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Considerando que a maior parte dos nutrientes das plantas encontra-se nos

resduos vegetais, exercendo funo estrutural ou como substncia de reserva, que parte
deste estoque de nutrientes torna-se disponvel para as plantas em um intervalo curto de
tempo. Alm disso, sabe-se que o K o ction mais abundante nos tecidos vegetais,
absorvido em grandes quantidades pelas razes da cana na forma do ion K+.

A ciclagem dos nutrientes contidos nos resduos vegetais (palhada) aportados na


superfcie do solo elevada e vem sendo estudado por vrios pesquisadores, entretanto o
K que est sendo ciclado pelas razes que se renovam aps cada corte ainda pouco
estudado, contudo sabe-se que a soma de ambas as fontes contribuem com uma
quantidade significativa de K necessria ao desenvolvimento de cana-de-acar.

Diante deste contexto, faa uma reviso de literatura para esclarecer quanto cada
compartimento destes (palhada e razes) contribui com a quantidade de K necessria ao
ao cultivo da cana-de-acar.

Por meio da colheita mecanizada da cana sem queima depositam-se sobre o solo, em
mdia, 14 t ha-1 ano-1 de palha, folhas e ponteiros de cana, com variaes de 10 a 15 t
ha-1 ano-1, em funo da variedade e da fase da cultura (PAES; OLIVEIRA, 2005).
Dependendo do manejo do solo e das condies climticas locais, a decomposio da
palha afeta o ciclo do carbono, a dinmica da matria orgnica do solo e pode constituir
uma prtica de manejo na mitigao do efeito estufa, aumentando o interesse no
agrossistema cana-de-acar entre as estratgias para sequestro de carbono (CERRI et al.,
2007; LUCA et al., 2008).

O K o stimo elemento mais abundante na crosta terrestre, compondo 2,2% da mesma. Na litosfera, as
rochas gneas e xistos apresentam as maiores concentraes de K, enquanto calcrios e arenitos
apresentam concentraes menores (SCHROEDER, 1978). A minerao de K em reservas brasileiras
irrisria perto da demanda pelo nutriente, sendo feita principalmente no estado de Sergipe, em minas com
silvita e carnalita. O Brasil o quarto maior consumidor de fertilizantes potssicos, apresentando
dependncia de importao de 90-95% e uma demanda que cresce anualmente, sendo registrado aumento
de 14,6% entre 2013 e 2014, que representa aproximadamente 700 mil t de K2O (ANDA, 2015).

Potssio na Planta
O potssio um nutriente requerido em quantidades relativamente elevadas quando comparado aos
demais, e sua absoro varia com as condies ambientais e manejo durante a safra (RENGEL; DAMON,
2008). Estima-se que as plantas devem ter cerca de 2 - 5% de K compondo sua massa seca para timo
crescimento e desenvolvimento (MARSCHNER, 1995). Apesar de no ser metabolizado a compostos
orgnicos pelas plantas, o nutriente desempenha funes de suma importncia para processos fisiolgicos
e bioqumicos no ambiente celular, como: ativao de mais de 60 stios enzimticos (WYN JONES;
POLLARD, 1983; MENGEL et al., 2001), assimilao e translocao de compostos e gua (BLATT,
1988; DEEKEN et al., 2002), regulao de estmatos, turgidez celular e potencial osmtico (TAIZ;
ZEIGER, 2010), fotossntese (EBELHAR; VARSA, 2000), respirao (CUNNINGHAM; SYVERTSEN,
1977), crescimento meristemtico (HEPLER et al., 2001), reduo de estresses abiticos como salinidade,
deficincia hdrica e baixas temperaturas (CHAVES et al., 2009; LAWLOR; CORNIC, 2002) e biticos
como pragas e doenas (PRABHU et al., 2007).
A absoro do nutriente ocorre na interface raiz-soluo na forma de K+. Sua entrada na clula facilitada
pela alta permeabilidade que a membrana celular apresenta ao nutriente e pelo potencial negativo no
citoplasma, que cria um gradiente eletroqumico favorvel entrada de K + (MENGEL et al., 2001). O on
apresenta alta mobilidade nos tecidos, podendo ser transportado a longas distncias. Alm do processo de
absoro passiva, mediado pela atividade de ATPases, processos ativos de absoro do on tambm foram
relatados, principalmente quando o nutriente se encontra em baixas concentraes na soluo do solo
(CHEESEMAN; HANSON, 1979).
O transporte de K pelo floema predominantemente direcionado de tecidos velhos para novos
(MENGEL; KIRKBY, 2001). O suprimento adequado de K crucial para a translocao de assimilados
no floema, alm de ajudar a superar limitaes energticas locais ao longo do processo de carregamento e
translocao do floema (GAJDANOWICZ et al., 2011). Alm disso, a presena de potssio um pr-
requisito para estabelecer e manter um elevado potencial osmtico nos tubos de seiva, aumentando as
taxas de transporte, bem como equilibrar o balano ctions-nions, que previne o acmulo de cidos
orgnicos e contribui com o metabolismo do NO3- (MARSCHNER, 2012).
Com exceo do vacolo e do citosol, a distribuio de K em outros compartimentos ou regies celulares
pouco caracterizada. No citosol, a concentrao de K mantm-se relativamente constante, entre 50 e 150
mmol L-1, enquanto as concentraes nos vacolos variam conforme o suprimento nutricional planta. O
K vacuolar, juntamente com NO3-, Cl- e malato regulam o potencial osmtico e consequentemente o
equilbrio hdrico das clulas (KAFKAFI, 1990). Espcies vegetais apresentam ampla variao em
requerimento e habilidade de absoro de K. Estas diferenas so atribudas principalmente a
caractersticas como estrutura, densidade e comprimento de razes. No melhoramento gentico de soja, a
busca pela insero de genes que manifestem um vigoroso crescimento de razes em cultivares modernas
constante, e contribui indiretamente para acelerar a depleo de K em soluo e estimular a liberao de
reservas do solo.
Em contraste com os sintomas tpicos da deficincia em fsforo e nitrognio, como o acmulo de amido,
a deficincia em potssio geralmente provoca aumento da concentrao de acares nos tecidos. O
acmulo destes compostos ocorre devido a uma ineficincia na exportao de sacarose das folhas para
outros rgos vegetais, atribuda necessidade de K durante o carregamento do floema com sacarose
(DEEKEN et al., 2002). No existem evidncias claras sobre o efeito direto do K no aumento ou
diminuio da taxa fotossinttica ou reaes fotoqumicas (HERMANS et al., 2006). No entanto, Zhao et
al. (2001); Tsonev et al. (2011) constataram diminuio dos teores de clorofila em plantas submetidas
com restrio parcial de K, principalmente em condies de deficincia hdrica.

