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Revista Simbitica vol. 3, n. 2, jul.-dez.

, 2016

Modernidade, experincia e memria

Recebido em 10-02-2016
Aceito para publicao em 12-08-2016

Hebert Santos da Silva1

Resumo: Este ensaio corresponde a uma leitura do processo de expanso da modernidade capitalista,
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procurando demonstrar, como o advento da tcnica e do progresso geram trocas cada vez mais raras
de experincias entre os indivduos e, consequentemente, uma falta de memria cada vez maior em
nosso tempo.
Palavras-chave: experincia; memria; modernidade; Walter Benjamin.

Modernidad, experiencia y memoria

Resumen: Este ensayo corresponde a una lectura del proceso de expansin de la modernidad
capitalista, tratando de demostrar, ya que la llegada de la tecnologa y el "progreso" generan cada vez
ms raro intercambio de experiencias entre los individuos y, por lo tanto, una falta de memoria
creciente en nuestro tiempo.
Palabras clave: la experiencia; memoria; la modernidad; Walter Benjamin.

Modernity, experience and memory

Abstract: This essay corresponds to a reading of the expansion of capitalist modernity process,
seeking to demonstrate, as the advent of technology and "progress" generate increasingly rare
exchange of experiences between individuals and hence a lack of time memory most in our time.
Keywords: experience; memory; modernity; Walter Benjamin.

Dentre as grandes obras para compreenso da modernidade capitalista, no podemos


deixar de dar destaque contribuio de Marshal Berman, que no prefcio da edio de 1986
do livro Tudo que slido desmancha no ar: a aventura da modernidade, afirma tentar
explorar e mapear as aventuras e horrores, as ambiguidades e ironias da vida moderna. O livro
se desenvolve atravs de vrios caminhos de leitura, dentre elas as de alguns textos,
considerados clssicos da modernidade como: Fausto (Goethe), Manifesto do partido
comunista (Marx e Engels) e Notas do subterrneo (Dostoievski).

1
Graduado em Histria pela Universidade Federal do Esprito Santo (UFES). Atualmente, mestrando do
Programa de Ps-graduao em Educao da mesma Universidade. E-mail: heberthistoria@hotmail.com

Revista Simbitica - Universidade Federal do Esprito Santo - Ncleo de Estudos e Pesquisas Indicirias.
Departamento de Cincias Sociais - ES - Brasil - revistasimbiotica@gmail.com
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O autor mostra como pessoas (reais ou fictcias), desde os tempos de Goethe, passando
por Baudelaire e Benjamin, at os anos 80 do sculo XX, partilham leituras, e como esses
livros e ambientes expressam algumas preocupaes especificamente modernas. Sendo todos
movidos, ao mesmo tempo, pelo desejo de mudana de autotransformao, bem como de
transformao do mundo ao seu redor e pelo terror da desorientao e da desintegrao, o
terror da vida que se desfaz em pedaos. Onde tudo que slido desmancha no ar.
Ao se referir a esta conhecida expresso de Marx e Engels no Manifesto de 1848,
Hardman (1988, p. 27) pontua com clareza, que esta afirmao pode ser interpretada tanto 87

quanto metfora dos impactos das mudanas em curso, articuladas ao contexto histrico das
revolues europeias, como tambm, pode ser lida em outro sentido, que nos remeteria ao
plano das percepes fenomnicas, de como as coisas veem sendo apreendidas e
representadas.
Configurando uma atitude mental marcada pela instabilidade, por sensaes de
estranhamento, de pulverizao do tempo. Sensaes essas, profundamente presentes nas
vrias formas de representao (tanto literrias, quanto plsticas) que se constituem no sculo
XIX. Uma das faces visveis do tempo da modernidade capitalista seria, ento, modulada por
essas sensaes de instabilidade, fluidez, volatilidade, um tempo que interfere na percepo
que as pessoas tm da durao, de seus ritmos: as coisas so apreendidas e representadas
como instveis; o tempo longo quase no existe mais no campo das percepes (HADLER,
2007, p. 23).
Sabemos que o conceito de modernidade foi criado em analogia ao conceito de moda,
e o primeiro que o fez foi Baudelaire. Ele o inventor da palavra e da coisa, La modernit. O
filsofo/poeta estava consciente desse fato. Como confirma a seguinte citao do ensaio Les
peintres de la vie moderne2:

Il cherche ce quelque chose quon nous permettra dappeler la modernit; car il ne se


prsente pas de meilleur mot pour exprimer lide en question. Il sagit, pour lui, de
dgager de la mode ce quelle peut contenir de potique dans lhistorique, de tirer
lternel Dutransitoire3 (apud, ROUANET; WITTE, 1992, p. 104).

