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LXICO E SEMNTICA

DENOTAO E CONOTAO
ABORDAGENS E REFLEXES
ACERCA DOS EFEITOS DE SENTIDO
Gabriela do Couto Baroni (Ufes)
Ione Aires Santos (Ufes)
ioneairesp@bol.com.br
Josiane da Silva Souza (Ufes)
josiane.svieira@yahoo.com.br

Chega mais perto e contempla as palavras


Cada uma
tem mil faces secretas sob a face neutra
e te perguntas, sem interesse pela resposta,
pobre ou terrvel que lhe deres:
Trouxeste a chave?
(Carlos Drummond de Andrade)

Em Elementos de Semiologia (1996), editado inicialmente em


1964, Roland Barthes considera a denotao e a conotao como
dois sistemas de significao imbricados um no outro. O autor sali-
enta que o primeiro sistema, que consiste na denotao, formado
pela relao existente entre um plano de expresso e um plano de
contedo. A conotao, por sua vez, resulta da relao existente en-
tre o primeiro sistema de significao e um novo plano de contedo,
dando origem ao segundo sistema.
Joaquim Mattoso Cmara Jnior, em seu Dicionrio de Filo-
logia e Gramtica referente Lngua Portuguesa (1968, p. 111-
112), afirma que a denotao a parte da significao que diz res-
peito, na linguagem, representao compreensiva em face do mun-
do exterior objetivo e do mundo subjetivo interior. Assim, a denota-
o se distingue da conotao e com ela se combina a fim de conferir
a significao integral da forma. J a conotao a [...] parte do sen-
tido de uma palavra que no corresponde significao stricto sensu,
ou seja, ao valor representativo como smbolo de um elemento do
mundo biossocial, mas corresponde capacidade da palavra de fun-
cionar para uma manifestao psquica ou apelo.

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Notamos que, para ambos os autores, no h como trabalhar a
conotao sem a denotao, pois no existe uma dicotomia que sepa-
re esses dois planos de significao. Cmara Jr. (1968) afirma, ainda,
a necessidade da existncia de um contexto para que se possa preci-
sar o sentido das palavras.
Rocha Lima, em sua Gramtica Normativa da Lngua Portu-
guesa (1983), converge com Cmara Jr. (1968), ao afirmar que a de-
notao e a conotao se combinam para compor a significao inte-
gral da palavra. Enquanto a denotao diz respeito funo repre-
sentativa da linguagem, a conotao est relacionada parte da sig-
nificao da palavra capaz de funcionar como exteriorizao psqui-
ca ou apelo.
Para exemplificar a estreita relao existente entre denotao
e conotao, Rocha Lima (1983) utiliza-se da palavra madrasta que,
em sentido denotativo, significa mulher casada, em relao aos fi-
lhos que o marido teve de casamento anterior. Entretanto, como res-
salta o autor, em certos contextos essa mesma palavra pode apresen-
tar uma sensvel conotao de repulsa afetiva.
interessante observar que esse gramtico aborda, ainda, a
disposio das acepes de um verbete nos dicionrios. Conforme
destaca, logo aps a definio principal (que sempre denotativa)
encontra-se a definio conotativa.
Othon M. Garcia em Comunicao em prosa moderna
(1986), retoma essa constatao ao declarar que num mesmo dicio-
nrio so registrados os dois sentidos, denotativo e conotativo, de
cada verbete, como o caso, por exemplo, da palavra ouro, que em
sua primeira acepo refere-se ao metal amarelo, brilhante, pesado e
dctil; e em outras acepes, de carter conotativo, remete rique-
za, opulncia, grande estima, grande valor, ostentao, avareza e a-
dorno. Essa abordagem inovadora se comparada ao conceito de
denotao trazido por alguns autores, como o caso de Ernani Terra
(2002), Jos de Nicola e Ulisses Infante (2004) que declaram que o
sentido denotativo da palavra aquele registrado pelos dicionrios,
sendo independente do contexto.
Francisco da Silva Borba, em Pequeno Vocabulrio de Lin-
gstica Moderna (1976), atesta que a denotao a significao b-

