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A Astronomia

(Artigo escrito por Jos Brazilcio de Souza para o jornal Sul-Americano -


Florianpolis/SC de 17 de agosto de 1902.)

A astronomia no uma cincia isolada; a fonte perene de que dimanam


todas as cincias. A ela intimamente se prendem a fsica, a geologia, a
mineralogia, a cronologia e tantas outras cincias que hoje abrem o seu
santurio nossa curiosidade.

Parece ter nascido l para os lados do oriente, nessas regies onde


provavelmente descerrou-se tambm a crislida da humanidade.

No estado selvagem no o homem estranho astronomia: ele acompanha a


marcha diurna do sol e o movimento anual deste astro; observa as fases da
lua, e sobre elas funda o seu calendrio rudimentar.

Ao atingir o estado pastoril o cu ainda o seu indicador: os pastores do


Himalaia ou do Ir consultam-no ao cair da noite ou aos primeiros albores do
dia.

Caminha a civilizao. Dos simples gregarios formaram as tribos, e estas


abraando a vida agrcola, se no se tornaram absolutamente sedentrias, pelo
menos j tm mais apego ao solo que desbravaram e umedeceram com o suor
do trabalho.

Aumenta a astronomia, o seu campo de observao, tornam-se mais patentes


as suas vantagens.

A agricultura tem necessidade de conhecer as estaes, precisa fixar a poca


das sementeiras, a do corte das arvores, a das chuvas peridicas, e quem
seno a astronomia - pela observao do sol, da lua ou das estrelas mais
brilhantes - poderia fornecer-lhe to preciosos elementos?

Decorrem os sculos, e a civilizao no para. Congregam-se as tribos s


margens dos grandes rios e do origem s naes. ento do Nilo, do Tigre,
do Ganges ou do Yang-Tse que os membros da classe sacerdotal, homens
superiores, depositrios dos primeiros vagidos da cincia, perscrutam a
imensidade, reconhecem o movimento prprio dos cinco planetas visveis, e,
baseando-se nas fases lunares, criam a semana, consagrando cada um dos
dias de que ela se compe aos mesmos planetas e mais ao sol e lua.

Se analisarmos as vrias teogonias dos antigos povos, e mesmo a dos gregos,


que os romanos adotaram, veremos que todas elas se apiam mais ou menos
nas observaes astronmicas, que os seus deuses principais se identificam
com os astros mais brilhantes do firmamento.
Os filsofos gregos entregaram-se tambm ao estudo dos astros, mas, levados
pelas aparncias, no chegaram a compreender o mecanismo celeste.

Teve a mesma sorte a escola de Alexandria. Ptolomeu apresentou o seu


sistema planetrio, que por algum tempo foi aceito, e, todavia este e o do
astrnomo dinamarqus Tycho-Brahe, estavam muito longe da realidade, eram
verdadeiros bices ao progresso da astronomia matemtica.

Chegou ento Coprnico, e a luz se fez. Estava finalmente desvendado o


mistrio que por tantos sculos zombara da curiosidade humana.

Desde essa poca segue a astronomia uma brilhante estrada, realizando dia a
dia as mais estupendas conquistas, penetrando mais e mais nos domnios do
infinito.

Hoje a astronomia no apangio de uma determinada classe; no tem


segredos para quem se der ao prazer de interrog-los. O cu desliza
vagarosamente sobre as nossas cabeas, e os nossos olhos no se fartaro de
contemplar as belezas que ele encerra.

Se a geografia alarga-nos o esprito mostrando-nos que alm da terra em que


nascemos h outras regies, outros povos, outros climas; quanto no temos a
lucrar com o estudo da astronomia, que nos conduz o esprito a outros mundos
to distantes de ns, a outros sis to diferentes desse que nos aquece e
ilumina!

E que efeito moral no produz em ns esta divina cincia! Habitua-nos a olhar


para o nosso globo como para um tomo perdido no vcuo imenso; ensina-nos
a ser tolerantes para com os nossos irmos na pesquisa da verdade; mostra-
nos as grandezas e honrarias humanas por um prisma que as reduz a
dimenses microscpicas.

Felizes aqueles que sabem ler, mesmo soletrando, os caracteres luminosos


que a noite inscreveu na abboda celeste!

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