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Catedral de So Pedro

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Fundao

A povoao do Rio Grande de So Pedro est inclusa num processo


histrico mais amplo demarcado pelo avano luso em direo ao extremo-sul da
Amrica Meridional e o intento de proteger a Colnia do Sacramento.
Os primeiros habitantes tiveram de enfrentar problemas das mais variadas
ordens, desde a inclemncia climtica, o difcil abastecimento e, muitas vezes o
abandono das autoridades pblicas.

Neste contexto de amplos obstculos, o espao e o tempo para a


sociabilidade e a reflexo eram escassos, aparecendo a religio como uma das
nicas vlvulas de escape para aqueles homens e mulheres.

A prpria ocupao humana do territrio sul-rio-grandense foi


antecedida pela organizao religiosa, sendo ali criada uma freguesia em 1736,
sete meses antes de Silva Paes fundar o presdio do Rio Grande. Surgia assim a
parquia pioneira do Rio Grande, a qual foi de suma importncia para a fixao
e expanso da Igreja no chamado Continente do Sul.

O cotidiano dos colonizadores era dos mais rduos, entregues aos


pesados afazeres de todos os dias, envoltos por clima e terreno hostis e
enfrentando as carncias generalizadas advindas da mnima estruturao de um
stio urbano.

A inclemncia das intempries e as precariedades de toda ordem tambm


faziam sentir seus indelveis efeitos junto ao templos. As obras para refazer os
estragos eram constantes.
A situao do povoado entranhado nas terras sulinas iria passar por
algumas transformaes a partir do final da dcada de quarenta, num processo
que culminaria com a assinatura do Tratado de Madri, o qual parecia finalmente
eliminar a constante crise entre as Coroas ibricas, previso que no se
confirmaria no futuro. Nesta poca, a povoao do Rio Grande seria elevada
categoria de vila e teria papel destacado, como centro administrativo no sul, nas
atividades de demarcao das fronteiras.

Foi nesta conjuntura que ocorreu a gnese da edificao da Igreja de So


Pedro, notada mente a partir da presena do representante da Coroa, Gomes
Freire de Andrada, em terras rio-grandinas.

Durante a permanncia da autoridade lusa, o padre Manoel Francisco da


Silva tratou de coloc-lo a par das dificuldades enfrentadas em seus misteres,
comeando os entendimentos em torno do erguimento de um novo templo.

Buscando atender a demanda do vigrio, Gomes Freire de Andrada


aproveitou os trabalhadores e o material reunidos para fazer a residncia do
governador e deu princpio s obras da nova igreja. Afirmava o comandante luso
que era mais certo e necessrio acudir a reverncia do Santssimo Sacramento,
ajustando com o vigrio e dar a capela-mor e a frontaria, enquanto ao povo
caberia fazer o corpo da igreja.

Nascia, a 25 de agosto de 1755, a mais antiga igreja do Rio Grande do Sul,


atravs da ao conjunta da populao, das autoridades, dos funcionrios e dos
engenheiros que acompanhavam Gomes Freire no Rio Grande.

Histria

A pequena vila formada por residncias em sua maioria ainda pouco


estruturadas, com a edificao da nova Matriz alcanava um ponto fundamental
em seu, ainda incipiente, processo de urbanizao. Enraizada no centro da
recente povoao, a igreja passaria a exercer um papel preponderante como foco
irradiador e elemento de concentrao de sociabilidade no seio da comunidade
rio-grandina.

A paz no foi duradoura e, em 1763, o Rio Grande seria invadido e


alocado como possesso dos espanhis. Os treze anos de domnio hispnico
trouxeram conseqncias severas para a comunidade rio-grandina, atravs dos
retrocessos socioeconmicos e urbansticos e mormente com a perda do carter
de centro administrativo das terras do sul. A Matriz de So Pedro, alm da
dilapidao promovida pelos prprios luso-brasileiros, em nome de uma poltica
da terra arrasada, tambm sofreria perdas a partir da presena dos espanhis.
Tornou-se o templo tambm uma presa de guerra, (utilizado como hospital) e
despojado de vrios objetos de culto. A retomada do Rio Grande viria a ser
simbolizada atravs de seu templo, em alegoria que representa o Te Deum
alusivo reconquista luso-brasileira nas terras do sul.