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sica assumida por uma palavra, independentemente do contexto. Es-


sa concepo, tambm dada pelo terico John Lyons (1977, p. 171)
que considera a denotao como uma relao que se aplica aos le-
xemas e vlida independentemente das ocasies de enunciao par-
ticulares. Uma definio similar pode ser encontrada no Dictionnai-
re de Linguistique (2001), que define a denotao como o elemento
estvel, no subjetivo e analisvel fora do discurso.
Vale registrar que existem palavras e expresses que mesmo
inseridas em contextos frsticos, transmitem dvidas quanto ao sen-
tido. Assim, h necessidade de recorrermos ao contexto situacional
para que sejam esclarecidas as intenes comunicativas do falante.
o que ocorre no seguinte exemplo, apresentado por Jos de Nicola e
Ulisses Infante (2004, p. 431-432):
Joo quebrou a cara.
O sentido dessa orao somente ser identificado no momento
da enunciao, uma vez que ela oferece duas possibilidades de inter-
pretao: Joo quebrou o rosto/face, e Joo no foi bem sucedido em
determinada situao.
O exemplo acima, demonstra como os fenmenos da denota-
o e da conotao esto intrinsecamente ligados e, juntos, colabo-
ram para a formao de sentidos de uma palavra. Retoma-se, portan-
to, a afirmao de Cmara Jr., de que a denotao se distingue da
conotao e com ela se combina para dar a significao integral da
forma.
Quanto conotao, Borba (1976) a define como o conjunto
de associaes que a palavra desperta em vrias direes, como a-
contece no exemplo Casa casa, em que a primeira ocorrncia do
vocbulo se d em sentido denotativo, enquanto a segunda tem uma
nota a mais de apreciao, aconchego.
Nesse mesmo sentido, o fillogo e dicionarista Antnio Hou-
aiss (2004) descreve a conotao como algo sugerido ou implicado
por uma palavra, passando essa a ter seu significado ampliado. Em
consonncia com ambos os autores, Othon M. Garcia (1986, p. 162)
afirma que, no plano conotativo, a palavra evoca ou sugere, por as-
sociao, outra(s) idia(s) de ordem abstrata, de natureza afetiva ou
emocional. O terico acrescenta, ainda, que a conotao implica
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em[...] um certo grau de afetividade, que varia conforme a experin-
cia, o temperamento, a sensibilidade, a cultura e os hbitos do falante
ou ouvinte, do autor ou leitor.
Ilari (2004, p. 41) considera que o uso de determinadas pala-
vras e expresses, alm de descrever as realidades de que se fala, cria
uma representao do falante, do ouvinte e da interao verbal. Em
relao aos aspectos da cultura e hbitos do falante, o mesmo autor
ressalta que a procedncia daquele pode ser identificada pela escolha
das palavras utilizadas na classificao de eventos e objetos:
a) A lanternagem vai custar no mnimo dois mil reais.
b) verdade, a funilaria vai sair cara!
Nesse dilogo, as palavras lanternagem e funilaria fazem re-
ferncia ao mesmo conserto, porm, identificam os falantes como ca-
rioca e paulista, respectivamente. Ilari (2004) menciona, tambm, a
possibilidade de identificar a faixa etria, a profisso e as condies
sociais de quem fala, de acordo com a sua seleo lexical. Alm de
salientar a importncia da escolha do material lingstico pelo falante
conforme a representao que ele faz do seu interlocutor ou at
mesmo do assunto a ser tratado. Assim, essa escolha nos remete ao
uso de
[...] diferentes pronomes e expresses de tratamento; de expresses que
indicam proximidade (camaradagem, amizade, etc.) ou distncia (forma-
lidade, frieza, etc.); de diferentes gneros de fala e escrita (ofcio x bilhe-
te); de diferentes nveis de lngua (linguagem literria, linguagem padro,
linguagem familiar, jargo prprio de uma profisso ou atividade, gria,
etc.). (Ilari, 2004, p. 42)

