolongamento do que rodeia o homem sobre si prprio. Com
efeito, contemplar, usar ou perceber qualquer extenso tecnolgica de
ns prprios abra-la. Ouvir o rdio ou ler o jornal aceitar estas
extenses de ns prprios no nosso sistema pessoal, e suportar os efei-
tos que em ns provocam automaticamente; relacionarmo-nos com
elas como seus servomecanismos: Um ndio o servomecanismo da
sua canoa, tal como o cow-boy o do seu cavalo ou o executivo do seu
relgio.19 Apesar de todos os meios ou tecnologias serem extenses
do homem, s com a tecnologia elctrica, que permite a extenso do
seu sistema nervoso central, transferindo as funes de conhecimento
consciente e ordem para o mundo fsico, o homem se d plenamente
conta de que os media so extenses de si prprio, do seu corpo f-
sico; parece que tal conscincia no poderia ter surgido antes de que
18
Marshall McLuhan, Understanding Media. The Extensions of Man, Londres,
Nova Iorque, Ark Paperbacks, 1987, p. 56.
19
McLuhan, ibidem, p. 46.

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86 Paulo Serra

a tecnologia elctrica nos desse a possibilidade de um conhecimento


instantneo e total.20
A segunda afirmao de McLuhan que aqui pretendemos destacar
a de que o meio a mensagem (the medium is the message). Sobre
esta sua tese diz McLuhan em Understanding Media que ela equivale
a dizer que as consequncias pessoais e sociais de qualquer medium
(. . . ) resultam da nova escala que introduzida na nossa circunstncia
por cada extenso de ns prprios, ou seja, por qualquer nova tecno-
logia.21 Para ilustrar esta sua tese, McLuhan d o exemplo da au-
tomao, da electricidade, do caminho-de-ferro, do avio: todos eles
so meios ou tecnologias que, independentemente da sua utilizao
do seu contedo ou mensagem , alteraram profundamente a so-
ciedade e o indivduo humano, de formas muitas vezes imprevisveis
para os seus criadores. O caso da electricidade particularmente im-
portante para McLuhan, na medida em que ela informao pura,
meio sem mensagem e, apesar disso, revolucionou toda a nossa exis-
tncia, levando, nomeadamente, eliminao das barreiras do tempo e
do espao. A sua importncia tal que McLuhan fala, repetidas vezes
ao longo da sua obra, do nosso tempo como idade da electricidade
(electric age). Aqueles que esto preocupados com o contedo do
meio e com os seus efeitos, e no com o prprio meio, fazem lembrar
o mdico que se preocupa com a doena, mas esquecendo o doente.
Alis, McLuhan faz notar que o contedo de um meio sempre outro
meio: o contedo do cinema a fotografia, o da novela a escrita, etc.
O essencial no , portanto, o contedo do meio, mas o meio em si
prprio. Para alm disso, os efeitos dos media no ocorrem ao nvel
intelectual, das opinies e dos conceitos, mas ao nvel mais primrio
dos sentidos, dos modos de sentir e percepcionar.22
A terceira e ltima das afirmaes de McLuhan que aqui nos inte-
ressa, e que perpassa no s o conjunto de Understanding Media como
20
Cf. McLuhan, ibidem, 47.
21
McLuhan, ibidem, p. 7.
22
McLuhan, ibidem, p. 18.

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Manual de Teoria da Comunicao 87

o conjunto das vrias obras do autor canadiano, a que diz que os me-
dia so uma espcie de motor da histria, que toda a histria pode ser
vista como uma evoluo dos meios de comunicao uma tese em vir-
tude da qual McLuhan visto, habitualmente, como um determinista
tecnolgico. A humanidade passar, de acordo com esta concepo,
por trs fases fundamentais: a sociedade tribal, dominada pela voz
e em que a comunicao envolve todos os sentidos; a galxia Guten-
berg, dominada pela escrita e, sobretudo pela imprensa, e em que a
comunicao privilegia o olhar; e a galxia Marconi, dominada pe-
los media electrnicos, e em que a comunicao volta a envolver todos
os sentidos, configurando uma verdadeira aldeia global ou tribo pla-
netria. No incio da introduo de Understanding Media, McLuhan
faz o contraste entre o nosso tempo a idade da electricidade e
a poca que o precedeu em termos de exploso versus imploso:
depois de trs milnios de exploso, provocada pelos meios mecnicos
e fragmentrios, o Mundo Ocidental est, h mais de um sculo, a im-
plodir por efeito da tecnologia elctrica. Esta permite a extenso do
nosso sistema nervoso central, abolindo espao e tempo, aproximando-
nos da fase final da extenso do homem: a simulao tecnolgica da
conscincia.23 Ao contrair-se electricamente, o globo no mais do
que uma aldeia;24 a velocidade a da luz.25 No contexto das tecnolo-
gias elctricas, os computadores representaro, segundo McLuhan, um
passo decisivo: Tendo estendido ou traduzido o nosso sistema nervoso
central na tecnologia electromagntica, a transferncia da nossa cons-
cincia para o computador no seno um estdio mais.26 Ento, ao
ter a possibilidade de programar a conscincia, ns poderemos esca-
par ao entorpecimento dos outros media. Ao traduzirmos todas as
nossas vidas na forma espiritual da informao, o globo tornar-se-
como que uma imensa conscincia nica.
23
McLuhan, ibidem, pp. 3-4.
24
McLuhan, ibidem, p. 5.
25
McLuhan, ibidem, p. 58.
26
McLuhan, ibidem, p. 60.

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88 Paulo Serra

4.4 Comunicao e incomunicao a im-


probabilidade da comunicao
(Luhmann)
A generalidade das teorias da comunicao muitas das quais se li-
mitam, alis, a entender a comunicao como a transmisso de uma
mensagem de um emissor a um receptor d a comunicao como um
facto garantido e no problemtico. Ora, um dos aspectos mais origi-
nais da viso de Niklas Luhmann consiste em, pelo contrrio, afirmar
que a comunicao uma realidade no s problemtica como impro-
vvel o que no deixa de ser paradoxal se considerarmos, como o faz
o prprio Luhmann logo no incio do ensaio em que se refere, especifi-
camente, improbabilidade da comunicao, que sem comunicao
no existem relaes humanas nem vida propriamente dita.27
Ao considerar a comunicao como improvvel, Luhmann situa-
se a si prprio na segunda das duas correntes tericas de signo di-
ferente, a partir das quais possvel elaborar uma teoria cientfica da
comunicao28 . A primeira dessas correntes, que radica em Bacon e
Galileu e na sua viso optimista da cincia, defende a tese da melho-
ria progressiva das condies de vida da humanidade; a segunda, que
radica em Hobbes e Kant, parte da tese da improbabilidade, seja da
poltica (Hobbes) seja do conhecimento cientfico (Kant), procurando
responder questo seguinte: como possvel estabelecer uma ordem
que transforme o impossvel em possvel e o improvvel em prov-
vel?29 S a resposta a esta questo tornar possvel, segundo Luh-
mann, abarcar, em forma devida, o conjunto de circunstncias sobre
as quais assenta toda a sociedade.30
27
Niklas Luhmann, A improbabilidade da comunicao, in A Improbabilidade
da Comunicao, Lisboa, Vega, 1992, p. 39.
28
Luhmann, ibidem, p. 39.
29
Lumann, ibidem, p. 40.
30
Lumnan, ibidem, p. 41.

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A improbabilidade da comunicao situa-a Luhmann a trs nveis


fundamentais:31
i) A nvel da compreenso entre os interlocutores: o solipsismo
intrnseco a cada um dos sujeitos torna inultrapassvel uma certa in-
comunicabilidade da experincia pessoal, de tal modo que aquele que
comunica nunca pode ter a garantia de que aquele a quem comunica
compreendeu o que comunicado situando-se, assim, a comunicao
entre os extremos do que sendo comum, no pessoal, e do que sendo
pessoal, no comum.
ii) A nvel da recepo das mensagens pelos receptores: numa situa-
o, que hoje a mais corrente, em que emissores e receptores no par-
tilham um contexto de co-presena, os primeiros no tm qualquer ga-
rantia de que os segundos prestaro ateno s suas mensagens ou que,
fazendo-o e dada a diversidade dos contextos de emisso/recepo ,
a recepo das mensagens no se afastar, em maior ou menor grau, do
sentido visado pelos emissores.
iii) A nvel dos resultados pretendidos pelo emissor: mesmo que o
receptor compreenda a mensagem do emissor, lhe preste ateno e lhe
atribua o sentido correcto, nunca pode haver garantia de que aquele
adopte a informao que lhe comunicada como premissa do seu com-
portamento futuro.
Estes trs nveis da improbabilidade da comunicao correspon-
dem no s a outros tantos obstculos comunicao mas tambm a
verdadeiros factores de dissuaso que podem, em ltima anlise, le-
var os potenciais comunicadores a desistirem de comunicar. Luhmann
demarca-se, assim, da tese de Paul Watzlawick acerca da comunicao
generalizada, expressa na mxima de que no possvel no comu-
nicar. Esta, como observa Luhmann, s aplicvel nos sistemas de
interaco em que os indivduos se encontram presentes e, mesmo em
tal caso, s vlida para aquilo que no se comunica.32 Quanto
primeira parte desta afirmao a de que a mxima s aplicvel em
31
Cf., para o que se segue, Luhmann, ibidem, pp. 41-3.
32
Lumann, ibidem, p. 43.

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contextos de co-presena , ela percebe-se na medida em que s nesses


contextos a percepo mtua se transforma, de forma automtica, em
comunicao. Este processo descrito por Luhmann, noutra das suas
obras, da seguinte forma:
Se alter percebe que percebido e que a sua percep-
o de ser percebido percebida, tem que partir do pres-
suposto de que o seu comportamento interpretado como
um comportamento correctamente adaptado. O facto de
que lhe convenha ou no tambm percebido como comu-
nicao, o que o obriga, quase inevitavelmente, a contro-
lar o seu comportamento como comunicao. Inclusiva-
mente, a comunicao de no querer comunicar continua a
ser uma comunicao. Em geral precisa-se de uma autori-
zao institucional para, em presena de outros, algum se
ocupar apressadamente das unhas, assomar pela janela ou
esconder-se atrs do jornal. Podemos afirmar que, pratica-
mente, nos sistemas de interaco impossvel no comu-
nicar; se se quer evitar a comunicao, h que escolher a
ausncia.33
Quanto segunda parte da afirmao a de que a mxima s
vlida para aquilo que no se comunica , o que ela significa que,
mesmo num contexto de co-presena, a partir do momento em que al-
gum comunica, essa comunicao se encontra, desde logo, sujeita s
trs modalidades da improbabilidade da comunicao atrs descritas,
no tendo qualquer garantia de ser compreendida, despertar a ateno
do interlocutor ou ter efeitos sobre o seu comportamento.
A questo da improbabilidade da comunicao tanto mais cru-
cial quanto, como afirma Luhmann, sem comunicao no podem
formar-se sistemas sociais,34 podendo ver-se a prpria evoluo scio-
33
Niklas Luhmann, Sistemas Sociales. Lineamientos para una teora general,
Barcelona, Anthropos, 1998, p.370.
34
Niklas Luhmann, A improbabilidade da comunicao, in A Improbabilidade
da Comunicao, Lisboa, Vega, 1992,pp. 43-44

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cultural como um processo de soluo das improbabilidades mediante


uma seleco. Mas soluo das improbabilidades no significa fim
das improbabilidades. De facto, e porque as trs formas de impos-
sibilidade mencionadas se reforam reciprocamente,35 a soluo da
improbabilidade a um dos nveis acaba por reduzir as possibilidades
de soluo das improbabilidades nos outros nveis. Como exemplifica
Luhmann:

Quando uma comunicao foi correctamente entendida


dispe-se de maior nmero de motivos para a rejeitar. Se a
comunicao transborda o crculo dos presentes a sua com-
preenso torna-se mais difcil e mais fcil, por sua vez,
que se produza a rejeio.36

O que isto significa que as teorias que vem na comunicao a


condio para o progresso do entendimento entre os homens no tm
motivo para tal viso optimista, na medida em que qualquer soluo de
um problema num ponto de um sistema social cria problemas noutro
ponto do sistema, e no s no domnio da comunicao pense-se,
por exemplo, no aumento da esperana mdia de vida e na falncia dos
sistemas de segurana social.
Compreende-se assim que, em obra publicada j h mais de trs
dcadas sobre a temtica especfica da incomunicao, Carlos Cas-
tilla del Pino descreva o paradoxo com que se nos apresenta a nossa
situao actual nos termos que se seguem:

[. . . ] a nossa compreenso do fenmeno da comunica-


o, e a prpria existncia de meios de comunicao ini-
maginveis h alguns anos, ocorrem paralelamente, mas
em proporo inversa, com a incomunicao fctica que se
verifica entre um e outro homem.37
35
Luhmann, ibidem, p. 44.
36
Luhmann, ibidem, p. 44.
37
Carlos Castilla del Pino, La Incomunicacin, Madrid, Ediciones Pennsula,
1970, pp. 10-11.

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Um dos fenmenos em que tal paradoxo se revela de forma mais


evidente , como faz notar o mesmo autor, a importncia que a psicote-
rapia, enquanto forma de restabelecer uma (capacidade de) comunica-
o perturbada, assumiu nas nossas sociedades.38 O que acaba tambm
por revelar mais uma vez, ainda que pela negativa, toda a importncia
que a comunicao atingiu na nossa sociedade de facto, s numa so-
ciedade dita da comunicao se pode conceber que a incapacidade
de comunicao se torne uma doena ou mesmo, e a acreditarmos na
tese dos autores da Nova Comunicao, a doena por excelncia.
No entanto, por mais que se procure contrariar a doena da inco-
municao, por mais que se procure promover a comunicao, o facto
de haver e no poder deixar de haver uma improbabilidade da
comunicao implica reconhecer que as sociedades so constitudas
tanto pela comunicao como pela incomunicao, pelo menos parcial;
que, por outras palavras, nunca h uma comunicao perfeita, que
toda a comunicao envolve, simultaneamente, incomunicao. Como
diz Raymond Boudon, a vida social implica, em geral, o quid pro quo
e a incomunicao, salvo se se supuser que todos podem ter os mesmos
a priori sobre todos os temas.39 Ora, admitir esta ltima suposio
seria admitir uma sociedade composta por sujeitos perfeitamente ho-
mogneos e uniformes, sem diferenas entre si e que, assim sendo,
nada teriam para comunicar entre si. A comunicabilidade total anu-
laria, irremediavelmente, a prpria comunicao.

38
Cf. Pino, ibidem, pp. 45, 133.
39
Raymond Boudon, Pequea sociologa de la incomunicacin, in Jean-Marc
Ferry, Dominique Wolton y otros, El Nuevo Espacio Pblico, Barcelona, Gedisa,
1998, pp. 71-2.

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Captulo 5

A Teoria Matemtica da
Comunicao

5.1 A crtica de Shannon ao conceito tradici-


onal de informao
Como refere John Fiske, a obra de Shannon e Weaver, Mathemati-
cal Theory of Communication (. . . ) largamente aceite como uma das
principais fontes de onde nasceram os Estudos de comunicao.1 De
facto, e como j assinalmos noutros pontos deste texto, o modelo de
Shannon e de Weaver constituiu a base dos diversos modelos que foram
surgindo depois dele, e isso tanto no que se refere aos elementos que
consideram no processo da comunicao emissor, receptor, mensa-
gem, canal, cdigo, codificao, descodificao, etc. quanto forma
linear e transmissiva como, em geral, entendem a comunicao.
Uma das razes principais de tal influncia reside, indubitavelmente,
no facto de o trabalho de Claude Shannon2 marcar uma viragem deci-
1
John Fiske, Introduo ao Estudo da Comunicao, Porto, Asa, 2002, p.19.
2
Referimo-nos, especificamente, ao ensaio A Mathematical Theory of Commu-
nication, publicado originalmente em The Bell System Technical Journal, Vol. 27, p.
379-423, 623-656, Julho, Outubro, 1948 e retomado, com o ttulo The Mathematical

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94 Paulo Serra

siva na forma de entender o conceito de informao. At esse trabalho


a informao era geralmente entendida numa linha que, remontando
ao Peri Hermeneias aristotlico e sua teorizao da linguagem apo-
fntica ou declarativa, atinge o seu apogeu com o Wittgenstein do Trac-
tatus e o positivismo lgico em termos do contedo ou do sentido
de uma proposio ou de um discurso, individualmente considerados,
sendo esse contedo ou sentido identificado com o facto ou es-
tado de coisas que denota; assim, proposio x corresponde o sentido
x que corresponde ao facto x, proposio y corresponde o sentido
y que corresponde ao facto y, e assim sucessivamente.3 Este postu-
lado da objectividade e da universalidade de um sentido e de uma
informao a que, pelo menos idealmente, todos os sujeitos e grupos
poderiam aceder, coloca pelo menos dois problemas: i) A impossibili-
dade de explicar a real variao do sentido da informao de sujeito
para sujeito e de grupo para grupo; ii) A reduo tendencial da infor-
mao informao verbal, levando a fazer esquecer todos os outros
tipos de informao.
Para a tomada de conscincia dos problemas decorrentes desta no-
o tradicional de informao ter contribudo certamente, como ob-
serva Roszak, o envolvimento de Shannon como criptgrafo na II Guerra
Mundial. Com efeito, para o leigo ou para aquele que no conhece o
cdigo de uma mensagem secreta, esta aparecer como destituda de
sentido e, como tal, no informativa; mas, para o criptgrafo, ela
pode conter informao, e informao sumamente importante ou no
teria sido enviada. O sentido da informao o que determina que
algo seja ou no informao para um determinado sujeito ou grupo de
sujeitos est, assim, totalmente dependente do conhecimento do c-
digo por parte do sujeito ou grupo de sujeitos, o que nada muda ob-
Theory of Communication em Claude E. Shannon, Warren Weaver, The Mathemati-
cal Theory of Communication, de 1949. Repare-se no pormenor, muito significativo,
da troca do a uma, entre vrias possveis do ensaio de 1948 para o the a, a
nica do livro de 1949.
3
Cf. Theodor Roszak, The Cult of Information, Cambridge, Lutterworth Press,
1986, pp. 11 ss.

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Manual de Teoria da Comunicao 95

jectividade intrnseca da mensagem.4 Por outras palavras, e utilizando


uma distino que, a propsito de um outro problema, Kant ps em
circulao, a informao nunca um em si, mas sempre um para
mim significando este para mim no o homem em geral, como era
o caso em Kant, mas o grupo restrito dos que conhecem a chave da
mensagem.

5.2 A informao como medida da liberdade


de escolha da mensagem e os trs nveis
da comunicao
No intento de formular uma teoria simples, geral e objectiva da infor-
mao aplicvel a todas as situaes e a todas as espcies de infor-
mao, como cartas escritas, notas musicais, palavras faladas, msica
sinfnica, pintura, etc. , Shannon obrigado a romper com a con-
cepo tradicional, dissociando claramente a questo da informao da
questo do sentido. Segundo a conhecida formulao deste matem-
tico,

[. . . ] o problema fundamental da comunicao o de


reproduzir num ponto, de forma exacta ou aproximada,
uma mensagem seleccionada num outro ponto. Frequen-
temente as mensagens tm sentido, quer dizer, referem-se
a ou relacionam-se com, de acordo com um sistema qual-
quer, determinadas entidades fsicas ou conceptuais. Estes
aspectos semnticos da comunicao so irrelevantes para
o problema da engenharia. O aspecto significativo que a
mensagem presente uma seleccionada de entre um con-
junto de mensagens possveis.5
4
Roszak ibidem, p. 12.
5
Claude E. Shannon, The Mathematical Theory of Communication, in Claude

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96 Paulo Serra

Informao no , portanto, o mesmo que sentido; como exempli-


fica Weaver, duas mensagens, uma das quais se encontra densamente
carregada de sentido e a outra das quais puro absurdo, podem ser
exactamente equivalentes, de acordo com o presente ponto de vista, no
que respeita informao. Ser precisamente nesse sentido que ter
de ser interpretada a afirmao de Shannon de que os aspectos semn-
ticos da comunicao so irrelevantes para os aspectos de engenharia.6
Como esclarece ainda Weaver, na Teoria Matemtica da Comunica-
o a informao uma medida da nossa liberdade de escolha quando
seleccionamos uma mensagem. Segue-se, daqui, que o conceito de
informao se aplica no s mensagens individuais mas antes si-
tuao como um todo, indicando a unidade de informao que nesta
situao temos uma quantidade de liberdade de escolha, na seleco
de uma mensagem, que conveniente olhar como um padro ou uma
unidade de quantidade.7 A quantidade de informao representada
pelo logaritmo do nmero de escolhas disponveis; quando o nmero
de escolhas 2, como log2 2=1, temos a unidade de informao ou bit;
analogamente, se o nmero de escolhas disponveis 4, como log2 4=2,
temos dois bits; e assim sucessivamente.
Do facto de os aspectos semnticos serem irrelevantes para os as-
pectos de engenharia no se segue, no entanto, que os segundos sejam
irrelevantes para os primeiros.8 Com efeito, apesar de se colocar ex-
plicitamente no nvel A ou tcnico dos problemas da comunicao e,
excluindo, partida, os problemas do nvel B ou semntico e do nvel
C ou da eficcia , a Teoria Matemtica da Comunicao no deixa
de ter efeitos nestes dois ltimos nveis, j que, como observa Weaver,
parte da significao desta teoria provm do facto de que os nveis B e
C, acima, apenas podem fazer uso das precises de sinal que se tornam
E. Shannon, Warren Weaver, The Mathematical Theory of Commmunication, Chi-
cago, University of Illinois Press, 1963, p. 31.
6
Warren Weaver, Recent contributions to the mathematical theory of communi-
cation, in Claude E. Shannon, Warren Weaver, ibidem, p. 8.
7
Weaver, ibidem, p. 9.
8
Weaver, ibidem, p. 8.

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Manual de Teoria da Comunicao 97

possveis quando analisadas ao nvel A. Assim, qualquer limitao des-


coberta na teoria no nvel A necessariamente se aplica aos nveis B e
C. (...) Deste modo, a teoria do nvel A , pelo menos num grau signi-
ficativo, tambm uma teoria dos nveis B e C9 pelo que a separao
dos trs nveis realmente artificial e indesejvel.10 Alis, e ainda
segundo Weaver, a passagem do nvel A aos outros nveis, e nomea-
damente ao nvel B, ser apenas uma questo de adies menores
no caso, a adio de um receptor semntico entre o receptor tecno-
lgico e o destino humano, do esquema da comunicao apresentado
por Shannon, com a finalidade de equiparar a caractersticas semn-
ticas estatsticas da mensagem s capacidades semnticas estatsticas
da totalidade dos receptores, ou daquele subconjunto de receptores que
constituem a audincia que queremos afectar.11

5.3 Informao, redundncia e entropia


certo que, como Weaver reconhece, o conceito de informao desen-
volvido na Teoria Matemtica da Comunicao parece desapontador
e bizarro: desapontador porque nada tem a ver com sentido. E bi-
zarro porque tem a ver no com uma simples mensagem mas antes
com o carcter estatstico de todo um conjunto de mensagens; bizarro
tambm porque nestes termos estatsticos as duas palavras informa-
o e incerteza encontram-se associadas.12 Com efeito, para Shannon,
quanto maior a incerteza, a desordem, a entropia, maior a informa-
o trazida pela mensagem; se a mensagem previsvel, a informao
reduzida ou mesmo nula. Como resume Jeremy Campbell de forma
clara, uma mensagem no transmite informao a no ser que exista
alguma incerteza prvia na mente do receptor acerca do que a mensa-
gem conter. E quanto maior a incerteza, maior a quantidade de in-
9
Weaver, ibidem, p. 6.
10
Weaver, ibidem, p. 25.
11
Weaver, ibidem, p. 26.
12
Weaver, ibidem, p. 27.

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formao transmitida quando aquela incerteza resolvida. Aqui reside


a profunda relao entre informao e probabilidade.13 Retomando
um exemplo do mesmo autor: se entrarmos procura de Guerra e Paz
em trs livrarias com diferentes graus de organizao 14 , a informao
mnima na livraria organizada da forma a que estamos habituados e
mxima na livraria com os livros totalmente a esmo. No entanto, ape-
sar do seu carcter aparentemente desapontador e bizarro ou talvez
por isso mesmo a teoria de Shannon tem, ainda hoje, uma grande van-
tagem em relao concepo tradicional da informao como sen-
tido: como diz Weaver, poderamos dizer, finalmente, que esta an-
lise limpou a atmosfera de forma to penetrante que estamos agora,
talvez pela primeira vez, preparados para uma teoria real do sentido.15
O contrrio da informao e o segundo conceito fundamental da
Teoria Matemtica da Comunicao a redundncia; se a informa-
o incerteza e imprevisibilidade, a redundncia certeza e previsi-
bilidade. Assim, redundncia mxima corresponder a informao
mnima, e informao mxima a redundncia mnima em princpio,
zero.16 E dizemos em princpio porque, de facto, uma informao
sem qualquer redundncia no seria sequer entendida como tal pelos
seus destinatrios; ou, como tambm poderamos dizer, sem determina-
13
Jeremy Campbell, Grammatical Man, Nova Iorque, Simon & Schuster, 1982, p.
68.
14
Na livraria 1, os livros encontram-se ordenados como habitualmente, por gnero
e por autor, pelo que podemos encontrar o nosso romance na seco de Fico, na or-
dem correspondente ao nome Tolstoi; na livraria 2, os livros encontram-se ordenados
pela cor das capas, pelo que, se soubermos que Guerra e Paz tem uma capa verme-
lha, temos de ir percorrendo os livros vermelhos at o encontrarmos; e, finalmente,
na livraria 3, os livros encontram-se totalmente desordenados, pelo que temos que ir
percorrendo todos os livros at encontramos Guerra e Paz.
15
Warren Weaver, Recent contributions to the mathematical theory of communi-
cation, in Claude E. Shannon, Warren Weaver, The Mathematical Theory of Comm-
munication, Chicago, University of Illinois Press, 1963, p. 27.
16
Cf., a este respeito, Antnio Fidalgo, Os quadros da incerteza (Uma abordagem
aos conceitos de informao e de redundncia), in Jos Manuel Santos, Joo Carlos
Correia (Orgs.), Teorias da Comunicao, Covilh, UBI, 2004.