Encerrado o domnio espanhol, a Vila do Rio Grande, progressivamente


iria promover sua reconstruo e mudaria sua funo primordial, no
abandonando de todo seu papel estratgico militar, mas dando os primeiros
sinais daquela que seria sua marca registrada no sculo XIX, atuando como
principal entreposto comercial. sul-rio-grandense. As atividades mercantis
mudariam a face da vila, mas ainda na virada do sculo XVIII para os primeiros
anos da centria seguinte, a Matriz de So Pedro prosseguiria aparecendo como
ponto alto do espao urbano rio-grandino, mantendo portanto sua denominao
de catedral que, ainda que indevida do ponto de vista oficial, ganhara
irreversvel corpo sob o ponto de vista da percepo popular.

Marcante nos vrios momentos que caracterizaram a formao rio-


grandense colonial, a Matriz de So Pedro constituiria pea fundamental na
fisionomia humana do Rio Grande portugus, reproduzindo costumes entre os
cidados em seus convvios sociais e acompanhando as amplas dificuldades na
consolidao do stio urbano. O templo, como os prprios seres humanos
sofreria de modo custico a ao da guerra e expressaria simbolicamente os
benefcios da paz, numa poca em que a cruz e a espada entrecruzaram
caminhos de forma indelvel. Vencidas as dificuldades iniciais, a Vila do Rio
Grande iria se consolidar ao longo do sculo XIX, tornando-se o centro
mercantil gacho. A chamada "catedral" do Rio Grande, aos poucos, viria a
conviver com esta nova urbe, cujos espaos modificavam-se constantemente e
as prprias imagens construdas acerca de sua Matriz passariam por drsticas
transformaes.

A elevao categoria de cidade, em 1835, representaria uma das


culminncias dos avanos rio-grandinos em relao ao progresso.
Constantemente, a comuna se via na necessidade de promover transformaes
no stio urbano de modo a alavancar seu ingresso ao mundo dos civilizados. A
Matriz no ficaria excluda destes planos de inovao e, entre os anos quarenta e
noventa, seriam apresentados diversos projetos e formadas vrias comisses no
intento da edificao de uma nova igreja.

Este esprito de dotar-se a cidade de uma nova Igreja Matriz, no se


limitaria ao sculo XIX e, ao contrrio, viria com maior fora ainda na centria
seguinte. Se at ento a principal argumentao das autoridades pblicas eram
no sentido de que a "antiga Matriz" no comportava mais a demanda da
populao, no incio do sculo XX, ficaria muito bem demarcada a disputa entre
a tendncia da modernizao em oposio tradio histrica. A vila elevara-se
cidade, o povoado transformara-se em principal entreposto comercial, o
precrio amontoado de habitaes transmutara-se em uma comuna que
primava pelo embelezamento urbano. O novo e o velho enfrentavam-se no
cotidiano rio-grandino e, mais uma vez, a Matriz de So Pedro seria uma das
protagonistas neste cenrio.

O perodo compreendido entre as dcadas de 1930 e 1970 compreende


um momento de inflexo na histria do templo riograndino. Correu grandes
riscos, medida em que as tendncias remodeladoras manifestas ao longo do
sculo XIX, pareciam encontrar sua culminncia. O esprito do progressismo e
da modernizao urbana inspiravam uma pretenso de romper com o passado e
demolir a "velha" Matriz, considerada anacrnica em relao aquele momentos
de avano da cidade porturia. A proposta da nova Matriz encontrou
resistncias que, associadas tomada de conscincia quanto ao tombamento
histrico e artstico em nvel nacional, fez valer a supremacia da tradio
histrica, com a conservao do antigo templo. A Matriz seria tombada
definitivamente em 1938, eliminando-se praticamente a controvrsia, com a
vitria do ideal preservacionista.

Os anos de 1935, 1937 e 1955, respectivamente, centenrio da elevao


categoria da cidade, bicentenrio da fundao e a efemride dos duzentos anos
do prprio templo, seriam fundamentais para a revalorizao histrica da
Matriz. Finalmente, j nos anos setenta, o velho templo de So Pedro reassumia,
agora oficialmente tendo em vista a fundao de uma nova Diocese, a
denominao que recebera nos primeiros tempos do Rio Grande de acordo com
a perspectiva que tinha em relao ao restante do stio urbano. Bicentenria, de
Matriz Catedral, a igreja rio-grandina cada vez mais encravava seu lugar na
histria.