Em sntese, Ilari (2004) afirma que os dois sentidos, denotati-


vo e conotativo, participam dos atos de fala e nem sempre se deter-
mina como facilidade onde um termina e o outro comea.
A gria11 uma forma de linguagem que tem forte poder co-
notativo. Para ilustrar tal afirmao, tomamos como exemplo a letra
da msica, Broto do jacar, escrita pelos compositores Roberto Car-

11[...] Linguagem que, nascida em certo grupo social, termina estabelecendo-se linguagem
familiar. (Ferreira, 2005).

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los e Erasmo Carlos na dcada de 60, durante o movimento musical,


Jovem Guarda:
Vinha deslizando na minha prancha sozinho
E falei ao ver passar por mim um brotinho
Que bonitinha ela
Deslizando num jacar
Ela me sorriu e uma coisa ento
Eu tinha que fazer para chamar ateno

Abri os braos e gritei bem alto


Deslizando num jacar
Mas uma onda mais forte chegou
E fora da prancha me atirou
Quase que morro, quase me afoguei
E quando voltei o broto no encontrei
A minha prancha o vento para longe levou
Bebi gua salgada porque no dava p
Peguei a prancha mas no encontrei
O broto do jacar.

As grias em destaque brotinho e jacar conotam, respecti-


vamente, garota bonita e onda do mar. Podemos afirmar que essas
grias, de bastante circulao na dcada de 60, atualmente esto em
desuso. Essa composio um recurso favorvel para se trabalhar
em sala de aula a denotao e a conotao.
Outro proveitoso exemplo a seguinte msica do cantor e
compositor Wando:
Fogo e Paixo

Voc luz
raio, estrela e luar
Manh de sol
Meu iai, meu ioi
Voc sim
E nunca meu no
Quando to louca
Me beija na boca
Me ama no cho

Voc luz
raio, estrela e luar
Manh de sol
Meu iai, meu ioi
Voc sim
E nunca meu no

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Quando to louca
Me beija na boca
Me ama no cho

Me suja de carmim
Me pe na boca o mel
Louca de amor, me chama de cu
E quando sai de mim
Leva meu corao
Voc fogo, eu sou paixo.

O compositor utiliza-se de vrios atributos para descrever a


amada: luz, raio, estrela, luar, etc. Percebemos, ento, que o
eu-lrico recorre a elementos da natureza; do campo afetivo (Meu i-
ai, meu ioi); alm de fazer uso da anttese (Voc sim/ E nunca
meu no) para conotar a parceria da mulher. Observamos, assim, que
h na msica um predomnio de metforas.
Ilari (2004) simplifica o conceito de denotao, definindo-a
como o efeito de sentido pelo qual as palavras falam neutramente
do mundo. Semelhante classificao dada por Celso Pedro Luft
(2002), para quem a denotao refere-se significao bsica da pa-
lavra, abstradas as associaes individuais. Dessa forma, podemos
afirmar que, para esse gramtico, a denotao no leva em conta as
intervenes subjetivas do falante.
Sacconi (1994) atribui denotao a propriedade que uma pa-
lavra possui de limitar-se a seu primeiro significado, aquele imedia-
tamente sugerido pelo significante. O autor apresenta exemplos em
uso conotativo, conforme podemos observar abaixo:
Ela no teve p de romper comigo. (pretexto)
Em que p est a sua empresa? (situao)
O p da esttua. (base)
P de cana, p de goiaba. (haste, caule)
P de cama, p da mesa, etc. (parte inferior)