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Manual de Teoria da Comunicao 99

dos quadros de incerteza seria impossvel a identificao de qualquer


incerteza. Assim, e para recorrermos apenas ao exemplo do que acon-
tece com as mensagens lingusticas, uma lngua tem sempre um certo
grau de redundncia de acordo com os prprios Shannon e Weaver,
o ingls ter 50% de redundncia, o que significa por exemplo que,
num texto de 100 palavras, podemos eliminar 50 palavras e conseguir,
mesmo assim, continuar a entend-lo. Numa lngua em que, e caso tal
fosse possvel, no houvesse qualquer redundncia, cada palavra seria
totalmente nova; introduzir uma letra seria introduzir uma nova palavra
e no haveria erros.17
Deste modo, o facto de a redundncia ser o contrrio de informa-
o no significa, de forma alguma, que a redundncia no tenha um
importante papel na transmisso da informao como plenamente
reconhecido por Shannon e Weaver, que a introduziram no seu modelo
com o objectivo de eliminar ou reduzir o rudo. No entanto, a redun-
dncia no se limita a uma tal funo tcnica; de facto, ela tem tambm
uma importante funo social de abertura do canal da comunicao,
assegurando aquilo a que Jakobson chama a funo ftica o que
significa, em ltima anlise, que falar sem dizer nada pode ser uma
forma de dizer o mais importante, a saber, que se quer dizer qual-
quer coisa; ou ainda, e como refere Lvinas, que o mais importante da
comunicao a comunicao de antes da comunicao.18
Com o objectivo de atingirem o mais eficazmente possvel os seus
destinatrios, os diversos criadores e comunicadores procuram usar, de
forma adequada, a relao entre informao ou entropia e redundncia.
Assim, e para darmos apenas um exemplo, a principal funo de um de-
signer criar formas novas. No entanto, se essas formas se limitarem
a repetir formas anteriores, no chamaro minimamente a ateno nem
despertaro o interesse dos seus destinatrios; mas, se forem radical-
17
Cf. John Fiske, Introduo ao Estudo da Comunicao, Porto, Asa, 2002, p. 25
ss.
18
Cf. Emmanuel Lvinas, Autrement qutre ou au-del de lEssence, Paris,
Kluwer Academic, 1990, p. 189.

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mente novas, haver o risco de que no sejam compreendidas por esses


mesmos destinatrios. Da a prtica, frequente no mundo da moda, da
recuperao de formas antigas a que se procura dar um contedo novo.

5.4 O canal e o meio para uma tipologia dos


meios
Enquanto engenheiro de telecomunicaes, a preocupao fundamen-
tal de Shannon era a da eficcia dos canais de comunicao, nomeada-
mente do cabo telefnico e da onda de rdio. As suas questes podem,
assim, ser resumidas s seguintes: como enviar uma quantidade m-
xima de informao por meio de um determinado canal? Como medir
a capacidade de qualquer canal para transportar informao?19
O conceito de canal aparece, por conseguinte, como um outro con-
ceito fundamental da Teoria Matemtica da Comunicao embora
raramente merea mais do que uma referncia pontual. Procurando
colmatar uma tal deficincia, John Fiske comea por distinguir entre
meio e canal, propondo, em seguida, uma tipologia dos meios que nos
parece do mximo interesse.20
Em relao distino entre canal e meio, o canal o meio fsico
atravs do qual se propagam os sinais, como por exemplo o cabo tele-
fnico ou a onda de rdio; o meio o conjunto dos recursos tcnicos ou
fsicos que convertem a mensagem num sinal capaz de ser transmitido
ao longo do canal, como por exemplo a voz ou a tecnologia de difuso
radiofnica. Enquanto que a natureza do canal em que um determinado
meio vai ser usado determina as propriedades tecnolgicas ou fsicas
desse meio, este determina, por sua vez, o tipo de cdigos que atravs
dele podem ser transmitidos. Assim, para darmos um exemplo do que
acontece com o telefone, o cabo telefnico determina a utilizao de
19
Cf. John Fiske, Introduo ao Estudo da Comunicao, Porto, Asa, 2002, p. 19.
20
Cf. Fiske, ibidem, pp. 34-5, que parafraseamos.

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um transmissor-receptor (o aparelho telefnico) que faa a codificao


dos sons em impulsos elctricos e a respectiva descodificao; o te-
lefone determina, por sua vez, a utilizao do cdigo lingustico sob a
forma de fala, ao invs por exemplo da escrita ou de um cdigo gestual.
Quanto tipologia dos meios de comunicao, Fiske distingue os
trs tipos seguintes:
i) Meios apresentativos como a voz, o rosto e o corpo. Estes meios
requerem a presena de um comunicador e produzem actos de comuni-
cao, que se caracterizam pela sua efemeridade.
ii) Meios representativos como os livros, as pinturas, as fotografias,
a escrita, etc. Estes meios, ao contrrio do que acontece com os ante-
riores, assentam geralmente na ausncia do comunicador, podem ser
utilizados para registar os meios apresentativos e produzem obras de
comunicao, que se caracterizam pela sua permanncia. este tipo
de meios que d origem aos problemas de recepo.
iii) Meios mecnicos como o telefone, a rdio, a televiso, o te-
lex, etc. So transmissores dos meios apresentativos e representativos,
transmitindo a voz humana, o rosto e o corpo mas tambm textos, pin-
turas, fotografias, etc. So canais tecnolgicos que transmitem actos de
comunicao e/ou obras de comunicao. Os problemas de recepo
existem tambm com este tipo de meios.
Como qualquer tipologia e, mais especificamente, qualquer tipolo-
gia dos meios, a proposta por Fiske no deixa de ser discutvel. No en-
tanto, e em relao a outras, alternativas, a proposta de Fiske apresenta
pelos menos duas vantagens fundamentais: i) Amplitude compreende
meios que, com alguma frequncia, no so includos no conjunto dos
meios de comunicao, como o caso, por exemplo, do rosto e do
corpo, pese embora o facto de autores como Simmel, Goffman ou os
da Nova Comunicao terem insistido especialmente na importncia
de tais meios; ii) Relao classifica os meios de uma forma relaci-
onal, ilustrando perfeitamente a afirmao de McLuhan, a que atrs j
fizemos referncia, de que o contedo de um meio um outro meio.

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Captulo 6

A concepo ciberntica da
comunicao

6.1 A concepo ciberntica da comunicao


e a crtica a Shannon
Naquela que constitui a sua obra terica fundamental, Ciberntica: ou
Controlo e Comunicao no Animal e na Mquina, de 1948,Norbert
Wiener assume-se, a par de Shannon que foi, alis, seu aluno , como
um dos pais da Teoria Matemtica da Comunicao.1 Isso no obsta,
no entanto, a que Wiener conteste o modelo linear e transmissivo da
teoria de Shannon, substituindo-o por um modelo interactivo, assente
na ideia de que a comunicao, a circulao da informao, um
1
Diz Wiener: A transmisso de informao impossvel salvo como transmisso
de alternativas. (...) Para contemplar este aspecto da engenharia da comunicao, ns
tivemos de desenvolver uma teoria estatstica da quantidade de informao, na qual
a unidade de quantidade de informao era a transmitida como uma deciso nica de
entre alternativas igualmente provveis. Esta ideia ocorreu mais ou menos ao mesmo
tempo a vrios escritores, entre os quais o estatstico R. A. Fisher, o Dr. Shannon
dos Bell Telephone Laboratories e o autor. Norbert Wiener, Cybernetics: or Control
and Communication in the Animal and the Machine, Cambridge, Massachusetts, The
MIT Press, 1965, p. 10.

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mecanismo de organizao mediante o qual os sistemas2 , sejam eles


mquinas, organismos ou sociedades, tendem a contrariar constante-
mente a tendncia entrpica para a desordem e a destruio. Ora, esta
posio de Wiener aparentemente contraditria, na medida em que,
por um lado, se considera um partidrio da teoria de Sannon mas, por
outro lado, e ao contrrio deste, considera a informao como organi-
zao e a entropia como desorganizao. Uma das formas de esclarecer
tal contradio aparente a de considerar que a informao, enquanto
conjunto de escolhas, aumenta a nossa possibilidade de fazermos uma
escolha correcta, e isso tanto mais quanto maior for o nmero de es-
colhas e, nessa medida, ela permite uma aco humana mais eficaz
e, assim, mais organizao social; isso no impede que tambm seja
verdade que, medida que aumentam as escolhas, aumente a incerteza
e, assim, a possibilidade de uma aco humana incorrecta e, por con-
seguinte, de desorganizao social. possvel, assim, distinguir entre
uma entropia em sentido negativo ou neguentropia, sinnimo de orga-
nizao, e uma entropia em sentido positivo, sinnimo de incerteza e
desorganizao sendo que uma no pode existir sem a outra. Como
diria Luhmann, algumas dcadas mais tarde, esse o preo que as so-
ciedades humanas tm de pagar pelo aumento da sua complexidade.
No que respeita ao facto de o ttulo da obra de Wiener colocar no
mesmo plano o animal e a mquina, isso explica-se por, na sua opi-
nio, no haver diferenas essenciais entre os autmatos da era pre-
sente e os organismos como o comprovar o facto de todos eles se
apresentarem dotados de uma estrutura organizativa e funcional seme-
lhante, assente na informao e na comunicao. Com efeito, todos
eles: i) se encontram ligados ao mundo exterior mediante a recepo
2
Entendendo por tal uma coleco de elementos que interagem e se relacionam
uns com os outros de tal maneira que as interaces tidas por qualquer um desses
elementos, bem como os resultados dessas interaces, dependem das relaes desse
elemento com os outros. Humberto Maturana, Jorge Mpodozis, Juan Carlos Letelier,
Brain, Language and the Origin of Human Mental Functions, Biological Research,
28: 15-26, 1995, http://www.informatik.umu.se/%7Erwhit/MatMpo&Let(1995).
html.

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Manual de Teoria da Comunicao 105

de impresses e a execuo de aces; ii) possuem rgos dos senti-


dos, rgos motores e um equivalente do sistema nervoso que integra a
transferncia de informao do sistema receptor para o sistema motor.
Consequentemente, os muitos autmatos da era presente (...) prestam-
se muito bem descrio em termos fisiolgicos. quase um milagre
que eles possam ser subsumidos numa teoria conjuntamente com os
mecanismos da fisiologia.3
E aquilo que vlido para os indivduos organismos ou mquinas
tambm o para os diferentes tipos de sociedades, animais e huma-
nas: tambm a a informao e a comunicao so mecanismos de
organizao que desempenham um papel de feedback essencial sua
manuteno como sistemas organizados.4 No que respeita mais espe-
cificamente sociedade humana, o mecanismo essencial de feedback e
de organizao a imprensa, termo a que Wiener d um sentido am-
plo que inclui no apenas os meios de comunicao, nomeadamente os
livros, os jornais, a rdio, o sistema telefnico, o telgrafo, os correios
e o cinema, como os prprios meios e agentes de educao e socializa-
o, por exemplo o teatro, as escolas e a igreja.5
Portanto, tambm em Wiener, como em Shannon, a questo da in-
3
Norbert Wiener, Cybernetics: or Control and Communication in the Animal and
the Machine, Cambridge, Massachusetts, The MIT Press, 1965, p. 43.
4
De acordo com Wiener: certamente verdade que o sistema social uma orga-
nizao como o indivduo, mantido ligado atravs de um sistema de comunicao,
e tem uma dinmica na qual os processos circulares com natureza de feedback tm
um papel importante. Isto verdade tanto nos campos gerais da antropologia e da
sociologia como no campo mais especfico da economia (...). Wiener, ibidem, p.
24. E, numa passagem anterior, Wiener afirma a impossibilidade de compreender
comunidades sociais como as das formigas a no ser mediante uma investigao dos
seus meios de comunicao Wiener, ibidem, p. 18.
5
Uma das lies do presente livro que qualquer organismo conservado na sua
aco pela posse de meios para a aquisio, uso, reteno e transmisso de informa-
o. Numa sociedade demasiado grande para o contacto directo dos seus membros,
estes meios so a imprensa, tanto no que diz respeito a livros como aos jornais, r-
dio, ao sistema telefnico, ao telgrafo, aos correios, ao teatro, ao cinema, s escolas,
e igreja. Wiener, ibidem, p. 161.

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formao no tem minimamente a ver com a questo do sentido, mas


antes com o funcionamento maqunico e estatstico dos dispositivos
comunicacionais que alimentam os sistemas, e nomeadamente, os sis-
temas sociais pelo que todos os problemas, todas as disfunes so,
em ltima anlise, resultantes da deficiente troca de informao entre
os diversos elementos e os diversos nveis, e nada que no seja possvel
corrigir injectando mais e melhor tecnologia no processo.
Como se ver adiante de forma mais aprofundada, a orientao ci-
berntica e sistmica vai ter importantes repercusses no campo das
diversas cincias sociais e humanas, nomeadamente na sociologia (Ni-
klas Luhmann), na antropologia e na psicossociologia (com os auto-
res da chamada Escola de Palo Alto, nomeadamente Gregory Bateson,
Ray Birdwhistell, Erving Goffman, Edward Hall, Don Jackson, Arthur
Scheflen e Paul Watzlawick).

6.2 Do poder da informao ubiquidade


Noutra das suas obras fundamentais, O Uso Humano dos Seres Hu-
manos: Ciberntica e Sociedade, de 1950, Norbert Wiener afirma, a
certo passo, que a onde chegam a palavra e o poder de percepo
do homem, estendem-se tambm o controlo e, num certo sentido, a
existncia fsica do homem. Ver o mundo inteiro e dar-lhe ordens equi-
vale quase ubiquidade.6 A transformao do mundo em informa-
o a desmaterializao e a virtualizao do mundo, para empregar-
mos termos hoje correntes aparece, assim, como o verdadeiro poder
do homem sobre o mundo, maior ainda que o prprio poder fsico ou
material. Como diz Wiener noutro passo desta obra, o transporte da
informao [ou mensagens] importa mais do que um simples trans-
6
Norbert Wiener Cyberntique et socit. Lusage humain des tres humains
(1950), Captulo V, Paris, Union Gnrale dditions, 1971 (as observaes e citaes
que se seguem referem-se a este mesmo texto de Wiener). Note-se que a traduo
francesa inverte o ttulo do original: The Human Use of Human Beings: Cybernetics
and Society.

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porte fsico [ou de matria]. Para ilustrar esta sua tese, Wiener d o
exemplo imaginrio de um arquitecto que, residindo na Europa, pode
perfeitamente vigiar a construo de um edifcio nos Estados Unidos
enviando as suas plantas e as suas instrues por fax, teletipo e te-
lefone, e acompanhando o andamento da obra atravs de fotografias
e outras informaes que lhe so enviadas da mesma forma tudo em
fraces de segundo e, acrescentamos ns, praticamente sem mexer um
dedo. Deste modo, a comunicao de mensagens, a transmisso da
informao serve para transmitir at s extremidades do mundo uma
extenso dos nossos sentidos e das nossas capacidades. Mas Wiener
imagina uma situao ainda mais radical. Partindo do pressuposto de
que a individualidade do corpo mais a da chama que a da pedra,
mais a da forma que a de um fragmento material ou, em termos me-
nos metafricos, mais informao do que matria , e que tal chama
ou forma pode ser transmitida ou modificada, ou duplicada, como
acontece j, nos seres vivos, com a programao gentica e a diviso
celular, no seria de todo despiciendo colocar, em teoria, a possibili-
dade de telegrafar um homem, de o transmitir integralmente, atravs
do telgrafo, de um ponto a outro do globo. certo que, como confessa
Wiener, o seu objectivo essencial, ao especular sobre uma tal hiptese,
no o desejo de escrever um conto de antecipao cientfica mas,
antes, sublinhar que a ideia mestra da comunicao a transmisso de
mensagens.
Esta perspectiva de Wiener faz dele, muito justamente, um dos
pais tericos daquilo a que hoje se tornou corrente chamar socie-
dade da informao 7 uma sociedade em que, e para seguirmos Bell
e a sua caracterizao da sociedade ps-industrial, o centro da vida
econmica e social passa da produo de bens materiais para a infor-
mao que, sendo o recurso que est na base da produtividade e do
7
Assim, por exemplo Philippe Breton (LUtopie de la Communication, Paris,
La Dcouverte, 1995) considera Norbert Wiener como o principal responsvel pela
elaborao da utopia da comunicao, cujo aparecimento situa entre 1942 e 1948.

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108 Paulo Serra

crescimento econmico, acaba por substituir o trabalho como fonte de


valor.8

6.3 A Ciberntica de segunda ordem


de Heinz von Foerster e a sua repercus-
so na sociologia de Niklas Luhmann
Heinz von Foerster que, para l da disparidade das vrias definies
de Ciberntica, v na circularidade o tema central da teoria , acaba
por dar um passo em frente em relao a Wiener e sua ciberntica de
primeira ordem, ao propor, na sua ciberntica da ciberntica ou ci-
berntica de segunda ordem, incluir os sistemas observadores nos
prprios sistemas observados; algo que tanto pode ser lido (por ns)
no sentido de que os sistemas observados se observam a si prprios
mediante os sistemas observadores como no sentido de que os sis-
tema observadores, mediante a sua prpria observao, so constituti-
vos dos sistemas observados. Uma das consequncias fundamentais
da proposta de Foerster que ele tambm caracteriza como viragem
do olhar para as coisas para o olhar para o prprio olhar, de um
observador independente que observa como vai o mundo para um
actor participante no drama da interaco mtua , a de que concei-
tos como realidade objectiva e objectividade no passam de pura
iluso.9
Ao contrrio do que sucede com a ciberntica de primeira ordem,
para a qual os sistemas, dotados dos seus mecanismos de feedback, ten-
dero sempre para o equilbrio, superando toda a incerteza e imprevi-
8
Daniel Bell, O Advento da Sociedade Ps-Industrial, S.Paulo, Cultrix, 1977, p.
516.
9
Cf. Heinz von Foerster, Ethics and Second Order Cyberne-
tics, in Constructions of the Mind: Artificial Intelligence and the Hu-
manities, Stanford Humanities Review, 4, No.2, S. 308-327, 1995,
http://www.stanford.edu/group/SHR/42/text/foerster.html.

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so, para a ciberntica de segunda ordem os prprios mecanismos


de feedback so indutores de desiquilbrio, pelo que o equilbrio dos
sistemas sempre instvel e s pode ser contrariado por um outro de-
sequilbrio como se torna patente na definio de ciberntica de um
dos seus principais representantes, num texto dedicado precisamente a
Heinz von Foerster, e segundo a qual a Ciberntica a arte de criar
equilbrio num mundo de possibilidades e constrangimentos.10
Esta viso da ciberntica de segunda ordem acerca dos sistemas
melhor compreendida quando se relaciona com o conceito de autopoie-
sis, introduzido por Humberto Maturana e Francisco Varela a partir dos
seus estudos de neurofisiologia e por eles definido da seguinte forma:

Os seres vivos so sistemas de estrutura determinada


moleculares e dinmicos, organizados como redes fecha-
das de interaces moleculares que produzem a mesma es-
pcie de molculas que os produziram a eles, e que espe-
cificam dinamicamente, em cada instante, a extenso e as
fronteiras da rede. Uma tal rede encontra-se fechada em
termos da sua dinmica dos estados de produes mole-
culares, mas aberta ao fluxo de matria e energia atravs
dela. Maturana (1970) e Maturana e Varela (1973) mos-
traram que tais enunciados constituem uma caracterizao
completa dos seres vivos enquanto sistemas moleculares,
especificando as suas condies de existncia e de auto-
nomia. Maturana e Varela (1973) chamaram a esta orga-
nizao a organizao autopoitica, e defenderam que os
sistemas vivos so sistemas autopoiticos moleculares.11
10
Ernst von Glasersfeld, A Cybernetician before Cybernetics, apresentado no
Encontro Anual da American Society for Cybernetics, 1995, publicado em Sys-
tems Research and Behavioral Science, 1997, 14(2), p. 137-139, e disponvel em
http://www.umass.edu/srri/vonGlasersfeld/onlinePapers/html/208. html).
11
Humberto Maturana, Jorge Mpodozis, Juan Carlos Letelier, Brain, Language
and the Origin of Human Mental Functions, Biological Research, 28: 15-26, 1995,
http://www.informatik.umu.se/%7 Erwhit/MatMpo&Let(1995).html.

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O conceito de autopoiesis foi adoptado, no campo da sociologia,


por Niklas Luhmann, de acordo com o qual a sociedade um sistema
autopoitico constitudo por comunicaes e que produz e reproduz ele
mesmo as comunicaes que o constituem por meio da rede dessas co-
municaes da inferindo que a sociedade unicamente composta
de comunicaes (e no de homens, por exemplo) e tudo o que no
comunicao pertence ao ambiente desse sistema.12 Quanto comu-
nicao, ela entendida por Luhmanncomo a disseminao da infor-
mao dentro de um sistema como uma disseminao que utiliza a
informao para conduzir informao e desta forma muda a informa-
o bem como o estado do meio no qual a informao cria formas13
nada tendo a ver, por conseguinte, com a vontade e a conscin-
cia dos sujeitos, mas antes com o restabelecimento da homeostasia
nos sistemas em que eles se inserem. Isto no implica, no entanto, ver
a informao como mera transferncia entre um emissor e um recep-
tor. Com efeito, de acordo com a definio que o prprio Luhmann d
de informao, tambm do lado do receptor tem que estar presente
uma componente indispensvel de informao havendo assim, um re-
pertrio comum a ambos os lados , sem o que no poder traduzir
a informao, que s o porque diferena ou desvio em relao
situao de partida.14
A planificao de um sistema (autopoitico) por si prprio enfrenta
dois problemas fundamentais: o primeiro, devido ao facto de que a
planificao do sistema observada medida que se efectua, podendo
tal observao introduzir aproveitamentos, desvios, e alteraes nessa
planificao at porque a planificao s pode planificar para o fu-
turo tendo em conta o momento anterior quele em que se conclui a
12
Niklas Luhmann, La diffrentiation de la politique et de lconomie", Politique
et Complexit, Paris, Les ditions du Cerf, 1999, p. 52.
13
Niklas Luhmann, Complexidade societal e opinio pblica, in A Improbabili-
dade da Comunicao, Lisboa, Vega, 1993, p. 71.
14
Cf. Luhmann, ibidem, p. 63, nota 20.

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prpria planificao;15 o segundo, devido ao facto de que toda a pla-


nificao implica a elaborao de um modelo (ou auto-descrio) sim-
plificado da complexidade do sistema que deve, em seguida, introduzir
nesse mesmo sistema, tornando assim sempre possvel indicar actos
no considerados: interesses que se ignoraram, possveis consequn-
cias que no foram tomadas em conta, riscos estimados erroneamente
e, sobretudo, prioridades e ordens de valor que foram postergadas.
Ora, e dado que a diferena entre planificao e observao no pode
ser eliminada, independentemente de quanto o planificador deseje a
interveno de uma invisible hand, no existe nenhum ponto de equil-
brio no sistema para esta diferena ou para as tenses que ela produz.
Qualquer esforo para lograr equilbrio expe-se, por sua vez, obser-
vao.16 A palavra que melhor descreve tal situao contingncia.
Esta contingncia , precisamente, a razo principal pela qual a socie-
dade em que vivemos tem vindo a ser qualificada como uma sociedade
de risco.17

6.4 Feedback e meios de comunicao a ques-


to da interactividade
O conceito central da Ciberntica , indubitavelmente, o de feedback
18 ou, como prefere dizer Foerster, o de circularidade. Este conceito
ganha hoje uma importncia especial a propsito do tema da interac-
tividade da comunicao e dos meios de comunicao.
15
Cf. Niklas Luhmann, Sistemas Sociales. Lineamientos para una teora general,
Barcelona, Anthropos, 1998, pp. 416-417.
16
Luhmann, ibidem, p. 418.
17
Cf. Ulrich Beck, Risk Society. Towards a New Modernity. Londres, Sage Publi-
cations, 1998; Anthony Giddens, As Consequncias da Modernidade, Lisboa, Celta,
1992.
18
Cf. John Fiske, Introduo ao Estudo da Comunicao, Porto, Asa, 2002, pp.
38-9.

