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O Escritrio Global: Tecnologias da Informao e a realocao do trabalho


de colarinho branco1.

Ursula Huws2

Traduo: Antnio de Pdua Bosi3


Alessandra Gasparotto4

Embora uma quantidade considervel de pesquisas tenha se dedicado a estudar


os efeitos das Tecnologias da Informao (TI) nos empregos dentro de pases
industrializados e examinar tais efeitos sobre as habilidades relacionadas ao trabalho e
sobre a diviso interna do trabalho, uma ateno comparativamente menor tem sido
dedicada ao potencial dessas TIs para permitir que o trabalho de processamento de
informaes seja realocado, transferido de lugar, contribuindo desse modo para uma
internacionalizao da diviso do trabalho de colarinho branco.

possvel identificar trs meios distintos, embora interligados, pelos quais a


introduo das TIs tem facilitado tal desenvolvimento.

O primeiro desses meios decorre do unbundling5, ou o efeito desagregador


promovido pela automao do escritrio sobre sua estrutura organizacional. Ao
formalizar a estrutura de tomada de decises e aumentar de modo significativo a
possibilidade de quantificar e monitorar o desempenho de cada parte de uma

* Este texto foi originalmente escrito para uma Conferncia organizada pelo Greater London Council.
As fontes que sustentam as questes e os argumentos nele apresentados foram levantadas por volta de
1982. Portanto, o advento da internet ainda no era um recurso popularizado. O texto traduzido, The
Global Office: Information Technology and the Relocation of White Collar Work, corresponde ao
captulo quarto do livro de Ursula Huws, The Making of a Cybertariat: Virtual work in a real world.
New York:Monthly Review Press, 2003, p.56-60. A Revista Tempos Histricos agradece Professora
Ursula Huws a permisso de public-lo, e ao Professor Ricardo Antunes a gentileza de ced-lo, j que o
mencionado livro ser traduzido e publicado na ntegra no Brasil.
1
A expresso trabalho de colarinho branco foi traduzida a partir do termo white-collar work, presente
no ttulo original. Tal termo remete ao trabalho de tipo no manual (cujas atividades envolvem trabalho
intelectual), em oposio expresso blue-collar work, que definida informalmente como trabalho
manual. (Nota dos Tradutores)
2
Professora de estudos do trabalho internacional no Working Lives Research Institute na Universidade
Metropolitana de Londres e diretora da consultoria de investigao Analytica.
3
Professor no curso de Histria da UNIOESTE.
4
Professora no curso de Histria da UNIOESTE.
5
Este termo surgiu para descrever processos de repartio de redes de telefonia local de maneira a
permitir que outros prestadores de servios pudessem alugar partes dessas redes para prover seus clientes.
(Nota dos Tradutores)
2

organizao, o unbundling tem sido a principal contribuio para a desintegrao


vertical de grandes companhias, levando a um aumento da sub-contratao e da
expanso de pequenas firmas, particularmente em indstrias de alta tecnologia. claro
que esta tendncia no pode ser vista isoladamente. Ela deve ser compreendida no
contexto de uma tendncia marcada pela precarizao dos empregos que tem sido
encorajada por polticas governamentais em pases como o Reino Unido, tais como o
desmantelamento da legislao trabalhista e o estmulo privatizao dos servios
pblicos. A desintegrao vertical das indstrias tem implicaes no somente para a
estrutura de empregos em determinadas localidades, mas tambm para a diviso
internacional do trabalho. Ao tornar mais simples do que foi no passado a exportao de
partes do processo de produo, facilita-se a desindustrializao de regies do mundo
desenvolvido, tornando mais complexa a diviso do trabalho entre pases desenvolvidos
e pases do terceiro mundo, os quais no podem mais ser analisados nos termos de uma
simples distino entre cabea e mos6.

O segundo meio pelo qual as Tecnologias da Informao transformam a


estrutura dos empregos reside na sua capacidade de externalizar processos de trabalho e,
com isso, os custos referentes ao trabalho. Isto particularmente evidente (embora
esteja longe de ser exclusivo) nas empresas de servios tais como atacadistas,
seguradoras e agncias de turismo, onde uma central fornecedora atende outras
empresas que so suas clientes. Com a introduo de terminais remotos7 nos escritrios
das empresas clientes possvel que muitas tarefas da rotina burocrtica, antes
realizadas na central abastecedora dessas empresas, sejam executadas por funcionrios
empregados pelas empresas clientes, transferindo assim uma grande parcela dos custos
de trabalho e modificando os padres de emprego nessas empresas e nas reas ligadas a
elas8. Desse modo, companhias de seguro tm sido capazes de cortar mo-de-obra as
custas dos corretores, as empresas de turismo s custas dos agentes de viagem,
fornecedores de peas de automveis s custas de oficinas, e assim por diante. Em

