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A religio para Toms de Aquino uma virtude, isto , uma habilitao que

torna

bom o agente e a ao. Ela uma qualifi cao permanente ou estvel que
habilita o agente

a praticar bem certos atos, com facilidade e prazer, tornando-o ainda apto
para explicar de

que se trata. " Ela algo de

excelente, como diz seu nome grego (aret), comparvel sade e beleza"

Estabelecido que a religio uma referncia ou ordenao a Deus, pergunta-


se no

artigo segundo se ela uma virtude. Toms mostra que sim, de maneira
bastante simples,

a partir da prpria defi nio de virtude. A virtude torna bom o agente e sua
ao. Assim,

todo ato bom pertinente a uma virtude. Ora, cabe religio dar honra a
Deus, o que

um ato bom. Portanto, a religio uma virtude. Que dar honra a Deus seja
um ato bom,

mostra-se pelo fato de que se trata de dar a algum o que lhe devido,
sendo que, dar a

algum o que lhe devido bom, pois coloca o agente no relacionamento


adequado, visto

que estabelece o ordenamento adequado.

Mas, se a religio visa o prprio Deus para honr-lo e prestar-lhe adorao e


culto,

no ser ela uma virtude teologal? Ora, precisamente isto que vai distingui-
la das virtudes
teologais, pois, se a religio presta a Deus o devido culto, preciso distinguir
dois

aspectos nela: o que ela presta a Deus o culto (matria ou objeto da


religio); a quem

90 Projeto Histria, So Paulo, n.37, p. 85-93, dez. 2008

Carlos Arthur Ribeiro do Nascimento

ela presta a Deus. Ora, o culto a Ele exibido, no o como se os atos pelos
quais Deus

cultuado se referissem ao prprio Deus como quando cremos em Deus,


crendo, referimonos

a Deus. Pelo que, foi dito (IIa

IIae, q. 2, a. 2), que Deus o objeto da f, no apenas na

medida em que cremos Deus, mas tambm na medida em que cremos em


Deus. Ora, o

devido culto apresentado a Deus na medida em que certos atos, pelos


quais Deus cultuado,

so realizados como reverncia a Ele; por exemplo, o oferecimento de


sacrifcios

e outros atos semelhantes. Donde, fi car claro que Deus no se confronta


com a virtude

de religio como matria ou objeto, mas como fi m. Assim, a religio no


uma virtude

teologal, cujo objeto o fi m ltimo, mas sim uma virtude moral qual cabe
o que em

vista do fi m. A resposta ao terceiro argumento refora que a religio no


nem virtude teologal

nem intelectual, mas moral, pois parte da justia. Acrescenta que o meio
virtuoso

considerado no no que se refere aos sentimentos (paixes), mas no que se


refere a uma

certa igualdade nas aes referentes a Deus. Toms relembra ento que se
trata de uma
igualdade no de maneira absoluta, pois a Deus no se pode apresentar
tanto quanto lhe

devido, mas de acordo com a considerao da capacidade humana e da


aceitao divina.

O suprfl uo, no culto devido no pode ser considerado sob o aspecto da


quantidade,

mas sob outros aspectos como, por exemplo, prestar culto divino a quem no
devido ou

quando no devido.