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Parece claro, em relao a estes ltimos, que os diferentes meios


possibilitam diferentes formas e graus de feedback. Assim, no caso
do cinema, as crticas cinematogrficas, o nmero de bilhetes vendidos
e os prprios prmios obtidos funcionam como importantes formas de
feedback para produtores, realizadores e actores. No caso da rdio, o fe-
edback pode ser directo, mediante os telefonemas (ou mesmo e-mails)
dos ouvintes, ou diferido, atravs do envio de e-mails e cartas. No caso
da televiso, o feedback tambm pode ser directo, atravs dos telefone-
mas e SMS dos telespectadores atrados pela oferta de determinados
prmios, pela possibilidade de tornar audveis as suas opinies, etc.
ou das diversas tcnicas de audimetria, ou diferido, atravs das sonda-
gens.
Apesar de o feedback poder ser identificado com a interactividade,
tratam-se na realidade de dois conceitos distintos ou, se quisermos,
de dois graus diferentes de uma mesma realidade. De acordo com Shei-
zaf Rafaeli, a interactividade no propriamente uma propriedade dos
media, mas antes uma varivel caracterstica de sequncias comuni-
cativas, que pode ser definida como a expresso da extenso em
que, numa dada srie de trocas comunicativas, uma terceira (ou ulte-
rior) transmisso (ou mensagem) est relacionada com o grau segundo
o qual trocas prvias se referiam a transmisses efectuadas anterior-
mente.19 possvel, a partir desta definio, distinguir entre comuni-
cao num sentido, comunicao em dois sentidos ou reactiva quase-
interactiva ou feedback e comunicao interactiva propriamente dita.
Nesta classificao, a interactividade mesmo definida por oposio
mera comunicao reactiva, afirmando-se que ela expressa o grau
de acordo com o qual a comunicao transcende a reaco. 20 A con-
19
Sheizaf Rafaeli, Interactivity: From new media to communication, in R. P.
Hawkins, J. M. Wiemann, S. Pingree (org.), Sage Annual Review of Communication
Research: Advancing Communication Science, Vol. 16, Beverly Hills, CA, Sage,
1988, p. 111.
20
Cf. Sheizaf Rafaeli, Fay Sudweeks, Networked Interactivity, Journal
of ComputerMediated Communication, Volume 2, Number 4: March, 1997,
http://www.ascusc.org/jcmc/vol2/issue4/rafaeli. sudweeks.html.

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Manual de Teoria da Comunicao 113

siderao da interactividade como uma propriedade da comunicao e


no propriamente dos media permite tambm compreender porque
que um meio que, partida, se poderia considerar como interactivo
ou mais interactivo do que outro, pode na realidade ser utilizado de
forma muito pouco interactiva. Ou, como hoje se tornou mais ou menos
trivial dizer-se, o essencial no so (apenas) os media, mas (tambm) o
que os utilizadores fazem com eles.
Como a interactividade e o feedback ou quase-interactividade
considerada pelos responsveis dos meios de comunicao, a justo
ttulo, como uma forma de fidelizao dos seus pblicos, esses respon-
sveis procuram incrementar a criao de espaos em que tais pblicos
possam participar. Assim, e no que rdio se refere, criam-se (entre
ns) programas como o Frum TSF, a Prova Oral ou a Bancada Cen-
tral, em que se lana um tema/pergunta acerca do qual o ouvinte pode
telefonar a dar a sua opinio; ou, nos jornais, rubricas como o Cor-
reio do Leitor ou o Provedor do Leitor havendo, no entanto, aqui o
inconveniente da demora na resposta, a que se procura obviar com a
criao de fruns on-line, na Internet. Esta ltima representa, sem d-
vida, um passo importante em direco interactividade, na medida em
que permite que cada um possa, praticamente, ter o seu prprio meio
de comunicao como acontece, actualmente, com essa pequena re-
voluo que so os blogues. Mas da Internet e dos blogues trataremos,
mais frente, em captulo especfico.

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Captulo 7

A comunicao interpessoal

7.1 Interaco social e mediatizao


Nas sociedades ditas tradicionais, como era o caso das sociedades an-
tigas e o foi da generalidade das sociedades europeias at Moderni-
dade isto para no falarmos das sociedades que alguns qualificaram
de primitivas ou selvagens , toda a vida social assentava, pratica-
mente, na interaco pessoal, directa e face a face. Em tais sociedades
a situao de cada indivduo podia ser descrita, em termos binrios, da
seguinte maneira: ou estava s, ausente de toda e qualquer interaco
social, ou estava em sociedade, em interaco com os outros. Com a
inveno da escrita (e da leitura) com o incio da mediatizao 1 ,
surge um mbito no qual se pode assumir um comportamento solit-
rio, livre de interaco, ainda que social (. . . ). A descoberta da escrita,
portanto, d aco solitria a oportunidade de ser uma aco social, de
ser comunicao. Mesmo quando ningum est presente, pode-se par-
1
Entenda-se, por mediatizao, o processo que consiste em tornar acessvel a
um pblico mais ou menos vasto e distante uma mensagem sobre um acontecimento
ou uma opinio atravs do recurso a um ou mais media. Adriano Duarte Rodrigues,
Dicionrio Breve da Informao e da Comunicao, Lisboa, Presena, 2000, p. 85.

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ticipar na reproduo da sociedade.2 Ora, com a inveno da imprensa


e, depois, de meios como o jornal de massas, a rdio e a televiso com
os chamados mass media , mas tambm como o telefone, o e-mail ou
o telemvel, um tal processo nunca mais parou de se ampliar e apro-
fundar; compreende-se, assim, que o mesmo Luhmann afirme, noutra
das suas obras, que o que sabemos sobre a sociedade e ainda o que
sabemos sobre o mundo, sabemo-lo atravs dos meios de comunicao
de massas.3
Esse papel crescentemente preponderante dos media faz com que,
nas sociedades mediatizadas que so as nossas, a interaco social te-
nha vindo a assumir novas formas e modalidades. Ora, uma tal situao
nem sempre tem sido tida em conta pelos estudiosos dessa mesma in-
teraco.
Assim, na sua crtica aos situacionistas aos socilogos que,
como Erving Goffman, tendem a reduzir a vida social s situaes
de interaco ou encontros4 Joshua Meyrowitz observa que eles
focam, quase exclusivamente, a interaco face a face e ignoram as
interaces que tm lugar atravs dos media.5 Este exclusivismo
tanto mais problemtico quanto as interaces mediadas ocupam um
lugar central cada vez mais central na nossa sociedade, e isso a dois
nveis: i) como elementos das prprias interaces face a face por
exemplo a conversa de dois amigos, no caf, sobre o noticirio que a
televiso est a dar ou j deu; ii) como formas de interaco que suple-
2
Niklas Luhmann, Sistemas Sociales. Lineamientos para una teora general,
Barcelona, Anthropos, 1998, p.382.
3
Whatever we know about our society, or indeed the world in which we live in,
we know through the mass media. Niklas Luhamnn, The Reality of the Mass Media,
Stanford, Stanford University Press, 2000, p.1.
4
Uma interaco ser definida como a totalidade da interaco, seja qual for o
seu momento, em que um determinado conjunto de indivduos se encontram continu-
amente presentes uns aos outros; o termo encontro designar a mesma realidade.
Erving Goffman, A Apresentao do Eu na Vida de Todos os Dias, Lisboa, Relgio
Dgua, 1993, pp. 26-7.
5
Joshua Meyrowitz, No Sense of Place, Nova Iorque, Oxford, Oxford University
Press, 1986, p.33.

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mentam as interaces face a face por exemplo atravs do telefone


ou o do e-mail. Dado este duplo aspecto, parece ter cada vez menos
sentido analisar-se, hoje, a interaco sem se fazer intervir a interaco
mediatizada. Meyrowitz , precisamente, a par de John Thompson, um
dos autores que fizeram tentativas neste sentido.
O projecto de Meyrowitz pode ser descrito, genericamente, como
uma tentativa de integrao das teses que, isoladas, considera uni-
laterais de Goffman e McLuhan, que tm pontos fortes e pontos
fracos complementares: Goffman centra-se apenas no estudo da inte-
raco face a face e ignora a influncia e efeitos dos media nas varveis
que descreve; McLuhan centra-se apenas nos efeitos dos media e ig-
nora os aspectos estruturais da interaco face a face."6 A crtica de
Meyrowitz a Goffman no obsta a que o autor anteveja a possibilidade
de aplicar e aplique determinados conceitos e distines de Goff-
man ao estudo da comunicao mediatizada. Um primeiro exemplo: a
distino entre meios escritos/impressos e meios electrnicos vista a
partir da distino goffmaniana entre, respectivamente, comunicao
e expresso no sentido de que, enquanto os primeiros se caracte-
rizam, exclusivamente, pela "comunicao", j os segundos envolvem
tambm, e como factor distintivo essencial, a expresso.7 Um ou-
tro exemplo: a utilizao da distino entre "regio de fachada"(front
region) e "regio de fundo ou bastidores (back region) para descre-
ver o que se passa nos media electrnicos, em particular na televiso:
Os media electrnicos expuseram parte do comportamento de fundo
(backstage behavior) tradicional de muitos grupos. Informao dantes
acessvel apenas a membros do grupo tornou-se igualmente acessvel a
estranhos ao grupo."8
John Thompson outro dos autores que tem vindo a estudar as
novas formas de interaco postas em jogo pela existncia dos me-
dia, tendo proposto a conhecida distino entre a interaco face a
6
Meyrowitz, ibidem, p. 4.
7
Cf. Meyrowitz, op. cit., especialmente pp. 93 ss.
8
Meyrowitz, ibidem p. 135.

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face (uma conversa), a interaco mediada tecnicamente (o telefone)


e a quase-interaco mediada tecnicamente (a televiso, os mass me-
dia em geral); ao mesmo templo, aplicando tambm uma distino de
Goffman, analisou as formas que assume a relao entre "regio de fa-
chada"e "regio de fundo no segundo e no terceiro tipos de interaco
referidos.9
Reconhecer as alteraes introduzidas pelos media a nvel da inte-
raco social, a crescente mediatizao desta ltima no implica, obvi-
amente, deixar de reconhecer que a interaco pessoal, directa e face
a face, continua a ter um papel fundamental na sociedade contempor-
nea. Importa, por isso, estudar alguns dos mais importantes autores e
teorias que se tm debruado sobre essa mesma interaco.
Apesar das suas origens filosficas referimo-nos, nomeadamente,
a correntes como o marxismo e o pragmatismo , no campo da so-
ciologia e, mais tarde, e por influncia daquela, nos da psicologia e
da psicossociologia, que o tema da interaco ganha toda a sua rele-
vncia. No estudo sociolgico da interaco, Georg Simmel ocupa,
sem dvida, um lugar de destaque. Na esteira de Simmel, e influen-
ciados sobretudo pelo pragmatismo, tambm socilogos como George
Herbert Mead, Herbert Blumer que cunhou a designao interacci-
onismo simblico em 1937 e Erving Goffman, para nos referirmos
apenas a alguns dos mais conhecidos, situam no processo de interaco
a origem e o fim de todo o significado e, assim, de toda a humani-
dade do homem. Ligando-se, por um lado, a alguns dos pensadores
j referidos nomeadamente a Mead e a Goffman e inspirando-se,
por outro lado, na Ciberntica de Norbert Wiener, a chamada Escola de
Palo Alto, ao identificar comportamento com comunicao, pressupe
um modelo interaccional da comunicao que , simultaneamente,
um modelo comunicacional da interaco.10
9
Cf. John B. Thompson, Ideologia e Cultura Moderna, Petrpolis, Vozes, 1998,
pp. 285-311.
10
A expresso interaccional, aplicada ao conceito de comunicao, aparece por
exemplo em Gregory Bateson, Comunicacin, in Y. Winkin (org.), La Nueva Co-
municacin, Barcelona, Kairs, 1990, p.134. Em P. Watzlawick, J. Helmick Beavin,

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Manual de Teoria da Comunicao 119

Na impossibilidade de estudarmos todos estes autores e teorias,


centramo-nos, no que se segue, em Georg Simmel, nos autores da
Escola de Palo Alto e em Erving Goffman. A escolha de Simmel
justifica-se por trs ordens de razes: primeiro, o carcter seminal da
sua concepo da sociedade como um conjunto de processos de in-
teraco, de que possvel analisar as diversas formas; segundo, a
originalidade das suas anlises sobre as diversas formas concretas de
interaco; terceiro, o carcter produtivo da maior parte dessas anli-
ses no que se refere interpretao da nossa situao actual como
o caso da sua sociologia dos sentidos relativamente ao desenvol-
vimento e funcionamento de meios de comunicao como a rdio ou
a televiso. A escolha dos autores da Escola de Palo Alto justifica-se,
tambm, por trs ordens de razes: primeiro, a extenso do modelo
ciberntico-sistmico da comunicao ao campo das diversas cincias
sociais e humanas; segundo, o carcter multidisciplinar e interdiscipli-
nar dos estudos produzidos, com repercusses importantes nas mais
diversas disciplinas; terceiro, a importncia atribuda comunicao,
verbal e no-verbal, como factor explicativo do conjunto da cultura e
do comportamento humano, quer normal quer patolgico. Quanto es-
colha de Goffman, diremos apenas que, apesar de todas as dificuldades
colocadas pelo percurso terico deste autor, ele produziu alguns dos
trabalhos mais interessantes e produtivos sobre as formas de comuni-
cao que esto em jogo nas situaes de co-presena, nomeadamente
naquelas a que chama encontros.
D. Jackson, Une Logique de la Communication, Paris, ditions du Seuil, 1972, apa-
recem repetidamente afirmaes como a de que a comunicao um processo de
interaco (p. 8), e a de que, se se admite que, numa interaco, todo o comporta-
mento tem o valor de uma mensagem, quer dizer, que uma comunicao, segue-se
da que no se pode no comunicar, queira-se ou no. (p. 46).

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7.2 O papel dos sentidos na interaco


No princpio do sculo XX, e ao pretender fundamentar a sociologia
como cincia formal, Georg Simmel praticamente identifica socie-
dade com interaco, com a influncia recproca ou reciprocidade
de efeitos entre as aces de cada homem e as dos outros. Assim,
afirma que a sociedade existe onde um certo nmero de indivduos
entram em interaco11 ; acrescentando, ao referir-se s formas de inte-
raco, que com a sua emergncia que a sociedade tambm emerge,
pois que elas no so nem a causa nem a consequncia da sociedade,
mas so, elas prprias, a sociedade.12
O estudo da interaco representa, para Simmel, a viragem de uma
sociologia macroscpica para uma sociologia microscpica: O mo-
mento presente na evoluo da cincia social parece corresponder ao
estado em que se encontraram as cincias da vida orgnica, aquando do
comeos das pesquisas microscpicas.13 Tal como a biologia passou
do estudo dos rgos aos das clulas e das suas aces recprocas, tam-
bm a sociologia deve passar do macroscpico das grandes formas
sociais como o Estado, os sindicatos, as famlias, etc. ao microsc-
pico, s interaces sociais das pessoas que se observam, tm cimes
umas das outras, jantam juntas, se vestem ou se enfeitam umas para as
outras, se atraem ou se repelem de forma absolutamente independente
de todo o interesse palpvel. Estes so apenas alguns exemplos, ao
acaso, de entre todos os milhares de relaes momentneas ou dur-
veis, conscientes ou inconscientes, fugidias ou fecundas, que nos ligam
sem cessar.14 So estes fios e estas aces recprocas que, e para
nos atermos s duas comparaes que Simmel utiliza de forma impl-
cita, constituem o essencial do tecido ou corpo social, estando na
11
Georg Simmel, The problem of sociology, in On Individuality and Social
Forms, Chicago, The University of Chicago Press, 1998, p. 23.
12
Simmel, ibidem, p. 27.
13
Georg Simmel, Essai sur la sociologie des sens, in Sociologie et pistmolo-
gie, Paris, PUF, 1981, p. 223.
14
Simmel, ibidem, p. 224.

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base das grandes formas sociais atrs referidas; pois, se se limitasse a


essas formas, a vida desagregar-se-ia numa srie de sistemas diferen-
tes. Seria como se o estudo do corpo humano se limitasse aos grandes
rgos diferentes e visveis a olho nu, e fizesse abstraco das opera-
es celulares inumerveis, variveis e complicadas que o microscpio
descobriu.15
Na interaco social, os sentidos desempenham um papel funda-
mental j que, se nos misturamos em reciprocidade de aco, isso
resulta de que reagimos pelos sentidos uns sobre os outros.16 No en-
tanto, esses mesmos sentidos so vistos, habitualmente, como a mera
base ou condio que suporta a interaco social, sem ter um papel es-
pecial. Contra essa viso habitual, Simmel pretende afirmar que cada
sentido fornece, de acordo com o seu carcter especfico, informaes
caractersticas para a construo da existncia colectiva, e que aos ma-
tizes das suas impresses correspondem certas particularidades, certas
relaes sociais.17
A percepo do nosso semelhante pelos sentidos tem dois efeitos
fundamentais e indissociveis: i) Evoca em ns sentimentos de pra-
zer ou desprazer efeito afectivo; ii) Permite-nos conhecer o outro e,
assim, objectiv-lo efeito cognitivo.18
De entre todos os sentidos, a vista aquele que permite a reciproci-
dade mais imediata e mais pura que h, na medida em que a recipro-
cidade de aco intensamente viva, produzida por uma troca de olhares
entre duas pessoas, no se cristaliza em nenhuma forma objectiva, a
unio criada entre ambas reside imediata e absolutamente na funo
como o mostra, tambm, o facto de que um tal lao s se pode formar
seguindo a linha recta de um olho a outro, de tal modo que o menor
desvio, o menor olhar de lado destruiria completamente o seu carcter
nico.19 Ao olharmos o outro, o olhar com que o olhamos revela-nos
15
Simmel, ibidem, pp. 224-5.
16
Simmel, ibidem, p.225.
17
Simmel, ibidem, p. 225.
18
Cf. Simmel, ibidem, pp. 225-6.
19
Simmel, ibidem, p. 227.

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a ns prprios o que s acontece, obviamente, quando h reciproci-


dade de olhares: No podemos tomar pela vista sem ao mesmo tempo
dar, pois a vista desvela, quele que ele olha, a alma que procurava
desvel-lo.20 Da que, quando sentimos vergonha, baixemos os olhos
e evitemos o olhar do outro para que o outro no descubra, no nosso
olhar, o que se passa em ns: O meu olhar, ao cruzar o seu, servir-
lhe-ia para me reconhecer, tanto quanto me serviria para o reconhecer:
sobre a linha que liga os nossos olhos, o olhar transportaria, de um ao
outro, a personalidade, o estado de alma, a impulso prpria a cada um
de ns.21
Na troca de olhares, a expresso do rosto o que visto em pri-
meiro lugar. Ora, como poderamos dizer parafraseando um dito popu-
lar, o rosto o espelho da alma ele resume, pelos seus traos, tudo
o que no passado desceu s profundezas da alma, a deixando traos
inapagveis.22 O rosto permite que o homem que olhamos seja j
compreendido pelo seu aspecto, antes de ser compreendido pelos seus
actos; enquanto rgo de expresso por excelncia, o rosto por
assim dizer de natureza absolutamente terica; ele no age como o p,
como a mo, como a totalidade do corpo, ele no factor da atitude
interior ou prtica de um homem; ele limita-se a falar dele.23
Da a importncias da (relao ) primeira vista como se diz, por
exemplo, do amor: Numa certa medida, muito varivel, verdade, ns
sabemos desde o primeiro olhar com quem temos de nos haver.24
certo que, na maior parte dos casos, no temos conscincia desta base
evidente porque passamos, quase imediatamente, aos outros porme-
nores da pessoa. Quando, por qualquer razo, atentamos nisso, fica-
mos espantados acerca de tudo o que sabemos de um homem desde o
primeiro olhar que lhe lanamos.25 Esta nossa habilidade tcita no
20
Simmel, ibidem, p.227.
21
Simmel, ibidem, p.228.
22
Simmel, ibidem, p. 228.
23
Simmel, ibidem, p.228.
24
Simmel, ibidem, p. 228.
25
Simmel, ibidem, p. 229.

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Manual de Teoria da Comunicao 123

impede, obviamente, que haja enganos e equvocos nessa compreenso


do outro primeira vista at porque, como diz um outro dito po-
pular, as aparncias iludem. O rosto permite, finalmente, que a vista
(se) v dando conta das variaes do outro e reciprocamente no
decurso da interaco: ele presta-se, ainda, s variaes mltiplas das
situaes momentneas.26
A vista contrasta com o ouvido e a sua utilizao sociolgica. So
trs as principais diferenas entre ambos os sentidos:
i) O ouvido d-nos o homem como uma sucesso descontnua no
tempo, enquanto a vista nos d o homem, em cada momento, como
durao ou simultaneidade no espao, d-nos o sedimento do seu pas-
sado sob a forma substancial dos seus traos, de forma a que ns ve-
jamos, por assim, dizer, a sucesso dos actos da sua vida surgir diante
de ns ao mesmo tempo;27 ou, como tambm diz Simmel, enquanto
que a vista nos d o ser e a estabilidade, o ouvido d-nos o devir e
a mobilidade do outro numa verdadeira diviso de trabalho entre os
sentidos.28 Desta diferena entre a vista e o ouvido decorrem vrios
corolrios, de que destacaremos dois.
O primeiro refere-se diferena entre a disposio sociolgica
do cego e do surdo: enquanto que o cego concebe o homem como uma
srie de estados sucessivos, escapando-lhe a simultaneidade e durao
acima referidas, o surdo capta uma simultaneidade e durao que, sem
o auxlio da palavra que a torna inteligvel, se torna confusa e inquie-
tante.29
O segundo corolrio tem a ver com a sociologia das grandes cida-
des, caracterizadas por uma preponderncia acentuada da vista so-
bre o ouvido um factor que Simmel atribui no apenas ao facto
de nas pequenas localidades as pessoas se poderem encontrar e falar,
conhecendo-se de forma global, mas (sobretudo) aos meios de comu-
26
Simmel, ibidem, p.229.
27
Simmel, ibidem, p.229.
28
Simmel, ibidem, p.231.
29
Cf. Simmel, ibidem, p.230

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124 Paulo Serra

nicao pblicos como os nibus, os comboios, os elctricos do sculo


XIX, e antes dos quais as pessoas no tinham a ocasio de poder ou
de dever olhar-se reciprocamente durante minutos ou horas seguidos
sem se falarem. Ora, o facto de os homens interagirem (exclusiva-
mente) pela vista mirando-se, uns aos outros, em silncio , torna-os
mais enigmticos uns para os outros do que se interagissem (tambm)
pelo ouvido; o que explicar, em parte, esses estados de incerteza in-
quieta, esse sentimento de desorientao em relao ao conjunto das
vidas, esse sentimento de isolamento, esse sentimento que de todos os
lados se choca com portas fechadas experimentado pelos habitantes
das grandes metrpoles.30
ii) Enquanto que a vista implica reciprocidade dos olhares , essa
reciprocidade est ausente do ouvido, que egosta e se caracteriza
por tomar sem dar como o parece simbolizar a sua prpria forma
exterior, que lembra um apndice um pouco passivo e , de todos os
rgos da cabea, o mais imvel.31 Tambm desta diferena entre a
vista e o ouvido decorrem vrios corolrios.32
O primeiro o de que o egosmo formal do ouvido contrape-se
sua impossibilidade de possuir o que ouve s se pode possuir o que
se v.
O segundo corolrio o de que enquanto que um grande nmero ou
mesmo um nmero ilimitado de pessoas pode ouvir a mesma coisa
Simmel d o exemplo do pblico de um concerto , em circunstncias
habituais cada pessoa v a sua coisa, a partir de uma perspectiva prpria
como acontece com o pblico de um museu; assim, se o ouvido favo-
rece a aproximao e a comunho, j a viso favorece o afastamento e a
individualizao. Tal no descarta, contudo, a possibilidade de que em
certas circunstncias, a vista produza o efeito agregador do ouvido
basta, para isso, que a vista assegure a grande nmero de pessoas uma
semelhante unidade de impresso, como exemplifica Simmel com a
30
Simmel, ibidem, p. 230.
31
Simmel, ibidem, p. 232.
32
Cf., para o que se segue, Simmel, ibidem, pp. 232-3.

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Manual de Teoria da Comunicao 125

viso do cu e do sol nas religies do cu e do sol e ns exemplificara-


mos hoje, talvez, com os exemplos de tecnologias da imagem como
a fotografia, o cinema ou a televiso.
Um terceiro e ltimo corolrio o de que com a voz/ouvido po-
demos comunicar segredos, enquanto a vista v o que est vista de
todos; da que a comunicao boca-ouvido, ntima e pessoal, seja con-
traditria com a prpria natureza, pblica e colectivista, do ouvido.
iii) A vista e o ouvido esto na base de diferentes relaes socio-
lgicas: enquanto que a vista v sobretudo as semelhanas, a unidade
por exemplo os operrios numa sala de fbrica, os estudantes numa
sala de conferncias, os soldados numa unidade do exrcito , o ouvido
ouve as diferenas, a individualidade; nesse sentido, a vista favorece re-
laes mais abstractas e impessoais. Isto explica, precisamente, porque
que foi a vista, e no o ouvido, que esteve na base da concepo
moderna do operrio: A vista revela, ao lado do que h de indivi-
dual na aparncia de cada homem, o que h de semelhante em todos os
homens, e isso bem mais do que o faz o ouvido.33
Em comparao com a vista e o ouvido, os outros sentidos tm
uma importncia sociolgica muito menor apesar de o olfacto acabar
por ter um papel mais importante do que parece; e que, diramos ns,
Simmel acentua mesmo de forma desproporcionada.
Os homens impregnam o ar com o seu odor especfico, que provoca
prazer ou desprazer, simpatia ou antipatia nos que com eles interagem
pelo que, no odor, e ao contrrio do que acontece na vista ou no ouvido,
a componente afectiva e subjectiva predomina sobre a cognitiva e ob-
jectiva. Ainda ao contrrio da vista e do ouvido, o olfacto no constitui
um objecto de conhecimento, sendo uma impresso subjectiva, difcil,
seno impossvel, de exprimir por palavras. Para alm disso, os seus
efeitos so, na sua maior parte, inconscientes e instintivos e, por isso,
difceis ou impossveis de dirigir. Como exemplos dos efeitos des-
comunais do odor na convivncia entre homens de diferentes raas,
povos e classes, Simmel refere a impossibilidade de entrada dos negros
33
Simmel, ibidem, p. 234.