6
Ver a esse respeito S. Brusco. Labor Market Structures, Company Policies and Technological Progress:
The case of Italy. In O. Diettrich and J. Morley. Capital and Labor. Brussels:EEC, 1981; L. Siegel
et.al.. Background Report on Silicon Valley. Mountain View:Pacific Studies Center, 1982; B.
Bluestone and B. Harrison. The Deindustrilization of America. New York:Basic Books, 1982.
7
Terminal Remoto designa uma comunicao entre duas mquinas situadas em lugares diferentes,
geralmente distantes, permitindo o acesso interativo a uma mquina remota a partir de uma unidade de
controle de transmisso local. (Nota dos Tradutores).
8
M. Aldrich. Videotext: Key to the Wired City. London:Quiller Press, 1982.
3

alguns ramos como o bancrio e filiais de varejo, este processo j foi levado ao extremo
atravs da transferncia de grande parte do trabalho para o consumidor, que passa a
realiz-lo sem remunerao num esquema de self-service9. Cabe notar tambm que
devido capacidade dos sistemas de informao de computao em prover detalhados
monitoramentos e sofisticados sistemas de gerenciamento de informao, esta
descentralizao dos empregos geralmente acompanhada por uma centralizao do
controle10. Desnecessrio dizer que esta possibilidade no est confinada
descentralizao no interior de fronteiras nacionais, mas tambm tem potencial para
trazer mudanas internacionais no mbito do emprego.

A terceira forma pela qual as Tecnologias da Informao podem trazer


transformaes no padro de organizao do trabalho dentro e entre pases decorre de
sua capacidade para a introduo do teletrabalho, isto , trabalho distncia realizado a
partir dos recursos proporcionados pelas telecomunicaes. Tal tcnica ainda est nos
seus primrdios e requer a superao de muitos problemas tcnicos e econmicos antes
que possa ser difundida e utilizada amplamente.

Nesse caso, os problemas tcnicos so duplos. Um dos requisitos para super-los


o desenvolvimento de conexes simples de operar, mas seguras para diferentes
sistemas computacionais atualmente em funcionamento por todo o mundo em lojas,
escritrios, bancos, reparties pblicas, fbricas e residncias. Fazer isto requer
desenvolver uma quantidade considervel de softwares complexos que ainda no
existem. A segunda exigncia uma rede de telecomunicaes interativa que seja
ampla, internacional, barata e com alta capacidade de funcionamento. Ela existe, em
parte, na forma de redes a cabo locais, redes de telefones e satlites. No entanto, sua
cobertura incompleta, em parte porque a tecnologia de fibra tica, que poderia prover
a base para uma rede a cabo local barata e de alta qualidade, ainda no est
suficientemente desenvolvida. Alm disso, h razes econmicas que dificultam sua
instalao. Tal rede requer investimentos pblicos de larga escala para desenvolv-la a
um ponto em que serviria ao teletrabalho em massa em muitas partes do mundo. Na
atual conjuntura econmica e poltica, poucos governos parecem inclinados a bancar tal
investimento.

9
Ursula Huws. Your Job in the Eighties. London:Pluto Press, 1982.
10
E. Appelbaum. The Impact of the Technology on Skill Requirements and Occupational Structure
in Insurance Industry. Philadelphia:Temple University Press, 1984.
4

O fato de no termos ainda um sistema de telecomunicaes interativo universal


que torne as comunicaes eletrnicas to baratas e acessveis quanto a informtica, no
deve nos cegar para o fato de que j existe um considervel, embora limitado, conjunto
de recursos que algumas empresas j comearam a utilizar.

Em alguns pases, isto est assumindo diferentes formas, incluindo a


transferncia de empregos do centro da cidade para a periferia ou para as filiais, e o
crescente uso de trabalhadores em domiclio para o trabalho de colarinho branco.
Nesses casos, tais mudanas atingem desde empregos de executivos e de tcnicos
seniores, at a simples rotina de registro de dados. Essas mudanas tm sido geralmente
acompanhadas por um declnio dos nveis salariais e por uma reduo de direitos tais
como afastamento remunerado em caso de doena, frias e licena maternidade,
aposentadoria e penso para trabalhadores que, em relao aos empregos de baixa
qualificao, so majoritariamente mulheres presas em suas casas pela necessidade de
cuidar de seus filhos pequenos11.