Potssio na palhada

O sistema de produo da cana-de-acar est passando da colheita manual (com uso da


despalha a fogo) colheita mecanizada (cana crua), atendendo aos aspectos da legislao
ambiental, e tambm econmico, face ao menor custo da colheita. A presena da palha sobre o
solo tambm tem contribudo para elevar a produtividade da cana-de-acar (BALL-COELHO et
al., 1993), principalmente por aumentar a infiltrao da gua e diminuir a evaporao edfica.

No sistema de cana colhida sem despalha a fogo, os pedaos de colmos, as folhas secas,
ponteiros e as folhas verdes so cortados e lanados sobre a superfcie do solo, formando uma
cobertura denominada de palha. No Estado de So Paulo, estima-se que a massa de palha, que
permanece sobre o solo, varia de 10 a 30 t ha-1 ano-1 de material seco (CANTARELLA, 1998). A
mineralizao deste material cultural no solo dependente dos seguintes fatores: temperatura,
umidade, aerao, qualidade (composio qumica) destes restos culturais, especialmente da
relao C:N, teores de lignina, celulose, hemicelulose e polifenis (OLIVEIRA; MORAES, 2002).

A presena desse material vegetal sobre o solo provoca mudanas no agroecossistema, exigindo
reformulao das prticas at ento empregadas, principalmente com relao ao manejo da
fertilizao nitrogenada e potssica.
Um dos aspectos conhecidos e responsveis pela alta produo da cana-de-acar a adequada
nutrio da cultura, tendo em vista a baixa fertilidade natural dos solos brasileiros. A cana-de-
acar cultivada em 8.893,0 mil hectares, consome cerca de 430 kg de fertilizantes por hectare,
o que a caracteriza como uma cultura, em que se aplica grande quantidade de fertilizante por
unidade de rea, todavia uma das culturas que mais produzem por unidade de fertilizante
aplicado.

Para adubao potssica h indicativo de que as doses podero ser reduzidas nos ambientes
com presena de palha, pelo fato desse nutriente no estar ligado s molculas orgnicas, e, por
permanecer na forma inica no tecido vegetal, no dependendo da mineralizao da matria
orgnica para ser liberado, sendo rapidamente transferido para a soluo do solo. Assim, a palha
pode contribuir com 50 a 70 kg ha-1 de K2O (ROSSETTO et al., 2008).

A palha deixada pela cana colhida sem queima importante fonte de potssio, devido ao fato
do K no ser constituinte de nenhum composto existente na planta e estar presente na forma
inica, o que facilita sua sada da clula aps o rompimento da membrana plasmtica,
contribudo para sua liberao (MALAVOLTA et al., 1997). Em avaliao feita com 10 variedades
de cana-de-acar, encontrou-se valor mdio de 130 kg ha-1 de K acumulados na palha, e deste
total at 85% poderiam ser liberados, o viabiliza a reduo da dose de K para cana-soca via
fertilizante (OLIVEIRA et al., 1999; OLIVEIRA et al., 2003).