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126 Paulo Serra

na alta sociedade da Amrica, a averso entre germnicos e judeus,


o falhano do contacto pessoal entre a classe operria e a classe
cultivada que tanto se apregoa como ideal afirmando mesmo, a pro-
psito deste ltimo caso, que [a] questo social no , apenas, uma
questo moral, tambm uma questo de olfacto.34 O facto de os
efeitos do olfacto serem mais agudos do que os dos outros sentidos re-
sulta de que o odor penetra em cada um de ns pela respirao, sendo
um sentido mais prximo e mais ntimo que os outros. Assim, o ol-
facto pode ser qualificado como o sentido desagregador ou anti-social
por excelncia, e isto pelas seguintes razes: enquanto a vista e o ou-
vido se caracterizam por um misto de atraco e repulsa, no olfacto
predominam as repulses sobre as atraces; as decises baseadas no
olfacto so mais radicais, irrevogveis e incontrolveis; e, sobretudo,
a reunio de um grande nmero de indivduos no lhe fornece nunca
nenhuma atraco e quanto mais indivduos reunidos, pior. Uma das
consequncias desta ltima razo , segundo Simmel, a de que o refi-
namento da cultura tende para o isolamento do indivduo. 35
Quanto ao perfume artificial, ele tem uma funo semelhante
dos adornos como os diamantes ou o ouro: torna-se como que parte
integrante do sujeito e da influncia deste sobre os outros, algo objec-
tivo no qual se exprime a subjectividade nesse aspecto constitui uma
manifestao tpica da estilstica , substituindo a atmosfera pessoal
de cada um por uma atmosfera objectiva e fictcia, agradvel para
os outros mas que chame, ao mesmo tempo, a ateno para a pessoa
que o usa: necessrio que ele agrade independentemente da pessoa,
que ele contente subjectivamente os que esto sua volta, realando,
ao mesmo tempo, o seu valor como personalidade.36
34
Simmel, ibidem, p. 236.
35
Cf. Simmel, ibidem, p. 237.
36
Simmel, ibidem, p. 237-8.

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Manual de Teoria da Comunicao 127

7.3 A Nova Comunicao da Escola de Palo


Alto
Os autores da chamada Nova Comunicao, nomeadamente os da
Escola de Palo Alto referimo-nos, concretamente, a autores como
Gregory Bateson, Ray Birdwhistell, Edward Hall, Don Jackson, Arthur
Scheflen e Paul Watzlawick estendem aos campos da antropologia,
da psicossociologia, da psiquiatria, da prpria filosofia, a orientao
ciberntico-sistmica, de Wiener e no s. Assim, como documen-
tado pelo prprio Wiener, Gregory Bateson que, como sabido, o
grande inspirador do conjunto de pensadores da Nova Comunicao
fez parte, com a sua ento mulher Margaret Mead, do grupo que, na
poca da formulao da teoria ciberntica, se reunia volta de Wiener
tentando equacionar as possveis extenses de tal teoria aos fenme-
nos psquicos e scio-culturais.37 Por seu lado, tambm Gregory Bate-
son confessa, a propsito da sua participao na Macy Conferences on
Cybernetics, que a minha dvida para com Warren McCulloch, Nor-
bert Wiener, John von Neumann, Evelyn Hutchinson e outros membros
dessas conferncias evidente em tudo o que escrevi desde a II Gerra
Mundial.38
Como faz notar Yves Winkin no seu clssico sobre os autores da
Nova Comunicao, estes recusam claramente a concepo da co-
municao como telgrafo, que associam ao modelo de Shannon,
para lhe contraporem uma concepo da comunicao como orques-
tra, decorrente do modelo de Wiener.39 Ainda na linha do modelo de
Wiener, a comunicao concebida, por estes autores, como troca de
informao, isto , como um conjunto de inputs e de outputs entre
37
Cf. Norbert Wiener, Cybernetics: or Control and Commmunication in the Ani-
mal and the Machine, Cambridge Mass., The MIT Press, 1965, pp. 18, 24.
38
Gregory Bateson, Foreword, 1971, in Steps to an Ecology of Mind, Chicago,
The University of Chicago Press, 2000, p. XX.
39
Cf. Yves Winkin (org.), La Nueva Comunicacin, Barcelona, Kairs, 1990, pp.
11-25.

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os sistemas concebidos como caixas negras e o meio, revelando-se


como centrais os fenmenos cibernticos do feedback e da homeosta-
sia. Assim, como afirmam Paul Watzlawick, Janet H. Beavin e Don
D. Jackson numa das obras mais emblemticas da corrente da Nova
Comunicao, os diversos sistemas interpessoais incluindo, nesta
categoria, grupos de estrangeiros sem ligao entre si, casais, famlias,
relaes psico-teraputicas e mesmo relaes internacionais podem
ser considerados como anis de retroaco, na medida em que o
comportamento de um afecta o do outro e afectado por este, de tal
modo que, em tais sistemas, as entradas de informao (input) podem
amplificar-se at ao ponto de provocarem uma mudana ou, ao invs,
serem contrariadas para manter a estabilidade, conforme os mecanis-
mos de retroaco so positivos ou negativos.40 Tais sistemas podem,
como dissemos, ser tratados como caixas negras; ora, o que carac-
teriza uma caixa negra, seja ela uma mquina, um ser vivo ou uma
organizao social, que nela podemos limitar-nos a observar as re-
laes entre o input (as entradas) e o output (as sadas) de informao,
quer dizer, comunicao41 e podemos, por consequncia, igno-
rar o seu interior, isto , os seus componentes, regras e mecanismos
de funcionamento especficos. Enfatizando esta mesma concepo da
comunicao, diz Paul Watzlawick noutra das suas obras: A sobrevi-
vncia de todos os seres vivos depende da informao adequada acerca
do seu meio ambiente; de facto, o grande matemtico Norbert Wiener
sugeriu que o mundo pode ser visto como uma mirade de mensagens
A Quem Possa Interessar. A troca dessas mensagens aquilo a que
chamamos comunicao.42
E sendo que, como dizem Watzlawick, Beavin e Jackson, uma co-
municao no se limita a transmitir uma informao, mas induz ao
40
Paul Watzlawick, Janet H. Beavin, Don D. Jackson, Une Logique de la Commu-
nication, Paris, ditions du Seuil, 1979, p. 26.
41
Watzlawick, Beavin, Jackson, ibidem, p. 39.
42
Paul Watzlawick, A Realidade Real?, Lisboa, Relgio Dgua, 1991, p. 13.

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Manual de Teoria da Comunicao 129

mesmo tempo um comportamento43 o que permite distinguir, na co-


municao, entre contedo, ou informao propriamente dita, e re-
lao, que tem sobretudo a ver com a estrutura comportamental que se
articula, no mesmo sentido ou mesmo em sentido contrrio, com a in-
formao 44 toda a comunicao pode, em ltima anlise, ser recondu-
zida aos seus efeitos comportamentais. Assim, assumindo a distino
de Morris e Carnap entre sintaxe, semntica e pragmtica, os autores
da Nova Comunicao situam-se explicitamente neste ltimo campo,
colocando em segundo plano quer o problema sintctico da transmisso
tecnolgica da informao, central na teoria da informao de Shannon
e Weaver, quer o problema do sentido da informao, objecto da se-
mntica, centrando a sua anlise nos efeitos da comunicao, no facto
de que a comunicao afecta o comportamento.45
Mas, se toda a comunicao afecta o comportamento, se pratica-
mente comunicao e comportamento so sinnimos, como no pode-
mos deixar de nos comportar toda a recusa de um comportamento
, ela prpria, um comportamento, sendo impossvel existir um no-
comportamento , ento no podemos no comunicar.46 Em coe-
rncia com esta ideia de pan-comunicao positiva47 , para estes au-
tores a prpria doena mental, e nomeadamente a psicose e a esqui-
zofrenia, no seno o resultado da inadequao dos mecanismos de
43
Paul Watzlawick, Janet H. Beavin, Don D. Jackson, Une Logique de la Commu-
nication, Paris, ditions du Seuil, 1979, p. 49.
44
Esta distino recobre, em grande medida, as distines entre comunicao
e meta-comunicao e comunicao verbal e no verbal, a que nos referiremos
adiante.
45
Este livro abordar esses trs domnios, mas ter essencialmente por objecto a
pragmtica da comunicao, quer dizer, os efeitos desta quanto ao comportamento.
A este propsito deve ficar bem claro, desde o incio, que ns consideramos ambos os
termos, comunicao e comportamento, como sendo praticamente sinnimos. Watz-
lawick, Beavin, Jackson, ibidem, p. 16.
46
Watzlawick, Beavin, Jackson, ibidem, p. 48.
47
Retomamos esta designao de Joo Pissarra Esteves, A tica da Comunicao
e os Media Modernos. Legitimidade e poder nas sociedades complexas, Lisboa, FCG
- JNICT, 1998, p. 403.

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130 Paulo Serra

comunicao, que leva o indivduo a uma espcie de desorientao


comunicativa pelo que as causas da doena esto tanto no indivduo
como no contexto ou sistema, nomeadamente familiar, em que ele se
insere.
So de realar, a este propsito, as investigaes de Bateson e co-
legas como Don Jackson acerca das relaes entre a esquizofrenia e
o chamado double bind, mais concretamente sobre a hiptese de que
uma pessoa apanhada no double bind pode desenvolver sintomas es-
quizofrnicos 48 uma hiptese que se procura fundamentar apresen-
tando as linhas gerais de uma teoria comunicacional da origem e natu-
reza da esquizofrenia.49 Quanto ao double bind qualificado resumi-
damente, por Bateson, como uma situao na qual, no importa o que
uma pessoa faa, no pode vencer 50 , ele pode ser definido como
uma situao que apresenta as seguintes caractersticas gerais:
(1) Quando o indivduo est envolvido numa relao
intensa; quer dizer, uma relao na qual ele sente que
vitalmente importante discriminar, de forma correcta, que
espcie de mensagem est a ser comunicada, de modo a
que possa responder-lhe de forma apropriada.
(2) E, o indivduo apanhado numa situao na qual a
outra pessoa envolvida na relao expressa duas ordens de
mensagens e uma delas nega a outra.
(3) E, o indivduo incapaz de comentar as mensagens
que so expressas a fim de corrigir a sua discriminao
acerca de qual a ordem de mensagem a que deve responder,
i.e., no consegue emitir um juzo meta-comunicativo.51
48
Gregory Bateson, Toward a Theory of Schizofrenia (1956), in Steps to an
Ecology of Mind, Chicago, The University of Chicago Press, 2000, p. 201. Cf., na
mesma obra, os vrios ensaios dedicados questo da esquizofrenia e do double bind
inseridos na Parte III, intitulada Form and Pathology in Relationship.
49
Bateson, ibidem, p.202.
50
Bateson, ibidem, p.201.
51
Bateson, ibidem, p. 208. Para uma descrio dos ingredientes necessrios para
uma situao de double bind cf. pp. 206-208.

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Manual de Teoria da Comunicao 131

Como se depreende desta caracterizao do double-bind, a capa-


cidade que os seres humanos e os prprios animais, pelo menos os
superiores 52 tm de interpretar as mensagens prprias e dos outros, de
comunicar sobre a prpria comunicao, de meta-comunicar essen-
cial interaco e prpria sade psquica dos seres humanos.53 Sendo
assim, a cura de doenas como a esquizofrenia reside, em grande me-
dida, no restabelecimento desta capacidade de meta-comunicao.
Assinale-se, ainda, que o facto de a situao de double-bind ocorrer
entre o pr-esquizofrnico e a me no significa que ela no ocorra
tambm nas relaes normais fornecendo Bateson vrios exemplos
extrados da vida corrente.54
A questo de saber se a comunicao no verbal (ou icnica),
nomeadamente a paralingustica e a quinsica, ser apenas um estdio
anterior ao da comunicao verbal (ou digital ou codificada) no
tem para Bateson e para a generalidade dos autores da Nova Comu-
nicao qualquer sentido j que no s a segunda no substituiu a
primeira como o desenvolvimento desta foi acompanhado de um desen-
volvimento daquela, que a tornou cada vez mais rica e complexa. Esse
desenvolvimento da comunicao no-verbal esteve na base da elabo-
rao das formas complexas da arte, da msica, do bailado, da poesia
e semelhantes e, mesmo na vida quotidiana, os enredos da comunica-
o quinsica, da expresso facial, e da entoao vocal ultrapassam, de
longe, tudo o que qualquer outro animal conhecido pode produzir. E,
recorrendo a um exemplo da vida quotidiana, Bateson ilustra a forma
por vezes contraditria como se articulam a comunicao verbal e
a no-verbal: Quando o rapaz diz rapariga, Amo-te, ele est a usar
52
Cf. Bateson, A Theory of Play and Fantasy (1954), ibidem, pp. 177-193.
53
A capacidade de comunicar acerca da comunicao, de comentar as aces
significativas prprias e dos outros, essencial para o intercmbio social bem su-
cedido. Em qualquer relao normal h uma troca constante de mensagens meta-
comunicativas, tais como O que queres dizer?, ou Porque fizeste isso?, ou Ests
a brincar comigo?, e assim por diante.Bateson, Toward a Theory of Schizofrenia,
ibidem, p.215.
54
Cf Bateson, ibidem, pp. 208-9.

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132 Paulo Serra

palavras para transmitir aquilo que transmitido de forma mais con-


vincente pelo seu tom de voz e pelos seus movimentos; e a rapariga,
se tiver algum senso, prestar mais ateno a esses sinais associados
do que s palavras.55 Os trabalhos de Birdwhistell no campo da qui-
nsia56 e os de Eduard T. Hall no campo da proxmica57 procuraram,
precisamente, analisar o funcionamento das formas de comunicao
no-verbal que so o movimento e o espao. Mas, longe de se redu-
zir ao movimento, ao espao, mesmo paralingustica, a comunicao
no-verbal inclui todo um conjunto de outros elementos culturais, em
que se incluem o tempo, o vesturio, a gastronomia, etc. o que leva
mesmo Hall a identificar comunicao e cultura, afirmando que "a cul-
tura comunicao e a comunicao cultura"58 ; uma afirmao que
repete, por outras palavras, a afirmao de Watzlawick, Beavin, Jack-
son atrs citada de que comunicao e comportamento so pratica-
mente sinnimos.
Na medida em que a comunicao verbal e, sobretudo, a no-
verbal determinada pelo sistema social, ela , pelo menos em
55
Bateson, Redundancy and Coding (1968), ibidem, p. 418.
56
Cf. Ray L. Birdwhistell, Un ejercicio de kinsica y de lingustica: la escena del
cigarrillo, in Y. Winkin (org.), La Nueva Comunicacin, Barcelona, Kairs, 1990,
pp. 166-197.
57
Cf. Edward T. Hall, Proxmica, in Winkin, ibidem, pp. 198-229; Edward T.
Hall, A Linguagem Silenciosa, Lisboa, Relgio dgua, 1994 (1959); Edward T. Hall,
A Dimenso Oculta, Lisboa, Relgio dgua, 1986 (1966). Destaque-se, nesta ltima
obra, a conhecida distino entre os quatro tipos de distncia a ntima, a pessoal, a
social e a pblica e a sua variao de cultura para cultura, posta em evidncia por
aquilo a que Hall chama uma proxmia comparada.
58
Edward T. Hall, A Linguagem Silenciosa, Lisboa, Relgio dgua, 1994, p.
215. E, num passo de A Dimenso Oculta em que a sua proximidade com McLuhan
evidente, acrescenta Hall que o homem distingue-se de todos os outros animais
pelo facto de ter conseguido criar aquilo a que chamarei prolongamentos do seu or-
ganismo. (. . . ) O ordenador um prolongamento de uma parte do crebro, como o
telefone um prolongamento da voz e a roda um prolongamento das pernas e dos ps.
A linguagem prolonga a experincia no tempo e no espao, enquanto a escrita pro-
longa a linguagem humana. Edward T. Hall, A Dimenso Oculta, Lisboa, Relgio
dgua, 1986, p. 14.

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Manual de Teoria da Comunicao 133

grande medida, independente da vontade e da conscincia dos indiv-


duos. A Nova Comunicao partilha, deste modo, e no necessa-
riamente de forma intencional, com o estruturalismo francs, o pres-
suposto terico bsico da dissoluo do sujeito59 e que Foucault,
negando contudo a sua filiao no estruturalismo, tematiza em As Pala-
vras e as Coisas como a morte do homem , que , simultaneamente,
a dissoluo do sujeito como fundamento do sentido.

7.4 A co-presena e os encontros (Goffman)


Identificar o contributo do socilogo Erving Goffman para a teoria da
comunicao representa um srio desafio, se tivermos em conta a afir-
mao de Yves Winkin de que, e dado o facto de no hever uma co-
erncia bvia no quadro terico de Goffman, podendo este ser consi-
derado como uma espcie de bricoleur sociolgico, isso faz com que
a aplicao do seu legado parea fcil superfcie mas seja de facto
bastante difcil a um nvel mais profundo.60 Note-se, alis, que esta
crtica a Goffman bastante frequente, aparecendo tambm num autor
como Joshua Meyrowitz, que afirma:

[. . . ] ao apresentar uma rica fonte de dados acerca


do comportamento, Goffman apresentou observaes sem
conta mas poucas teorias integradoras. muito difcil abs-
trair princpios a partir dos escritos de Goffman, que alguns
consideram uma fuso estilstica da monografia acadmica
com a novela. De facto, os seus princpios mais impor-
tantes so, frequentemente, deixados implcitos ou inseri-
dos subrepticiamente no fim de pargrafos. Para complicar
59
Cf. Y. Winkin (org.), La Nueva Comunicacin, Barcelona, Kairs, 1990, pp.
107-113.
60
Yves Winkin, Goffman, Erving (1922-1982), in Erik Barnow et al. (eds.),
International Encyclopaedia of Commmunication, Vol. 2, Nova Iorque, Oxford Uni-
versity Press, 1989, p. 225.

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ainda mais as coisas, Goffman raramente integra um novo


trabalho em relao aos seus trabalhos anteriores, e a maior
parte dos seus livros no contm ndices.61

No entanto, parece inegvel a importncia do conceito de co-presen-


a, envolvendo a percepo mtua, para a compreenso do conceito
de ambiente cognitivo mtuo, tematizado por autores como Sperber
e Wilson; ou a importncia da distino entre informao transmitida
(given) e informao emitida (given off ) ou, noutros termos, entre
comunicao e expresso para a compreenso do carcter ostensivo-
inferencial da comunicao e a ultrapassagem do modelo do cdigo,
que se limita a ver a comunicao como mera transmisso e recepo
de mensagens.62
Como sabido, Goffman utiliza as metforas do drama, do ritual,
do jogo e do quadro para descrever a ordem da interaco no que,
alis, alguns dos crticos de Goffman vem um dos exemplos maiores
da sua falta de sistematicidade. De facto, a utilizao destas metfo-
ras tem dado azo a um verdadeiro conflito de interpretaes, que o
tambm acerca do conjunto da obra de Goffman. Para darmos apenas
dois exemplos desse conflito: i) Clifford Geertz, que v a sociologia
contempornea, no funcionalista, agrupada em redor das metforas do
jogo, do cenrio e do texto, interpreta a sociologia de Goffman em ter-
mos da metfora do jogo;63 ii) Thomas Scheff v, em cada uma das
metforas de Goffman, uma desconstruo das metforas que carac-
terizam a nossa atitude natural perante a realidade social o que
61
Joshua Meyrowitz, No Sense of Place, Nova Iorque, Oxford University Press,
1986, pp. 32-33.
62
Cf. Dan Sperber, Deirdre Wilson, La Pertinence. Communication et Cognition,
Paris, Les ditions de Minuit, 1989.
63
Cf. Clifford Geertz , "Blurred Genres: the Refiguration of Social Thought",
American Scholar, vol. 49, N 2, 1980, pp. 165-179, reimpresso em Clifford Geertz,
Local Knowledge. Further Essays in Interpretive Anthropology. Nova Iorque, Basic
Books, 1983, pp. 19-35.

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Manual de Teoria da Comunicao 135

conferir mesmo, aos trabalhos de Goffman, um cariz (culturalmente)


revolucionrio.64
Tambm parece no ser fcil delimitar a perspectiva terica ou o
paradigma subjacente aos trabalhos de Goffman, qualificado ora como
um interaccionista simblico ora como um durkheimiano. Assim,
em entrevista que lhe foi feita por Josef Verhoeven em 13 de Junho
de 1980, mas publicada apenas em 1993,65 ao ser questionado sobre
se se considerava a si prprio como um interaccionista simblico,
Goffman responde da seguinte forma:

Eu suponho que sou o que voc chama um interaccio-


nista simblico tanto como qualquer outra pessoa. Mas sou
tambm um funcionalista estrutural no sentido tradicional;
assim, se no posso responder a essa questo, porque no
acredito que o rtulo cubra, de facto, alguma coisa. . . E o
que eu fiz at h alguns anos, antes de estar interessado na
Sociolingustica, foi uma verso de Etnografia Urbana com
Psicologia Social Meadiana.66

E algumas pginas adiante, a propsito da construo social da


realidade, acrescenta Goffman:

Eu acredito, claro, que o ambiente social , em grande


medida, socialmente construdo, embora tenha a certeza de
que h alguns aspectos biolgicos que tm de ser tomados
64
Thomas J. Scheff, The Goffman legacy: deconstructing/reconstructing social
science, Presented at Pacific Sociological Assoc. Annual Meeting, San Francisco,
March 31, 2001, http://www.soc.ucsb.edu/faculty/scheff/ 18.html.
65
Erving Goffman, Josef Verhoeven, "An interview with Erving Goffman", Re-
search on Language and Social Interaction, 26:3, 1993, pp. 317-48. A entrevista
amplamente citada e discutida em Horst J. Helle, Erving Goffman: a symbolic inte-
ractionist?, in Luigi Tomasi (ed.), The Tradition of the Chicago School of Sociology,
England, Ashgate Publishing Limited, USA, Ashgate Publishing Company, 1998, pp.
179-191.
66
Goffman, Verhoeven, "An interview with Erving Goffman", ibidem, p. 318.

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136 Paulo Serra

em considerao. Mas aquilo em que eu difiro dos constru-


cionistas sociais no facto de que no penso que o prprio
indivduo faa muita dessa construo. Antes, ele chega a
um mundo que, num sentido ou noutro, se encontra j es-
tabelecido. Assim, nesse aspecto, eu diferirei de pessoas
que, nos seus escritos, usam a noo de construo social
da realidade. Estou, por conseguinte, mais perto dos fun-
cionalistas estruturais, como Parsons ou Merton. Tal como
eles estavam mais perto da antropologia funcionalista ini-
cial.67

Esta posio de Goffman, que diramos a meio caminho entre o


interaccionismo simblico e o estruturo-funcionalismo, por ele su-
blinhada tambm nas suas obras. Assim, e para darmos apenas um
exemplo, na introduo de Interaco Ritual, ao caracterizar a sua so-
ciologia das circunstncias, diz Goffman: Neste livro, eu coloco a
hiptese de que o estudo conveniente das interaces se interessa, no
pelo indivduo e pela sua psicologia, mas antes pelas relaes sintcti-
cas que unem as aces de diversas pessoas mutuamente em presena;
o que intereessa , portanto, no os homens e os seus momentos; mas
antes os momentos e os seus homens.68 Uma posio que, um pouco
mais adiante, a mesma obra coloca da seguinte forma:
A natureza humana universal no uma realidade muito humana.
Ao adquiri-la, a pessoa torna-se uma espcie de construo, que no se
desenvolve a partir de tendncias psquicas interiores, mas elaborada
a partir de regras morais que lhe so imprimidas do exterior. Essas
regras determinam a avaliao pessoal e dos outros, a repartio dos
sentimentos e os tipos de prticas empregues para manter um equilbrio
ritual de um gnero definido e obrigatrio.69
67
Goffman, Verhoeven, ibidem, p. 324.
68
Erving Goffman, Les Rites dIntraction, Paris, Les ditions de Minuit, 1998,
p. 8.
69
Goffman, ibidem, pp. 41-2.