Internacionalmente, tem havido alguma transferncia de trabalho tcnico entre


pases que usam conexes de telecomunicaes online. Inclui-se nisso a utilizao da
transmisso por meio de fac-smile, por exemplo, para que a composio de um jornal
possa ser realizada num pas enquanto sua impresso feita noutro lugar. Nesse mesmo
sentido, tem havido tambm uma especializao de certas funes de processamento de
dados em determinados pases que permite, por exemplo, que um banco de dados na
Itlia ou nos Estados Unidos seja acessado de outro lado do mundo. Alm disso, h um
crescente uso das telecomunicaes para comunicaes internas nas grandes
corporaes, permitindo que diferentes partes de um processo de produo sejam
internacionalmente coordenadas. Agora possvel que designers que trabalham em um
determinado pas programem diretamente a produo de mquinas em outro pas. A
maior parte desses processos tcnicos envolve poucos funcionrios, tanto que os efeitos
nessa rede de empregos no so grandes, embora as implicaes para o processo de
produo e para a tecnologia transferida sejam considerveis. O aspecto mais
importante em relao aos nmeros de empregos afetados tem sido o crescimento do
processamento de informaes no exterior, atravs do qual conexes via satlite so
utilizadas para transferir funes rotineiras de registro de dados para pases do terceiro

11
Ursula Huws. The New Homeworkers: New Technology and the Changing Location of
Whitecollar Work. London:Pluto Press, 1982.
5

mundo. Empresas fixadas nos Estados Unidos algumas especializadas em sub-


contratar tarefas como a preparao de dados j so conhecidas por operar desta
maneira em Barbados, Jamaica, Singapura e lugares da ndia, quando o trabalho
envolve o uso da lngua inglesa, e no Brasil e na China, quando o trabalho envolve
nmeros. Geralmente, matrias-primas tais como os canhotos de bilhetes de companhias
areas, formulrios de ofertas especiais preenchidos e removidos das embalagens de
produtos, ou outros documentos oriundos da rotina de um trabalho intenso, so
descarregadas dos avies em largos sacos para serem identificadas por mulheres que
trabalham em turnos trocados recebendo baixos salrios, em condies que justificam
os seguintes dsticos em seus locais de trabalho12: fbricas eletrnicas de suor13.

H vrios pontos a serem notados em relao questo anterior. Em primeiro


lugar, este tipo de trabalho de uma natureza repetitiva e de baixa qualificao, que no
agrega nenhuma habilidade til ou compensao financeira para os trabalhadores que se
ocupam dele.

Em segundo lugar, embora seja perfeitamente razovel que empresrios ou


cooperativas locais se estabeleam como subempreiteiros das tarefas de registro de
dados, as evidncias sugerem que at o momento as companhias sediadas nos Estados
Unidos tm dominado este campo. E mesmo que tais empresrios e cooperativas locais
consigam ser contratados para este tipo de servio, a autonomia seria difcil de ser
alcanada devido ao alto grau de controle centralizado que as telecomunicaes online
conferem empresa da qual origina o contrato. Os sistemas computacionais utilizados
para o registro de dados so capazes de realizar um monitoramento do trabalho
extremamente sofisticado, guardando registros do nmero de toques por minuto no
teclado, dos ndices de erros, dos nmeros de tarefas concludas, e da durao dos
intervalos de cada trabalhador, permitindo que se compare a produtividade de um sub-
contratado com outro, deixando um pequeno espao para o desenvolvimento de
mtodos humanos de trabalho, e para melhorar as condies e os salrios dos
trabalhadores. Finalmente, cabe destacar que este tipo de atividades no cria empregos
permanentes, pois a maior parte do trabalho com registro de dados provisria. A

12
Ursula Huws. The Runaway Office Jobs. International Labour Reports. n 2, March-April 1984.
13
O termo sweatshop geralmente empregado para referir s fbricas caracterizadas por condies
insalubres de trabalho, incluindo longas e intensas jornadas, exposio produtos nocivos a sade, altas
temperaturas, situaes perigosas, alm de baixos salrios e poucos direitos trabalhistas. (Nota dos
Tradutores)
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combinao de tecnologias de reconhecimento ptico de caracteres e de reconhecimento


de voz com uma disseminao que as torne fceis de usar, viabilizando sistemas online
que permitam que os usurios acessem e introduzam seus prprios dados, pode tornar
empregos tais como os de especialistas na perfurao de cartes ou de operadores de
preparao de dados, obsoletos dentro da prxima dcada.

Concluindo, fica claro que o desenvolvimento de tecnologias da informao traz


consigo, em teoria, a possibilidade de uma radical reestruturao nos postos de trabalho
relacionados ao processamento de informaes, eliminando a necessidade da maior
parte dos empregos no manuais (e alguns empregos manuais relacionados aos sistemas
de produo computadorizada e gesto de processos) estar colocada num lugar
especfico. Com isso, pode haver uma transformao na desigual diviso do trabalho,
existente entre pases desenvolvidos e em desenvolvimento. Entretanto, na prtica, a
menos que haja uma mudana fundamental no equilbrio do poder entre corporaes
multinacionais e seus empregados, e entre os Estados de pases desenvolvidos e do
terceiro mundo, parece pouco provvel que este potencial seja realizado. mais
provvel que ns estejamos assistindo a uma crescente centralizao do controle dessa
nova tecnologia e sua utilizao como um instrumento de dominao, ao invs de
tornar-se uma forma de libertao.