As trs ltimas dcadas do sculo XX e a virada para o novo milnio


constituiu uma poca marcada por diversas crises, as quais atingiam com mais
veemncia os elos mais fracos da corrente global, caso do Brasil e de algumas de
suas regies que se empobreceram mais acentuadamente, como a zona
meridional do Rio Grande do Sul. A cidade do Rio Grande, que j fora o centro
administrativo do sul, com uma funo estratgico-militar, evolura para tornar-
se o mais importante entreposto comercial do Rio Grande do Sul e,
posteriormente, um plo industrial do Estado, passaria a amargar uma variada
gama de percalos e sobressaltos em sua existncia. A Catedral tambm sentiu
estas dificuldades e teve de sobreviver ao do tempo, passando por amplas
dificuldades nos anos oitenta e noventa, vindo, j ao final desta dcada, a passar
por completa restaurao, fruto, mais uma vez, do esforo comunitrio, marca
registrada na manuteno do templo. Neste ambiente de pouca auto-estima
entre a populao em geral, a histria permanecia como um dos pontos pelos
quais os riograndinos ainda poderiam buscar uma auto-valorizao e, neste
quadro, a Catedral de So Pedro, exerceria um relevante papel, ocupando lugar
especial na memria coletiva rio-grandina, a ponto de tornar-se um verdadeiro
smbolo da urbe porturia.

Como a mais antiga comunidade sul-rio-grandense, a cidade do Rio


Grande deveria ser uma das mais ricas em termos de patrimnio histrico. No
entanto, medida em que, num exerccio mental, se procede uma regresso
temporal, ocorrer a percepo de que, quanto maior o recuo, menor a
incidncia de resqucios do passado. Neste sentido, a comuna tem razovel
quantidade de prdios e monumentos remanescentes da primeira metade do
sculo XX; quando a referncia o sculo XIX, a situao comea a mudar de
figura, reduzindo-se drasticamente o nmero de bens culturais; j no que tange
ao sculo XVIII, s restou um edifcio que demarca o alvorecer da sociedade
gacha - o templo de So Pedro.

Como os componentes do patrimnio histrico representam muito a


contento lugares da memria social, no momento em que se dilapida parte deste
patrimnio, importantes pedaos da prpria memria coletiva vo se dissipando
nos sombrios caminhos e descaminhos do tempo, relegados unicamente ao
esquecimento. As construes edificadas no Rio Grande dos Oitocentos tiveram,
se observadas em termos seculares, por caracterstica fundamental a pouca
perenidade. As habitaes, templos, fortes, entre outros prdios foram
desaparecendo ao longo do tempo, pela prpria precariedade fsica, pelos
interesses imobilirios e/ou pelas constantes reformas que a paisagem urbana
viria a sofrer.

Neste quadro a Catedral de So Pedro uma sobrevivente a esta


avalanche de obstculos representados pela ao do tempo, pelas intempries e,
principalmente, pelos interesses humanos. No foi fcil chegar aos 250 anos.

Enfrentando temporais, areias, confrontos blicos, idias modernizantes,


interesses imobilirios, enfim, as intempries naturais e as mais variadas
idiossincrasias e inconseqncias do ser humano, a Catedral de So Pedro
resistiu. Ncleo da formao histrica rio-grandina, a Igreja tornou-se o
verdadeiro (ainda que no oficial) smbolo da cidade e, at hoje constitui o
marco central da comuna e, junto de seu entorno, representa o grande ponto de
encontro das vivncias, do cotidiano, ainda mais nesta poca de significativa
desumanizao, da sociabilidade entre os seres humanos. Perpassando dois
sculos e meio, a Catedral de So Pedro, como patrimnio e, portanto, lugar da
memria histrica, significa um ponto de inflexo nas inter-relaes e
articulaes . entre o passado e o presente, deixando tambm uma mensagem
para o futuro, na forma de uma simples palavra, mas cheia de sentido e
significncia, uma nica palavra que tem servido para dar sentido vida dos rio-
grandinos que viveram sombra e protegidos pelas paredes deste nosso templo
- perseverana.

Ela no foi destruda, o templo perpassou o tempo, ela esta aqui, no


simplesmente um prdio inanimado, ela um smbolo, um repositrio de
lembranas uma guardi da memria coletiva, um patrimnio histrico dos rio-
grandinos, dos gachos, dos brasileiros e,enfim, da humanidade.
Fonte:
ALVES, F. N. . Uma igreja, uma comunidade: os 250 anos de histria da
Catedral de So Pedro. 1. ed. Rio Grande: Editora da FURG, 2005.

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