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Manual de Teoria da Comunicao 137

A escolhermos um autor de que Goffman esteja prximo, ele seria


menos Mead ou Durkheim e mais Georg Simmel e a sua sociologia
formal e microscpica; no admira assim que, no Prefcio de A
Apresentao do Eu na Vida de Todos os Dias, e ao descrever o seu
mtodo, encontre analogia com o de Simmel.70
Dado o seu carcter eminentemente de work in progress, mudando
de perspectiva, de descrio e mesmo de linguagem de obra para obra,
torna-se praticamente impossvel fazer um resumo do conjunto da obra
de Goffman ou, em alternativa, resumir cada uma das suas obras para
dar conta da evoluo que vai havendo. Remeter-nos-emos aqui, por
isso, obra A Apresentao do Eu na Vida de Todos os Dias e, mais
especificamente, sua introduo que Goffman considera como ne-
cessariamente muito abstracta, podendo o leitor, se assim o entender,
saltar as pginas que a integram.71 Ora, precisamente este carc-
ter abstracto da introduo que suscita o nosso interesse, na medida
em que nos fornece o quadro terico da obra, de que o resto pode ser
considerado como um conjunto de exemplos e ilustraes incluindo a
conhecida distino entre regio de fachada e regio de fundo ou
bastidores.
De forma significativa, Goffman faz anteceder a obra propriamente
dita de uma citao de George Santayana em que se afirma, a dado
passo: As palavras e as imagens so como conchas, partes no menos
integrantes da natureza do que as substncias que protegem, mas mais
dirigidas ao olhar e mais expostas observao.72 Descrever o que
acontece quando, atravs de palavras e imagens, os indivduos se
encontram sujeitos ao olhar e observao uns dos outros aquilo
70
A justificao deste modo de proceder (que penso ser tambm a justificao a
que Simmel procede acerca do seu mtodo) est no facto de o conjunto de exemplos
apresentados se articular num quadro coerente (. . . ). (Erving Goffman, A Apresen-
tao do Eu na Vida de Todos os Dias (1959), Lisboa, Relgio Dgua, 1993, p.
10).
71
Goffman, ibidem, p. 10.
72
George Santayana, citado por Goffman, ibidem, p. 7.

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a que Goffman chama os encontros ou situaes de interaco 73


constitui, portanto, o objectivo essencial que Goffman se prope nesta
sua obra. A perspectiva de anlise a metfora que aqui posta
em aco , explicitamente, a da representao teatral, mais especifica-
mente a do drama:

Considerarei o modo como o indivduo em situaes


de trabalho habituais se apresenta a si prprio e sua acti-
vidade perante os outros, as maneiras como orienta e con-
trola as impresses que os outros formam dele, as diferen-
tes coisas que poder fazer ou no fazer enquanto desem-
penha perante os outros o seu papel.74

claro que o modelo dramatrgico aplicado vida social tem, entre


outras, as limitaes de que, na vida real os comportamentos no so
simulados e, sobretudo, no h trs partes o actor, os outros actores e
a assistncia , mas apenas duas, funcionando cada um dos indivduos,
simultaneamente, como actor e como (elemento da) assistncia.75
Em relao ao que acontece aquando de um encontro, Goffman
parte da constatao seguinte: Quando um indivduo surge na pre-
sena de outros, estes habitualmente procuram obter informaes sobre
ele ou recorrer a informaes que j possuam a seu respeito.76 A razo
desta procura de informaes sobre o indivduo por parte dos outros re-
side na necessidade que estes tm de definir a situao, de saberem o
que espera deles o indivduo e darem a saber, ao indivduo, o que dele
esperam um conhecimento de expectativas mtuas que condio
sine qua non para o ajustamento dos comportamentos dos envolvidos
na interaco. Numa tal situao, os indcios que os outros podem ter
acerca do indivduo indcios derivados da sua aparncia, do seu com-
portamento ou mesmo de contactos anteriores, tudo isto filtrado pela
73
Ver definio em nota anterior.
74
Goffman, ibidem, p. 9.
75
Cf. Goffman, ibidem, pp. 9-10.
76
Goffman, ibidem, p. 11.

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Manual de Teoria da Comunicao 139

experincia de casos semelhantes no so suficientes para eles obte-


rem, com absoluta certeza, a informao necessria orientao do seu
comportamento. Por isso mesmo, o indivduo ter de agir de modo a,
intencionalmente ou no intencionalmente, se expressar a si prprio,
ao passo que os outros devero ser de algum modo impressionados por
ele77 isto , o indivduo ter de fornecer aos outros determinados
signos que os levem a pensar dele e do seu comportamento uma coisa
e no outra.
A expressividade do indivduo a sua capacidade de suscitar im-
presses pode assumir duas formas: a expresso que transmite e
a expresso que emite78 ou, como tambm lhes chama Goffman, ex-
presses transmitidas (given) e expresses emitidas (given off ).79 A
primeira a comunicao em sentido restrito, limitado ou tradicional,
e que se traduz na transmisso propositada de uma certa informao
atravs da linguagem verbal ou afim; a segunda, a comunicao em
sentido amplo, inclui o mbito muito vasto da aco que os outros
podero considerar como sintomtica em relao ao actor, contando-
se que tal aco se realize por razes diferentes da informao assim
veiculada;80 como esclarece ainda Goffman, as expresses emitidas
so de tipo mais teatral e contextual, de tipo preferencialmente no
verbal e aparentemente no intencional.81 Note-se, no entanto, que
o indivduo pode transmitir informaes verdadeiras ou falsas atravs
de ambas as formas de comunicao: a transmisso de falsas informa-
es atravs da primeira forma de comunicao a fraude; atravs da
segunda, a dissimulao.82
Quanto situado perante os outros, a actividade do indivduo assume
um carcter de promessa83 que pode ser considerada fivel ou no,
77
Goffman, ibidem, p. 12.
78
Goffman, ibidem, p. 12.
79
Goffman, ibidem, p. 15.
80
Goffman, ibidem, pp. 12-3.
81
Goffman, ibidem, p. 15.
82
Goffman, ibidem, p. 13.
83
Goffman, ibidem, p. 13.

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quebrada ou mantida. Isto significa tambm que, por muito grande


que seja a informao que os indivduos tm uns acerca dos outros
mesmo que os conheam previamente , a sua actividade ser sempre
de natureza inferencial, ser sempre mais ou menos probabilstica.
O indivduo pode visar objectivos mltiplos e diversos em relao
aos outros perante os quais se encontra provocar boa impresso,
lisonje-los, engan-los, etc.; mas, qualquer que seja o seu objectivo,
ele ter de controlar o comportamento dos outros e especialmente a
maneira como, respondendo-lhe, o tratam.84 Isto implica que o indi-
vduo v fornecendo aos outros a informao apropriada, de forma a
influir na sua definio da situao, tentando que esta se v tornando
o mais favorvel possvel aos seus propsitos; um processo que Goff-
man ilustra com o exemplo seguinte: Se as companheiras de quarto
de uma jovem num internato fizerem depender a popularidade desta do
nmero de telefonemas que ela recebe, poderemos suspeitar que certas
jovens arranjaro maneira de receber um nmero razovel de telefone-
mas (. . . ).85
O indivduo pode ou no ter sucesso na definio da situao; no en-
tanto, a partir do momento em que os outros agem como se o indivduo
tivesse produzido uma certa definio da situao, podemos concluir
que a definio pretendida foi, efectivamente, produzida adoptando
assim Goffman, em relao a esta questo, um ponto de vista funcio-
nal ou pragmtico.86
Os outros co-presentes num encontro podem dividir a comunica-
o do indivduo, a expresso, em duas partes: a expresso transmitida,
verbal, intencional, e que o indivduo pode manipular a seu bel-prazer;
e as expresses emitidas, no controlveis pelo indivduo e em grande
parte mesmo inconscientes, procurando aferir a validade da primeira
confrontando-a com as segundas. Surge, assim, uma assimetria fun-
damental do processo de comunicao, com o indivduo presumivel-
84
Goffman, ibidem, p. 14.
85
Goffman, ibidem, p. 14.
86
Goffman, ibidem, p. 17.

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Manual de Teoria da Comunicao 141

mente consciente apenas de um dos fluxos do que comunica, e com a


testemunha consciente desse fluxo e de um outro, simultneo.87 Mas,
conhecendo essa possibilidade por parte da testemunha, o indivduo
que se expressa pode manipular consciente e voluntariamente o fluxo
da comunicao emitida, dando a ideia de que ela continua a ser in-
consciente e involuntria. Deste modo, o indivduo restabelece a
simetria do processo de comunicao, instalando o palco de uma
espcie de jogo de informao um ciclo potencialmente indefinido de
simulao, descoberta, falsas revelaes e redescobertas.88 Este pro-
cesso pode multiplicar-se de forma indefinida, da assimetria simetria,
desta a nova assimetria e assim sucessivamente. De qualquer modo, e
na opinio de Goffman, a vantagem acabar por pender para o lado da
testemunha, pelo que a assimetria inicial do processo de comunica-
o continuar a ser o quadro mais frequente.89
Tal como o indivduo projecta a sua definio da situao, tambm
os outros com os quais interage projectam a sua sendo a regra na inte-
raco a sintonia entre as vrias definies em presena, que se mantm
desde que no ocorram contradies manifestas. Isto no significa,
obviamente, que haja um consenso pleno entre todos os indivduos so-
bre o que existe, mas to-s sobre a definio da situao, emergindo
aquilo a que Goffman chama um consenso operacional (ou funcio-
nal):

No seu conjunto, os participantes contribuem para uma


nica definio global da situao que implica no tanto
um real acordo sobre o que existe como um acordo acerca
de que pretenses sobre determinados problemas devero
concentrar temporariamente as atenes. Existir tambm
um acordo efectivo sobre a convenincia de evitar qualquer
conflito aberto sobre as definies da situao. Referir-me-
87
Goffman, ibidem, p. 18.
88
Goffman, ibidem, p. 19.
89
Goffman, ibidem, p. 20.

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142 Paulo Serra

ei a este nvel de acordo chamando-lhe consenso operaci-


onal.90

A informao inicial que o indivduo tem ou adquire em relao aos


outros participantes no encontro, e que lhe permite definir a defini-
o inicial, fundamental ela vai determinar a forma como o indiv-
duo vai ter de continuar a apresentar-se perante aqueles; o que explica,
tambm, porque que as primeiras impresses tm uma importncia
crucial na vida quotidiana. Quanto surge uma contradio entre o com-
portamento dos participantes no encontro e a sua definio inicial de
situao, a interaco torna-se problemtica, podendo mesmo chegar
ao fim ou, pelo menos, obrigar excluso de um ou outro participante.
A projeco da definio da situao pelo indivduo tem um aspecto
moral, assente em dois princpios fundamentais que so os princpios
em que assenta a prpria sociedade, que acaba por ter, assim, um fun-
damento moral. O primeiro princpio o de que qualquer indivduo
possuidor de certas caractersticas sociais tem o direito moral a espe-
rar que os outros o apreciem e tratem de modo correspondente; o se-
gundo, ligado ao anterior, o de que um indivduo que de maneira
implcita ou explcita, indica que possui certas caractersticas sociais
dever de facto ser aquilo que declara ser.91 Assim, quando o indiv-
duo projecta uma certa definio da situao perante os outros, e diz
de forma explcita ou implcita Eu sou isto, coloca os outros perante
a exigncia moral de o tratarem de acordo com aquilo que diz que ,
mas, ao mesmo tempo, renuncia perante esses outros a ser algo dife-
rente daquilo que diz que .
Para salvaguardar a projeco da definio de situao de um in-
divduo, e evitar eventuais perturbaes na interaco, os participantes
num encontro podem mobilizar determinadas prticas defensivas
utilizadas pelo prprio indivduo e prticas de proteco ou de
tacto utilizadas pelos outros.92
90
Goffman, ibidem, pp. 20-21.
91
Goffman, ibidem, p. 24.
92
Cf. Goffman, ibidem, pp. 24-5.

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Captulo 8

A comunicao de massa e os
mass media

8.1 Da comunicao de massa como problema


ao problema dos efeitos
Como sublinha John Thompson, o advento da comunicao de massa
a mediatizao da cultura - , a par do desenvolvimento do ca-
pitalismo industrial e do advento do estado-nao, uma caracterstica
constitutiva fundamental das sociedades modernas.1
Essa comunicao de massa definida, por Thompson, a partir de
quatro caractersticas fundamentais:
i) A produo e a difuso de bens simblicos que envolvem, no-
meadamente, a codificao e a fixao dos bens simblicos como infor-
mao, que armazenada, distribuda e descodificada pelos potenciais
destinatrios. Esta transformao dos bens simblicos em informao
permite que eles se tornem indefinidamente reprodutveis e sejam, as-
1
Cf. John Thompson, Ideology and the Modern Culture, Cambridge, Polity Press,
1996, p. 215 et passim. O tema retomado por Thompson em The Media and
Modernity. A Social Theory of the Media, Cambridge, Polity Press, 1996.

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sim, disponibilizados como mercadorias a uma massa indefinida de re-


ceptores.
ii) A ciso entre a produo e a recepo dos bens simblicos
os meios de comunicao de massa generalizam um processo que, de
facto, j acontecia com a escrita a mediao dos bens simblicos pe-
los meios tcnicos em que so fixados e pelos quais so transmitidos.
Este processo, que vai fundamentalmente no sentido do produtor para
os receptores, implica uma indeterminao em relao s respostas des-
tes ltimos.
iii) A extenso da disponibilidade das formas simblicas no tempo
e no espao as comunicaes de massa prolongam, neste aspecto, o
que tambm j sucedia com a escrita e no s, dado que todas as formas
de transmisso cultural envolvem uma distanciao no espao-tempo.
iv) A circulao pblica das formas simblicas ao contrrio do
que acontece com meios como o telefone, as formas simblicas trans-
mitidas pela comunicao de massa destinam-se a uma pluralidade in-
determinada de receptores, estando disponveis para todos indivduos
que disponham dos meios tcnicos, capacidades e recursos para os ad-
quirir; circulam, portanto, no chamado espao pblico.2
Se verdade que autores como Habermas vem no desenvolvi-
mento da comunicao de massa e de meios como a penny press, o
cinema, a rdio e a televiso a re-feudalizao da esfera pblica
de uma esfera pblica que, de facto, nunca foi mais do que um ideal
burgus e iluminista -, no menos verdade que essa comunicao e
esses meios permitem fazer chegar, potencialmente, a todos os homens
de todos os lugares e condies, as informaes, as notcias, mesmo as
diverses que permitem a sua integrao no todo social; nesse aspecto,
os meios de comunicao de massa atingiram uma tal importncia nas
sociedades modernas que Luhmann pde mesmo afirmar que tudo o
que sabemos sobre a sociedade e ainda o que sabemos sobre o mundo,
sabemo-lo atravs dos meios de comunicao de massa.3 Acresce, a
2
Cf. Thompson, Ideology and the Modern Culture, pp. 219-22.
3
Whatever we know about our society, or indeed the world in which we live in,

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isso, que os meios de comunicao de massa no s no substituram


a interaco pessoal, directa e face a face que caracteriza o mundo
da vida como, em certa medida, vieram trazer novas oportunidades
para essa interaco como acontece, por exemplo, quando um grupo
de amigos se encontra ao jantar para assistir a uma emisso televisiva
de um jogo de futebol, ou, ainda, os colegas de trabalho discutem o
episdio de telenovela do sero anterior.
A emergncia dos meios de comunicao de massa leva emer-
gncia da pesquisa sobre esses meios, e esta , desde os seus incios,
pesquisa sobre os efeitos como se verifica, precisamente, na com-
munication research americana que emerge nas primeiras dcadas do
sculo XX.
um facto que, numa primeira fase, que vai at aos incios dos
anos 40 do sculo XX, a communication research e, nomeadamente,
teorias como a teoria hipodrmica de Lasswell ou a anlise de con-
tedo de Berelson entendeu esses efeitos como efeitos ilimitados,
directos e imediatos que, de facto, no se verificam; pelo que, numa se-
gunda fase, esses efeitos viriam a ser recusados e/ou entendidos como
limitados, indirectos e mediatos nomeadamente por teorias como a
do two-step flow (Lazarsfeld, Katz), do gatekeeping (Lewin, White)
ou do agenda-setting (Cohen, McCombs e Shaw). De qualquer modo,
foroso concluir que a problemtica dos efeitos dos mass media
acabou por dominar no s toda a sociologia da comunicao4 como
a generalidade dos estudos de comunicao at porque, durante v-
rias dcadas, os segundos se confundiram, em grande medida, com a
primeira.
Esta problemtica continua a ter hoje toda a sua relevncia, na me-
dida em que parece cada vez mais evidente a importncia que os dis-
positivos mediticos tm vindo a assumir, ao ponto de terem j con-
we know through the mass media. Niklas Luhmann, The Reality of the Mass Media,
Stanford, Stanford University Press, 2000, p. 1.
4
Cf. Joo Pissarra Esteves, Comunicao e Sociedade. Os efeitos sociais dos
meios de comunicao de massa, Lisboa, Livros Horizonte, 2002, p. 13.

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seguido ocupar uma posio cimeira (se no mesmo hegemnica) ao


nvel da comunicao pblica, e at, em termos mais gerais, em muitos
outros pontos e planos dessa imensa estrutura reticular que constitui
hoje as nossa sociedades.5 Nos pontos que se seguem recapitulamos
esta problemtica analisando as suas origens em Le Bon, a sua formu-
lao clssica na teoria hipodrmica, a discusso e recusa desta
teoria pela teoria do two-step flow of communication, e a discusso
desta ltima por teorias e paradigmas alternativos. Terminamos a uni-
dade com a apresentao da teoria de Luhmann acerca dos meios de
comunicao de massa uma escolha que se justifica porque, por um
lado, ela instala os mass media no cerne da sociedade e, por outro lado,
enfatiza o carcter de construo da realidade que tais media pos-
suem.

8.2 A era das multides e os mass media


(Gustave Le Bon)
Na obra A Psicologia das Multides em que anuncia a era das mul-
tides e o poder destas em todos os domnios da vida social moderna,
mormente no poltico, o psicossocilogo Gustave Le Bon anuncia, si-
multaneamente, o papel dos condutores das multides.6 Estes, desde
que dotados do prestgio devido, impem-se s multides atravs de
trs mecanismos essenciais: a afirmao, a repetio e o contgio, que
pode fazer-se presencialmente ou distncia.7 O modelo introduzido
por Le Bon , claramente, o da sugesto hipntica, assente na fascina-
o das multides pela pessoa do condutor.
Isto explicar porque que, ao referir-se variabilidade das opi-
5
Joo Pissarra Esteves, Espao Pblico e Democracia, Lisboa, Colibri, 2003, p.
145.
6
Cf. Gustave Le Bon, Psicologia das Multides, Lisboa, Delraux, 1980 (1895)
Introduo, p. 13 et passim.
7
Cf. Le Bon, ibidem, Livro II, Captulo III, pp. 124 ss.

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nies das multides, o mesmo Le Bon v a imprensa que considera


como um dos factores daquela variabilidade no como um meio de
propagar e fixar opinies mas, pelo contrrio, como um meio de des-
truir, sucessivamente, todas as opinies. A razo que, diz, a imprensa
constantemente coloca sob os olhos das multides as opinies mais
opostas. As sugestes provocadas por cada opinio so logo destrudas
por sugestes contrrias. Assim, nenhuma opinio chega a ser propa-
gada e todas esto votadas a uma existncia efmera, morrendo antes de
terem sido suficientemente divulgadas para se generalizarem.8 Deste
modo, longe de as opinies das multides serem reflexos dos jornais,
o que acontece que os prprios jornais no so mais do que reflexos
da opinio; a imprensa, noutros tempos orientadora da opinio, foi,
tal como os governos, obrigada a apagar-se perante o domnio das mul-
tides.9 A influncia que a imprensa mantm apesar de tudo, ainda
uma influncia considervel resulta, to-s, de que representa ex-
clusivamente o reflexo das opinies populares e das suas incessantes
variaes.10
Esta verdadeira submisso da imprensa s opinies das multides
tem uma motivao essencialmente econmica. para que as multi-
des no deixem de os comprar que os jornais so obrigados a transformar-
se em meras folhas de informao, onde abundam crnicas divertidas,
mexericos mundanos e propaganda financeira, abdicando de propor
opinies ou recomendaes a leitores que apenas desejam ser infor-
mados e divertidos.11 E, como que antecipando a viso de Luhmann
sobre a chamada opinio pblica e a relao de auto-monitorizao
do poder poltico com ela, diz Le Bon: Auscultar a opinio passou a
ser a preocupao principal da imprensa e dos governos; o que interessa
saber qual ser o efeito de determinado acontecimento, determinado
projecto legislativo ou discurso, e isto no fcil pois nada h de to
8
Cf. Le Bon, ibidem, Livro II, Captulo IV, pp. 149-150; sobre esta questo ver
pp. 149 ss.
9
Le Bon, ibidem, p. 150.
10
Le Bon, ibidem, p. 151.
11
Le Bon, ibidem, p. 151.

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mvel e varivel como o pensamento das multides.12 Contudo, Le


Bon no sem alguma ironia no deixa de ver algo de positivo nesta
eroso geral das opinies para que a imprensa contribui: impedir que
uma nica opinio, impondo-se junto das multides, ficasse investida
de um tal poder tirnico que tudo se curvaria diante dela e a poca da
livre discusso ficaria encerrada por muito tempo.13
Em obra As Opinies e as Crenas publicada escassos anos mais
tarde,14 a posio de Le Bon acerca da imprensa e da sua relao com as
multides parece ter sofrido uma alterao radical e isto apesar de re-
afirmar, a, o essencial da sua concepo acerca da era das multides
e da sugesto como meio de influncia sobre essas mesmas multides:
A grande maioria das nossas opinies e crenas, polticas, religiosas
e sociais so o resultado de sugestes.15 A sugesto, que pode ser
provocada por meios no racionais, e ser mesmo predominantemente
no racional, leva a obedecer, no se confundindo, portanto, com o
convencimento racional, que no leva a obedecer.16 A sugesto tem
diversos graus de intensidade, que vo desde a aco ligeira do ven-
dedor, procurando fazer-nos adquirir uma mercadoria, at exercida
pelo hipnotizador sobre o neuropata, obedecendo cegamente a todas as
vontades daquele. Em poltica, o hipnotizador chama-se condutor.17
Embora admita que a influncia de jornais e livros continua a ser
inferior do discurso, Le Bon no deixa de sublinhar o que novo
12
Le Bon, ibidem, pp. 151-2.
13
Le Bon, ibidem, p. 153.
14
Cf. Gustave Le Bon, Les Opinions et les Croyances. Gense, volution, Paris,
Ernest Fammarion, 1918 (1911), Edio electrnica Les Classiques des Sciences So-
ciales, http://www.uqac.uquebec.ca/zone 30/Classiques_des_sciences_sociales/ in-
dex.html.
15
Le Bon, ibidem, Livro V, Captulo II, 1, p. 106.
16
A sugesto , na realidade, o poder de persuaso exercido no apenas pelas
ideias, mas por uma causa qualquer: afirmao, prestgio, etc. As ideias por si s e o
raciocnio tm, pelo contrrio, uma virtude sugestiva muito fraca. Convencer no ,
de modo algum, sugerir. Uma sugesto faz obedecer. Um raciocnio pode persuadir,
mas no obriga a ceder. Le Bon, ibidem.
17
Le Bon, ibidem, p. 107.

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em relao a A Psicologia das Multides , que os jornais e os livros


exercem sobre o nascimento e a propagao das opinies uma influn-
cia imensa; e que, no que se refere aos meios impresso, os livros
agem menos do que os jornais, j que a multido no os l.18 Tal
no obsta, contudo, a que Le Bon reconhea a influncia enorme de
livros como as obras de Rousseau, Robinson Crusoe, Jlio Verne ou
A Cabana do Pai Toms. No entanto, e por paradoxal que isso possa
parecer, a influncia dos livros era maior quando se lia pouco tendo
os livros perdido poder de influncia a favor dos jornais. Estes tero
ganho um tal grau de influncia que no s determinam totalmente as
opinies dos seus leitores como adquiriram a capacidade de desenca-
dear a guerra (ou de manter a paz).19 possvel, a partir daqui, colocar
a hiptese de um poder econmico, mas talvez tambm poltico
exercer a sua dominao num pas atravs da influncia do conjunto
dos seus jornais.20 E, sendo os governos conscientes deste poder so-
berano da imprensa, o sonho de cada politico o de possuir um jornal
de grande difuso.21
Um dos domnios em que melhor se pode observar a forma como
os jornais influenciam a gnese das opinies , segundo Le Bon, o dos
anncios, o da publicidade: A publicidade, sob a forma de anncios,
um dos principais meios de persuaso colectiva da idade moderna.22
Ela recorre aos processos de sugesto de gnese e de alterao das
opinies que Le Bon j tinha descrito em A Psicologia das Multides,
18
Le Bon, ibidem, Livro VII, Captulo IV 1, p. 158.
19
Incalculveis so as pessoas que nunca tiveram outras opinies que no as do
seu jornal. A sugesto das folhas quotidianas manifesta-se at em muitos aconteci-
mentos modernos. reconhecido de forma bastante generalizada que a guerra dos
Estados Unidos com a Espanha foi obra de alguns jornalistas. Le Bon, ibidem, p.
159. Noutro passo, acrescenta Le Bon: A credulidade dos leitores a respeito do seu
jornal prodigiosa. Ibidem.
20
Se, por uma hiptese cuja realizao no talvez impossvel, um banqueiro
suficientemente rico comprasse todos os jornais de um pas, ele seria o seu verdadeiro
senhor e provocaria vontade a paz ou a guerra. Le Bon, ibidem.
21
Le Bon, ibidem.
22
Le Bon, ibidem, 2, p. 160.