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Os pintores da vida moderna. No Brasil a obra constantemente traduzida como O pintor da vida moderna,
como no caso da editora Autntica.
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Ele busca esse algo que vamos chamar modernidade; porque no tem palavra melhor para expressar a ideia em
questo. Isto , para ele, lanar moda pode conter potica na histria, de atira-la numa eterna transio.

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Segundo Rouanet e Witte (1992), Baudelaire sabe que est usando a palavra pela
primeira vez, pois diz que no h nada melhor para exprimir aquilo que estava querendo
exprimir, a saber, esta eterna volatilizao dos fenmenos.
Benjamin transfere esta palavra para o alemo, introduzindo a esta lngua, o conceito
de modernidade tal como foi criado em Baudelaire, pois, anteriormente, a palavra Moderne
significava algo totalmente diferente. Quando em alemo se utilizava este termo, tratava-se,
na verdade, do moderno nas artes, por volta da virada do sculo, do Jugenstil4, ou seja, da arte
da literatura que se insurge contra o realismo do sculo XIX. 88

Benjamin considerado, por muitos, o maior terico a respeito da modernidade,


contudo, em geral, este autor no reflete sobre a modernidade, limitando-se a descrever certos
aspectos da vida social moderna. Para tanto, ele se refere constantemente s experincias do
homem moderno no novo universo urbano. Em parte, essas reflexes se baseiam nos
comentrios de Baudelaire sobre o herosmo moderno.
Para Rouanet e Witte (1992, p. 110), em Fleurs du mal (1857), Baudelaire idealiza que
para viver a modernidade necessria uma constituio heroica. As presses que a vida
moderna impe ao homem so tais, que a mera sobrevivncia exige foras superiores s dos
personagens de Homero. De acordo com Rouanet e Witte:

Benjamin aceita em parte essa concepo do heri moderno: o homem da cidade


grande, duelista da multido, que anda pela massa dando e recebendo estocadas,
dando e recebendo choques. A onipresena das situaes de choque introduziu na
sensibilidade humana uma alterao qualitativa. O heri da multido tem mais
conscincia que memria, mais capaz de perceber que de lembrar-se, mais
sensvel ao descontnuo da vivncia que a continuidade da experincia. O rgo da
vivncia a percepo, capaz de interceptar choques, enquanto o rgo da
experincia a memria; no mundo moderno todas as energias psquicas tm que se
concentrar na conscincia imediata, para interceptar os choques da vida quotidiana,
o que envolve o empobrecimento de outras instncias, como a memria, e com isso
o heri moderno perde todo o contato com a tradio, transformando-se em uma
vtima da amnsia (1992, p. 111).

De tal modo, nessa experincia (ou mesmo na falta desta) de vivenciar e sentir a vida
na modernidade, que Benjamin baseia em grande parte sua descrio da esttica moderna.
Como no caso do cinema, onde o filme a forma de arte correspondente estrutura
choquiforme do mundo contemporneo.

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Estilo de arquitetura e design, ou seja, a arte decorativa popular nos pases germnicos, no final do sculo
XIX e incio do XX.

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(...) nisso consiste o efeito de choque no filme, que como todo efeito de choque tem
que ser interceptado por uma concentrao mais intensa da conscincia... O cinema
a forma de arte correspondente ao perigo da vida, cada vez mais ameaador, que o
homem de hoje precisa enfrentar (BENJAMIN, 1995, p. 192).

No segundo grande ensaio sobre Baudelaire encontramos uma afirmao que conecta
o ambiente sensorial das ruas do sculo XIX com a arte mais influente do sculo XX, o
cinema. Uma nova correspondncia proposta de modo explcito: entre o caleidoscpio
89
dotado de conscincia e o cinema. O cinema corresponde a este novo sistema sensorial. A
realidade do habitante urbano das metrpoles do sculo XIX seria, de certo modo, pr-
cinematogrfica:
(...) chegou o dia em que o cinema correspondeu a uma nova e urgente necessidade
de estmulos. No filme a percepo por choques confirma-se como princpio formal.
O que determina o ritmo da produo em cadeia condiciona, no filme, o ritmo da
recepo (BENJAMIN, 2000, p. 52).

Por que o cinema? Pelo seu carter ttil: o cinema baseia-se na mudana de lugares e
ngulos, que golpeia intermitentemente o espectador (BENJAMIN, 1995, p. 192). Nas
palavras de Oliveira (2006, p. 64-5):

O choque ilustrado pela sbita apario/desapario da passante, e o carter ttil da


nova percepo so termos que andam juntos. A srie de golpes a que submetido o
espectador de cinema similar ao que o transeunte nas ruas das grandes cidades est
acostumado. do cruzamento dos inmeros sinais e estmulos a que est exposto
que nasce uma nova arte da percepo: a arte de aparar os choques. A funo de
defesa dos rgos da sensibilidade consiste ento em no deixar que o estmulo
produza um trauma. A entramos no mbito da memria. A investigao histrica
em torno da percepo sensorial se articula, nos textos benjaminianos,
imediatamente com a memria. O tipo de percepo acima descrito gera um novo
tipo de memria.