Com base em exemplos dessa natureza, Sacconi (1994) define


a conotao como a propriedade que uma palavra possui de ampliar-
se no seu campo semntico, podendo adquirir outros significados de
acordo com o contexto em que empregada.
Ernani Terra (2002) sustenta que quando se deseja transmitir
informaes ou conceitos, essencial a utilizao de uma linguagem
clara, que no d margem a mais de uma interpretao, o que ocorre
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com o uso das palavras em sentido denotativo. A mesma concepo


dada por Paschoalin e Spadoto (1996). Essa definio, entretanto,
contestvel, uma vez que desconsideram o carter polissmico das
palavras, conforme observado por Cmara Jr. (1968), para quem a
denotao pressupe a polissemia e se precisa no contexto.
Tambm satisfatria a abordagem de Terra (2002), segundo
o qual a conotao caracteriza-se pela multiplicidade de interpreta-
es. Est presente na poesia, no humor, no dia-a-dia. Nesse caso, o
sentido das palavras dado pelo contexto, como se verifica no po-
ema de Almir Correia, em Poemas Malandrinhos (So Paulo: Atual,
1992, p. 32), que o autor utiliza:
No engavete o assunto
seno ele morre sufocado

Quem gosta de gaveta


leno
toalha
e deputado.

Quando o poeta diz No engavete o assunto/ seno ele morre


sufocado, no se deve entender a expresso engavetar o assunto em
sentido literal, pois nota-se que o autor do poema tem a inteno de
ironizar a atuao de polticos que recebem pedidos e projetos e os
jogam no fundo da gaveta, de onde no saem mais, conforme explica
Terra (2002).
Ainda no plano conotativo, Paschoalin e Spadoto (1996, p.
352-353) mencionam que as palavras ganham significados afetivos,
subjetivos, que mais sugerem do que informam, como se constata
nos exemplos seguintes:
a) A minha alma partiu-se como um vaso vazio. (lvaro de
Campos)
Na frase acima, lvaro de Campos utiliza-se de uma compa-
rao para atribuir minha alma a caracterstica de um objeto con-
creto capaz de se partir, da a conotao.
b) Os violes descem a rua, misturando a msica e os passos
nas pedras. (Ceclia Meireles)

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Nesse verso, a palavra violes, em sentido conotativo, u-
sada para substituir violinistas. interessante notar que ao instru-
mento musical so atribudas caractersticas humanas. Duma relao
metonmica, Ceclia Meireles d um tom potico sua obra. Este e-
xemplo demonstra que a conotao no se restringe comparao e
metfora, mas, sobretudo, est presente em todas as figuras de lin-
guagem.
Mediante o exposto, podemos afirmar que satisfatria a a-
bordagem que considera os sentidos, denotativo e conotativo, inti-
mamente ligados um ao outro para caracterizar o campo semntico
de uma palavra ou expresso. Essas, s tm sentido comunicativo se
inseridas em contextos situacionais e frsticos.
A criatividade da comunidade lingstica em fazer analogias,
associaes e at mesmo usar um mesmo vocbulo para descrever
distintos eventos e objetos do mundo se deve interao social.
importante lembrar que a conotao no a criao de novas pala-
vras ou expresses, mas sim a atribuio de um novo sentido s for-
mas j existentes.
Se da linguagem que emana o sentido, a partir de meca-
nismos de linguagem que se constri efeitos de sentido tanto de de-
notao quanto de conotao. Assim, a linguagem produz efeitos de
sentido e no reflexo das coisas. Tanto a denotao quanto a cono-
tao so construes discursivas. (Lopes e Pietroforte, 2003, p. 125).
Retomando as palavras de Drummond, podemos aferir que
seus versos fazem um convite ao sujeito-leitor para atentar-se aos di-
versos sentidos que uma palavra pode adquirir nos distintos contex-
tos de uso da lngua. Por fim, a utilizao da epgrafe sintetiza a no-
o desses dois efeitos de sentido: a denotao corresponde face
neutra da palavra enquanto que a conotao refere-se s mil faces
secretas que a palavra pode ter.

REFERNCIAS
BARTHES, Roland. Elementos de Semiologia. 11 ed. So Paulo:
Cultrix, 1996.
BORBA, Francisco da Silva. Pequeno vocabulrio de lingstica
moderna. 2 ed. So Paulo: Moderna, 1976.
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