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nomeadamente a afirmao, a repetio e o contgio e, obviamente, o


prestgio (de quem publicita, da marca publicitada), aos quais haver
que acrescentar a ilustrao e o mtodo comparativo pela imagem.23
E a afirmao de Le Bon de que na psicologia do anncio es-
to contidos os elementos essenciais dessa grande arte de persuadir,
de onde deriva a dominao dos indivduos e dos povos e a fundao
das crenas24 pode ser interpretada pelo menos de duas formas dis-
tintas: a primeira, a de que a psicologia do anncio acaba por ser a
concretizao, nos novos tempos, dessa velha arte de persuadir a que
se tem vindo a chamar retrica fazendo assim pensar naquilo a que
Antnio Fidalgo tem vindo a chamar uma retrica mediatizada;25 a
segunda, a de que o modelo adoptado pelos jornais se tornou, de forma
crescente, o modelo publicitrio que tem na atraco e na fascinao,
nomeadamente visuais, a sua verdadeira fora de persuaso. Ambas as
interpretaes, apesar de distintas, acabam por configurar uma mesma
realidade a daquilo a que, primeiro na Amrica, se veio a chamar os
mass media.

8.3 A articulao entre a comunicao de


massa e a comunicao interpessoal: a
teoria do two-step flow of communication
A teoria de Le Bon, que acabmos de expor referimo-nos sobretudo
obra As Opinies e as Crenas , pode ser vista, ao mesmo tempo,
como uma percursora e um paradigma das teorias a que se veio, poste-
riormente, a chamar teorias dos efeitos ilimitados, e de que a teoria
23
Cf. Le Bon, ibidem, pp. 160-1.
24
Le Bon, ibidem, p. 161.
25
Antnio Fidalgo, Informao e persuaso. Recuperar a Retrica para os Estu-
dos de Comunicao. Palestra proferida na Unisinos em 22 de Novembro de 2004,
aquando da comemorao dos 10 anos do PPG em Cincias da Comunicao.

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da agulha hipodrmica ou teoria da bala mgica uma das ilustra-


es mais conhecidas.
Esta teoria, que emerge nos Estados Unidos nos anos 20 e 30 do s-
culo XX, est essencialmente preocupada com o estudo da propaganda
veiculada pelos mass media, nomeadamente o jornal, o cinema e a r-
dio, incluindo obras como Public Opinion, de Lippmann, Propaganda
Technique in the World War, de Lasswell, The Rape of the Masses,
de Tchakhotine, Psychology of Propaganda, de Doobs, Psichology of
Social Movements, de Cantril e Propaganda in the Next War, de Ro-
gerson.26 Uma tal teoria assenta num concepo muito precisa da na-
tureza da sociedade (sociologia), dos meios de comunicao (mediolo-
gia) e dos indivduos (psicologia). Assim, a sociedade uma sociedade
de massas, constituda por um conjunto de indivduos mais ou menos
homogneos, atomizados e anmicos; os meios de comunicao so
comparveis a agulhas ou revlveres que injectam os seus conte-
dos ou disparam as suas balas as suas mensagens , de forma directa e
imediata, nos indivduos; os indivduos so uma massa mais ou menos
moldvel que recebe, de forma passiva, e influenciada, de maneira
uniforme, pelas mensagens dos mass media.
Todas estas concepes foram postas em causa pelas investigaes
levadas a cabo no mbito do Bureau of Applied Social Research, fun-
dado em 1941 na Universidade de Colmbia por Paul Lazarsfeld - que
fora j, desde 1938, responsvel pelo Princeton Radio Project. Essas
investigaes vieram a culminar na formulao da hiptese do fluxo
de comunicao em dois nveis (two-step flow of communication);
uma hiptese que, sugerida na concluso de The Peoples Choice, pu-
blicado por Lazarsfeld, Berelson e Gaudet em 1944, aparece afirmada
de forma plena em Personal Influence. The Part Played by People in
the Flow of Mass Communication, publicado por Lazarsfeld e Katz em
1948.
Referindo-se hiptese colocada por Lazarsfeld, Berelson e Gaudet
26
Cf. Mauro Wolf, Teorias da Comunicao, Lisboa, Presena, 1995, p. 21.

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na concluso de The Peoples Choice,27 e que os leva a pr em questo


o carcter ilimitado, directo e imediato da influncia dos mass media,
diz Katz:

Estes autores propuseram como provvel que as in-


fluncias transmitidas pelos meios de comunicao de massa
alcanam primeiro os lderes de opinio e que estes, por
sua vez, transmitem o que lem e ouvem a grupos que lhes
so prximos na sua vida quotidiana, e sobre os quais exer-
cem influncia. Esta hiptese foi designada fluxo de co-
municao em dois nveis.28

Uma consequncia, no despicienda, desta hiptese a de que a au-


dincia, longe de ser constituda por uma massa de indivduos isolados
uns dos outros, passivos e inermes perante os mass media, composta
por redes de indivduos interligados, que efectuam a recepo das
mensagens mediticas.29 Katz resume em trs tipos distintos os re-
sultados decorrentes do estudo descrito em The Peoples Choice: i) O
impacto da influncia pessoal os contactos interpessoais parecem ter
sido mais importantes do que os meios de comunicao de massa no
que se refere influncia nas decises de voto; ii) O fluxo da influncia
pessoal em todos os nveis da sociedade encontravam-se determina-
dos lderes de opinio que manifestavam maior interesse pelas elei-
es e influenciavam os seus pares; iii) Os lderes de opinio e os meios
de comunicao de massa os lderes de opinio estavam mais expos-
tos do que os seus pares aos meios de comunicao de massa (jornais,
revistas e rdio).30 So estes trs tipos de resultados que permitem a La-
27
A obra refere-se ao estudo que pretendeu medir a influncia dos mass media,
nomeadamente jornais, revistas e rdio, sobre 600 eleitores de Erie County, Ohio, no
decurso da campanha presidencial de 1940.
28
Elihu Katz, O fluxo de comunicao em dois nveis: memria actualizada de
uma hiptese, in Joo Pissarra Esteves (org.), Comunicao e Sociedade. Os efeitos
sociais dos meios de comunicao de massa, Lisboa, Livros Horizonte, 2002, p. 61.
29
Cf. Katz, ibidem, p. 61.
30
Cf. Katz, ibidem, pp. 62-3.

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zarsfeld, Berelson e Gaudet concluir que as ideias frequentemente cir-


culam a partir da rdio e da imprensa para lderes de opinio, passando
em seguida destes para os sectores menos activos da populao.31
No entanto, e por dificuldades metodolgicas que aqui no apro-
fundaremos elas tm a ver, fundamentalmente, com a utilizao da
entrevista por painel a uma amostra aleatria de indivduos separados
dos seus contextos sociais , o estudo eleitoral de Ohio County no
permitiu dar como provada a hiptese do fluxo de comunicao em
dois nveis e, nomeadamente, a influncia dos contactos interpessoais
entre o lder de opinio e os seus pares.32 Os estudos subsequentes de
Lazarsfeld e dos seus colegas procuraram, precisamente, centrar-se na
comprovao dessa influncia. O mais conhecido e decisivo desses es-
tudos foi efectuado em 1945-6, em Decatur, Illinois, tendo incidido so-
bre os processos de deciso em matria de consumo, moda, frequncia
de salas de cinema e assuntos pblicos sendo as suas concluses apre-
sentadas por Lazarsfeld e Katz na obra Personal Influence. The Part
Played by People in the Flow of Mass Communication. A metodolo-
gia utilizada neste estudo centrou-se em entrevistas aos conselheiros
aos lderes de opinio , visando determinar a sua influncia sobre
os aconselhados; tais entrevistas mostraram, desde logo, que a rela-
o conselheiro/aconselhado fazia parte de um conjunto mais extenso,
o grupo social primrio. Uma das principais concluses do estudo de
Decatur que no h lderes de opinio em termos absolutos mas que
os lderes de opinio o so apenas em tpicos especficos, sendo as al-
teraes de liderana funo de factores como o estatuto social, o sexo,
a idade, etc., mas tambm da estrutura e dos valores do prprio grupo
social.33
O estudo de Decatur ter confirmado, na opinio de Katz, os trs
tipos de resultados antevistos no estudo de Ohio County, permitindo
ainda algumas concluses adicionais, a saber: i) O impacto da in-
31
Citado em Katz, ibidem, p. 63.
32
Cf. Katz, ibidem, pp. 63-4.
33
Cf. Katz, ibidem, pp. 66-67.

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fluncia pessoal a influncia pessoal era mais frequente e efectiva


do que a dos meios de comunicao de massa; como reflexo disso,
verificava-se que as opinies e as aces nos grupos primrios eram
nitidamente homogneas; verificou-se, igualmente, que os meios de
comunicao de massa contribuem mais para reforar as predisposi-
es existentes e as decises j tomadas do que, propriamente, para
a mudana de decises; ii) O fluxo da influncia pessoal os lde-
res de opinio encontram-se em todos os grupos e extractos sociais,
verificando-se uma relao estreita entre o domnio sobre o qual se
exerce a influncia e a determinao da qualidade de lder ou segui-
dor; no h normalmente sobreposio de liderana, de tal modo que
o lder num domnio provavelmente seguidor nos restantes; os crit-
rios para o exerccio de liderana parecem estar relacionados com os
seguintes factores: a personificao de certos valores (o que se ), a
competncia (o que se sabe) e o posicionamento social estratgico
(quem se conhece); iii) Os lderes de opinio e os meios de comuni-
cao de massa confirmou-se a hiptese de que os lderes de opinio
se encontravam mais expostos aos meios de comunicao de massa do
que os indivduos que eles prprios influenciam; confirmou-se, adici-
onalmente, que os lderes num certo domnio (por exemplo a moda)
estavam mais expostos aos meios de comunicao que se referiam a
esse domnio, e ainda, que os lderes no s se encontram mais expos-
tos aos meios de comunicao como so mais influenciados por estes
nas suas tomadas de deciso.34
O facto de a teoria do fluxo de comunicao em dois nveis se
ter tornado, segundo Gitlin, o paradigma dominante na sociologia
dos meios de comunicao social35 no o isenta de crticas bem pelo
contrrio. Assim, o prprio Gitlin lhe faz um conjunto de crticas que
podemos resumir nos seguintes pontos: i) Oculta o poder dos media,
34
Cf. Katz, ibidem, pp. 69-74.
35
Cf. Todd Gitlin, Sociologia dos meios de comunicao social. O paradigma
dominante, in Joo Pissarra Esteves (org.), Comunicao e Sociedade. Os efeitos
sociais dos meios de comunicao de massa, Lisboa, Livros Horizonte, 2002.

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Manual de Teoria da Comunicao 155

ao colocar a nfase no propalado poder das audincias; ii) Concebe os


efeitos dos media em termos comportamentalistas, observveis e de
curto prazo as famosas decises; iii) No se interroga sobre o signi-
ficado social, poltico e econmico dos media, que d como adquirido;
iv) Assenta numa pesquisa de carcter administrativo e instrumen-
tal.36
Algumas destas crticas so feitas tambm por Melvin DeFleur e
Sandra Ball-Rokeach,37 para quem o maior problema das teorias da
influncia selectiva, nomeadamente a do two-step flow, reside no facto
de elas se concentrarem nos efeitos mais ou menos imediatos, di-
rectos e a curto prazo, ao invs de procurarem determinar os efeitos
mediatos, indirectos e a longo prazo os efeitos nos indivduos, na
sociedade e na cultura resultantes da socializao ou enculturao pro-
duzida pelos media (cultural studies) ou pelas alteraes do conjunto
do mundo da vida (McLuhan). Para alm disso, e no que se refere ao
aspecto epistemolgico, tais teorias defendem um monismo metodol-
gico de inspirao positivista e neo-positivista, recusando a distino
entre cincias da natureza e cincias do homem tal como a entendiam
autores como Dilthey ou Weber, para quem a questo do sentido e da
interpretao era crucial e procurando a explicao causal, assente
na relao entre causas e efeitos, variveis independentes e depen-
dentes. As metodologias utilizadas so ou as importadas das cincias
da natureza, como o mtodo experimental, ou as que podem ser vistas
como uma aplicao do mtodo experimental sociologia, como o
caso das sondagens e do respectivo tratamento estatstico dos dados.
No admira assim que, ao no encontrarem os tais efeitos imediatos,
directos e a curto prazo que procuravam, as teorias da influncia se-
lectiva tenham concludo que os mass media teriam efeitos mais ou
menos insignificantes sobre as suas audincias. Como referem DeFleur
e Ball-Rokeach:
36
Cf. Gitlin, ibidem, pp. 105-6.
37
Cf. Melvin L. DeFleur, Sandra Ball-Rokeach, Theories of Mass Communication,
Nova Iorque, Longman, 1988, pp. 202-207.

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156 Paulo Serra

Quando a pesquisa baseada nestes paradigmas e mto-


dos falhou em identificar efeitos significativos e imediatos
da exposio a e do contedo dos media, poucos acadmi-
cos atriburam os resultados natureza das teorias subja-
centes que guiavam a sua pesquisa ou s metodologias que
utilizavam. Em vez disso, chegaram concluso de que as
comunicaes de massa tinham pouco poder para mudar o
comportamento humano.38

Pela nossa parte, cremos que, apesar de todas estas crticas ao pa-
radigma dominante, a teoria do two-step flow of communication teve a
grande virtude de chamar a ateno dos investigadores para a articula-
o entre a comunicao de massa e a comunicao interpessoal, para
o facto de que ambos os tipos de comunicao constituem domnios
interdependentes uma ideia que, segundo Katz, tem a sua origem em
Gabriel Tarde, por ele considerado o antepassado da pesquisa sobre a
opinio pblica e a comunicao, sobretudo no que se refere ao seu
livro A Opinio e a Multido, de 1901.39
Em ensaio relativamente recente (1987), e em que procura dar conta
da pesquisa em comunicao desde Lazarsfeld, Katz afirma que a
histria desta empresa (. . . ) pode ser descrita como uma srie ininter-
rupta de discusses da tese de Lazarsfeld.40 Mais concretamente, Ktaz
procura caracterizar a forma como se situam, perante a teoria do two-
step flow, trs outros paradigmas alternativos: o institucional, o crtico
e o tecnolgico. Para isso, e parafraseando uma terminologia posta em
voga pela teoria do agendamento (agenda-setting), Katz distingue (e
38
DeFleur, Ball-Rokeach, ibidem, p. 207.
39
Cf. Elihu Katz, One hundred years of communication research, in Jos A. Bra-
gana de Miranda, Joel Frederico da Silveira (orgs.), As Cincias da Comunicao
na Viragem do Sculo, Actas do I Congresso da Associao Portuguesa de Cincias
da Comunicao, Lisboa, Vega, 2002, p. 21.
40
Elihu Katz, La investigacin en la comunicacin desde Lazarsfeld, in Jean-
Marc Ferry, Dominique Wolton y otros, El Nuevo Espacio Pblico, Barcelona, Ge-
disa, 1998, p. 85 (O ensaio foi publicado originalmente em Public Opinion Quarterly,
vol. 51, Inverno de 1987).

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resume) os diversos paradigmas da seguinte forma: i) Paradigma de La-


zarsfeld: pode resumir-se na ideia de que os meios dizem-nos aquilo
que h que pensar ou aquilo que h que fazer; ii) Paradigma institu-
cional defende que os meios dizem-nos aquilo em que h que pen-
sar; iii) Paradigma crtico os meios dizem-nos aquilo que h que
no pensar; iv) Paradigma tecnolgico os meios dizem-nos como
pensar ou a que grupo pertencer.41
A partir daqui, Katz procura caracterizar de forma mais pormeno-
rizada cada um dos paradigmas alternativos ao de Lazarsfeld. Assim,
o paradigma institucional coloca a nfase no papel dos mass media en-
quanto transmissores de informao, acabando por defender, como a
teoria do two-step flow, que os efeitos dos mass media so limitados;
a mais conhecida das teorias que se enquadram neste paradigma a
do agenda-setting, de Maxwell E. McCombs e Donald L. Shaw, e que
diz que os media nos dizem aquilo em que h que pensar.42 O para-
digma crtico, iniciado por Adorno e Horkheimer e representado, mais
recentemente, por Todd Gitlin e a sua obra Media Sociology: the domi-
nant paradigm, de 1978, acaba por regressar ao modelo da sociedade
de massa e ideia dos efeitos (mais ou menos) ilimitados. De acordo
com este paradigma, a misso hegemnica dos meios no consiste em
dizer-nos o que h que pensar ou aquilo em que h que pensar, mas sim
o que no h que pensar ou aquilo em que no h que pensar 43 pelo
que os meios tm, fundamentalmente, uma funo de reproduo da es-
trutura social, de manuteno do status quo. Katz inclui tambm, neste
paradigma, tericos do newsmaking como Gaye Tuchman ou a terica
da espiral do silncio Nolle-Neuman.44 Quanto ao paradigma tec-
nolgico, o seu principal representante McLuhan, incluindo tambm
nomes como Harold Innis, James Carey ou Elizabeth Eisenstein. A
ideia essencial deste paradigma pode resumir-se na afirmao de que
41
Katz, ibidem, p. 87.
42
Cf. Katz, ibidem, pp. 87-89.
43
Katz, ibidem, p. 90.
44
Cf. Katz, ibidem, pp. 89-92.

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158 Paulo Serra

os atributos essenciais de um meio dominante podem afectar a ordem


social; por outras palavras, os meios talvez possam dizer-nos, simulta-
neamente, como pensar e como organizar a informao.45
Tendo em conta a caracterizao feita, Katz considera legtimo con-
cluir, sobre a teoria do two-step flow e os trs paradigmas que se lhe
pretendem alternativos, que estas teorias so complementares, que es-
to sempre procura de uma conceptualizao adequada da ideia de
efeito e que, pese embora alguma acrimnia ocasional, permitem uma
s competio.46
O que esta concluso quer dizer que hoje mais ou menos con-
sensual, entre os investigadores das cincias da comunicao, que os
mass media no so incuos, produzindo determinados efeitos. No
entanto, uma tal concluso omite que h uma discordncia profunda
entre os vrios investigadores, teorias e paradigmas das cincias da co-
municao acerca da natureza e amplitude de tais efeitos. H, no-
meadamente, uma diferena essencial entre a teoria do two-step flow of
communication, na formulao que dela feita por Lazarsfeld e Katz, e
os outros trs paradigmas referidos por este ltimo autor e que reside
na forma com so, no primeiro e no segundo caso, concebidos os efei-
tos dos media. No que tenhamos, de um lado, teorias que defendem
efeitos ilimitados e, do outro, teorias que defendem efeitos limita-
dos de facto, a recusa da ideia de que a comunicao dos produtos
mediticos um processo mediante o qual um sujeito passivo e amorfo,
elemento potencial de uma massa indiferenciada e homognea,sofre os
efeitos e adopta os contedos dos media hoje praticamente da or-
dem da evidncia, justificando mesmo a afirmao de que passmos de
um paradigma dos estudos dos efeitos a um paradigma dos estudos
de recepo.47 A diferena reside, sim, no facto de que enquanto que
a teoria do two step flow defende a existncia de efeitos limitados
45
Katz, ibidem, p. 92; para a caracterizao do paradigma cf. pp. 92-3.
46
Katz, ibidem, p. 100.
47
Sobre esta distino cf. Itnia Maria Mota Gomes, A atividade do receptor,
um modo de se conceber as relaes entre Comunicao e Poder, Revista Intercom,
n.37, s/d, http://www.intercom.org.br/papers.

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Manual de Teoria da Comunicao 159

de curto prazo e mais ou menos superficiais, a nvel das atitudes e


das decises, os trs outros paradigmas referidos por Katz concebem
esses efeitos como efeitos de longo prazo e profundos eles tero a
ver, fundamentalmente, com a forma como os media contribuem para
a construo da realidade por parte de indivduos e sociedades (efeitos
cognitivos), a formao das atitudes polticas dos sujeitos perante essa
mesma realidade (efeitos polticos) e a alterao dos prprios parme-
tros scio-culturais do mundo em que vivem indivduos e sociedades
(efeitos scio-culturais).48
Uma das primeiras teorias a insistir neste tipo de efeitos profun-
dos, de longo prazo foi, como se sabe, a teoria do agendamento
(agenda-setting). Como referem McCombs e Shaw, na sntese cls-
sica da teoria do agenda-setting apresentada por Bernard L. Cohen em
1963, esta defende contra teorias como a hipodrmica que em-
bora a imprensa, na maior parte das vezes, possa no ser bem suce-
dida ao indicar s pessoas como pensar, espantosamente eficaz ao
dizer aos seus leitores sobre o que pensar.49 E, ao fazerem o balano
dos vinte e cincos anos da teoria, os mesmos autores pensam poder ir
mais longe, afirmando que os media no s nos dizem sobre o que
que podemos pensar, como tambm nos dizem como pensar sobre isso;
portanto, consequentemente, o que pensar.50
Que os mass media tenham o poder de impor os temas e, assim,
pelo menos em parte, as formas e os prprios contedos do pensamento
dos seus destinatrios , tambm, uma das teses essenciais de Niklas
Lhumann, a cuja teoria nos referiremos em seguida.
48
Cf. Mauro Wolf, Teorias da Comunicao, Lisboa, Presena, 1995, pp. 126 ss.
49
Maxwell E. McCombs e Donald L. Shaw, The Agenda-setting function of mass
media, Public Opinion Quarterly, vol. 36, no 2, 1972, in Nelson Traquina, O Poder
do Jornalismo. Anlise e Textos da Teoria do Agendamento, Coimbra, Minerva, 2000,
p. 49.
50
Maxwell E. McCombs e Donald L. Shaw, The Evolution of Agenda-setting Re-
search: Twenty Five Years in the Marketplace of Ideas, Journal of Communication,
Vol. 43, no 2, 1993, in Nelson Traquina, ibidem, p. 134.

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160 Paulo Serra

8.4 A realidade dos mass media


(Niklas Luhamnn)
Numa afirmao que pode ser lida na sequncia de teorias da moderni-
dade como as de Marx e de Weber, Luhmann afirma que fresh money
e nova informao so os motivos centrais da dinmica da sociedade
moderna.51 Podemos pensar que so precisamente estes os motivos
que esto na base do desenvolvimento dos mass media. Seja como
for, estes assumem uma importncia tal nas sociedades modernas que
Luhmann afirma, logo no incio de A Realidade dos Meios de Comuni-
cao de Massa, que o que sabemos sobre a sociedade e ainda o que
sabemos sobre o mundo, sabemo-lo atravs dos meios de comunica-
o de massas;52 uma afirmao que no o impede de afirmar, noutro
ponto da mesma obra, e ao referir-se ao exemplo da desapario dos
bosques e da sua discusso nos media, que no final se sabe que nada
se sabe; apenas se sabe, pelo menos, que h opinies distintas sobre o
assunto.53
Esta difuso da ignorncia54 no resulta, no entanto, de um ca-
rcter supostamente manipulador ou perverso dos media, mas sim
da natureza do seu prprio funcionamento enquanto meios de comuni-
cao. Com efeito, eles no se submetem ao cdigo verdadeiro/falso,
prprio do sistema da cincia, mas sim ao cdigo informativo/no in-
formativo, que pode no coincidir e na maior parte das vezes no
coincide com o primeiro, na medida em que a chamada verdade
51
Niklas Luhmann, La Realidad de los Medios de Masas, Barcelona, Anthropos,
2000, p. 32.
52
Seguimos aqui a verso inglesa desta frase de Luhmann: Whatever we know
about our society, or indeed the world in which we live in, we know through the mass
media. The Reality of the Mass Media, Stanford, Stanford University Press, 2000,
p.1.
53
Niklas Luhmann, La Realidad de los Medios de Masas, Barcelona, Anthropos,
2000, p. 101.
54
Sendo minha, esta expresso no anda muito longe dos termos de Luhmann,
como adiante se ver.

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dos factos , para os media, sempre uma verdade selectiva: destes e


no daqueles factos, apresentados de uma certa forma e no de ou-
tra, enfatizando determinados aspectos e esquecendo os demais, etc..55
Prolongando esta anlise de Luhmann acerca da distino entre os c-
digos da cincia e dos media, acrescentaremos ns que enquanto que
na cincia a definio de uma verdade (lei cientfica) acerca de um de-
terminado conjunto de fenmenos permite, em princpio, partir para o
estudo de um novo conjunto de fenmenos, nos media cada um dos
factos transformado numa espcie de caleidoscpio do qual poss-
vel ir revelando, a conta-gotas, uma e outra face, at se esgotar toda a
novidade informativa.
A principal funo dos mass media transparece logo no ttulo
da obra que Luhmann lhes dedica especificamente. De facto, o termo
realidade que a utilizado -o num duplo sentido: por um lado,
no sentido em que os mass media so uma realidade social, como por
exemplo o so o desemprego ou os impostos; por outro lado e deste
lado que se situa a funo de que falvamos , no sentido em que os
mass media constroem a realidade social de um certa forma, permitem
uma contnua reactualizao da descrio da sociedade e do seu ho-
rizonte cognitivo do mundo, seja na sua forma consensual seja na sua
forma dissensual (por exemplo: quando se trata das verdadeiras causas
da extino dos bosques).56 No que essa construo da realidade
social seja um exclusivo dos mass media de facto, ela prpria de
toda a comunicao; o que acontece que os meios de comunicao
tornam-se necessrios quando se trata da difuso expansiva e da apro-
priao annima do conhecimento (portanto: irreconhecvel).57
Mas esta realidade construda pelos mass media no uma reali-
dade consensual a regra nos media mesmo a dissenso e a diver-
sidade das opinies. No entanto, esta dissenso e esta diversidade de
55
Cf. Niklas Luhmann, La Realidad de los Medios de Masas, Barcelona, Anthro-
pos, 2000, p. 56.
56
Luhmann, ibidem, p. 147.
57
Luhmann, ibidem.