A questo da memria emerge, assim, como uma das questes centrais da espao-
temporalidade da modernidade (HADLER, 2007, p. 25). Uma vez que, os esquecimentos e
as desmemrias produzidas, ficam espera de alguma forma de resgate e concomitantemente,
a velocidade das mudanas provocam bruscas alteraes nos espaos tocados por seu ritmo
intenso, o que nos remete ideia de progresso como conceito-chave da configurao do
tempo moderno. Um progresso que de to vertiginoso pode aparecer como magia,

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encantamento ou algo que est em constante mudana, em um tempo que parece cada vez
mais rpido, e, por conseguinte, nos termos de Nora, aparece como uma acelerao da
Histria, caracterizada por:

Uma oscilao cada vez mais rpida de um passado definitivamente morto, a


percepo global de qualquer coisa como desaparecida- uma ruptura do equilbrio. O
arrancar do que ainda sobrou do vivido no calor da tradio, no mutismo do
costume, na repetio do ancestral, sob o impulso de um sentimento histrico
profundo. A ascenso conscincia de si mesmo sob o signo do terminado, o fim de
alguma coisa desde sempre comeada. [portanto] Fala-se tanto de memria porque
ela no existe mais (NORA, 1993, p.7). 90

Tais fenmenos podem ser explicados atravs dos estudos de Benjamin (1995, p. 198)
relativos s sociedades capitalistas industrializadas, onde o autor observa que a acelerao das
mudanas culturais, os novos ritmos de vida estabelecidos nos centros urbanos, as demandas
produtivas e as formas de sociabilidade na modernidade, acompanhados por novos padres de
vivncia, acabaram por gerar trocas cada vez mais raras de experincias entre os sujeitos. As
pessoas estariam, assim, sendo privadas da faculdade de intercambiar experincias. As
experincias passam, desta forma, a se transformar em vivncias.
Portanto, a contrao do tempo, cada vez mais intensa na modernidade capitalista, e o
domnio da lgica da racionalidade tcnica, militam contra a possibilidade de
desenvolvimento da imaginao e da recordao. Uma vez que o viver urbano se torna cada
vez mais acelerado, as informaes chegam mais depressa e, paradoxalmente, o intercmbio
de experincias se torna raro.
Se as possibilidades de experincia tm sido cada vez mais dificultadas na
modernidade avanada, as possibilidades de memria tambm estariam ameaadas. A
faculdade de recordar estaria fragilizada. Porque as experincias pelas quais passamos
oferecem substrato, a matria viva, sensvel, da recordao ou da rememorao (HADLER,
2007, p.203). Logo, o sujeito urbano contemporneo deriva por espaos em constante
mutao, refugia-se nas vivncias urbanas automatizadas, esquecido e desmemoriado de
possibilidades outras, de constituio do novo, de produo de novos sentidos.

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Referncias

BENJAMIN, W. A obra de arte na era de sua reprodutibilidade tcnica. In: Obras


escolhidas. Vol. 1. So Paulo: Brasiliense, 1995.
______. O narrador. In: Obras escolhidas. Vol. 1. So Paulo: Brasiliense, 1995.
______. Sobre alguns temas em Baudelaire. In: A modernidade e os modernos. 2. ed. Rio
de Janeiro: Tempos Brasileiros, 2000.

BERMAN, M. Tudo que slido desmancha no ar: a aventura da modernidade. So Paulo:


Cia das Letras, 1986.
91
HARDMAN, F. F. Trem fantasma. A modernidade na selva. So Paulo: Cia das Letras, 1988.

HADLER, M. S. D. Trilhos da modernidade: memrias e educao urbana dos sentidos.


Campinas: [s.n.], 2007.

NORA, Pierre. Entre memria e histria: a problemtica dos lugares. Projeto de Histria.
Revista do Programa de Estudos de Ps-graduao em Histria e do Departamento de Histria
da PUC. So Paulo. n.10, dez., 1993, pp.7-28.

OLIVEIRA, B. B. C. de. Olhar e narrativa: leituras Benjaminianas. Vitria: EDUFES, 2006.

ROUANET, Srgio Paulo; WITTE, Bernd. Por que o moderno envelhece to rpido?
Concepo da modernidade em Walter Benjamin. Revista da USP, So Paulo, n.15, 1992.
pp.103-117.

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