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opinies possvel, e s assim possvel, em volta de um certo con-


junto de objectos e temas unificadores. Por outras palavras: o que os
media todos e cada um deles produzem uma dissenso perma-
nente a nvel das opinies, dando-se o consenso apenas a nvel dos
objectos e temas sobre os quais incidem essas opinies. a nvel des-
tes ltimos que, de facto, a comunicao dos mass media pode ser vista
como construo da realidade. Como diz Luhmann, dando um exem-
plo concreto:

Os meios de massas trabalham, persistentemente, para


o seu prprio descrdito: comentam-se, discutem-se, corrigem-
se a si mesmos. O que definitivo so os temas, e no as
opinies. Sobre o perigo da desapario dos bosques
tanto o que se comenta que no final se sabe que nada se
sabe; apenas se sabe, pelo menos, que h opinies distin-
tas sobre o assunto.58

Mas o facto de no poder deixar de haver, na comunicao de


massa, uma dialctica entre consenso e dissenso de no haver apenas
consenso no significa que a estabilidade ou reproduo da soci-
edade esteja em risco; antes pelo contrrio. A ideia de Luhmann a de
que a exigncia maximalista do consenso, numa sociedade complexa,
diferenciada e mutvel como a nossa, levaria auto-destruio da pr-
pria sociedade, incapaz de garantir um tal consenso. A estabilidade
da sociedade resulta, antes, da produo pelos media de um conjunto
de objectos/temas unificadores, e que, aceites ou objecto de consenso
por indivduos com os seus horizontes da experincia prprios e di-
versos, podem ser e devem ser objecto de opinio e dissenso (ou
consenso, se for o caso). Diremos, alis, que quanto maior a dispari-
dade de opinies, a dissenso, maior ser a fora com que se imporo,
a todos e a cada um dos indivduos, os prprios temas/objectos pro-
duzidos pelos media, maior ser a sua relevncia. Ou seja, e de forma
58
Luhmann, ibidem, p. 101.

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Manual de Teoria da Comunicao 163

aparentemente paradoxal: quanto maior a dissenso, maior o consenso,


e vice-versa. Na criao e manuteno desse paradoxo residir, preci-
samente, a principal funo dos mass media.59 Luhmann demarca-se,
tambm aqui, das teorias que, como a teoria do agir comunicacional
de Habermas pelo menos na interpretao que dela faz , fazem as-
sentar a comunicao no ideal de um consenso. De facto, Luhmann
entende a comunicao60 como uma realidade binria, que tanto pode
assumir o valor 1, de aceitao e consenso, como o valor 0, de recusa
e dissenso. Se a comunicao se reduzisse apenas ao valor 1, ento
no seria possvel explicarmos porque que a uma comunicao se
segue uma outra comunicao; o valor 0, a recusa, a dissenso, o con-
flito revela-se, assim, como uma condio essencial continuao da
comunicao, quilo a que Luhmann chama a autopoiesis da comu-
nicao.61 precisamente este carcter temporal/sequencial e binrio
da comunicao, e no uma qualquer estrutura de normas, que permite
solucionar o problema da dupla contingncia: uma comunicao de
ego aceite ou recusada por alter, uma comunicao de alter aceite
ou recusada por ego, de tal modo que ego e alter vo ajustando a sua
comunicao um ao outro e, assim, dando forma ordem social.62
A explicao para o facto de a comunicao e, nomeadamente, a
comunicao de massa ter de envolver sempre, tambm, a possibili-
dade de dissenso e de recusa, reside, por um lado, na complexidade
do meio ambiente do sistema sociedade e, por outro lado, e em virtude
dessa mesma complexidade, na existncia de observaes divergentes,
mesmo contraditrias e, obviamente, sempre parciais, dessa mesma
complexidade.63 A complexidade e a divergncia de observaes que
59
Cf. Luhmann, ibidem, p. 143.
60
Cf. Niklas Luhmann, Introduccin a la Teora de Sistemas, Barcelona, Anthro-
pos, 1996, p. 220; Sistemas Sociales. Lineamientos para una teora general, Barce-
lona, Anthropos, 1998, especialmente pp. 140-6, 168-70.
61
Cf. Luhmann, Introduccin a la Teora de Sistemas, p. 224.
62
Cf. Luhmann, ibidem, p. 236.
63
Cf. Niklas Luhmann, Sistemas Sociales. Lineamientos para una teora general,
Barcelona, Anthropos, 1998, p. 168.

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a acompanha torna-se, deste modo, causa de intransparncia ou opaci-


dade da sociedade para si prpria; como diz Luhmann, o sistema so-
ciedade tornou-se altamente complexo, intransparente para si mesmo,
recebendo em cada dia uma imensa quantidade de variedade que, na
qualidade de estmulo, transformada em informao.64
Na realidade, esta afirmao de Luhmann aplica-se tanto s notcias
dos mass media como quilo a que Giddens chama os sistemas perici-
ais, e que caracterizam a ordem ps-tradicional da modernidade.65
Sirva, como ilustrao, o exemplo de Luhmann anteriormente citado:

Sobre o perigo da desapario dos bosques tanto


o que se comenta, que no final se sabe que nada se sabe;
apenas se sabe, pelo menos, que h opinies distintas sobre
o assunto.

precisamente a complexidade do tema a comentar que permite e


obriga a que seja tanto o que se comenta, isto , que exista uma pro-
fuso de comentrios. Mas esta profuso, ao mesmo tempo que torna
cada vez mais transparente o tema abordado a partir das perspecti-
vas mais diversas e nas suas mltiplas facetas , torna-o tambm cada
vez mais intransparente, cada vez mais difcil de definir, levando con-
cluso final de que s se sabe que nada se sabe; o que permite pensar
64
Luhmann, ibidem, pp. 143-4. No que a informao conduza, apenas e ne-
cessariamente, complexidade. De facto, a informao conduz, simultaneamente,
reduo da complexidade enquanto conhecimento de uma seleco e, por con-
seguinte, excluso de possibilidades e ao aumento da complexidade quando as
possibilidades excludas constituem expectativas negativas (pensava-se que os p-
rocos seriam sempre homens e, constata-se, de repente: este padre uma mulher),
abrindo caminho a novas possibilidades (Haver que chamar-lhe proca? Beijar-
lhe a mo?), ou quando a informao apresenta objectos novos, acerca dos quais
necessrio ir construindo um esquema de possibilidades que se ir, em seguida, tor-
nando mais preciso. De qualquer modo, o aumento da complexidade fundamental
para que se torne possvel a evoluo das formas do sentido dotadas de uma maior
capacidade para adquirir e processar informao Cf. Luhmann, ibidem, p. 84-85.
65
Anthony Giddens, Modernidade e Identidade Pessoal, Oeiras, Celta, 1994, p.
16.

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na hiptese de que [o] efeito (quando no a funo dos mass media)


parece consistir na reproduo de intransparncia mediante a transpa-
rncia: reproduo de intransparncia de efeito, mediante transparncia
de conhecimento.66 Compreende-se, assim, que algumas linhas depois
do passo em que afirma que o que sabemos sobre a sociedade e ainda
o que sabemos sobre o mundo, sabemo-lo atravs dos meios de co-
municao de massa, Luhmann acrescente que sabemos tanto graas
aos meios de comunicao de massa que no podemos confiar em tal
fonte, e ainda que poder-se- saber acerca de tudo, mas sempre com
a marca da dvida.67
Uma outra funo dos mass media, derivada j da funo de
construo da realidade social, a representao e no a produ-
o do pblico, introduzido pelo sistema poltico em si prprio para
o utilizar como cpia.68 Com efeito, e como o mostra a reconstru-
o que Luhmann faz do conceito de opinio pblica,69 o funciona-
mento dos media, mais especificamente da imprensa e do audiovisual,
assenta em certas formas e distines70 que determinam o que
visto e o que no visto, o que dito e o que no pode ser dito71 , de
um modo tal que a evidncia do que visto e dito os temas da
opinio pblica, as notcias e os comentrios na imprensa e no audiovi-
sual tem por funo esconder e encobrir o que no visto nem dito,
que apenas o realmente importante.72 O que esta reconstruo
66
Niklas Luhmann, La Realidad de los Medios de Masas, Barcelona, Anthropos,
2000, p. 147-8.
67
Niklas Luhmann, The Reality of the Mass Media, Stanford, Stanford University
Press, 2000, pp. 1 e 2, respectivamente.
68
Cf. Niklas Luhmann, La Realidade de los Medios de Masa, Barcelona, Anthro-
pos, 2000, p. 151.
69
Cf. Niklas Luhmann, Complexidade societal e opinio pblica, in A Improba-
bilidade da Comunicao, Lisboa, Vega, 1993.
70
J que, como diz Luhmann, as formas assentam sempre em distines. Ibidem,
p. 77. Luhmann refere-se, nomeadamente, s distines de tempo (antes/depois, a
novidade), de quantidade (mais/menos) e de posies de conflito (a favor/contra).
71
Luhmann, ibidem, p. 83.
72
Luhmann, ibidem, p. 85. Como observa Elisabeth Noelle-Neuman, ainda que

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tambm significa que o chamado espao pblico meditico, longe


de ser um espao universal e igualitrio, um espao em que s podem
tornar-se visveis, ser vistos e ouvidos ser sujeitos e/ou objectos dos
temas, das notcias e dos comentrios de que fala Luhmann , os
indivduos que se enquadram em figuras ou categorias muito especfi-
cas.73

a propsito de um outro texto de Luhmann, esta sua concepo de opinio pblica


aproxima-se dos resultados a que chegaram os investigadores americanos da comu-
nicao, nomeadamente os ligados agenda-setting function. Cf. Elisabeth Nolle-
Neuman, La Espiral del Silencio, Barcelona, Paids, 1995, pp. 201-202.
73
Cf. o nosso texto A Internet e o mito da visibilidade universal, in Eduardo Ca-
milo (org.), Informao e Comunicao Online, Volume II, Internet e Comunicao
Promocional, Covilh, UBI, 2003, pp. 75-8.

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Captulo 9

A comunicao mediada pela


Internet

9.1 Internet e teoria da comunicao


Investigadores to importantes como Habermas e Luhmann defendem
a tese de que a sociedade moderna , basicamente, comunicao. De
facto, como avisa Habermas logo nas primeiras pginas da sua Teoria
do Agir Comunicacional, esta no uma meta-teoria, antes perma-
nece, no seu ncleo, uma teoria da sociedade.1 Por seu lado, Luhmann
afirma, nos seus Sistemas Sociais, que o processo elementar que cons-
titui o social como realidade especial um processo comunicacional.2
Esta concordncia em torno da importncia social da comunicao
1
Cf. Jrgen Habermas, Thorie de lAgir Communicationnel, Tome 1, Rationalit
de lAgir et Rationalisation de la Socit, Paris, Fayard, 1987, p. 11. Como reconhece
Luhmann, em certos pontos to divergente de Habermas, um mrito indiscutvel
de Habermas ter levado este problema [da aco social] ao nvel da comunicao.
Niklas Luhmann, Autopoiesis, accin y entendimiento comunicativo, in Organi-
zacin y Decisin. Autopoiesis, Accin y Entendimiento Comunicativo, Barcelona,
Anthropos, 1997, p. 118.
2
Niklas Luhmann, Sistemas Sociales. Lineamientos para una Teora General,
Barcelona, Anthropos, 1998, p. 141.

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no evita, no entanto, a profunda discordncia no s entre Habermas e


Luhman, como entre muitos outros autores, logo acerca do prprio con-
ceito de comunicao. Se h domnio das cincias da comunicao
em que a multiplicidade e a diversidade so a regra ele , certamente, o
das teorias da comunicao.
Uma das razes fundamentais de tal multiplicidade e diversidade
reside, quanto a ns, no facto de que e ao contrrio daquela que ,
geralmente, a pretenso do seu autor , cada teoria da comunicao
a teoria de um determinado tipo de comunicao que, de forma impl-
cita ou explcita, ela toma como modelo e ponto de partida. O mesmo
dizer que cada teoria da comunicao no pode deixar de ser vista
como uma descrio unilateral e parcial desse fenmeno mais geral
e complexo a que chamamos comunicao pelo que far todo o
sentido aplicar, s teorias da comunicao, aquilo que McQuail e Win-
dahl dizem acerca dos modelos da comunicao: que so descries
que simplificam a realidade, seleccionam elementos chave, e indicam
relaes mas que, e por isso mesmo, podem omitir aspectos impor-
tantes.3
tambm a partir desta ideia de que cada teoria da comunicao
a teoria de um determinado tipo de comunicao que convm colocar
a questo da relao entre teorias da comunicao e meios de comu-
nicao tomando aqui a palavra meios no sentido amplo que lhe
d McLuhan, de forma a incluir desde a oralidade at s mais recen-
tes tecnologias da comunicao. Se admitirmos, com McQuail, que
em momentos especficos da histria, uma nica tecnologia [da co-
municao] parece ter tido uma maior influncia directa e especfica
dando como exemplos, entre outros, os casos do telgrafo elctrico,
que levou criao das agncias noticiosas mundiais, e o do telefone,
3
Cf. Denis Mcquail, Sven Windahl, Models of communication, in Erik Barnow
et al. (eds.), International Encyclopedia of Communication, Volume 3, Nova Iorque,
Oxford, Oxford University Press, 1989, p. 36. Sobre este mesmo tema cf., dos mes-
mos autores, Modelos de Comunicao para o Estudo da Comunicao de Massas,
Lisboa, Editorial Notcias, 2003.

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Manual de Teoria da Comunicao 169

que facilitou a criao de novas formas de organizao do trabalho 4 ,


teremos de admitir, igualmente, que essa maior influncia se verifica
tambm, de forma reflexiva, no domnio das teorias da comunicao.
De facto, essa influncia parece evidente em teorias como a teoria
hipodrmica de Harold Lasswell, que procura dar conta do carcter es-
pecfico dos meios de comunicao de massa, nomeadamente da rdio,
a Teoria Matemtica da Comunicao de Claude Shannon, que pre-
tende equacionar determinados problemas ligados ao desenvolvimento
do telefone, ou ainda a teoria ciberntica de Norbert Wiener, que an-
tecipa e promove o desenvolvimento de mquinas inteligentes como
os computadores.
Sendo um meio relativamente recente, ainda no perceptvel qual
a influncia que a criao e o desenvolvimento da Internet poder
ter no domnio das teorias da comunicao, ou seja, a que teoria da
comunicao corresponder o tipo de comunicao caracterstico do
meio Internet. Que uma tal influncia se verificar j comeou a
verificar-se parece fora de questo, como o implicita a afirmao de
Nancy K. Baym de que uma das coisas mais espantosas acerca da
CMC que ela d-nos uma oportunidade para repensarmos as teorias
da comunicao.5 para um tal repensar que se procura contribuir nas
pginas que se seguem.

9.2 As vises utpicas sobre a Internet


A criao e o desenvolvimento da Internet ilustram, de forma perfeita,
aquela lei que, j h muito tempo, Plato verificara a propsito da es-
crita, e cuja formulao coloca na boca do rei Tamuz. Este, confron-
tado com o elogio da escrita feito pelo deus Thot, o seu inventor, que
4
Cf. Denis McQuail, McQuails Reader in Mass Communication Theory, Lon-
dres, Sage Publications, 2002, p. 14.
5
Nancy K. Baym, Interpersonal Life Online, in Leah Lievrow, Sonia Livings-
tone, The Handbook of New Media. Social Shaping and Consequences of ICTs,
Londres, Sage Publications, 2002, p. 68.

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via naquela o meio para o aumento da sabedoria e fortalecimento da


memria dos homens, responde da seguinte forma: Oh, Thot, mestre
incomparvel, uma coisa inventar uma arte, outra julgar os benefcios
ou prejuzos que dela adviro para os outros!6
Aplicada Internet, esta observao pode ser lida de duas formas:
uma, no sentido em que a Internet ou, para sermos mais rigorosos, a
sua antepassada Arpanet , pensada para ser um instrumento poltico-
militar ao servio da guerra fria, se veio a transformar num meio de
comunicao ao servio da partilha da informao e da comunicao
interpessoal, e, pelo menos em princpio, como um instrumento ao ser-
vio da paz e da cooperao entre os homens; outra, no sentido em que
a Internet parece ter vindo a tornar-se, nos ltimos tempos, em mais
um instrumento ao servio das estratgias de concentrao do capita-
lismo meditico, limitando ou mesmo anulando as suas potencialidades
iluministas e libertadoras enquanto meio de comunicao.7
Que tenhamos esperado to pouco ou que esperemos demasiado da
Internet como meio de comunicao deve-se, talvez, ao facto de a nossa
ingenuidade em relao aos meios de comunicao ser, ainda, pratica-
mente do tamanho da do deus Toth; em acreditarmos que a inveno e
6
Plato, Fedro, 274-e, Lisboa, Guimares Editores, 1989, p.121.
7
esta a posio de McQuail: No momento em que escrevemos (e assim ser
ainda durante algum tempo), no ainda claro quanta mudana e que espcie de mu-
dana trar ou ser trazida pelo desenvolvimento do potencial dos novos media. O
poder no abalado das instituies mediticas existentes j est a ser demonstrado
pelo sucesso crescente das indstrias mediticas na absoro dos novos media e na
sua incorporao em estratgias multimdia com extenso global. A comunicao de
massa parece ainda florescer (...) e muitos dos usos inovadores da nova tecnologia
no que diz respeito intercomunicao mltipla e sem fronteiras e s oportunidades
de publicar aparecem, medida que o tempo passa, como frequentemente margi-
nalizadas ou simplesmente marginais. Denis McQuail, McQuails Reader in Mass
Communication Theory, Londres, Sage Publications, 2002,p. 111. No entanto, isso
no impede o autor de, dois pargrafos a seguir, afirmar a sua crena de que h
algo de intrinsecamente novo acerca das novas tecnologias que mina os monoplios
da propriedade e das capacidades de publicao e que alarga as oportunidades para o
contacto e a experincia comunicativos.

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o desenvolvimento de cada meio de comunicao no s representa um


progresso quando no mesmo uma revoluo em relao aos
anteriores mas tambm acarreta, de forma mais ou menos mecnica,
um progresso ou uma revoluo a nvel das diversas estruturas
da sociedade. Esta , precisamente, a perspectiva da generalidade dos
investigadores que esto na base do desenvolvimento da tecnologia da
Internet e, ulteriormente, da WWW.8
Assim, um grupo que inclui alguns dos mais importantes criadores
da Internet afirma, em Uma Breve Histria da Internet:

A Internet revolucionou o mundo do computador e das


comunicaes como nada antes dela. A inveno do tel-
grafo, telefone, rdio e computador lanaram as bases para
esta integrao de capacidades sem precedentes. A Inter-
net , simultaneamente, uma aptido para emisso a nvel
mundial, um mecanismo para a disseminao da informa-
o e um medium para a colaborao e interaco entre os
indivduos e os seus computadores, sem olhar localizao
geogrfica.9
8
Mesmo tendo em conta a dificuldade em fixar datas precisas nesta matria, po-
demos dizer que o primeiro n da Internet, cujos desenvolvimentos remontam fun-
dao da Advanced Research Projects Agency (ARPA), em 1957, foi estabelecido no
Network Measurements Center da UCLA em 1969, tendo posteriormente sido esta-
belecidos outros ns no Stanford Research Institute (SRI), na Universidade de Utah,
em Salt Lake City e na UCSB (UC Santa Barbara). Quanto Web, o documento
seminal Information Management: A Proposal, foi apresentado por Tim Berners-
Lee aos seus superiores do CERN em 1989, tendo a primeira WWW sido posta
disposio do pblico em 1991. Cf., sobre estes desenvolvimentos: Brian Winston,
Media, Technology and Society. A History From the Telegraph to the Internet, Lon-
dres, Nova Iorque, Routledge, 2000, captulo 18; Marc Abrams (org.), "World Wide
Web: Beyond the Basics", Virginia Polytechnic Institute & State University, 1996,
http://ei.cs.vt.edu/wwwbtb/book/index.html.
9
Barry M. Leiner, Vinton G. Cerf, David D. Clark, Robert E. Kahn, Leonard
Kleinrock, Daniel C. Lynch, Jon Postel, Larry G. Roberts, Stephen Wolff , A Brief
History of the Internet, http://www.isoc.org/internet/history.

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Quanto ao criador da WWW, Tim Berners-Lee, ele enuncia da forma


que se segue o sonho original da teia: A Web foi desenhada para
ser um espao universal de informao (. . . ). A universalidade es-
sencial Web: ela perde o seu poder se houver certos tipos de coisas
em relao s quais ns no pudermos estabelecer uma ligao. (. . . )
A Web deveria ser um medium para a comunicao entre pessoas: co-
municao atravs do conhecimento partilhado.10 E, admite noutro
lado, o potencial da mistura de humanos e mquinas trabalhando em
conjunto e comunicando atravs da web poderia ser imenso.11
A utopia ciberespacial levada ao extremo pelos chamados realis-
tas virtuais, que vem no ciberespao uma nova fronteira, um novo
mundo aberto aco dos novos exploradores e colonizadores.
muito ilustrativa, a este respeito, a Declarao da Independncia do
Ciberespao, proclamada por John Perry Barlow em 1996, como reac-
o s tentativas de controlo da Net, nomeadamente atravs do Tele-
communications Reform Act. Na declarao de Barlow, o ciberespao
classificado, entre muitas outras coisas, como um mundo diferente,
em que todos podem entrar sem privilgio ou preconceito concedido
pela raa, pelo poder econmico, pela fora militar ou pelo lugar de
nascimento, em que existe total liberdade de expresso e em que tudo
o que criado pode ser reproduzido e distribudo infinitamente sem
qualquer custo. Herdeiros assumidos dos sonhos libertrios de pais
fundadores como Thomas Jefferson e George Washington, Barlow e
amigos propem-se, apenas, criar uma civilizao do Esprito no Ci-
berespao uma civilizao que, esperam, possa ser mais humana e
mais justa do que a construda pelos governos do mundo em que vi-
vemos.12 Para contribuir activamente para tal finalidade, Barlow criou
10
Tim Berners-Lee, Realising the Full Potential of the Web, 1997,
http://www.w3.org/1998/02/Potential. html.
11
Tim Berners-Lee, The World Wide Web: A very short personal history,
http://www.w3.org/History. html.
12
Cf. John Perry Barlow, A Declaration of the Independence of Cyberspace, 1996,
http://www.eff.org/barlow/Declaration-Final.html. A Barlow haveria que juntar
muitos outros autores que, com uma ou outra variao, partilham da viso utpica

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mesmo, juntamente com Mitch Kapor, o fundador da Lotus, uma Fun-


dao intitulada Electronic Frontier Foundation.
precisamente em relao a este tipo de vises que um autor como
Philippe Breton fala em culto da Internet, caracterizado por uma re-
ligiosidade difusa, no desta, espiritualista, dualista e anti-humanista
e que tem como finalidade ltima a reunio das conscincias at
sua absoro num todo planetrio unificado e como prticas essenci-
ais a comunicao permanente, a separao fsica e o fim do encontro
directo, uma relao de negao em relao lei e mediao, a con-
fuso entre a representao e o representado, entre o virtual e o real.13
Diga-se, em abono da verdade, que alguns dos panegiristas do ci-
berespao no tm qualquer pejo em assumir o carcter religioso da
sua viso. Assim, e para darmos apenas um exemplo, Pierre Lvy que
Breton considera como um dos mais destacados gurus da cibercultura,
e no s em Frana diz a certa altura:

Qual ento o projecto que est subjacente minha


descrio [do ciberespao]? O leitor conhece j a minha
religio. Estou plenamente convencido de que permitir
aos seres humanos que conjuguem as suas imaginaes e
as suas inteligncias, pondo-se ao servio do desenvolvi-
mento e da emancipao das pessoas, a melhor maneira
de utilizar as tecnologias digitais.14

Como se depreende destas palavras de Lvy, e como ele prprio


confessa, esta religio sem deus assume-se como um prolongamento
e uma superao da filosofia das luzes.15 Noutro passo, o prprio
do ciberespao. Cf., apenas a ttulo de exemplo, Philippe Quau, Le Virtuel. Ver-
tus et Vertiges, Paris, ditions Champ Vallon/INA, 1993; Derrick de Kerckhove, The
Skin of Culture, Toronto, Somerville House Publishing, 1995; Nicholas Negroponte,
Ser Digital, Lisboa, Caminho, 1996; o j citado Pierre Lvy, Cibercultura, Lisboa,
Instituto Piaget, 2000.
13
Philippe Breton, Le Culte de lInternet, Paris, La Dcouverte, 2000, p. 106.
14
Pierre Lvy, Cibercultura, Lisboa, Instituto Piaget, 2000, pp. 227-228.
15
Lvy, ibidem, p 228.

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ciberespao, e j no a atitude perante ele, que comparado a uma


religio universal:
Por exemplo, uma religio universal supostamente
dirigida a todos os homens e deve reuni-los virtualmente
atravs da sua revelao, a sua escatologia, os seus valo-
res. (....) Do mesmo modo, o horizonte de um ciberespao
que ns reputamos universalista interligar todos os bpe-
des falantes e faz-los participar na inteligncia colectiva
da espcie no seio de um meio ubquo.16
No por acaso e isso tambm devidamente sublinhado por Bre-
ton , a expresso inteligncia colectiva vai Lvy busc-la ao telogo
catlico Teillard de Chardin que, na sua obra O Fenmeno Humano, se
refere s energias vindas do Passado e que se armazenam irrever-
sivelmente, por todos os canais da tradio, na mais alta forma de
Vida acessvel nossa experincia, quer dizer, na Memria e na Inte-
ligncia colectiva do Bioto humano acrescentando, a propsito da
Tradio, da Instruo e da Educao que, se a Noosfera no uma
iluso, ento ser muito mais justo reconhecer nestas comunicaes
e trocas de ideias a forma superior sob que chegam a fixar-se em ns
certos modos mais rgidos de enriquecimentos biolgicos por aditivi-
dade.17 Pode dizer-se que, nesta matria, Lvy se limita a repetir o
pai fundador McLuhan que, em A Galxia Gutenberg, no s dedica
a Chardin um mosaico a que deu o significativo ttulo de A nova in-
terdependncia imposta pela electricidade recria o mundo imagem de
uma aldeia global, como, e para ilustrar o conceito de noosfera, cita
e comenta algumas passagens de O Fenmeno Humano que considera
mais significativas.18
16
Lvy, ibidem, p. 273.
17
Cf. Pierre Teillard de Chardin, O Fenmeno Humano, Porto, Livraria Tavares
Martins, 1970, pp. 242-3. A noosfera definida, por Chardin, como [u]ma colec-
tividade harmonizada das conscincias, equivalente a uma espcie de superconscin-
cia (p. 275), uma reunio de todas as Conscincias (p. 287).
18
Cf. Marshall McLhuan, La Galaxie Gutenberg, Paris, Gallimard, 1977, p. 74.

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9.3 Paradigmas da comunicao na Internet


Os discursos mticos sobre o ciberespao tm, como um dos seus
fundamentos essenciais, a prpria natureza da Internet enquanto meio
de comunicao. Mas a Internet no apenas mais um meio de comu-
nicao ela introduz um novo paradigma ou modelo da comunicao.
Tendo em conta a observao j citada de McQuail e Windahl de que
os modelos da comunicao so descries que simplificam a reali-
dade, seleccionam elementos chave, e indicam relaes mas que, por
isso mesmo, podem omitir aspectos importantes, caracterizaremos
as formas de comunicao prprias do meio Internet a partir dos trs
aspectos seguintes:
i) A Internet como meta-medium19 ou uni-medium20 : a Internet
um meio em que confluem, de forma digital, todos os outros meios,
ou e dizendo-o na linguagem de McLuhan, para quem o contedo
ou a mensagem de qualquer medium sempre um outro medium 21
como um meio que tem como contedos ou mensagens todos os
outros meios. Decorre, daqui, o facto de se encontrarem na Internet
as mltiplas categorias de comunicao (pelo menos de acordo com as
classificaes habituais), prprias dos mais diversos media: a difuso
(da informao) massiva e uni-direccional, mas tambm a comunica-
o interpessoal e bi-direccional; a comunicao escrita mas tambm a
visual, a udio e a audiovisual; a comunicao sncrona mas tambm a
assncrona; etc..
ii) A Internet como meio interactivo: entendendo a interactividade
no como uma propriedade especfica de determinados meios mas como
uma varivel caracterstica de sequncias comunicativas e que pode
ser definida como a expresso da extenso em que, numa dada srie de
trocas comunicativas, uma terceira (ou ulterior) transmisso (ou mensa-
19
Cf. Philipe Aigrain, Attention, Media, Value and Economics, First Monday,
Volume 2, Number 9, 1997, http://www.firstmonday.dk/issues/issue2_7/aigrain/.
20
Cf. Pierre Lvy, Cibercultura, Lisboa, Instituto Piaget, 2000, p. 69.
21
Cf. Marshall McLuhan, Understanding Media. The Extensions of Man, Lon-
dres, Nova Iorque, Ark Paperbacks, 1987, p. 18 et passim.

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gem) est relacionada com o grau segundo o qual trocas prvias se refe-
riam a transmisses efectuadas anteriormente,22 possvel considerar,
na Internet, trs diferentes tipos de interactividade: utilizador-sistema
a interactividade do utilizador com o computador e os respectivos pro-
gramas; utilizador-documentos a interactividade entre o utilizador e
os documentos possibilitada pela organizao hipertextual e a navega-
o intra- e inter-documentos; utilizador-utilizador a interactividade
entre utilizadores possibilitada por meios como o correio electrnico, o
chat ou a vdeo-conferncia. ainda possvel considerar, em cada um
destes diferentes tipos de interactividade, diferentes graus da mesma.23
Em termos gerais podemos dizer que, dentro de cada um destes tipos
de interactividade, um factor importante a considerar o lugar do con-
trolo. medida que muda o controlo entre emissores e receptores e
entre humanos e sistemas computacionais, muda a natureza da interac-
tividade.24 Sublinhe-se, ainda, que a classificao habitual da Internet
como meio interactivo no pode significar, de modo algum, que a
Internet detm o exclusivo da interactividade o livro, o telefone ou a
rdio so tambm, cada um a seu modo, interactivos , mas sim que
no meio Internet que os trs tipos de interactividade acima considera-
dos no s se conjugam mas tambm atingem o seu grau mximo; um
grau que os desenvolvimentos em matria da realidade virtual per-
22
Sheizaf Rafaeli, Interactivity: From new media to communication, in R. P.
Hawkins, J. M. Wiemann, S. Pingree (org.), Sage Annual Review of Communication
Research: Advancing Communication Science, Vol. 16, Beverly Hills, CA, Sage,
1988, p. 111. Como se depreende, esta definio de interactividade procura ultrapas-
sar (e integrar) a habitual distino entre interaco (entre pessoas) e interactivi-
dade (entre pessoas e meios).
23
Para uma anlise mais pormenorizada desta questo, cf. Paulo Serra, Internet
e interactividade, in Eduardo Camilo (org.), Informao e Comunicao Online,
Volume II, Internet e Comunicao Promocional, Covilh, UBI, 2003.
24
Sally J. McMillan, Exploring models of interactivity from multiple research
traditions: users, documents and systems, in Leah A. Lievrouw, Sonia Livingstone
(org.), Handbook of New Media. Social Shaping and Consequences of ICTS, Londres,
Sage, 2002, p. 175.

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mitiro, provavelmente, aprofundar de forma inimaginvel num futuro


prximo.
iii) A Internet como meio desintermediador25 : o termo desin-
termediao, com origem na rea econmica, utilizado por Daniel
Dayan e Elihu Katz para se referirem aos acontecimentos mediticos
(televisivos), definindo-o como o processo atravs do qual os acon-
tecimentos mediticos permitem que os seus protagonistas principais
falem sobre as cabeas dos intermedirios que normalmente fazem a
mediao entre os lderes e o seu pblico.26 Ora, como reconhecem
os autores, este processo no exclusivo dos acontecimentos mediti-
cos nem, muito menos, da televiso, podendo ser visto como a chave
para todo o fenmeno da comunicao de massas, comeando com a
Reforma protestante, quando o acesso directo a verses impressas da
Bblia permitiu que a mensagem de Deus fosse lida por cima das ca-
beas do clero, que reclamava a sua custdia oficial.27 O que este
processo significa, no , no entanto, e ao contrrio do que muitas
vezes se afirma, o fim da intermediao, mas antes a substituio
da mediao humana pela mediao tecnolgica no caso da Inter-
net, por programas de organizao, pesquisa e seleco da informao;
a no ser assim, seria perfeitamente paradoxal atribuir, aos media, a
des(inter)mediao. Por outro lado, e ao contrrio do que pode sugerir
a definio de Dayan e Katz, na Internet a desintermediao no se d
apenas a nvel da emisso, da produo e difuso da informao, em
que dispensa os tradicionais editores e gatekeepers, mas tambm a
nvel da recepo, em que dispensa os tradicionais transmissores e
intrpretes da informao.
Querendo resumir todas as caractersticas referidas numa nica fr-
mula, poderamos dizer que a Internet o meio de comunicao do
25
Este um aspecto especialmente enfatizado por e que preocupa especialmente
Wolton, que prope a reposio dos intermedirios e a regulamentao. Cf.
Dominique Wolton, E Depois da Internet? Lisboa, Difel, 2000.
26
Cf. Daniel Dayan, Elihu Katz, A Histria em Directo. Os Acontecimentos
Mediticos na Televiso, Coimbra, Minerva, 1999, p. 204.
27
Dayan, Katz, ibidem.

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tudo em um como transparece, tambm, da caracterizao que dela


feita por Lvy: Ubiquidade da informao, documentos interactivos e
interligados, telecomunicao recproca e assncrona de grupo e entre
grupos.28 Por outras palavras: um meio de comunicao verdadeira-
mente ideal. precisamente sobre essa idealidade que se constroem
os mitos acerca da Internet e das suas potencialidades e, nomea-
damente, esses trs mitos centrais que so os da biblioteca universal
uma biblioteca virtual que coloca toda a informao, de todos os
tempos e lugares, disposio de todos os homens, configurando uma
verdadeira inteligncia colectiva , da comunidade virtual uma
comunidade de cidados livres, iguais e fraternos, que partilham todo
o saber e todo o poder, no ciberespao e da aldeia global um
mundo de cidados interligados, constituindo uma e a mesma famlia
humana, uma e a mesma conscincia, para repetirmos os termos de
McLuhan.29
No analisaremos aqui, em detalhe, cada um desses mitos.30 Dire-
mos, to s, que cada um deles se confronta e nos confronta com
problemas cuja soluo se antev como extremamente difcil.
No caso da biblioteca universal, o principal problema que se co-
loca a todo aquele que pretende pesquisar informao nesta biblioteca
cada vez mais bablica, indefinida e infinita que a Internet, o da se-
leco da informao, seja em termos da sua pertinncia seja em termos
da sua credibilidade o que se prende, por sua vez, com questes como
a das fontes ou autoria da informao, os seus objectivos, etc.. Como
distinguir o que interessa do que apenas interessante? O que fivel
28
Pierre Lvy, Cibercultura, Lisboa, Instituto Piaget, 2000, p. 54.
29
De acordo com Lvy, que no fala de mitos, mas de princpios: Do mais
elementar ao mais elaborado, trs princpios orientaram o crescimento inicial do cibe-
respao: a interligao, a criao de comunidades virtuais e a inteligncia colectiva.
Lvy, ibidem, p. 132.
30
Cf., para essa anlise, os nossos textos: A Informao como Utopia, Covilh,
UBI, 1998; A Internet e o mito da visibilidade universal, in Eduardo Camilo (org.),
Informao e Comunicao Online, Volume II, Internet e Comunicao Promocio-
nal, Covilh, UBI, 2003.

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do que apenas sugestivo? No h programas de pesquisa, por mais


aperfeioados que eles sejam, que permitam responder a estas questes
exigindo-se, assim, formas de mediao humana que permitam lidar
com o excesso de informao, ao triplo nvel da sua organizao, da
sua seleco e da sua interpretao.
No caso da comunidade virtual, desnecessrio se torna insistir no
facto de que, seja a nvel mundial, entre regies e pases, seja a nvel
de cada um dos pases, entre regies e categorias sociais, h desigual-
dades evidentes a nvel do acesso e de utilizao da Internet. Assim,
e tomando apenas Portugal como exemplo, os dados sobre o perfil dos
utilizadores e o acesso e a utilizao da Internet referentes ao ano de
2004 mostram, entre outras coisas, que apenas 43% dos portugueses
residentes no Continente utilizam a Internet, e que apenas 31% das
famlias dispem de ligao Internet, descendo para 10% as que dis-
pem de ligao Internet em banda larga. No que se refere aos que
utilizam a Internet, a sua percentagem : directamente proporcional ao
grau de escolaridade sendo mnima na categoria dos que tm o 1o
Ciclo do Ensino Bsico (8%) e mxima na categoria dos que possuem
Curso Mdio ou Superior (92%); inversamente proporcional idade,
sendo mxima entre os 15-19 anos (82%) e mnima entre os 50-64
(14%); quanto condio perante o trabalho, mxima entre os Estu-
dantes (93%) e mnima nos Domstica(o)s (3%); quanto a grupos de
profisso, mxima nos Especialistas das Profisses Intelectuais e Cien-
tficas (92%) e mnima nos Agricultores e Trabalhadores Qualificados
da Agricultura e Pescas (8%).31
No caso da aldeia global, ou, como se lhe refere Lvy, da in-
terligao, Dominique Wolton chama a ateno para o facto de que,
e ao contrrio do que acontece com os mass media, nomeadamente
com a televiso, que so integradores, a Internet desintegradora, mar-
cando o incio daquilo que designa como era das solides interacti-
31
Cf. Unidade de Misso Inovao e Conhecimento, Observatrio da Inovao
e Conhecimento, Inqurito Utilizao das TIC pela Populao Portuguesa 2004,
http://www.umic.gov.pt.

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vas32 o que decorre, desde logo, do facto de ela ser, no essencial,


no um meio de comunicao social mas antes um formidvel sis-
tema de transmisso de informao e acesso a um nmero incalculvel
de informaes.33 Lembremos que tambm o livro de Philippe Bre-
ton O Culto da Internet tem como subttulo a pergunta se tal culto
ser Uma ameaa para a ligao social? uma pergunta a que, no
decurso do livro, o autor reponde afirmativamente, como se comprova,
desde logo, pela forma como descreve a comunho prometida pela
Internet: Para comungar, preciso comunicar, e para comunicar,
preciso separar-se.34 Note-se, no entanto, que a defesa desta posio
no parece compatvel com os dados disponveis sobre a forma como
utilizada a Internet, nomeadamente os constantes do inqurito po-
pulao portuguesa que referimos atrs, e de acordo com os quais a
funcionalidade mais utilizada pelos internautas o envio e a recepo
de e-mails (75%). Mas, neste caso, provavelmente teremos de reco-
nhecer, com Brian Winston que afirmava, j h alguns anos, que das
aplicaes da Net o correio electrnico era a menos ambiguamente va-
liosa 35 que, para alm do alarido, a Internet era apenas outra rede.
Quero com isto dizer que os seus efeitos sociais podiam (e deviam) ser
to profundos como, por exemplo, os daquela rede muito mais ubqua,
o telefone. To profundos... e to revolucionrios.36
Este autor , assim, bastante crtico em relao a temas como a pu-
blicao cientfica para a qual, e dadas as exigncias acadmicas em
termos de autoria e publicao, no v grande futuro na net , a
32
Dominique Wolton, E Depois da Internet? Lisboa, Difel, 2000, p. 93.
33
Wolton, ibidem, p. 12.
34
Philippe Breton, Le Culte de lInternet, Paris, La Dcouverte, 2000, p. 8. claro
que se pode argumentar, em relao a tal tese, que a separao uma caracterstica
de todos os meios de comunicao s h que mediar o que, de facto, est separado;
mas a questo, para Breton, reside em que os sacerdotes da Internet parecem no
terem conscincia disso, erigindo a rede numa espcie de meio sem mediao.
35
Brian Winston, Media, Technology and Society. A History From the Telegraph
to the Internet, Londres, Nova Iorque, Routledge, 2000, p. 335.
36
Winston, ibidem, p. 336.

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criao de comunidades virtuais que parecem no constituir seno


uma espcie de passatempo ou o comrcio electrnico incapaz de
substituir o comrcio usual, excepto talvez em domnios como a por-
nografia; tudo isto numa Internet cada vez mais emperrada medida
que vai crescendo.37 No entanto, a posio de Winston parece no levar
em linha de conta factos como a crescente interligao dos cientistas e
das suas instituies atravs da net, a existncia dos vrios tipos de gru-
pos de discusso, a construo de bibliotecas na web, a publicao
de dicionrios, enciclopdias, revistas e jornais on-line, o aumento
crescente das vendas de livros, nomeadamente acadmicos, atravs do
comrcio electrnico e do nmero do utilizadores deste, etc..

9.4 A web e a publicao universal


Pelo menos desde o iluminismo que a tradio ocidental v a liberdade
de pensar como intimamente associada liberdade de publicar. pre-
cisamente por ter plena conscincia desta relao entre pensamento e
publicao que Kant se recusa a aceitar a posio daqueles para quem
a liberdade de pensar poderia continuar a existir mesmo se e quando
negada a liberdade de falar ou de escrever:

Diz-se que a liberdade de falar ou de escrever pode,


certamente, ser-nos retirada por uma autoridade superior,
mas no a liberdade de pensar. Mas quais seriam o campo
e a rectido do nosso pensamento se ns no pensssemos,
por assim dizer, em comunidade com outros, numa co-
municao recproca dos nossos pensamentos! Pode pois
dizer-se que esta autoridade exterior que arranca aos ho-
mens a liberdade de cada um dar publicamente conta dos
seus pensamentos, lhes arranca ao mesmo tempo a liber-
dade de pensar, o nico tesouro que ainda nos resta na
multido de fardos da vida civil e o nico que nos pode
37
Cf. Winston, ibidem, pp. 335-336.

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ainda ajudar a encontrar um remdio para todos os males


desta condio.38

Logo desde os seus incios, e sobretudo depois da criao da web, a


Internet foi vista como o meio de comunicao que permitiria a publi-
cao universal,39 livre e igualitria permitindo realizar, no ciberes-
pao, a comunidade ideal de comunicao que acaba por consubstan-
ciar o essencial da proposta iluminista. verdade que, e ao contrrio
do que acontece em meios como o jornal, a revista, a rdio ou a televi-
so, a publicao na Internet no est sujeita a quaisquer mecanismos
de gatekeeping prvios publicao; em princpio, qualquer um, em
qualquer altura, a partir de qualquer lugar pode publicar o que quiser
na web basta, para isso, que tenha um computador ligado rede.40
um facto. Mas igualmente um facto que tambm aqui muitos sos
os chamados mas poucos os escolhidos, isto , os que viro efectiva-
mente a ser lidos at pela impossibilidade de qualquer leitor (inter-
nauta) ler tudo o que publicado na web, mesmo na sua rea restrita
de interesse.
Assim, tambm na web tm de existir determinados mecanismos
de gatekeeping, que determinam a visibilidade dos poucos e a invisi-
bilidade dos muitos s que, em vez de se exercerem previamente
publicao, eles exercem-se posteriormente a essa publicao, sobre o
oceano de informao que vai sendo acumulada. Recorrendo ima-
gem da caixa negra, diremos que o que condicionado, agora, so
no as entradas tudo e todos podem entrar mas as sadas; e
condicionadas em funo de critrios muito estritos. Que critrios so
esses? Tentmos j, em trabalhos anteriores, responder a esta questo
a partir da anlise de dois casos muito especficos o caso dos motores
38
Kant Quest-ce que sorienter dans la pense?, VIII, 144, in Oeuvres Philo-
sophiques, II (Des Prolgomnes aux crits de 1791), Paris, Gallimard, 1985, pp.
542-3.
39
No duplo sentido de tudo e de todos.
40
Este basta no , apesar de tudo, isento de dificuldades sobretudo se pensar-
mos no que acontece nos pases e regies mais pobres do planeta.

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Manual de Teoria da Comunicao 183

de busca como o Google e dos seus critrios de relevncia, e o caso dos


blogues.41
Em ambos os casos, a maior ou menor visibilidade das pginas web
e, assim, o maior ou menor nmero de visitantes est dependente
das hiperligaes que para elas apontam a partir de outras pginas, bem
assim como da importncia respectiva destas ltimas; e essa visibili-
dade cresce ainda mais quando, por um ou outro motivo, as pginas
web aparecem referidas ou citadas em media tradicionais como os jor-
nais, as rdios ou as televises. Em geral, as hiperligaes mais impor-
tantes e que conferem maior importncia s pginas para que apontam
so as referentes a pginas de pessoas ou instituies que so consi-
deradas como autoridades ou referncias numa determinada rea,
ou que so conhecidas da opinio pblica em geral, nomeadamente
atravs dos media convencionais, ou, ainda, que correspondem a esses
mesmos media. Deste modo, a visibilidade na web acaba por se ligar,
de forma muito estreita, visibilidade que existe fora da web uma
e outra formam, de facto, um verdadeiro crculo vicioso que muito
difcil quebrar.
De qualquer modo, h situaes em que tal quebra , apesar de
tudo, possvel. Por exemplo quando, em momentos de ruptura como
uma catstrofe ou um atentado, autores at a mais ou menos anni-
mos ganham visibilidade como testemunhas de factos sobre que os
quais escrevem e fotografam, gravam, filmam e publicam na web,
transformando-se, mesmo, em fontes principais dos rgos de infor-
mao mainstream (como aconteceu, recentemente, a propsito do tsu-
nami no Sudoeste Asitico ou, h mais tempo, dos atentados terroristas
de 11 de Setembro de 2002); ou, ento, quando em virtude da origi-
nalidade do seu contedo escrito, imagtico, arquitectnico uma
41
Cf. A Internet e o mito da visibilidade universal, in Eduardo Camilo (Org.),
Informao e Comunicao Online, Volume II, Internet e Comunicao Promoci-
onal, Covilh, Universidade da Beira Interior, 2003; Contributos para uma teoria
neo-darwiniana da comunicao, in Antnio Fidalgo, Paulo Serra (orgs.), Actas do
Congresso Cincias da Comunicao em Congresso na Covilh, Covilh, SOPCOM,
Universidade da Beira Interior (em organizao).

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184 Paulo Serra

pgina tem a capacidade de provocar um efeito bola de neve (por


exemplo blogues como O Gato Fedorento ou o Blogue dos Marretas,
produzido por docentes da UBI); ou, ainda, quando uma pgina su-
ficientemente sensacionalista para imitar e mesmo inspirar o sensacio-
nalismo dos rgos de informao mainstream (por exemplo o Drudge
Report, de Matt Drudge, ou o efmero blogue Muito Mentiroso).
O que acontece na web em matria de publicao e da respectiva vi-
sibilidade parece justificar plenamente a nossa referncia a uma teoria
neo-darwiniana da comunicao. De acordo com tal teoria, a web pode
ser vista como um ambiente caracterizado por uma luta pela exis-
tncia (struggle for life) em que s sobrevivem se tornam visveis
e, portanto, existentes os seres vivos as informaes e comunica-
es que forem capazes das variaes e adaptaes necessrias. No
seria, assim, muito difcil aplicar web as palavras que Darwin escreve
logo na introduo da sua obra sobre a origem e evoluo das espcies:

medida que, em cada espcie, nascem muitos mais


indivduos do que aqueles que podero, possivelmente, so-
breviver; e como, por consequncia, h uma luta pela exis-
tncia constantemente renovada; segue-se que todo o ser
que variar, o mais ligeiramente que seja, de forma pro-
veitosa para ele, ter maiores hipteses de sobreviver em
condies de vida complexas e muitas vezes variveis, e,
assim, ser seleccionado naturalmente.42

Como outros meios que a antecederam, tambm a web ilustra a


conjugao das tendncias contraditrias a que se encontra submetida
toda a nova forma de comunicao, a saber: se por um lado ela aparece
42
Charles Darwin, On the Origin of Species by Means of Natural Selection, or
the Preservation of Favoured Races in the Struggle for Life, Introduction, Lon-
dres, John Murray, Albemarle Street, 1859, http://www.literature.org/authors/darwin-
charles/the-origin-of-species/introduction.html (As palavras de Darwin glosadas an-
tes da citao referem-se ao Captulo 3 da sua obra, intitulado precisamente Luta
pela Existncia).

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Manual de Teoria da Comunicao 185

como uma ampliao de determinadas possibilidades, por outro lado


aparece, tambm, como restrio de outros tipos de possibilidades
pelo que no tem qualquer sentido, nesta matria, falar em progresso
ou em retrocesso. Este aspecto foi, h muito, sublinhado por Luh-
mann quando, da lei segundo a qual as improbabilidades se reforam
mutuamente e as solues dos problemas num aspecto reduzem as pos-
sibilidades de soluo noutros, extrai a implicao de que no existe
nenhum meio que facilite directamente um progresso constante do en-
tendimento entre os homens.43
Resta-nos uma questo, que aqui deixaremos apenas enunciada: at
que ponto ser uma teoria neo-darwiniana da comunicao especfica
da web? Ou, por outras palavras: at que ponto ser uma tal teoria
generalizvel a meios de comunicao que no a Internet?
Meios de comunicao como o jornal, a rdio ou a televiso, com
os seus mecanismos de gatekeeping mais ou menos rgidos parecem
descartar, desde logo, uma tal possibilidade. De facto, a Internet , de
todos os meios de comunicao actualmente existentes, o nico que
permite a publicao ilimitada, sem restries que no aquelas que o
emissor decida fazer a si prprio por questes econmicas, ticas
ou outras: qualquer um, a qualquer momento, em qualquer local, pode
publicar tudo o que quiser.
Mas pensemos no que acontece por exemplo quando, percorrendo
as ruas de uma cidade, somos solicitados por uma infinidade de carta-
zes, de anncios e de sinais de que, por motivos bvios, s a alguns
poderemos dar ateno. Ou, ainda, quando numa reunio todos os par-
ticipantes podem falar desregradamente mas, de facto, nem todos
provavelmente apenas muito poucos sero efectivamente levados em
conta pelo conjunto dos participantes. No estaremos aqui tambm
perante situaes em que manifesta uma luta pela existncia das
diversas comunicaes, sujeitas a critrios de seleco mais ou menos
draconianos?
43
Niklas Luhmann, A improbabilidade da comunicao, in A Improbabilidade
da Comunicao, Lisboa, Vega, 1992, p. 45.

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Mas isso significaria que a teoria neo-darwiniana da comunicao


poderia ser generalizada a todas as situaes de comunicao em que,
existindo suficiente liberdade e igualdade de emisso, venha a existir
uma quantidade de comunicaes de tal modo grande que impossibi-
lite a recepo de todas elas exigindo-se, assim, uma actividade de
seleco por parte do receptor.

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